Wie haben alte Nomadengemeinschaften Handel betrieben?

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Angesichts der Tatsache, dass Nomaden immer in Bewegung sind, wie würden Sie den Handel untereinander abwickeln? Oder vielleicht eine bessere Frage, ob sie überhaupt miteinander Handel trieben?

Gab es immer Städte/Dörfer, in denen Nomadengemeinschaften vorherrschten, in denen sie sich treffen/austauschen/tauschen konnten? IE gab es Städte in der alten Mongolei und im alten Amerika?

Die Frage, die ich stelle, ist die im Titel, die anderen Fragen in den Beschreibungen dienen nur dazu, diese Frage genauer zu erläutern.


Die vielleicht größte Herausforderung bei der Beantwortung dieser Frage ist die Schwierigkeit, über den Weltraum, über verschiedene Arten von Nomadengruppen und tatsächlich über einzelne Nomadengruppen hinweg zu verallgemeinern. Vieles von dem, was gesagt werden kann, hängt auch davon ab, was wir über Nomadengruppen in der jüngeren Geschichte wissen und Annahmen über antike Gruppen machen. Ich denke, jemand mit guten archäologischen Recherchefähigkeiten kann Ihnen möglicherweise eine umfassendere Antwort geben:

Trotzdem dachte ich, ich würde einige Beobachtungen zu allgemeinen Aspekten des Nomadenhandels teilen, die ich in einem unten zitierten Artikel nützlich fand:

  • Einige Gruppen werden von Anthropologen und Historikern als "reine Hirten" definiert, dh sie sind fast vollständig abhängig von den Produkten, die sie in den von ihnen besiedelten Gebieten finden, sowie von Fleisch und Produkten der Tiere, die sie mitbringen. Für diese Gruppen gibt es sehr wenig bedeutenden Handel, und er wird nicht auf formalisierte Weise abgewickelt. Beispiele sind kirgisische Stammesangehörige. (S.19) Dies entspricht wahrscheinlich am ehesten dem Handel, von dem Sie sprechen, vor der Dominanz der landwirtschaftlichen Gemeinschaften.

  • Eine andere Möglichkeit, die obige Gruppe zu unterscheiden, wird von E. Gellner gemacht: "symbiotische" Nomaden vs. "einfache oder primitive" isolierte Nomaden (S. 42). Letztere mögen zwar miteinander gehandelt haben, befinden sich aber nicht an der Peripherie eines besser organisierten Systems.

  • Sobald sie sich entwickelt hatten, war die Interaktion zwischen Nomadengruppen und landwirtschaftlichen Gemeinschaften häufiger, wie bei den "symbiotischen" Nomaden, die in ein größeres System eingebettet sind. Am berüchtigtsten konnte dies in Form von Überfällen usw. geschehen, aber es gab auch Handel in Form von Viehhandel, Viehprodukten und Wildfutter gegen Getreide usw.

  • Handel zwischen Nomadengruppen könnte (wie von @jwenting betont) an bestimmten Orten stattfinden. Beispiel in dem Artikel, der die Arbeit von P. H. Gulliver zitiert, sind die Labwor Hills als Ort des Austauschs zwischen den Hirten von Tobur und Jie in Ostafrika. (S. 43)

  • Ein neuerer wichtiger Beitrag (wenn auch umstritten) ist die Arbeit Schulden: die ersten 5.000 Jahre des anarchistischen Anthropologen David Graeber. Die Beschreibungen des Handels zwischen Nomadengruppen tauchen häufig in der Arbeit auf, die mit einer Kritik an der typischen Art und Weise beginnt, wie der Tauschhandel vor der Existenz von Geld in unseren Lehrbüchern dargestellt wird. Anstelle eines ineffizienten Systems, das durch rationale Buchführungsmethoden ersetzt wird, betrachtet Graeber die reichen kulturellen Systeme des Austauschs, der Schulden und der Macht, die in diese Systeme eingebettet sind. Anstatt Ihnen unbedingt zu sagen, "wo" sie Handel treiben, möchte ich Sie ermutigen, diese Quelle als Synthese von Gelehrsamkeiten darüber zu betrachten, wie ein solcher Handel durchgeführt wurde und wie Beziehungen zwischen Gruppen vermittelt wurden.

Seitenzahlen oben sind von:

"Nomadischer Pastoralismus" Rada Dyson-Hudson und Neville Dyson-Hudson Jahresrückblick Anthropologie vol. 9, (1980), S. 15-61 Walled-Zugang unter: http://www.jstor.org/stable/2155728


Das Römische Reich und der Handel

Der Handel war für die Römer ein wesentlicher Bestandteil des Lebens - das Reich war viel wert und der Handel brachte viel Geld ein. Roms Bevölkerung war eine Million und diese Menge erforderte viele verschiedene Dinge, die durch den Handel zurückgebracht wurden. Durch den Import von Waren aus anderen Ländern könnten sie ihren Lebensstandard erhöhen und mehr Luxus haben.

Handelsrouten deckten das Römische Reich zusammen mit Seerouten über das Mittelmeer und das Schwarze Meer und viele verschiedene Landwege ab, die die Straßen nutzten, die der Römerhandel gebaut hatte. Die beiden Hauptmotive für den Straßenbau waren der Handel und der Umzug der römischen Armee.

Römischer Handel

Ostia war der bedeutendste Hafen, da er Rom am nächsten lag. Er lag an der Mündung des Tibers und war nur 24 km von Rom entfernt. Zwischen Ostia und Karthago, einer Großstadt in Nordafrika, verkehrten viele Schiffe, und diese Reise dauerte insgesamt drei bis fünf Tage. Ostia ließ auch Schiffe aus Frankreich und Spanien dort ankommen. Die gesamte Ware konnte sehr schnell nach Rom transportiert werden, da sie in Kähnen in die Stadt und auf den Tiber transportiert wurde, nachdem die Sklaven die Waren von den Handelsschiffen auf die Kähne überführten. Tatsächlich war Ostia sehr am Untergang Roms beteiligt, als es 409 n.

Die Römer taten so viel wie möglich, um die Sicherheit der Seereisen zu gewährleisten, beispielsweise durch den Bau von Leuchttürmen als sichere Häfen und Docks, und die römische Marine unternahm Versuche, das Mittelmeer vor Piraten zu schützen.

Rom machte den Handel so einfach wie möglich - es wurde nur eine einzige Währung verwendet und keine komplizierten Kundengebühren. Als zusätzliches Willkommen erwies sich der Handel aufgrund der friedlichen Jahre des Imperiums. Es war von grundlegender Bedeutung für den Erfolg des Imperiums – als es zusammenbrach, brach auch der Handel in Ländern zusammen, die zuvor das Römische Reich bildeten. Händler stellten auch fest, dass das Mittelmeer zu einer Gefahrenzone wurde, da keine Behörden zur Verfügung standen, um die Piratenaktivitäten bis in den Norden des Ärmelkanals zu kontrollieren.

Sie nutzten ihr Straßennetz, um von einem Land in ein anderes zu transportieren:

  • Silber mit Großbritannien, das zur Herstellung von Schmuck und Münzen verwendet wurde, und Wolle zur Herstellung von Kleidung
  • Kleiderfarben aus dem Südosten des Reiches und Gewürze zum Würzen von Speisen
  • Seide aus Fernost (China) zur Herstellung feiner Kleidung
  • Baumwolle aus Ägypten
  • Wilde Tiere für Gladiatorenkämpfe aus Afrika

Spanien, Frankreich, der Nahe Osten und Nordafrika waren die wichtigsten Handelspartner. Die Römer importierten auch Rindfleisch, Mais, Glas, Eisen, Blei, Leder, Marmor, Olivenöl, Parfüm, Bauholz, Zinn und Wein.

Großbritannien schickte Blei, Wollprodukte und Zinn aus – im Gegenzug importierten sie Wein, Olivenöl, Keramik und Papyrus. Die britischen Händler waren für die Sicherheit des Imperiums auf die Römer angewiesen – als es zusammenbrach und Europa von Barbaren übernommen zu werden schien, hatten Händler keine Garantie, dass ihre Waren durchkommen würden. Ohne die zusätzliche Macht Roms würde niemand gerne Produkte aus Großbritannien und anderen Gebieten Europas kaufen.


Was wurde woher erworben?

Die Römer importierten eine ganze Reihe von Materialien: Rindfleisch, Mais, Glaswaren, Eisen, Blei, Leder, Marmor, Olivenöl, Parfüms, Purpurfarben, Seide, Silber, Gewürze, Bauholz, Zinn und Wein. Die wichtigsten Handelspartner waren Spanien, Frankreich, der Nahe Osten und Nordafrika.

Großbritannien exportierte Blei, Wollprodukte und Zinn. Im Gegenzug importierte es aus Rom Wein, Olivenöl, Keramik und Papyrus. Britische Händler verließen sich auf die Römer, um die Sicherheit im Reich zu gewährleisten. Als diese zusammenbrach und Europa scheinbar von Barbaren überrannt wurde, konnte niemand den Händlern garantieren, dass ihre Produkte durchkommen. Und wer wäre ohne die Macht Roms bereit zu kaufen, was in Großbritannien und anderen Teilen Europas produziert wurde?


Frühe Pastoralisten

Weidewirtschaft bedeutet das Hüten von Tieren – hauptsächlich Schafe, Ziegen und Rinder, aber an einigen Stellen Yaks, Lamas und Kamele. Es impliziert oft eine nomadische oder halbnomadische Lebensweise, bei der Gruppen ihren Herden von Weide zu Weide folgen, um sicherzustellen, dass ihre Tiere genügend Grünland haben.

Da das Kernland der Zivilisation fast immer in fruchtbaren Gebieten lag, die große, dichte Bevölkerungen ernähren können, schienen Hirten oft am Rande der Geschichte zu stehen. Tatsächlich haben sie jedoch wiederholt eine Schlüsselrolle in der Weltgeschichte gespielt und als Träger von Handel und Einflüssen – technologisch, kulturell, religiös – zwischen verschiedenen Zivilisationen agiert.

Inhalt

Die Ursprünge des Pastoralismus

Frühe Bauerngemeinschaften mussten lernen, das Land, das sie besetzten, optimal zu nutzen. Für einige bedeutete dies, sich mehr auf Pflanzen als auf Tiere zu konzentrieren, für andere, in weniger fruchtbaren Landschaften, sich mehr auf die Viehzucht zu konzentrieren.

Im Grasland und Hochland Eurasiens war es aufgrund des trockenen Klimas und der ärmeren Böden schwierig, vom Anbau von Feldfrüchten zu leben. In diesen Regionen entwickelten kleine Gruppen einen Lebensstil, der auf der Haltung von Herden und Tierherden beruhte. Diese Gruppen wurden die ersten Hirten.

Tiere, insbesondere Schafe und Rinder, benötigen große Mengen an Weideland, um sich zu ernähren, und müssen regelmäßig von Ort zu Ort bewegt werden, um frische Weiden zu finden. Eine pastorale Wirtschaft beansprucht daher viel mehr Land als eine auf dem Ackerbau basierende und unterstützt eine kleinere Bevölkerung. Die meisten pastoralen Gesellschaften bestehen daher aus kleinen Gruppen, die dazu neigen, einer nomadischen oder halbnomadischen Lebensweise zu folgen. In vielen Fällen gibt es einen jährlichen Zyklus, bei dem die Herden im Sommer auf kühleren Almen weiden und im Winter auf wärmeres Grasland gebracht werden (eine Praxis, die als bekannt ist). Transhumanz).

Die Weidewirtschaft hat ihren Ursprung vermutlich in der frühen Jungsteinzeit, als in Gebieten, die für den Ackerbau nicht geeignet waren, einige Jäger-Sammler-Gruppen ihre traditionelle Lebensweise durch die Haltung von domestizierten Rindern, Schafen und Ziegen ergänzten.

Pastoralismus im alten Nahen Osten

Pastoralismus war schon immer wichtig im Nahen Osten, von dem ein Großteil, da er sehr trocken ist, für den Ackerbau ungeeignet ist. Die archäologischen Aufzeichnungen weisen auf die Anwesenheit von Hirten in Palästina bereits 8000 v. Chr. hin.

Der Aufstieg der Bewässerungslandwirtschaft und später der städtischen Zivilisation in den großen Flusstälern Mesopotamiens hätte der Viehzucht zusätzlichen Auftrieb gegeben. Die nun in den großen Flusstälern entstandenen dichten Populationen verlagerten sich nach und nach auf intensiven Anbau, um sich selbst zu ernähren. Die Tierhaltung wäre für sie weniger wichtig geworden, da sie viel Land beanspruchte, das effizienter für den Ackerbau genutzt werden könnte. Die Menschen in den Flusstälern benötigten jedoch weiterhin tierische Produkte und verließen sich dabei zunehmend auf die Tierhirten.

Beziehungen zur bäuerlichen Bevölkerung

Diese lebten auf den weniger fruchtbaren Wiesen am Rande der bewässerten Flächen. Es entstand ein Tauschsystem, in dem Hirten ihre Häute, Wolle, Milch, Fleisch, Horn und Knochen oder sogar lebende Tiere gegen Getreide, Erbsen usw. Dieser Austausch ermöglichte es den Tierhirten, sich stärker auf ihre pastoralen Tätigkeiten zu spezialisieren.

Hirtenstämme wurden zu einem wichtigen Element im alten Nahen Osten. Die Beziehungen zwischen Stadtbewohnern und Bauern einerseits und Hirten andererseits waren wohl die meiste Zeit einigermaßen harmonisch. Es ist jedoch wahrscheinlich, dass Feindseligkeit nie weit war. Die unterschiedlichen Lebensstile führten zu gegenseitigem Misstrauen und Verachtung.

In regelmäßigen Abständen kam es zwischen ihnen zu offenen Feindseligkeiten. In diesen hatten die Nomaden trotz ihrer geringeren Zahl aufgrund ihrer Mobilität einen militärischen Vorteil. Koalitionen nomadischer Gruppen könnten in bestimmten Punkten schnell konzentrierte Kräfte einsetzen und sich ebenso schnell auflösen. Für die Landwirte wäre das schwieriger gewesen, da sie an ihre eigenen Grundstücke gebunden waren.

Außerdem war der nomadische Lebensstil ein harter Lebensstil, und der Wettbewerb zwischen den Nomadengruppen um knappe Ressourcen machte die Kriegsführung auf niedrigem Niveau zwischen ihnen endemisch: Sie waren auf eine Weise an die Kriegsführung gewöhnt, die die Bauern nicht waren. Auch dies hätte ihnen im Kampf einen Vorteil verschafft. Infolgedessen war die Geschichte des Nahen Ostens von häufigen nomadischen Überfällen, Migrationen und Eroberungen geprägt.

Kamele

Irgendwann vor 1000 v. Chr. gelang es einigen Hirten, Kamele zu domestizieren. Dies ermöglichte es pastoralen Gruppen, viel tiefer in die arabische Wüste einzudringen. Die Lebensweise der Beduinen, bei der kleine Nomadenscharen auf verstreuten Oasen in der tiefen Wüste basierten, wurde möglich.

Einige Hirtenvölker des Nahen Ostens

Im Nahen Osten gehörten die Hirten hauptsächlich zu den semitischen Rassen (obwohl nicht alle Semiten Hirten waren – bezeugen Sie die Kanaaniter). Die ersten, die einen großen Einfluss auf die Geschichte hatten, waren die Akkader, dann die Amoriter, die Hebräer, die Aramäer, die Chaldäer und später die Araber. Andere nichtsemitische Hirten, die den alten Nahen Osten beeinflussten, waren die Vorfahren der Hethiter, der Mitanni (die um 1500 v. Chr. Syrien und Nordmesopotamien regierten), die Kassiten (die Babylonien etwa vier Jahrhunderte lang regierten) und die Iraner . Alle diese Gruppen haben ihren Ursprung in den Steppen Zentralasiens.

Pastoralismus in Zentralasien

Die großen Grasflächen in Zentralasien waren für eine pastorale Wirtschaft gut geeignet. Die schiere Weite der Steppe in dieser Region führte dazu, dass sich Gruppen über weit größere Entfernungen erstreckten als im Nahen Osten und weniger regelmäßig Zugang zu den Produkten der bäuerlichen Gemeinschaften hatten. Sie wurden immer mehr von ihren Tieren abhängig, von denen jeder Teil ausgebeutet wurde: Wolle und Felle für Kleidung und Zelte, Milch, Fleisch und Blut für den Lebensunterhalt, Knochen und Horn für Waffen und Geräte.

Pferde, Räder, Karren und Streitwagen

Hier domestizierten zwischen 4000 und 3500 v. Chr. Menschengruppen erstmals Pferde. Sie taten dies eher wegen ihres Fleisches und ihrer Milch als zum Reiten: dafür waren die zähen kleinen Steppenponys zu klein. Einige wurden jedoch möglicherweise verwendet, um primitive Schlitten über den Boden zu ziehen, die verwendet wurden, um Waren auf den regulären Wanderungen dieser Nomaden zu transportieren. Um 3000 v. Chr. waren diese Schlitten mit Rädern versehen, um die frühesten Karren herzustellen. Tausend Jahre Speichenräder ermöglichten es schweren Karren, sich zu leichten Karren oder Streitwagen zu entwickeln. Diese wurden vielleicht zuerst entwickelt, um den Menschen beim Hüten ihrer Pferde zu helfen, oder sie wurden bald für die Jagd verwendet und sollten weitreichende Auswirkungen auf die Zivilisationen des Nahen Ostens und Chinas haben.

Eine verwandte Entwicklung, die auch in der Jagd und in der Kriegsführung verwendet wurde, war der Kompositbogen (manchmal auch Compound genannt). Dies war ein Bogen aus Horn, Sehne und Holz, die zusammengeklebt wurden, wodurch er viel mehr Schlagkraft hatte als ein komplett aus Holz gefertigter Bogen.

Die Indoeuropäer

Die frühen Nomadengruppen, die Pferde domestizierten und dann Radfahrzeuge und Streitwagen entwickelten, werden von den meisten Gelehrten als die Vorfahren einer Gruppe von Völkern angesehen, die eine Sprache sprachen, die wir „indoeuropäisch“ nennen. Sie breiteten sich von ihrer Heimat nördlich des Schwarzen Meeres und des Kaspischen Meeres aus, über die zentralasiatischen Steppen nach Westen nach Europa, nach Osten in das heutige Nordchina und nach Süden in den Iran und den indischen Subkontinent. Dabei verbreiteten sie ihre Sprache, die zum Stamm der heutigen indoeuropäischen Gruppe wurde: die meisten europäischen Sprachen (darunter Griechisch, Latein, die romanischen Sprachen Französisch, Spanisch, Portugiesisch und Italienisch sowie die germanischen, skandinavischen und slawischen Sprachen). ), Iranisch und mehrere Sprachen in Südasien.

Sie verbreiteten ihre polytheistische Religion auch nach Europa, wo sie sich zu den Religionen des antiken Griechenlands, Roms, der Kelten, der Deutschen und der nordischen Völker entwickelte. Im Iran bildete es den Kontext, in dem der Zoroastrismus schließlich entstand, und in Südasien wurde er die vedische Religion des frühen Indiens und bildete den Kontext, in dem der Buddhismus und der reife Hinduismus entstanden.

Reiten

Irgendwann um 1000 v. Chr. begannen Hirtengruppen in den zentralasiatischen Steppen, die immer größere Pferde gezüchtet hatten, zum Reiten. Von Pferden getragene Krieger sind viel schneller und beweglicher als von Wagen getragene, und diese Fähigkeit verschaffte diesen Nomaden einen großen Vorteil gegenüber anderen Völkern. Die zivilisierten Kulturen übernahmen bald das Reiten (die Assyrer waren wahrscheinlich die ersten, die Chinesen etwas später), und die Pferdekavallerie sollte bis ins 20. Jahrhundert ein wichtiger Bestandteil der Armeen bleiben. Die Steppennomaden waren jedoch jahrtausendelang aufgrund ihres Lebens auf dem Pferderücken bei weitem die geschicktesten in dieser Art der Kriegsführung. Gepaart mit der Härte, die ihr Lebensstil ihnen gab, und der Zähigkeit ihrer Ponys würden sie einen Einfluss auf die Geschichte Eurasiens haben, der in keinem Verhältnis zu ihrer Zahl steht. Bis zum 17. Jahrhundert, als Zentralasien unter die Kontrolle der expandierenden Imperien Russlands und Chinas fiel, stellten Nomadenvölker eine Gefahr für sesshafte Landwirte dar.

Die Nomadenvölker, die den größten Einfluss auf die Weltgeschichte hatten, waren die Skythen, die Hunnen, die Bulgaren, die Magyaren, verschiedene türkische Stämme und die Mongolen.

Hirtenvölker in anderen Teilen der Welt

Frühe pastorale Gesellschaften entstanden auch in Indien und Afrika. Die Trockengebiete Zentralindiens eignen sich sehr gut für die pastorale Lebensweise, und hier wurden die markanten Zebu-Rinder domestiziert. In Nordafrika trieben Berber- und Taureg-Völker Schafe und Ziegen, aber auch im Sudan (altes Nubien), dem Savannengürtel südlich der Sahara (wo später das Fulani-Volk vorherrschte) und in Ostafrika ( einschließlich solcher Völker wie die Somalis und Massai). Alle diese spezialisierten sich auf Viehzucht.

Einige Merkmale von pastoralen Gesellschaften

Hunderte von Hirtengruppen haben sich in der Weltgeschichte bekannt gemacht, jede mit ihrer besonderen Kultur, einige Merkmale waren jedoch vielen dieser Gesellschaften gemein.

Clans und Stämme

Nomadengesellschaften basieren auf kleinen Gruppen von Großfamilien oder Clans, die ihre Herden in regelmäßigen Abständen von Ort zu Ort bewegen. Mehrere solcher Clans bilden einen Stamm. Die Clans eines Stammes versammeln sich in regelmäßigen Abständen – vielleicht einmal im Jahr – an einem Ort, um miteinander Handel zu treiben, Ehebündnisse zu schmieden und Angelegenheiten des gesamten Stammes zu regeln. Sie verteilen sich dann wieder in ihre verschiedenen Bereiche.

Für Nomaden war die Kontrolle über strategische Ressourcen, insbesondere Wasserstellen und gutes Weideland, von entscheidender Bedeutung. Jeder Stamm und innerhalb dieses Clans beanspruchte für bestimmte von ihnen privilegierten Zugang, und wenn dieser Zugang verweigert wurde, kam es zu Streitigkeiten. Wenn es zwischen zwei Clans desselben Stammes zu Streitigkeiten kam, versuchten die Stammesältesten, sich damit zu befassen. Sie versäumten es oft, Feindseligkeiten auf niedriger Ebene und gewalttätige Vendettas zu verhindern, die mehrere Generationen andauerten. Kommt es zu einem Streit zwischen zwei oder mehr Stämmen, kommt es zu Stammeskriegen.

In den Steppen kam es häufig zu Zusammenstößen zwischen Stämmen, da einer versuchte, sein Weideland auf Kosten eines anderen zu erweitern, was oft als Überfälle auf die Gebiete benachbarter Bauernvölker überschwappte. Aus dieser Situation entstand eine Kultur, die kriegerische Qualitäten ebenso betonte wie den rücksichtslosen Willen, sich mit allen Mitteln Vorteile zu verschaffen. Sowohl im Nahen Osten als auch in Zentralasien gehörten List und List zum Handelsgut der Nomaden, Seite an Seite mit aufgeschlossener Großzügigkeit und Gastfreundschaft.

Gleichberechtigung

Frauen hatten in einigen pastoralen Gesellschaften eine angesehenere Position als in anderen. In allen Gruppen wurde die Führung von Männern ausgeübt. Der anhaltende Krieg wird diese Situation noch verstärkt haben. Es wird auch zu einer regelmäßigen Aufnahme von Kriegsgefangenen geführt haben, insbesondere Frauen und Kindern (die meisten Männer auf einer besiegten Seite wären massakriert worden). Einige Mitglieder nomadischer Gesellschaften waren daher Sklaven. Im Großen und Ganzen neigten Hirten jedoch dazu, egalitärere Gesellschaften zu haben als Bauern, und sicherlich mehr als zivilisierte.

Börsen

Da Nomadengruppen vergleichsweise weite Strecken zurücklegten, waren sie in einer guten Position, um mit den sesshaften Bevölkerungen, mit denen sie in Kontakt kamen, Handel zu treiben. Dies mag in Form von Geschenkaustausch geschehen sein, um friedliche Beziehungen zwischen den verschiedenen Gruppen aufrechtzuerhalten.

Damit verbunden, insbesondere in den zentralasiatischen Steppen, waren die Nomaden schon früh durch ihre ausgedehnten Flächen ein Kanal für Ideen und Technologien – wie Räder, Streitwagen, Metallurgie und Reiten – zwischen den eher sesshaften Menschen Zivilisationen, an die sie grenzten.

Auswirkungen auf die Umwelt

Die nomadische Lebensweise verändert die Landschaft zwar weniger offenkundig als der Acker- oder Mischbau, aber das bedeutet nicht, dass sie keinerlei Auswirkungen hat. Weidende Herden neigen über Generationen dazu, bestimmte Pflanzen anderen vorzuziehen, so dass die Pflanzenbedeckung auf Weiden weniger vielfältig wird. Außerdem verwenden Hirten manchmal Feuer, um Wald in Weideland zu verwandeln und Weideland zu verjüngen. Dies kann einen erheblichen Einfluss auf die Art der Pflanzen haben, die in einer solchen Landschaft vorhanden sind. Feuer und Beweidung können auch das Wachstum von Wäldern verhindern, und an Berghängen kann dies zu Erosion führen.

Wenn nomadische Hirten in Ackerland vordringen, kann dies verheerende Folgen für die Bauern haben. Dies gilt insbesondere für die marginalen landwirtschaftlichen Flächen in den Grenzgebieten, die an die Wüsten grenzen. Die Beweidung von Herden kann die Pflanzendecke schnell reduzieren. Dadurch wird der Boden instabil und die Erosion folgt bald. Viele landwirtschaftlich nutzbare Flächen, vor allem im Nahen Osten, wurden auf Dauer nur noch für die Beweidung von Schafen und Ziegen nutzbar gemacht, die in Halbwüstenlandschaften überleben können. Was dies noch verschlimmert hat, ist die Verachtung, die die Nomaden für die Bauern empfinden, und die Bewirtschaftung des Verderbens von Ackerland war manchmal ganz bewusst.

Ein modernes Problem, die Überweidung, trat in der Vergangenheit tendenziell nicht in nennenswertem Umfang auf, da Nomaden darin geübt waren, unerwünschte Tiere zu töten und ihre Herden auf optimale Größe zu halten. Vor allem dann, wenn sich die Populationen unter den Hirten selbst vergrößert haben, wie es nach der Einführung der modernen Medizin der Fall war, sind auch ihre Herden zahlenmäßig über die Kapazitäten ihrer Umgebung hinaus gewachsen. Besonders problematisch ist dies in Regionen mit fragilen Ökosystemen, wie sie beispielsweise in der Sahelzone am Südrand der Sahara zu finden sind.

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River Valley Communities in alten Zivilisationen

Aufkommende antike Zivilisationen in Ägypten, dem Nahen Osten, Indien und China wurden von riesigen Flusstalsystemen beeinflusst, die Wachstum und Wohlstand förderten.

Die meisten der großen antiken Zivilisationen entstanden in der Nähe von Flusstalgemeinden, die mit der späten Jungsteinzeit und dem Aufkommen der Agrarrevolution zusammenfielen. Als solche hatten diese Flusstalgemeinden ähnliche Ursprünge und bildeten das Rückgrat wachsender Gemeinden, die schließlich als Imperien betrachtet wurden und ganze geografische Regionen beherrschten. Solche Entwicklungen lassen sich in Ägypten, dem Nahen Osten, Indien und China nachzeichnen. Die kulturelle Entwicklung innerhalb jeder dieser Gemeinschaften folgte ähnlichen Mustern, hauptsächlich aufgrund der Sesshaftigkeit, die mit großen Flusstälern verbunden ist.

Gemeinsame Entwicklungstrends in alten Zivilisationen des Flusstals

Zivilisationen, die entlang von Nil, Tigris, Euphrat, Indus und Gelben Flüssen entstanden, verwandelten Nomadengesellschaften durch Prozesse, die gemeinsame Elemente beinhalteten, in dauerhafte Bewohner. Darunter sind:

  • Der Bau von frühen Siedlungen, die zum Städtebau führten
  • Nutztierhaltung und Entwicklung der Landwirtschaft im Allgemeinen mit einer oder zwei Hauptkulturen verbunden
  • Entwicklung von religiösen Überzeugungen, die an die Umwelt gebunden sind
  • Wachstum eines politischen Systems
  • Entwicklung von Handel und Gewerbe
  • Identifizierung der sozialen Klassenstruktur
  • Schaffung einer sozialen und kulturellen Selbstidentität, die jeder verschiedenen aufstrebenden Gesellschaft eigen ist
  • Beginn einer schriftlichen Tradition für Aufzeichnungen und religiöse Praktiken
  • Militärische Innovationen zum Schutz und zur Eroberung

Spätneolithische Wanderungen zu Siedlungen im Flusstal

Obwohl jede Zivilisation im Flusstal Migration und Besiedlung zu leicht unterschiedlichen Zeiten erlebte (Naher Osten/Mesopotamien und Ägypten um 8000 v. u. Z., China und Indien um 4000 – 3500 v. u. Z.), war das Muster dasselbe. In Mesopotamien zum Beispiel führten Migrationen aus dem Südosten der Türkei zur Entwicklung landwirtschaftlicher Gemeinden entlang der Ufer des Euphrat und Tigris. Diese Farmsiedlungen umgaben schließlich die frühen Stadtstaaten. Stadtstaaten boten Schutz und waren die politischen und religiösen Zentren.

In Ägypten siedelten sich ehemalige Jäger- und Sammelgruppen in den trockenen Flussbetten an, die einst als Verlängerung des Nils im Delta dienten. Schließlich gründeten diese Gemeinschaften Farmen entlang der fruchtbaren Ufer des Nils und bauten riesige städtische Zentren sowie die großen Monumente wie die Pyramiden in den frühen Jahren des Alten Reiches.

Zivilisationen, die entlang des Indus und des Gelben Flusses entstanden, erlebten ähnliche Entwicklungen und schufen hoch entwickelte Gemeinschaften entlang der Flüsse, die Wasser für landwirtschaftliche Bemühungen, Kommunikation und Handel durch rudimentäre Schifffahrt und Nahrung lieferten. Flusssysteme beeinflussten auch religiöse Überzeugungen. Dies zeigt sich am deutlichsten in der altägyptischen Kultur. Obwohl entlang des Gelben Flusses in China, gibt es Beweise dafür, dass Ahnenverehrung und Wahrsagungspraktiken stattfanden.

Andere aufstrebende antike Zivilisationen, die nicht mit Flusstälern in Verbindung stehen

Die späte Jungsteinzeit sah Entwicklungen der Zivilisation auf der ganzen Welt. In Amerika entwickelten indigene Völker in den Anden beispielsweise hoch entwickelte landwirtschaftliche Methoden, die zu Hybridkulturen wie Kartoffeln und Mais führten.

In anderen Mittelmeerregionen entstanden kleinere Zivilisationen ohne die Vorteile von Flusssystemen. Dies galt für die Türkei, Griechenland und Italien. Das Antalya Museum in der Südtürkei zum Beispiel zeigt Hunderte von Artefakten aus der „frühen Bronzezeit“, darunter Gegenstände aus dem 4. Jahrhundert v. u. Z. aus der Ausgrabung von 500 Grabstätten zwischen 1963 und 1974 entfernt.

Da die Zivilisationen der Flusstaler dazu neigten, sich zu alten Reichen zu entwickeln, weisen einige Historiker auf die Bedeutung der Geographie für die Entwicklung von Zivilisationen hin. In Griechenland zum Beispiel wirkten sich das hügelige Gelände und die sich ändernden Klima- / Regenmuster auf die frühen Stadtstaaten aus und schufen eine Vielzahl unabhängiger Gesellschaften, die sich zumindest bis nach den Peloponnesischen Kriegen nicht vereinigen konnten oder wollten.

Abgesehen von Flusstälern gibt es jedoch immer noch gemeinsame Faktoren, die mit praktisch allen aufstrebenden Zivilisationen verbunden sind. Jeder profitierte von der weltweiten Agrarrevolution. Jeder von ihnen entwickelte religiöse Traditionen, die mit geografischen Überlegungen verbunden waren, darunter die Platzierung der Götter auf „höheren Plätzen“. Doch im Gegensatz zu den meisten anderen entwickelten sich Flusstal-Zivilisationen zumindest in den frühen Phasen der antiken Geschichte zu beeindruckenden Reichen. In Mesopotamien war dies teilweise auf ein frühes Wettrüsten zurückzuführen, da jede neu entstehende Macht neue Waffentechnologien, Belagerungsstrategien und bessere Waffen entwickelte.

Die Zivilisationen des Flusstals beeinflussen die westliche Zivilisation

Unal Demirer, ein mit dem Antalya Museum verbundener Archäologe, schreibt: „Die Türkei war nicht nur ein Durchgang, von dem aus die altasiatische türkische Kultur nach Europa übertragen wurde, sondern war umgekehrt auch eine Plattform für die westliche Kultur in ihrem Dialog mit der östlichen Kultur .“ Aus diesem Grund beginnen alle Studien zur westlichen Zivilisation mit den Flusstal-Zivilisationen Ägyptens und des Nahen Ostens.


Die Teepferdestraße

Die alte Teepferdestraße bestand aus einem System von Karawanenpfaden, die durch die Berge im heutigen China und Tibet führten. Zu den Regionen, die die Route durchquerte, gehörten Sichuan und Yunnan, die von Historikern als die ersten Regionen der Welt angesehen werden, in denen Tee angebaut wurde. Die Route war ein wesentliches Bindeglied, das die Teeanbaugebiete mit Gebieten verband, die Tee konsumierten, aber nicht das notwendige Klima hatten, um richtig zu gedeihen. Neben Tee war Salz eines der wichtigsten Handelsgüter entlang der Route. Der Handel stützte sich stark auf Pferde, Maultiere. und menschliche Träger, um die Handelswaren zu transportieren. Händler tauschten typischerweise Pferde aus Tibet gegen chinesischen Tee, was der Route ihren unverwechselbaren Namen einbrachte. Die Pferde waren für die Chinesen vor allem wichtig, da sie zu dieser Zeit gegen Nomadengemeinschaften kämpften.


Ihr Führer zur Seidenstraße

Diese kurvenreiche Handelsroute war ein außergewöhnliches Bestreben, Ost und West zu verbinden und wurde auch zu einem Kanal für Kultur, Religion und Ideen. BBC-Geschichte enthüllt entdeckt, wie diese lebenswichtige Arterie aus einem Gerücht aus dem zweiten Jahrhundert v. Chr. entstanden ist

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Veröffentlicht: 6. August 2020 um 11:00 Uhr

Was war die Seidenstraße?

Die Seidenstraße war eine Handelsroute – oder ein Netzwerk von Handelsrouten –, die in der Antike China mit dem Westen verband. Der Name „Seidenstraße“ wurde erst im 19. Jahrhundert geprägt, aber die Routen, auf die er sich bezieht, stammen aus dem zweiten Jahrhundert vor Christus.

Wie ist die Seidenstraße entstanden?

Im Jahr 138 v. Chr. entsandte der chinesische Kaiser einen Gesandten namens Zhang Qian, um mit einer Stammesgruppe in Zentralasien Kontakt aufzunehmen. Als Zhang ankam, wurde er gefangen genommen und mehrere Jahre lang gefangen gehalten, aber schließlich befreit und nach China zurückgebracht, wo er unter anderem von den prächtigen arabischen Pferden erzählte, denen er begegnet war.

Die chinesischen Behörden waren sehr daran interessiert, diese Pferde zu erwerben und begannen daher einen Fernhandel mit Zentralasien. Inzwischen war Zentralasien von Westen her mit europäischen Zivilisationen in Berührung gekommen, zunächst durch die Eroberungen Alexanders des Großen, der im 4. Jahrhundert v. Chr. bis nach Indien vordrang.

Später dominierte das wachsende Römische Reich die Region und so fungierte die entstehende Seidenstraße als Brücke zwischen Ost und West, durch Zentralasien und den Nahen Osten.

Mehr aus unserer Erklärserie…

Warum heißt sie Seidenstraße?

Das liegt daran, dass Seide eines der wichtigsten Handelsgüter entlang der Route war. Die Chinesen hatten vielleicht schon im dritten Jahrtausend v. Chr. gelernt, dieses luxuriöse Material aus Seidenraupen herzustellen, und sie waren lange Zeit die einzigen, die es herstellen konnten. Es wurde von anderen Zivilisationen – insbesondere dem antiken Rom – hoch geschätzt und wurde so zu einem der wichtigsten Exportgüter Chinas und zur Währung, mit der sie oft für die benötigten Waren bezahlten.

Der Name Seidenstraße ist jedoch ein wenig irreführend, denn Seide war nur einer von vielen verschiedenen Artikeln, die im Netz gehandelt wurden, zu denen auch Textilien, Edelmetalle, Gewürze und Pelze gehörten.

Wie kamen diese Gegenstände über die Seidenstraße?

Die Seidenstraße erstreckte sich über 4.000 Meilen, sodass nur sehr wenige Menschen die gesamte Länge selbst zurückgelegt hätten. Im Allgemeinen wurden die Waren von verschiedenen Händlern transportiert und dabei mehrmals ausgetauscht. Die Händler selbst reisten in Gruppen – manchmal mit Hunderten von Menschen – auf Kamelen oder Pferden oder gelegentlich zu Fuß. Einige Gegenstände wurden auch auf dem Seeweg transportiert, als sich die maritimen Seidenstraßen entwickelten.

Waren es nur Waren, die auf der Seidenstraße unterwegs waren?

Gar nicht. In fact, perhaps the most enduring legacy of the Silk Road is the mixing of cultures and ideas that it facilitated. Along the road, people from many different civilisations got to meet each other and the results were extraordinary. Religions in particular were spread along the road and this is how, for example, Buddhism travelled from India to China. Technology was also disseminated via the Silk Road, including the Chinese inventions of paper and gunpowder.

When did the Silk Road come to an end?

The road was still in use in the late middle ages and famously the Venetian explorer Marco Polo travelled along it to China in the 13th century (although his story is increasingly questioned by historians). However, it went into decline not long afterwards for a variety of reasons, including attacks on the Chinese empire and the growth of European sea routes to the East.

Nowadays, the Silk Road has become a popular route for tourism, while policymakers speak about developing new silk roads across Asia to boost economic growth in the continent.


American Indian Women

What were women treated like in the tribes of the Indians? Were they given more rights than American women of the time?

Answer

In 1644, the Rev. John Megalopensis, minister at a Dutch Church in New Netherlands, complained that Native American women were “obliged to prepare the Land, to mow, to plant, and do every Thing the Men do nothing except hunting, fishing, and going to War against their Enemies. . .“ Many of his fellow Europeans described American Indian women as “slaves” to the men, because of the perceived differences in their labor, compared to European women. Indian women performed what Europeans considered to be men’s work. But, from the Native American perspective, women’s roles reflected their own cultural emphases on reciprocity, balance, and autonomy. Most scholars agree that Native American women at the time of contact with Europeans had more authority and autonomy than did European women.

It is hard to make any generalizations about indigenous societies, because North America’s First Peoples consisted of hundreds of separate cultures, each with their own belief systems, social structures, and cultural and political practices. Evidence is particularly scarce about women’s everyday lives and responsibilities. However, most cultures shared certain characteristics that promoted gender equality.

Kinship, extended family, and clan bound people together within a system of mutual obligation and respect. Lineage was central to determining status and responsibilities, consent held communities together, and concepts of reciprocity extended to gender roles and divisions of authority.

Men were generally responsible for hunting, warfare, and interacting with outsiders, therefore they had more visible, public roles. Women, on the other hand, managed the internal operations of the community. They usually owned the family’s housing and household goods, engaged in agricultural food production and gathering of foodstuffs, and reared the children.

Because women’s activities were central to the community’s welfare, they also held important political, social, and economic power. In many North American societies, clan membership and material goods descended through women. For example, the Five (later Six) Nations of the Iroquois Confederation all practiced matrilineal descent. Clan matrons selected men to serve as their chiefs, and they deposed chiefs with whom they were dissatisfied. Women’s life-giving roles also played a part in their political and social authority. In Native American creation stories, it was often the woman who created life, through giving birth to children, or through the use of their own bodies to create the earth, from which plants and animals emerged.

Some scholars argue that, after contact, women’s authority steadily declined because of cultural assimilation. Euro-American men insisted on dealing with Indian men in trade negotiations, and ministers demanded that Indians follow the Christian modes of partriarchy and gendered division of labor that made men farmers and women housekeepers.

However, other scholars, such as SUNY Fredonia anthropologist Joy Bilharz and University of North Carolina historian Theda Perdue, argue that many indigenous women maintained authority within their communities. Matrilineal inheritance of clan identity remained important parts of many cultures long after contact, and women continued to use their maternal authority to influence political decisions within and outside of their own nations.

For example, as the United States increased pressure against the Cherokee nation to relinquish their eastern lands and move west, groups of Cherokee women petitioned their Council to stand their ground. In these communications, they sternly reminded their “[b]eloved children” that they had raised the Council members on that land which “God gave us to inhabit and raise provisions.” They admonished their children not to “part with any more lands.”

Another Cherokee woman wrote to Benjamin Franklin in 1787, advocating peace between the new United States and the Cherokee nation. She advised Franklin that political leaders “. . . ought to mind what a woman says, and look upon her as a mother – and I have Taken the prevelage to Speak to you as my own Children . . . and I am in hopes that you have a beloved woman amongst you who will help to put her children right if they do wrong, as I shall do the same. . . . ” American Indian women assumed that their unique positions in their societies gave them the right to play the mother card when necessary.

Für mehr Informationen

Primary Documents:
John Megalopensis, “A Dutch Minister Describes the Iroquois.” Albert Bushnell Hart, ed., American History Told by Contemporaries, Bd. I. New York: 1898.

Petitions of the Women’s Councils, Petition, May 2, 1817 in Presidential Papers Microfilm: Andrew Jackson. Library of Congress, series 1, reel 22.

“Letter from Cherokee Indian Woman to Benjamin Franklin, Governor of the State of Pennsylvania,” Paul Lauter et al., eds, The Heath Anthology of American Literature, Volume A: Beginnings to 1800, 6th ed. New York: 2009.

For Further Reading:
Joy Bilharz, “First Among Equals? The Changing Status of Seneca Women” in Laura F. Klein, ed., Women and Power in Native North America. Norman, Ok.: 1995. 101-112.

Theda Perdue, Cherokee Women: Gender and Culture Change, 1700-1835. Lincoln, Neb: 1998.

Nancy Shoemaker, ed., Negotiators of Change: Historical Perspectives on Native American Women. New York: 1995.

Literaturverzeichnis

Images:
"Obleka, an Eskimo woman," Frank Nowell, 1907. Prints and Photographs Division, Library of Congress.

"Kutenai woman," Edward Curtis, 1910. Prints and Photographs Division, Library of Congress.


Slave Trade

When the first Europeans arrived in the late fifteenth century, many inhabitants of the Gold Coast area were striving to consolidate their newly acquired territories and to settle into a secure and permanent environment. Several immigrant groups had yet to establish firm ascendancy over earlier occupants of their territories, and considerable displacement and secondary migrations were in progress. Ivor Wilks, a leading historian of Ghana, observed that Akan purchases of slaves from Portuguese traders operating from the Congo region augmented the labor needed for the state formation that was characteristic of this period. Unlike the Akan groups of the interior, the major coastal groups, such as the Fante, Ewe, and Ga, were for the most part settled in their homelands.

The Portuguese were the first to arrive. By 1471, under the patronage of Prince Henry the Navigator, they had reached the area that was to become known as the Gold Coast because Europeans knew the area as the source of gold that reached Muslim North Africa by way of trade routes across the Sahara. The initial Portuguese interest in trading for gold, ivory, and pepper so increased that in 1482 the Portuguese built their first permanent trading post on the western coast of present-day Ghana. This fortress, Elmina Castle, constructed to protect Portuguese trade from European competitors and hostile Africans, still stands.

With the opening of European plantations in the New World during the 1500s, which suddenly expanded the demand for slaves in the Americas, trade in slaves soon overshadowed gold as the principal export of the area. Indeed, the west coast of Africa became the principal source of slaves for the New World. The seemingly insatiable market and the substantial profits to be gained from the slave trade attracted adventurers from all over Europe. Much of the conflict that arose among European groups on the coast and among competing African kingdoms was the result of rivalry for control of this trade.

The Portuguese position on the Gold Coast remained secure for almost a century. During that time, Lisbon leased the right to establish trading posts to individuals or companies that sought to align themselves with the local chiefs and to exchange trade goods both for rights to conduct commerce and for slaves whom the chiefs could provide. During the seventeenth and eighteenth centuries, adventurers--first Dutch, and later English, Danish, and Swedish-- were granted licenses by their governments to trade overseas. On the Gold Coast, these European competitors built fortified trading stations and challenged the Portuguese. Sometimes they were also drawn into conflicts with local inhabitants as Europeans developed commercial alliances with local chiefs.

The principal early struggle was between the Dutch and the Portuguese. With the loss of Elmina in 1642 to the Dutch, the Portuguese left the Gold Coast permanently. The next 150 years saw kaleidoscopic change and uncertainty, marked by local conflicts and diplomatic maneuvers, during which various European powers struggled to establish or to maintain a position of dominance in the profitable trade of the Gold Coast littoral. Forts were built, abandoned, attacked, captured, sold, and exchanged, and many sites were selected at one time or another for fortified positions by contending European nations.
Both the Dutch and the British formed companies to advance their African ventures and to protect their coastal establishments. The Dutch West India Company operated throughout most of the eighteenth century. The British African Company of Merchants, founded in 1750, was the successor to several earlier organizations of this type. These enterprises built and manned new installations as the companies pursued their trading activities and defended their respective jurisdictions with varying degrees of government backing. There were short-lived ventures by the Swedes and the Prussians. The Danes remained until 1850, when they withdrew from the Gold Coast. The British gained possession of all Dutch coastal forts by the last quarter of the nineteenth century, thus making them the dominant European power on the Gold Coast.

During the heyday of early European competition, slavery was an accepted social institution, and the slave trade overshadowed all other commercial activities on the West African coast. To be sure, slavery and slave trading were already firmly entrenched in many African societies before their contact with Europe. In most situations, men as well as women captured in local warfare became slaves. In general, however, slaves in African communities were often treated as junior members of the society with specific rights, and many were ultimately absorbed into their masters' families as full members. Given traditional methods of agricultural production in Africa, slavery in Africa was quite different from that which existed in the commercial plantation environments of the New World.

Another aspect of the impact of the trans-Atlantic slave trade on Africa concerns the role of African chiefs, Muslim traders, and merchant princes in the trade. Although there is no doubt that local rulers in West Africa engaged in slaving and received certain advantages from it, some scholars have challenged the premise that traditional chiefs in the vicinity of the Gold Coast engaged in wars of expansion for the sole purpose of acquiring slaves for the export market. In the case of Asante, for example, rulers of that kingdom are known to have supplied slaves to both Muslim traders in the north and to Europeans on the coast. Even so, the Asante waged war for purposes other than simply to secure slaves. They also fought to pacify territories that in theory were under Asante control, to exact tribute payments from subordinate kingdoms, and to secure access to trade routes--particularly those that connected the interior with the coast.
It is important to mention, however, that the supply of slaves to the Gold Coast was entirely in African hands. Although powerful traditional chiefs, such as the rulers of Asante, Fante, and Ahanta, were known to have engaged in the slave trade, individual African merchants such as John Kabes, John Konny, Thomas Ewusi, and a broker known only as Noi commanded large bands of armed men, many of them slaves, and engaged in various forms of commercial activities with the Europeans on the coast.

The volume of the slave trade in West Africa grew rapidly from its inception around 1500 to its peak in the eighteenth century. Philip Curtin, a leading authority on the African slave trade, estimates that roughly 6.3 million slaves were shipped from West Africa to North America and South America, about 4.5 million of that number between 1701 and 1810. Perhaps 5,000 a year were shipped from the Gold Coast alone. The demographic impact of the slave trade on West Africa was probably substantially greater than the number actually enslaved because a significant number of Africans perished during slaving raids or while in captivity awaiting transshipment. All nations with an interest in West Africa participated in the slave trade. Relations between the Europeans and the local populations were often strained, and distrust led to frequent clashes. Disease caused high losses among the Europeans engaged in the slave trade, but the profits realized from the trade continued to attract them.

The growth of anti-slavery sentiment among Europeans made slow progress against vested African and European interests that were reaping profits from the traffic. Although individual clergymen condemned the slave trade as early as the seventeenth century, major Christian denominations did little to further early efforts at abolition. The Quakers, however, publicly declared themselves against slavery as early as 1727. Later in the century, the Danes stopped trading in slaves Sweden and the Netherlands soon followed.

The importation of slaves into the United States was outlawed in 1807. In the same year, Britain used its naval power and its diplomatic muscle to outlaw trade in slaves by its citizens and to begin a campaign to stop the international trade in slaves. These efforts, however, were not successful until the 1860s because of the continued demand for plantation labor in the New World.

Because it took decades to end the trade in slaves, some historians doubt that the humanitarian impulse inspired the abolitionist movement. According to historian Walter Rodney, for example, Europe abolished the trans-Atlantic slave trade only because its profitability was undermined by the Industrial Revolution. Rodney argues that mass unemployment caused by the new industrial machinery, the need for new raw materials, and European competition for markets for finished goods are the real factors that brought an end to the trade in human cargo and the beginning of competition for colonial territories in Africa. Other scholars, however, disagree with Rodney, arguing that humanitarian concerns as well as social and economic factors were instrumental in ending the African slave trade.


Nomadic Tribes in Pre-Islamic Arabia

One of the major cultures that dominated the Arabian Peninsula just before the rise of Islam was that of the nomadic Bedouin people. The polytheistic Bedouin clans placed heavy emphasis on kin-related groups, with each clan clustered under tribes. The immediate family shared one tent and can also be called a clan. Many of these tents and their associated familial relations comprised a tribe. Although clans were made up of family members, a tribe might take in a non-related member and give them familial status. Society was patriarchal, with inheritance through the male lines. Tribes provided a means of protection for its members death to one clan member meant brutal retaliation.

Non-members of the tribe were viewed as outsiders or enemies. Tribes shared common ethical understandings and provided an individual with an identity. Warfare between tribes was common among the Bedouin, and warfare was given a high honor. The difficult living conditions in the Arabian Peninsula created a heavy emphasis on family cooperation, further strengthening the clan system.

Bedouin shepherd in the Syrian desert. While most modern Bedouins have abandoned their nomadic and tribal traditions for modern urban lifestyles, they retain traditional Bedouin culture with traditional music, poetry, dances, and other cultural practices.

The Bedouin tribes in pre-Islamic Arabia were nomadic-pastoralists. Pastoralists depend on their small herds of goats, sheep, camels, horses, or other animals for meat, milk, cheese, blood, fur/wool, and other sustenance. Because of the harsh climate and the seasonal migrations required to obtain resources, the Bedouin nomadic tribes generally raised sheep, goats, and camels. Each member of the family had a specific role in taking care of the animals, from guarding the herd to making cheese from milk. The nomads also hunted, served as bodyguards, escorted caravans, and worked as mercenaries. Some tribes traded with towns in order to gain goods, while others raided other tribes for animals, women, gold, fabric, and other luxury items.

Bedouin tribes raised camels as part of their nomadic-pastoralist lifestyle. Tribes migrated seasonally to reach resources for their herds of sheep, goats, and camels. Each member of the family had a specific role in taking care of the animals, from guarding the herd to making cheese from milk.


The Sahara Desert

The Sahara Desert is the world's largest hot desert, covering much of North Africa. The adaptations of the wildlife and plants to the treacherous environment are fascinating, and the cultural history of this geographic crossroads complex and involved.

The dromedary camel, one of the Sahara's most famous animals.

Wildlife

The Sahara's environment requires that the wildlife adapt to hyper-arid conditions, fierce winds, intense heat and wide temperature swings. In the heart of the Sahara, for instance, most mammals are relatively small, which helps to minimize water loss. They often meet their water needs from their diets. They take refuge in burrows during the day, hunting and foraging primarily at night, when temperatures are lower. They have developed anatomical adaptations such as the fennec fox's large ears, which help dissipate heat, and its hairy soles, which protect its feet.

Altogether, the Sahara hosts some 70 species of mammals, 90 species of resident birds, 100 species of reptiles, and numerous species of arthropods (invertebrates that have jointed limbs, segmented bodies and external skeletons). The animals include, for a few examples, Barbary sheep, oryx, anubis baboon, spotted hyena, dama gazelle, common jackal and sand fox the birds--ostriches, secretary birds, Nubian bustards and various raptors the reptiles--cobras, chameleons, skinks, various lizards and (where there is sufficient water) crocodiles and the arthropods--numerous ants, scarab beetles and the "deathstalker" scorpion. The wildlife is concentrated primarily along the less severe northern and southern margins and near desert water sources.

Perhaps the Sahara's most famous animal is the dromedary camel, domesticated for thousands of years and long used by the desert nomads. Relying on its fat-filled hump and other physiological adaptations, the dromedary can travel for days with no food or water with its large thick lips, it can feed on thorny plants, salt-laden vegetation and dry grasses with its thick footpads, it can negotiate rocky and sandy terrain with its slit nostrils and heavy eyebrows and lashes, it can protect its nose and eyes from punishing sandstorms and when given water, it can consume more than 30 gallons in a matter of minutes, preparing for more hot dry days.

Seeds sprout quickly after a rain and attempt to complete
their growing cycle before the soil dries out.

Plants

Like all deserts, the Sahara harbors a relatively sparse community of wild plants, with the highest concentrations occurring along the northern and southern margins and near the oases and drainages. It has imposed adaptations on the plants. For instance, near wadis and oases, plants such as date palms, tamarisks and acacia put down long roots to reach life-sustaining water. In the more arid areas, the seeds of flowering plants sprout quickly after a rain, putting down shallow roots, and completing their growing cycle and producing seeds in a matter of days, before the soil dries out. The new seeds may lie dormant in the dry soil for years, awaiting the next rainfall to repeat the cycle.

In the most severe areas -- for instance southern Algeria's Tanezrouft Basin, a fearsome mosaic of salt flats, sandstone and sand dunes known as the "Land of Terror" -- plants have been able to establish only the most tenuous foothold, leaving much of the landscape virtually barren.

Ruins of a mosque, its minaret still standing prominently. Located in the Atlas Mountains, at the northern edge of the Sahara, the ruins date back to the early days of Islam in North Africa.

Across the central, most arid part of the Sahara, the plant community comprises perhaps 500 species. By comparison, in South America's Amazonian rainforest -- probably the most biologically rich region in the world -- the plant community includes, according to the estimates of some authorities, well over 40,000 species.

People and Cultures

According to estimates, the Sahara's entire population probably equals less than two million people, including those who live in permanent communities near water sources, those who move from place to place with the seasons, and those who follow the ancient trade routes as permanent nomads. Most have Berber and/or Arabic roots. The Berbers, speaking several dialects of the Berber language, appeared on the scene at the dawn of the Sahara's history.

Aging man whose face shows his Berber and Arab heritage.

The Arabs, speaking Arabic, a Semitic language that originated in Arabia, appeared on the scene thousands of years ago. Most of the Sahara's population follows the Islamic religion, introduced in the seventh century AD.

The Sahara's history is written in terms of primitive hunting and gathering, nomadic trade, agricultural development, early communities, conquest, sophisticated civilizations, monumental architecture, dynasty, exploration, colonization and war. It bears the stamp, not only of the Berbers and early Arabs, but also of Egyptians, Nubians, Phoenicians, Greeks and Romans. In more recent centuries, it experienced the imprint of Ottoman, Spanish, Italian, French and English colonialism. In the nineteenth century, it heard the whisper of Roman Catholicism. During World War II, it suffered fierce and destructive battles between the Germans and the Allies. In the middle of the last century, its countries cast off their colonial yokes and found freedom.

Wonders

The Sahara, with its natural and cultural wonders, offers the tourist a rich travel experience. For a few examples, you can:

  • Explore dune fields, oases, the Nile and Niger rivers and even the most barren areas, (for instance, the Tanezrouft Basin--the Land of Terror).
  • See exotic wildlife such as the Barbary sheep, oryx, hyena, jackal and sand fox as well as various birds and reptiles.
  • Join hiking and camel treks, recalling ancient nomadic trading caravans.
  • Visit stunning monuments to the human story in the Sahara, for instance, the standing ruins of ancient cultures and the edifices of more recent cultures.
  • Enjoy the rich fare of ancient, but still lively, bazaars and marketplaces.

If you have not traveled in the Sahara and you are not familiar with the local conventions and standards, you should consult a travel agent, who should provide the information you will need for a rewarding trip.