John Knox

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John Knox

Jane Dawsons neue Biografie des schottischen Reformators John Knox trägt den einfachen Titel John Knox. Der Verzicht auf einen Untertitel weist auf den Ehrgeiz eines bereits als endgültig gefeierten Werkes hin. Dies ist eine Biographie des gesamten Mannes, keine Facette seines Lebens oder Denkens. Das Titelbild von Knox stammt von einem Ölgemälde der University of Edinburgh, das nach Reinigung und Restaurierung heute als das früheste erhaltene Bild des Reformators gilt. In ähnlicher Weise bietet das Buch selbst eine Neubewertung eines bekannten Gesichts, die teilweise auf neu entdeckten und zuvor nicht verfügbaren Primärquellen basiert. Diese Biografie wird zweifellos noch viele Jahre das Standardwerk über Knox sein.

In ihrer Einleitung rekonstruiert Dawson die Taufe von Knox' erstem Sohn Nathaniel in Genf am 23. Mai 1557. Sie nutzt diese Vignette, um wichtige Aspekte von Knox' Denken hervorzuheben, wichtige Charaktere vorzustellen und schließlich ihre Herausforderung an die traditionelle Sichtweise von Knox als eine strenge, frauenfeindliche und engstirnige Figur. Das Buch ist weitgehend chronologisch: Es beginnt mit einer Taufe und endet mit einem Tod. Ihre thematischen Anliegen legt Dawson jedoch schon früh dar und verwebt sie mit großem Geschick in diese Erzählung. Zum Beispiel identifiziert sie Knox’ Abscheu vor dem, was er als Ausschmückung der Anbetung mit unbiblischen Erfindungen ansah, als zentral für seine Leidenschaft für die Reformation. In den ersten Kapiteln kontrastiert Dawson die strenge Einfachheit der Taufe seines Sohnes mit Knox’ eigener Taufe in die katholische Kirche, die eine „aufwendige und sehr visuelle Zeremonie“ war (S. 12). Letzteres war die Welt, in die Knox hineingeboren wurde, Ersteres war die Welt, die er mit erschaffen hat.

Angesichts des Mangels an Quellen zu seinem frühen Leben ist die Erzählung hier durch die häufige Verwendung des Wortes „wahrscheinlich“ und anderer ähnlicher Qualifikationen gekennzeichnet. Dawson nutzt die Gelegenheit, um ein Bild des religiösen, kulturellen und institutionellen Milieus Schottlands im frühen 16. Jahrhundert zu zeichnen. Das Land war noch immer vom Trauma von Flodden gezeichnet, hatte Angst vor weiteren englischen Invasionen und war politisch instabil. In dieser Zeit der Ungewissheit stellte die Church of Scotland einen Punkt der Stabilität dar, und Dawson betont zu Recht, trotz der Vorahnung, die einer solchen Biographie innewohnt, dass niemand die Umwälzungen der Reformation vorhergesehen hat.

Knox studierte in St. Andrews bei dem großen Schullehrer John Mair oder Major, und hier entwickelte er seine Liebe zu Sprache, Rhetorik und kämpferischen Debatten. Box-Metaphern ziehen sich durch die Biografie und verstärken die Ansicht von Knox als eine Art Schläger, zumindest wenn es um seine öffentlichen Reden ging. Dawson erinnert uns daran, dass in einer halbgebildeten Welt die Beherrschung des gesprochenen Wortes ein mächtiges Werkzeug war (S. 18). „Weil er bei seinen Zuhörern große Emotionen wecken konnte und … seine Worte die Menschen zum Handeln bewegen konnten“, wurde Knox zu einer bedeutenden historischen Persönlichkeit (S. 18). Es ist wichtig, dass sich der Historiker daran erinnert, der wie oft in die Welt des geschriebenen Wortes vertieft ist. Der Unterschied zwischen einer gelehrten politischen Abhandlung, die von wenigen gelesen wird, und einer leidenschaftlichen Rede oder Predigt, die viele zum Handeln inspiriert, ist entscheidend. Um diesen Punkt klarzumachen, zieht Dawson Vergleiche zwischen Knox’ rednerischen Fähigkeiten und denen von Winston Churchill und Martin Luther King, Jr. (S. 183, 317).

Die Skizze von Knox' frühem Leben, die Dawson zeichnet, ist konventionell. Wie sie es ausdrückt: „Wie sehr er es später auch ablehnte, Knox verdankte seine frühe Karriere ganz der spätmittelalterlichen Kirche, und er war durch und durch Kirchenmann“ (S. 21). Es ist frustrierend, aber natürlich ohne Dawsons Schuld, dass die Aufzeichnungen über Knox' frühes Leben so spärlich sind. Seine Bekehrung von einem katholischen Priester zu einem protestantischen Prediger ist trotz Dawsons größter Bemühungen schwer nachzuvollziehen oder zu erklären, und sein frühes Leben bleibt weitgehend undurchsichtig. Dawson bezeichnet 1543 als das Jahr, in dem Knox begann, einige protestantische Überzeugungen zu vertreten, das gleiche Jahr, in dem sich der Earl of Arran mit England verbündete und versuchte, eine begrenzte Kirchenreform einzuführen (S. 23). Dazu gehörte auch die Aussendung von Predigern durch das Land, und durch solche Predigten kam Knox dazu, die Lehre der Erlösung allein durch den Glauben anzunehmen. Dawson sieht dies als die erste Stufe in Knox’ dreistufigem Übergang vom katholischen Priester zum protestantischen Prediger. Der zweite Schritt war das Treffen mit dem Prediger George Wishart im Jahr 1545 (S. 28–37), und der letzte Schritt war seine Berufung zum Minister, während er 1547 in der belagerten Burg von St Andrews war (S. 38–52).

Dawson arbeitet mit einer relativ engen Quellenbasis und ist punktuell erforderlich, um zu spekulieren, aber sie achtet immer darauf, solche Bemerkungen zu qualifizieren, und es besteht kein Zweifel, dass sie auf ausgezeichneter Wissenschaft basieren. Dawsons genaue Lektüre von Ereignissen und Worten ist aufschlussreich. Zum Beispiel schlägt sie vor, dass der „ungewöhnliche Zusatz zu seiner notariellen Unterschrift des Satzes „ein treuer Zeuge durch Christus, dem die Ehre sei, Amen“ ein früher Hinweis auf einen Wandel in Knox’ Glaubensvorstellungen sein könnte“ (S. 22-3). ). Zu Knox 'Entscheidung, als Wisharts „Sicherheitsbeamter“ zu fungieren und einen Claymore zu tragen, bemerkt sie, dass er „auch seinen eigenen veränderten Status deutlich machte, weil Priester keine Waffen tragen oder Blut vergießen sollten“ (S. 29). Diese und andere Erkenntnisse konkretisieren und beleben die Erzählung. Es ist immer eine Freude, eine gut geschriebene wissenschaftliche Arbeit zu lesen, und Dawson ist ein selbstbewusster, aber charmant bescheidener Autor. Ihre Prosa ist abwechselnd lebendig, präzise und humorvoll, Metaphern setzt sie sparsam und wirkungsvoll ein.

Ihre Betonung des Familienlebens von Knox und seine engen persönlichen Beziehungen tragen sicherlich dazu bei, das populäre Bild des Mannes aufzuweichen. Sie bestreitet jedoch nie, dass er auch ein Eiferer war. Knox, schreibt sie, "musste immer auf der einen oder anderen Seite eines Zauns stehen und fühlte sich nie mit Grauzonen wohl", er bevorzugte Schwarz-Weiß-Optionen und "sind am glücklichsten, die Welt in kristallklaren Polaritäten zu sehen, und er gedieh davon" unverkennbare Gegensätze“ (S. 29, 31, 32). Dawson beobachtet jedoch scharfsinnig eine Spannung in seinem Denken zwischen dem Volk Gottes, das im Großen und Ganzen verstanden wird, und den kleinen Gruppen engagierter Gläubiger, mit denen er sich am wohlsten fühlte. Dies ist wohl ein Spiegelbild der Spannungen innerhalb der Bundestheologie selbst. Roger Williams, der religiöse Kontroversist des 17. Jahrhunderts, stellte die Legitimität des Wechsels von einem Gnadenbund mit den Auserwählten zu einem politischen Bund mit der ganzen Nation in Frage. Dieses Problem schien Knox auf persönlicher Ebene zu beunruhigen, aber er scheint keine Antwort darauf formuliert zu haben.

Es ist eine ständige Versuchung für den Historiker, Verbindungen zwischen der Vergangenheit und der Gegenwart herzustellen. Wenn dies nicht anachronistisch ist, ist es ein lohnendes, wenn auch mühsames Unterfangen. Dawson stellt subtile Verbindungen her, als sie feststellt, dass die Gemeinde von Knox während der Rough Wooings ihre Kirche verlor und erst 1973 eine wiedererlangte (S. 15-16), dass die Straße, auf der er 1555-6 durch das südliche Hochland fuhr, heute ist die A71 (S. 115) und dass Knox' Grab unter dem Parkplatz vor dem Court of Session in Edinburgh liegt (S. 311). Diese Nebensächlichkeiten verleihen der Erzählung eine festere physische Grundlage und regen den Leser sanft dazu an, tiefer über die Brücken zwischen Knox 'Welt und unserer eigenen nachzudenken.

Im politisch fiebrigen Schottland von heute, das von einem Referendum über die Unabhängigkeit vom Vereinigten Königreich und der Wahrscheinlichkeit einer weiteren in der Zukunft belebt wird, ist es für manche verlockend, für gegenwärtige politische Zwecke auf die mythologisierten Gestalten der schottischen Vergangenheit zurückzugreifen. Knox ist in dieser Hinsicht ein problematischer Charakter. Er war, wie Dawson in einem anderen Werk schreibt, ein Schotte, der im Jahrzehnt nach 1548 „seine Karriere fast ausschließlich im englischen Kontext verfolgte, eine englische Frau heiratete und einen merklich englischen Akzent und einen hybriden anglo-schottischen literarischen Stil erwarb“. (1) Die volkssprachliche Bibel, die Knox las, war auf Englisch, da es keine schottische oder gälische Version gab, und aus England wurden antipäpstliche Werke importiert (S. 25-26). Die Stoßrichtung von Dawsons Argument ist, dass Knox keine engstirnige schottische Persönlichkeit war, sondern ein Mann von internationaler Bedeutung, der zutiefst von der Erfahrung mehrerer Exilanten geprägt war.

Es ist klar, dass Knox sowohl international als auch national gedacht hat. Die „anglo-schottische Strategie“, die, argumentiert Dawson, von Knox und seinen Freunden in Genf entwickelt wurde, hatte im Kern die protestantische Einheit zwischen England und Schottland. Obwohl sie zutiefst religiös motiviert und in einem apokalyptischen Rahmen konzipiert war, war diese Strategie auch eine politische. Es lag eindeutig im englischen Interesse, Schottland zu verhindern, dass es unter die Kontrolle Frankreichs kam, und die wahre Religion in einem der beiden Länder würde nie ganz sicher sein, wenn sie nicht beide reformiert würden. Es ist daher ironisch, dass es auch Knox’ radikalen Schriften zu verdanken war, dass sich die elisabethanische Kirche von Genf und Calvin abwandte und sich Zürich und Bullinger zuwandte. Man fragt sich, wie unterschiedlich die Dinge gewesen wären, wenn die revolutionäre Rhetorik von Knox und Christopher Goodman nicht die Wahrnehmung der Genfer Kirche in England verunreinigt hätte. Der Wunsch nach religiöser Einheitlichkeit, sowohl aus religiösen als auch aus politischen Gründen, wäre natürlich eines der Hauptthemen der Kriege der Drei Königreiche, und Dawson vermutet, dass es zum Teil Knox zu verdanken war, dass England und Schottland unterschiedliche religiöse Wege eingeschlagen hatten .

Es ist eher die Beziehung zwischen Knox und dem englischen radikalen Protestanten Christopher Goodman als zwischen Knox und seiner ersten Frau Marjorie, die der Biografie ihren persönlichen Kern verleiht. Ein Ehemann und Haushaltsvorstand zu werden, „hatte zweifellos „sein Leben und seine Sicht auf die Welt verändert“, wie Dawson argumentiert, aber sie macht keine näheren Angaben zu letzterem Punkt (S. 121). Dawson porträtiert Knox zunächst fast als Seniorpartner in seiner Beziehung zu Goodman. Er „überzeugte Goodman von seiner Herangehensweise an die Anbetung“, und Goodman „akzeptierte auch Knox’ Analyse der Fehler der Edwardian Church und übernahm die prophetische und apokalyptische Version der jüngeren englischen Geschichte des Schotten“ (S. 106-7). Die Beziehung war jedoch eindeutig symbiotisch: Goodman änderte auch Knox's Meinung, und Knox übernahm seine Sicht auf Bundesverpflichtungen (S. 138, 157). Sie hat zweifellos Recht, dass der „apokalyptische Druck“, den sowohl Knox als auch Goodman verspürten, zu ihrer revolutionären Rhetorik beigetragen hat (S. 146). Knox war jedoch eher ein Mann der Worte als der Tat, obwohl seine Rhetorik radikale Taten inspirierte.

Eines von Dawsons erklärten Zielen ist es, die Ansicht von Knox als uneinlösbaren Frauenfeind zu korrigieren. Ihre Kontextualisierung und Interpretation von Der erste Posaunenstoß gegen das monströse Frauenregiment tut wenig, um diese Ansicht des Schotten zu zerstreuen (S. 140-6). Vielmehr verlässt sich Dawson auf die vielen engen Beziehungen von Knox zu Frauen, um sein Image zu mildern. Es ist kein ganz erfolgreiches Unterfangen, und an manchen Stellen hat man das Gefühl, dass Dawson sich ein wenig zu sehr bemüht, ihr Thema zu verteidigen. Knox hasste Frauen eindeutig nicht, aber es ist ebenso klar, dass er sie Männern unterlegen sah. Es ist wohl nicht Sache des Biographen, die Widersprüche und Heucheleien ihres Themas in Einklang zu bringen. Dawson hebt die Spannung zwischen Knox’ privaten persönlichen Beziehungen und seinen öffentlichen politischen Werken gekonnt hervor, untersucht diesen Dualismus jedoch nicht eingehend. Zu Dawsons Verteidigung ist es natürlich wichtig, sich daran zu erinnern, dass unsere eigenen Standards nicht anachronistisch auf vergangene Gesellschaften angewendet werden sollten und die offensichtlichen Widersprüche in Knox’ Frauenbild im 16. Jahrhundert kaum als solche gesehen wurden. Knox’ Ansichten mögen für moderne Leser ungenießbar sein, waren aber zu seiner Zeit alltäglich.

Es ist schwer, an diesem Buch etwas zu bemängeln. Es gibt unerforschte Wege und Ideen, die nur angedeutet werden, aber das ist in einer Biografie zu erwarten. Es gibt sicherlich viele Anregungen, die andere Historiker aufgreifen und entwickeln können. Ein kleiner Kritikpunkt ist, dass die Kapiteltitel zwar evokativ sind, aber auch esoterisch sind und dem Leser keinen klaren Überblick über die Struktur des Buches bieten. Jeder Titel basiert jedoch auf einem passenden zeitgenössischen Zitat, das im Kapitel erläutert wird. Der Index hingegen ist ungewöhnlich umfangreich, mit nützlichen thematischen Unterabschnitten wie beispielsweise „Schriften“, „Persönlichkeit“ und „Politisches Denken“. Es werden zwei Karten sowie eine Auswahl an Bildern und ein nach Kapiteln gegliederter Leitfaden zur weiterführenden Lektüre bereitgestellt. Es fehlt nur noch eine Zeitleiste, die angesichts der gelegentlichen Chronologiesprünge von Dawson nützlich gewesen wäre, zumal diese Ausgabe eindeutig auf einen breiten Markt ausgerichtet ist. Jedes Kapitel beginnt jedoch hilfreicherweise mit einer knappen Zusammenfassung, die Schlüsselthemen hervorhebt und den historischen Kontext angibt.

Der chronologische Ansatz ist zwar zugänglich, hat aber seine Schwächen. Die Diskussion der Theologie von Knox beschränkt sich beispielsweise auf einen kurzen Abschnitt im letzten Kapitel. Es wäre auch von Vorteil gewesen, einen Überblick über die Geschichtsschreibung um Knox und eine Neubewertung seines Platzes in der Geschichte und der schottischen Kultur zu geben. John Coffeys Biographie eines anderen eifrigen Schotten, Samuel Rutherford, ist ein gutes Beispiel für diese Art von Biographie.(2) Dawsons John Knox kann als idealer Ausgangspunkt angesehen werden, der einer breiteren Öffentlichkeit zugänglich ist und gleichzeitig genügend Einblick, Tiefe und Nuancen bietet, um auch den akademischen Leser zu begeistern. Die Themen und Ideen, die in ihrer Biografie angesprochen werden, werden natürlich in Dawsons vielen anderen Artikeln und Kapiteln über Knox ausführlicher entwickelt. Dawsons Biografie ist eine sympathischere, wenn auch keineswegs unkritische Studie über John Knox. Wie das Porträt auf dem Buchcover haben uns die sanften Reinigungs- und Restaurierungsarbeiten dazu veranlasst, den Mann neu zu betrachten.


John Knox

John Knox (ca. 1510 – 24. November 1572) war der Mann, der die protestantische Reformation nach Schottland brachte. Er war einer der Gründer der Presbyterianischen Kirche. Knox schloss sich der Bewegung an, um die römisch-katholische Kirche in Schottland zu ändern. Er heiratete zweimal, hatte fünf Kinder und predigte weiter, bis er starb.

Wegen der Reformation begann erneut ein langjähriger Kampf zwischen dem katholischen Frankreich und dem protestantischen England um Schottland. Als der Streit heftiger wurde, hatte manchmal Frankreich die Macht, manchmal England. Knox verbrachte viele Monate als Galeerensklave und verbrachte aufgrund seines protestantischen Glaubens auch einige Zeit im Exil. Bei einem Gegenbesuch in seinem Heimatland half Knox' Predigt der protestantischen Bewegung. Mehrere protestantische Adlige kamen zusammen und bildeten eine Gruppe namens Lords of the Congregation. Als die Gruppe mehr Macht hatte, luden sie Knox nach Schottland zurück, um zu bleiben.

In den Jahren 1500 und 1561 akzeptierte das schottische Parlament das reformierte Glaubensbekenntnis von Knox und anderen. Knox stritt viele Male mit Mary, Queen of Scots. In seinem Buch Geschichte der Reformation in Schottland er schreibt über seine fünf "Gespräche" mit der römisch-katholischen Königin. In einem dieser Gespräche fragte Mary Knox, welches Recht er habe, die Königin so direkt und offen zu tadeln. Knox antwortete: „Ich bin ein Wurm dieser Erde und doch ein Untertan. Aber ich bin ein Wächter, sowohl über das Reich (Land) als auch über die Kirk (Kirche) Gottes. Aus diesem Grund bin ich an mein Gewissen gebunden (it ist meine Pflicht), öffentlich (offen) in die Trompete zu blasen". Marys gewalttätiges Leben ließ schließlich auch ihre katholischen Helferinnen und Helfer den Rückhalt verlieren. Sie hat den Thron aufgegeben. So konnte Knox die protestantische Kirche in Schottland aufbauen. Seinetwegen wurde die presbyterianische Kirche gegründet.


John Knox starb - An diesem Tag in der schottischen Geschichte

John Knox, ein Führer der schottischen Reformation, starb am 24. November 1572 in Edinburgh. Knox war ein gelehrter Geistlicher, der in der Schweiz von John Calvin beeinflusst wurde und inspirierte, religiöse Reformen nach Schottland zu bringen.

John Knox, ein Führer der schottischen Reformation, starb am 24. November 1572 in Edinburgh. Knox war ein gelehrter Geistlicher, der in der Schweiz von John Calvin beeinflusst wurde und inspirierte, religiöse Reformen nach Schottland zu bringen.

Die schottische Reformation begann, nachdem Knox eine feurige Predigt in der Kirche St. Im Jahr 1560 verfassten Knox und seine Berater ein neues Glaubensbekenntnis, gefolgt von Gesetzen des Parlaments, die die Feier der Messe in Schottland verbot und die Bindung an den Papst abschaffte.

Knox verbrachte seine letzten Jahre in Edinburgh und sorgte als Fünfzigjähriger (1564) für Kontroversen, als er die siebzehnjährige Margaret Stewart heiratete, mit der er drei Töchter hatte. Er predigte bis zu seinen letzten Tagen und starb, als er von seinen Freunden und seiner Frau Bibellesungen hörte.


John Knox: Wussten Sie schon?

JOHN KNOX IST BERÜHMT für seine Predigten: Damit stiftete er eine religiöse Revolution in Schottland an, und als die Protestanten im Kampf niedergeschlagen wurden, sammelte seine Predigt sie zum Sieg. Doch von den Hunderten von Predigten, die er hielt, wurden nur zwei veröffentlicht.

Anfang des 16. Jahrhunderts besaß die katholische Kirche in Schottland mehr als die Hälfte des Grundbesitzes und erzielte ein Jahreseinkommen, das fast das 18-fache der Krone betrug.

Bischöfe und Priester im vorreformatorischen Schottland wurden oft wegen ihrer politischen Verbindungen ernannt, und viele zeigten eine schreckliche Moral: Der Erzbischof von St. Andrews, Kardinal Beaton, verkehrte offen mit Konkubinen und zeugte zehn Kinder.

Knox wurde einst zu Sklavenarbeit verurteilt, als er in einer französischen Galeere ruderte. Knox sprach später von der „Qual. in den Galeeren, die mein Herz schluchzen ließen.“ Während dieser 19 Monate erkrankte er an einer Niereninfektion und Magengeschwüren, Beschwerden, die ihn für den Rest seines Lebens quälten.

Im Genfer Exil arbeitete Knox kurz mit Miles Coverdale an der englischen Übersetzung namens Genfer Bibel.

Schottische Reformatoren verboten die Feier von Heiligentagen und sogar Weihnachten. Sie glaubten, dass nur der Tag des Herrn eingehalten werden sollte.

Einer der wichtigsten Wege, auf denen sich der reformatorische Glaube in Schottland verbreitete, waren die „Privy Kirks“, kleine Gruppen, die sich zum Gebet und Bibelstudium trafen.

Das erste Buch der Disziplin, Ein Regierungsentwurf für die reformierte schottische Kirche, der von Knox mitverfasst wurde, schlug vor, dass jedes schottische Kind eine Grund- und Oberschulbildung erhält – eine Idee, die ihrer Zeit Jahrhunderte voraus war.

Als ein protestantischer Führer Knox zum ersten Mal ermahnte, mit dem Predigen zu beginnen, war Knox erschrocken und weinte offen in Verwirrung.

Während des stürmischen Jahres 1559, als die religiöse Revolution über Schottland hinwegfegte, schrieb Knox, dass er nur etwa vier Stunden pro Nacht schlafen könne. Er bat auch einen Freund, ihm ein Pferd zu besorgen: „Denn zu meiner Besorgnis wird große Wache gelegt und [jedem] viel Geld versprochen, der mich töten wird.“

Wir kennen die Einzelheiten von Knox' Bekehrung zum Protestantismus nicht. Auf seinem Sterbebett bat er seine Frau jedoch, ihm Johannes 18 vorzulesen, und beschrieb es als die Passage, „wo ich zum ersten Mal meinen Anker geworfen habe“.

Jahre nach dem Tod seiner ersten Frau heiratete ein 50-jähriger Knox erneut. Seine Braut? Die siebzehnjährige Margaret Stewart, eine entfernte Verwandte von Mary Queen of Scots – seiner Hauptgegnerin.

In seinen Predigten verbrachte Knox normalerweise eine halbe Stunde damit, eine Bibelstelle in Ruhe zu interpretieren. Als er den Text dann auf die schottische Situation anwandte, wurde er „aktiv und energisch“ und schlug heftig auf die Kanzel. Ein Schreiber sagte: „Er hat mich so erwachsen [beben] und zittern lassen, dass ich den Stift zum Schreiben nicht mehr halten konnte.“

Königin Mary flehte Knox einmal an, Protestanten davon abzuhalten, das Schwert gegen katholische Priester zu ergreifen. Knox antwortete: „Das Schwert der Gerechtigkeit gehört Gottes, und wenn Fürsten und Herrscher es nicht gebrauchen, können es andere tun.“

Bis zu diesem Jahrhundert, als in Edinburgh eine Knox-Statue errichtet wurde, gab es in Schottland kein Denkmal, das Knox gewidmet war. Noch heute ist die Stelle, an der er begraben liegt, von einem Parkplatz überdacht.

Der Besuch der Scottish Reformed Church wurde für Protestanten zur Pflicht gemacht.

Ein Möchtegern-Attentäter schoss einmal durch ein Fenster, wo Knox normalerweise mit dem Rücken zur Straße saß. Die Kugel durchschlug den Stuhl und traf einen Kronleuchter, aber nicht Knox, der sich diesmal für einen anderen Stuhl entschieden hatte.

Knox hat die Saat des presbyterianischen Systems der Kirchenleitung gesät. Heute umfasst seine spirituelle Nachkommenschaft etwa 750.000 Presbyterianer in Schottland, 3 Millionen in den Vereinigten Staaten und viele weitere Millionen weltweit.

Von Kevin Dale Miller

[Christian History veröffentlichte diesen Artikel ursprünglich 1995 in Christian History Issue #46]

Kevin Dale Miller ist stellvertretender Herausgeber von Der christliche Leser und Ihre Kirche Zeitschriften.


John Knox und das Monströse Frauenregiment

Hinweis: 2014 gedenken wir am Reformationssonntag dem 500. Geburtstag von John Knox. Laden Sie unser Bulletin-Insert über Knoxs Interview mit Queen Mary herunter, das in diesem Blogbeitrag ausführlich behandelt wird.

Bevor John Knox aus dem Exil nach Hause zurückkehrte, um ein Held der schottischen Reformation zu werden, verfasste er eine schockierende Polemik gegen Frauen in Autoritätsrollen: Der erste Posaunenstoß gegen das monströse Frauenregiment . Die Schmährede, der er mit einer zweiten und dritten Explosion folgen wollte, bereitete die Bühne für eine turbulente Beziehung zu vier regierenden Königinnen: Mary of Guise (1515-1560), Mary Tudor (1516-1558), Mary Stuart (1542-1587). ) und Elizabeth Tudor (1533-1603).

Knox benutzte &ldquomonstrous&rdquo und &ldquoregiment&rdquo in einem archaischen Sinn, um &ldquounnatural&rdquo und &ldquorule&rdquo zu bedeuten, und argumentierte, dass die weibliche Herrschaft über Männer gegen Gott und die Natur verstoße. Er beklagte, dass die Zukunft des protestantischen Glaubens allein in den Händen einer Frauenmonarchie liege, die ihren Vorschriften weitgehend feindlich gesinnt sei. In Anlehnung an die weit verbreitete Annahme der Ära, dass Frauen Männern unterlegen seien und nur zu häuslichen Handlungen wie der Geburt von Kindern fähig seien, machte Knox das "abscheuliche Reich böser Frauen" für die Prüfungen und Wirrungen der Reformation verantwortlich.

Die Ereignisse, die Knox zum Schreiben veranlassten Die erste Explosion begann wahrscheinlich im Jahr 1556, als er einen Brief an Mary of Guise, Königin Regent von Schottland, verfasste, in dem er sie gleichzeitig dafür lobte, ihn davor bewahrt zu haben, in Edinburgh der Häresie angeklagt zu werden, und ihren katholischen Glauben kritisierte. Maria von Guise war nicht beeindruckt. Sie nannte seinen Brief einen &ldquopasquil&rdquo (eine missbräuchliche Verspottung), belebte seinen Ketzereiprozess wieder und Knox wurde in Schottland öffentlich als Bildnis verbrannt. Im folgenden Jahr versuchte Knox, nach Schottland zurückzukehren, fand jedoch seine Einladung nach Hause von Queen Mary zurückgezogen, als er den französischen Hafen von Dieppe erreichte. In dieser Zeit, in der er in Frankreich gestrandet war, drückte Knox seine Frustration durch das Komponieren aus Die erste Explosion. 1558, nach der Veröffentlichung von Die erste Explosion.

Knox schrieb gegen die Argumente von John Calvin und Heinrich Bullinger, die Deborah und Huldah als Beispiele für Gottes Bereitschaft nannten, die natürliche Ordnung aufzuheben und Frauen in Autoritätspositionen zu erheben. Knox weigerte sich, das natürliche Herrschaftsrecht einer Frau anzuerkennen – selbst in Fällen, in denen es keinen männlichen Thronfolger gab. Im Gegensatz zu Knox hielt Calvin es für ungesetzlich, sich in langjährige, von Gott eingeführte Vererbungspraktiken einzumischen.

1558 bestieg Mary Tudors Halbschwester, die protestantisch geprägte Elizabeth Tudor, den Thron von England. Obwohl nicht das beabsichtigte Ziel von Knox&rsquos Erste Explosion, nahm Königin Elizabeth großen Anstoß an der Veröffentlichung und verweigerte Knox im Jahr 1559 wiederholt die Durchreise nach Schottland durch England. Knox versuchte, sich bei der Königin zu entschuldigen, indem er eine Reihe von Briefen an ihren Chefberater Sir William Cecil schrieb, schaffte es jedoch erneut ebenso viel Kritik wie Lob. Wie Maria von Guise vor ihr wurde Elizabeth Tudor von dem Reformator erregter.

Sogar Calvin wurde in den Augen von Königin Elizabeth schuldig, die seine Huldigung ablehnte, die ihr in einer Neuveröffentlichung gemacht wurde Kommentare zu Jesaja, aufgrund einer wahrgenommenen Verbindung mit Die erste Explosion. In Wahrheit billigte Calvin die Ansichten von Knox nicht und hatte ihm sogar davon abgeraten, sie zu veröffentlichen. In seinem eigenen Brief an William Cecil drückte Calvin seinen extremen Unmut über Knox aus: &bdquoDurch die gedankenlose Arroganz eines einzelnen wäre die elende Menge der Verbannten nicht nur aus dieser Stadt [Genf], sondern sogar aus fast der ganzen Welt vertrieben worden.&ldquo[1]

Im Jahr 1561, kurz nachdem Knox es nach Schottland geschafft hatte, drohte die Rückkehr von Mary Stuart, der schottischen Königin, Schottland wieder zum Katholizismus zu führen. Als Königin Mary von seiner Predigt in St. Giles gegen ihre erste Messe hörte, berief sie Knox in den Holyrood Palace, wo sie ihn beschuldigte, Rebellion, Aufruhr und Gemetzel zu fördern, ein Buch zu veröffentlichen, das sie und die Autorität ihrer Mutter angreift und Nekromantie und Anschuldigungen praktiziert, die auf die Macht des Reformators über das Volk von Schottland und England.[2]

Die Königin argumentierte ähnlich wie Calvin und sagte: &bdquoIhr habt das Volk gelehrt, eine andere Religion anzunehmen als die, die ihre Fürsten zulassen können, und wie kann diese Lehre von Gott sein, da Gott den Untertanen befiehlt, ihren Fürsten zu gehorchen?&ldquo[3] Die Antwort von Knox stützte sich auf ein damals radikales Konzept: das Prinzip der begrenzten und konstitutionellen Monarchie. Er verglich das Verhältnis eines Untertanen und Fürsten mit dem eines Kindes und Vaters und behauptete, dass widerrechtliche Monarchen mit Gewalt bekämpft werden könnten.[4]

Ihr Streit gipfelte in einem Prozess vor dem Geheimen Rat, in dem Königin Mary Knox des Hochverrats angeklagt hatte, weil sie einen Protest gegen eine in ihrer Abwesenheit abgehaltene illegale Messe unterstützt hatte. Trotz ihres Versuchs, einen endgültigen Sieg gegen Knox zu erzielen, wurde die Anklage abgewiesen und der Prozess endete in Verlegenheit für Queen Mary.

Nachdem ich die Kontroverse über ertragen habe Die erste Explosion, spielte Knox eine Schlüsselrolle in Schottlands Opposition gegen die katholische Monarchie und festigte Schottland als protestantische und presbyterianische Nation für die kommenden Jahrhunderte. Was seinen zweiten und dritten Blaster angeht, so scheint es, dass die "Trompete der schottischen Reformation" eine wichtige Lektion gelernt hat. Beides wurde nie erklingen.


John Knox und die schottische Reformation

Dieser Artikel stellt die Rolle dar, die die Führung von John Knox für den Erfolg der schottischen protestantischen Reformation im Jahr 1560 spielte.

John Knox, ungefähr 1514 in Haddington, East Lothian, Schottland geboren, gilt als einer der Begründer der schottischen Reformation, die 1560 gegründet wurde Glaubenssätze des schottischen Reiches.

Was über das frühe Leben von Knox bekannt ist, ist begrenzt, aber es wird angenommen, dass es bescheidenen Ursprungs ist, das von Armut und Gesundheitsproblemen geprägt ist, was zweifellos eine Grundlage für seinen Kampf für Veränderungen bildete. Lloyd-Jones argumentiert, dass Knox „in Armut aufgewachsen ist, in einer armen Familie, ohne aristokratische Vorfahren und niemand, der ihn empfiehlt“. Daher ist es nicht verwunderlich, dass Knox sich dafür entschieden hat, sich einen besseren Status zu verschaffen und seine Leidenschaft für den Protestantismus zu nutzen, um seine soziale Position zu verbessern und seine finanzielle Situation zu verbessern.

John Knox

Das schottische Reich war zur Zeit von Knox' Existenz unter der Stewart-Dynastie und der katholischen Kirche. Knox machte diejenigen, die die politische Macht hatten, die Situation zu ändern, für die wirtschaftlichen Missstände unter den Armen verantwortlich, insbesondere Marie de Guise, Regentin von Schottland und bei ihrer Rückkehr nach Schottland im Jahr 1560 Königin Mary Stewart oder wie sie im Volksmund bekannt ist, Mary Königin der Schotten. Diese politischen Beschwerden von Knox gegen die Verantwortlichen und sein Ehrgeiz, die National Church of Scotland zu reformieren, führten zu einem Kampf um die Gründung der reformierten protestantischen Kirche, der zu einer protestantischen Reformation führte, die die Regierungs- und Glaubenssysteme in Schottland verändern würde.

In seinen frühen Jahren erlebte Knox den Verlust seiner Kollegen Patrick Hamilton und George Wishart, die in der protestantischen Sache führend waren. Sowohl Hamilton als auch Wishart wurden von der damals katholischen schottischen Regierung wegen ihres als „häretischen Glaubens“ angesehenen Glaubens hingerichtet. Während des frühen sechzehnten Jahrhunderts war der Protestantismus ein relativ neues Konzept und wurde im frühneuzeitlichen Europa nicht allgemein akzeptiert. Die Hinrichtungen von Wishart und Hamilton rührten Knox und er benutzte die Ideen von Märtyrertum und Verfolgung in seinen Schriften, um als Kritik an den katholischen Institutionen zu wirken und Korruption in der Frühen Neuzeit zu predigen.

In Knox' ‘The First Blast of the Trumpet Against the Monstrous Regiment of Women’, das 1558 veröffentlicht wurde, demonstrierte er, dass die schottische Kirk von korrupten und ausländischen Führern geführt wurde und dass das Land Reformen und Veränderungen für seinen eigenen Fortschritt und seine Religion brauchte Moral:
„Wir sehen, wie unser Land weiter entfernt ist, um zu anderen Nationen zu beten, wir hören das Blut unserer Brüder, das grausamste Vergießen der Glieder Christi Jesu und das monströse Reich grausamer Frauen (mit Ausnahme des geheimen Ratschlusses Gottes). Ich weiß, dass es die einzige Gelegenheit für all das Elend ist … Die Heftigkeit der Verfolgung hatte das Herz der Protestanten aus der Bahn geworfen.“

Die Sprache von Knox in dieser Veröffentlichung drückt die Beschwerden der protestantischen Reformatoren gegen ihre katholischen Herrscher und ihren Umgang mit den religiösen und sozialen Kluften aus, die im Reich bestanden. Es zeigt eine tiefe Wut über den Mangel an religiöser Moral und das Fehlen von Armenfürsorge.

Knox verbrachte nach seinem Exil aus Schottland einige Zeit in England und konnte so unter der Königsherrschaft von Edward VI, dem jungen Tudor-König, an seiner protestantischen Reform arbeiten.

Knox bezeichnete den König als sehr weise, obwohl er noch minderjährig war, und dass sein Engagement für die protestantische Sache für das englische Volk von unschätzbarem Wert war. Knox’ Aufstieg in England wurde jedoch durch Edwards plötzlichen Tod im Jahr 1554 und die Nachfolge der katholischen Königin Mary Tudor gestoppt. Knox argumentierte, dass Mary Tudor Gottes Willen gestört habe und dass ihre Anwesenheit als Englands Königin eine Strafe für den Mangel an religiöser Integrität des Volkes sei. Er argumentierte, dass Gott
„Heißer Unmut … wie die Taten ihrer unglücklichen Herrschaft hinreichend bezeugen können.“

Die Nachfolge von Mary Tudor im Jahr 1554 löste die Schriften protestantischer Reformatoren wie Knox und des Engländers Thomas Becon gegen die Korruption der katholischen Herrscher in England und Schottland zu dieser Zeit aus und nutzte die Natur ihres Geschlechts auch, um ihre Autorität und religiöse Moral zu untergraben . 1554 bemerkte Becon
„Ach Herr! Das Reich einem Mann wegzunehmen und es einer Frau zu geben, scheint ein offensichtliches Zeichen deines Zorns auf uns Engländer zu sein.“

Sowohl Knox als auch Becon sind zu dieser Zeit verärgert über die Stagnation der protestantischen Reformen aufgrund der katholischen Königinnen Mary Tudor und Mary Stewart und ihrer katholischen Regime.

Knox did leave his mark on the English Church through his involvement in the English ‘Book of Common Prayer’, which was later adapted by Queen Elizabeth I of England in her restoration of the Protestant Church of England in 1558.

Later Knox spent time in Geneva under the reformer John Calvin and was able to learn from what Knox described as “the most perfect school of Christ.”

Geneva provided the perfect example to Knox how, with dedication a Protestant Reformation in a realm was possible and could flourish. Calvin’s Protestant Geneva provided Knox with the initiative to fight for a Scottish Protestant Reformation. With his return to Scotland in 1560 and with the aid this time of Protestant individuals such as James, Earl of Morray, half-brother to the Queen of Scots, the Protestant Reformation in Scotland could be a success.

John Knox admonishing Mary Queen of Scots, engraving by John Burnet

When Mary Queen of Scots returned to Scotland, it is commonly known that she and Knox were not the best of friends. Knox was anxious to push forward with the Protestant Reforms, whilst Mary was a hinderance to this as she was strictly Catholic and despised Knox’s actions that attacked her authority and her beliefs. Although Mary remained Scotland’s Queen, the power of the Scottish Protestants was ever-growing and in 1567, Mary lost her fight for her crown and was sent to England under house arrest.

The Scottish Protestants had control now and Protestantism became the religion of the realm. By this time the protestant Elizabeth I was ruling England and had Mary Stewart under her control.

Whilst by the time of Knox’s death in 1572, the Protestant Reformation was by no means complete, Scotland by this time was being ruled by a Scottish Protestant King, James VI the son of Mary Queen of Scots. He would also inherit the crown of England to become King James I of England and unite both countries under Protestantism.

Knox’s writings and his determination to fight for Scotland to be Protestant saw the Scottish nation and its identity changed forever. Today Scotland’s national religion remains Protestant in nature and therefore, demonstrates that the Scottish Reformation Knox started in 1560 was a success and longstanding.

Written by Leah Rhiannon Savage aged 22, Master’s Graduate of History from Nottingham Trent University. Specialises in British History and predominantly Scottish History. Wife and Aspiring Teacher of History. Writer of Dissertations on John Knox and the Scottish Reformation and The Social Experiences of The Bruce Family during The Scottish Wars of Independence (1296-1314).


History of Redemption

The video lectures in this course focus on the unfolding of the history of redemption as revealed in the Old and New Testaments. The Triune God prepared the redemption of His people before the foundation of the world and gradually revealed Himself and His plan of salvation in the covenant of grace. Consequently, the whole Bible reveals the Lord Jesus Christ, beginning in the first pages of Genesis and leading to the full light of the New Testament exposition of His person and work. The development of the covenant of grace expands throughout the Old Testament and culminates in the incarnation of Christ, God's eternal Son. His death, burial, resurrection, ascension and sending of the Holy Spirit secure the spread of His redemption throughout the world to the present day. Redemptive history concludes on the Last Day, when the King of kings and Lord of lords will gather His church to Himself in everlasting glory, to reign with Him forever. The purpose of this course is to equip God's people with a deeper understanding of the Bible and with a fuller knowledge of God as He reveals Himself in Christ. So, if you wish to know God better, and if you want a better grasp of the message of the Scriptures, these lectures aim to benefit you.

Definition of Biblical Theology:

The discipline of Biblical Theology studies the progressive nature of biblical revelation. It emphasizes the development of God’s revelation throughout the consecutive periods of biblical history, as recorded in the inspired Scriptures of the Old and New Testaments. God did not provide the final product of His revelation all at once. Later portions of the Bible build upon and expand the concepts, vocabulary, doctrines, images and events of earlier periods. Biblical theology studies the revelation of God in Christ chronologically, analyzing the theology of each stage of history and how God weaves those strands together throughout the other portions of redemptive history. Systematic theology, by way of contrast, considers the final, completed product of biblical revelation and organizes individual doctrines into logical categories drawn from the material in the Bible as a whole. Biblical theology and systematic theology serve and support each other. Both are indispensable to knowing the Bible and understanding sound theology.


John Knox and the Scottish Reformation: Christian History Interview — Prophet Without Honor?

Woman hater. Fanatic. Ruthless revolutionary. Such charges have been made against John Knox. What is his legacy, both negative and positive? What can Christians today learn from his life and teachings? We put these questions to David F. Wright, former dean of the faculty of divinity at the University of Edinburgh and a longtime editorial adviser for Christliche Geschichte

How do people today view John Knox?

Knox has a bad press in Scotland nowadays. He’s become a bogey figure blamed for various ills. He’s thought of as a misogynist, a woman hater. Knox is also seen as an insolent, arrogant person given to harshness and even cruelty. And whenever someone discusses the development of music or theater, Knox (and Calvinism in general) gets blamed for any tendency in Scotland to want to censor or restrict artistic freedom.

How true are these charges?

There is a bit of substance in all of them, but the modern picture is greatly exaggerated and reflects little awareness of Knox and his work.

For example, people remember his notorious The First Blast of the Trumpet against the Monstrous Regiment of Women. However, the title is often misunderstood, but regimentsimply means “rule,” and monstrous means “not in accord with nature.” Knox is objecting to women as monarchs, not damning the whole lot. In other writings, you see him acting in an extremely tender and affectionate way toward women. Even in the exchanges between him and Mary Queen of Scots, he’s defiant because he believes he’s standing on principle, but he remains remarkably respectful.

One shouldn’t forget, also, that Knox produced visionary ideals for Scotland. The First Book of Discipline is a kind of manifesto for a Christian commonwealth it is far-seeing about the need for universal education for children, about universities, and about relief for the poor.

What did Knox give the religious reformation in Scotland? Would it have happened without him?

I suppose there would have been reformation of some kind, just as there was in most other European nations. And Knox didn’t work alone.

But Knox was the most important preacher and leader of reform by a long way. Clearly, he must have been a major drafter of The Scots Confession und The First Book of Discipline. He’s terribly important also because he spearheaded the rejection of the papacy without (as happened in England) leaving the church subject to the monarch. He drastically purified the church—a much more thorough reformation than the one England was experiencing at the same time.

Were there efforts at reform within the Catholic church?

The pre-Reformation Catholic church in Scotland was at a low ebb spiritually. It didn’t have high levels of piety, learning, or theological scholarship.

Still, in the 1540s, councils of the old church, spearheaded by a fine archbishop, John Hamilton, produced commendable reform proposals, but they remained paper reforms. Hamilton even sponsored a catechism that spoke strongly about justification by faith. But there simply wasn’t enough spiritual vigor to carry through the changes and make the Protestant movement unnecessary.

How would you respond to people who say that Knox purified worship to the point that it lost much of its beauty?

In The Book of Common Order or “Knox’s Liturgy,” as it’s sometimes called, the prayers become long and wordy. The prayers become like sermons, as do the exhortations in the Communion service. I don’t see Knox at his best in that context. But the concentration on Scripture and preaching was very important.

Why was Knox more of a “hard-liner” in reforming worship? Why did he, for instance, forbid the celebration of Christmas?

I think it’s fair to say that Knox is too obsessed with the idea that the Mass is idolatry. Knox operates by the rule that in worship, one should do only what is explicitly laid down in Scripture it is not sufficient that something not contradict Scripture. For example, since in the Scripture there’s no trace of pipe organs or manmade hymns (distinct from God-given psalms), Knox did away with them, and organs did not come back into the Scottish church until the nineteenth century.

In addition, since it’s not obvious from the New Testament that the early church observed Christmas and Easter and Trinity Sunday, these special days were cut out of the Scottish church calendar. The development of Christmas as a major Christian festival in Scotland is a remarkably recent re-emergence. There are still one or two smaller Presbyterian churches that make more of New Year than they do of Christmas.

Was Knox basically a Scottish John Calvin?

There is great agreement between them theologically, but Knox doesn’t have the degree of sophistication, depth, and subtlety Calvin had. We have hardly any biblical exposition from Knox. We don’t have a great corpus of theological works. His writings are quite limited compared with Calvin’s enormous output. If you compare them, the best you could say was that theologically Knox was a mini-Calvin.

In some respects, though, Knox was bolder than Calvin. He went farther than Calvin in advocating resistance to unjust rulers. And he wrote an impressive history of the Reformation Calvin never wrote history.

Actually, it’s a little unfair to compare the two. Calvin worked mostly in one city. Knox had to work on a national canvas, which is clearly more difficult.

How much, then, do the tens of millions of Presbyterians worldwide owe to John Knox?

If by presbyterianism, you mean elders working together in a hierarchy of courts of the church—not much. That emerges clearly in The Second Book of Discipline (1578) and the work of Andrew Melville, who leads the reformed cause after Knox’s death (1572). Many scholars see Melville as the real architect of presbyterianism.

Still, the building blocks and general vision of presbyterianism are in place under Knox. He rejected the papacy and distrusted having a monarch rule the church. He swept away those alternatives and led a quest for government of the church by its own officers.

Outside of the Presbyterians, who has been most influenced by Knox’s life and teachings?

The Reformed churches generally would have some regard for Knox as the most prominent leader of the reformation in Scotland. That Reformation, through the export of presbyterianism, had an impact on various parts of the world including, of course, North America. It has been said, with some justification, that the American Revolution is a Presbyterian revolution—many of its leaders were Presbyterian, having imbibed the fierce Scottish sense of independence.

Consequently, Knox comes up for discussion in the context of the right of Christians to resist rulers. He is often mentioned in histories of political thought, and wherever Christians find themselves under oppressive rule (as did the German Christians under Hitler), his views on rebellion are given a fresh look.

He also gets discussed a bit in relation to the Scots language. It’s interesting that the Scottish Reformation never produced a vernacular, Scots-language version of the Bible. The English versions were used. Knox, partly because he had spent a number of years in England, is often viewed as someone who played a significant role in Anglicizing the Scots tongue.

How strong is the Scottish Presbyterian church today?

The Church of Scotland (the largest by far of the Presbyterian churches in the country) is the national church. We don’t normally talk about it as the “established” church, but it is the national church in terms of national recognition and national protection from the Crown—without any interference whatsoever. It has commonly been said that the general assembly of the Church of Scotland, which meets every year for a week in Edinburgh, is the nearest thing we’ve got to a Scottish parliament.

Yet the Church of Scotland has been losing members at a steady and serious rate for forty years. There’s not much sign we’ll be able to stem that decline. Most congregations are ineffective in winning young people. So we are becoming a worryingly old church, and some of the financial consequences of this are coming home to roost.

But there are also some signs of hope—a return to the ministry of the Word in a systematic way and a greater commitment to prayer.

Among Christians today, Knox is relatively unknown. Wieso den?

I suppose it has to do with his reputation as a woman-hater and advocate of violence—in many respects, he’s a difficult person with whom to have sympathy. And so, though we enjoy his legacy, we’re not much interested in him. That’s true especially in Europe and America. Ironically, one country where there’s more appreciation for Knox is Korea! Korean Presbyterians come here to Scotland in considerable numbers on a kind of pilgrimage.

One problem with Knox’s being ignored is that we are in danger of forgetting the good he did, which just reinforces a distorted image of him. Zum Beispiel, The Scots Confession of 1560 has by and large had a good press in the modern Church of Scotland it’s often admired as being a warm document—yet Knox doesn’t get much credit for playing a key role in producing it.

Knox had obvious flaws. What have you found to admire in him?

Even if he was more strident than I would care to be in carrying out his reformed convictions, nevertheless I think his stand against the Mass as it was held at the time—not what it has become since—was an entirely proper and necessary protest. He had, in my view, a positive view of the Lord’s Supper, which has always been important to Scottish Presbyterians.

His courage as a prophet is really admirable. Knox couldn’t take the stand he did out of consideration of his own pocket or status. I admire the sheer courage of his stand. CH

By David F. Wright

[Christian History originally published this article in Christian History Issue #46 in 1995]


Puritanism under the Stuarts (1603–49)

Puritan hopes were raised when James VI of Scotland succeeded Elizabeth as James I of England in 1603. James was a Calvinist, and he had once signed the Negative Confession of 1581 favouring the Puritan position. In 1603 the Millenary Petition (which claimed 1,000 signatures) presented Puritan grievances to the king, and in 1604 the Hampton Court Conference was held to deal with them. The petitioners were sadly in error in their estimate of James, who had learned by personal experience to resent Presbyterian clericalism. At Hampton Court he coined the phrase “no bishop, no king.” Outmaneuvered in the conference, the Puritans were made to appear petty in their requests.

The situation remained tense during James’s reign as he pursued monarchist and episcopal policies that failed to resolve contemporary difficulties. Following the Hampton Court Conference he appointed Richard Bancroft as Whitgift’s successor as archbishop of Canterbury and encouraged the Convocation of 1604 to draw up the Constitutions and Canons against Nonconformists. Conformity in ecclesiastical matters was imposed in areas where nonconformity had survived under Elizabeth. Furthermore, the enforced reading from pulpits of James’s Book of Sports, dealing with recreations permissible on Sundays, in 1618, was an additional affront to those who espoused strict observance of the sabbath, making compromise more difficult. For many Puritan groups compromise was unacceptable anyway, and in 1607 a congregation from Scrooby, England, fled to Holland and then migrated on the Maiblume to establish the Plymouth Colony on the shore of Cape Cod Bay in North America in 1620. Of those who remained in England, a number of clergy were deprived of their positions, but others took evasive action and got by with minimal conformity. Members of Parliament supported the Nonconformists and argued that the canons of 1604 had not been ratified by Parliament and therefore did not have the force of law. Moreover, men of Puritan sympathies remained close to the seat of power during James’s reign.


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