Antrittsrede von Präsident Garfield [4. März 1881] - Geschichte

Antrittsrede von Präsident Garfield [4. März 1881] - Geschichte


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Wir stehen heute auf einer Eminenz, die hundert Jahre nationalen Lebens überblickt - ein Jahrhundert voller Gefahren, aber gekrönt von den Triumphen der Freiheit und des Rechts. Bevor wir den Weitermarsch fortsetzen, lassen Sie uns auf dieser Höhe einen Moment innehalten, um unseren Glauben zu stärken und unsere Hoffnung durch einen Blick auf den Weg, den unser Volk gegangen ist, zu erneuern. Es sind nun drei Tage, mehr als hundert Jahre, seit der Verabschiedung der ersten schriftlichen Verfassung der Vereinigten Staaten – der Artikel der Konföderation und der ewigen Union – vergangen. Die neue Republik war dann von allen Seiten von Gefahren heimgesucht. Es hatte keinen Platz in der Familie der Nationen erobert. Die entscheidende Schlacht des Unabhängigkeitskrieges, dessen hundertjähriges Jubiläum bald in Yorktown dankbar gefeiert wird, war noch nicht ausgetragen. Die Kolonisten kämpften nicht nur gegen die Armeen einer großen Nation, sondern auch gegen die festen Meinungen der Menschheit; denn die Welt glaubte damals nicht, dass die höchste Autorität der Regierung sicher der Vormundschaft des Volkes selbst anvertraut werden konnte. Wir können die inbrünstige Freiheitsliebe, den intelligenten Mut und die Summe des gesunden Menschenverstands nicht überschätzen, mit der unsere Väter das große Experiment der Selbstverwaltung gemacht haben. Als sie nach einem kurzen Prozess feststellten, dass die Konföderation der Staaten zu schwach war, um die Bedürfnisse einer kräftigen und expandierenden Republik zu erfüllen, setzten sie sie kühn beiseite und gründeten an ihrer Stelle eine Nationale Union, die direkt auf den Willen der das Volk, ausgestattet mit voller Selbsterhaltungskraft und reichlich Autorität zur Verwirklichung seines großen Zieles. Durch diese Verfassung wurden die Grenzen der Freiheit erweitert, die Grundlagen der Ordnung und des Friedens gestärkt, und das Wachstum unseres Volkes in allen besseren Elementen des nationalen Lebens hat die Weisheit der Gründer gezeigt und ihren Nachkommen neue Hoffnung gegeben. Durch diese Verfassung hat sich unser Volk längst vor Gefahren von außen gesichert und seinen Seeleuten und Flaggen die Gleichberechtigung auf allen Meeren gesichert. Gemäß dieser Verfassung wurden der Union fünfundzwanzig Staaten mit Verfassungen und Gesetzen hinzugefügt, die von ihren eigenen Bürgern gestaltet und durchgesetzt werden, um die vielfältigen Segnungen der kommunalen Selbstverwaltung zu sichern. Die Gerichtsbarkeit dieser Verfassung umfasst jetzt ein Gebiet, das fünfzigmal größer ist als das der ursprünglichen dreizehn Staaten und eine Bevölkerung, die zwanzigmal größer ist als die von 1780.

Der Oberste Verfassungsprozess stand endlich unter dem enormen Druck des Bürgerkriegs. Wir selbst sind Zeugen dafür, dass die Union aus Blut und Feuer dieses Konflikts gereinigt und gestärkt für alle wohltätigen Zwecke einer guten Regierung hervorgegangen ist.

Und jetzt, am Ende dieses ersten Jahrhunderts des Wachstums, hat unser Volk mit den Inspirationen seiner Geschichte im Herzen in letzter Zeit den Zustand der Nation überprüft, das Verhalten und die Meinungen der politischen Parteien beurteilt und ihren Willen registriert über die künftige Verwaltung der Regierung. Dieses Testament in Übereinstimmung mit der Verfassung auszulegen und auszuführen, ist die oberste Pflicht der Exekutive.

Schon dieser kurze Rückblick zeigt, dass die Nation entschlossen nach vorne strebt, entschlossen, ihre besten Kräfte zu verwenden, um die großen Möglichkeiten der Zukunft zu entwickeln. In heiliger Bewahrung dessen, was im Laufe des Jahrhunderts an Freiheit und guter Regierung gewonnen wurde, ist unser Volk entschlossen, all die bitteren Kontroversen über Dinge hinter sich zu lassen, die unwiderruflich beigelegt wurden und deren weitere Diskussion nur Streit anfachen und das Weiterkommen verzögern kann März. Die Vormachtstellung der Nation und ihrer Gesetze sollte kein Thema mehr sein. Diese Diskussion, die ein halbes Jahrhundert lang die Existenz der Union bedrohte, wurde schließlich vor dem Obersten Kriegsgericht durch ein unanfechtbares Dekret beendet, dass die Verfassung und die in ihrer Anwendung erlassenen Gesetze gelten und fortgeführt werden das oberste Gesetz des Landes sein, das für Staaten und Volk gleichermaßen bindend ist. Dieses Dekret stört weder die Autonomie der Staaten noch greift es in eines ihrer notwendigen Rechte der kommunalen Selbstverwaltung ein, aber es fixiert und begründet die ständige Vormachtstellung der Union. Der Wille der Nation, der mit der Stimme des Kampfes spricht und durch die geänderte Verfassung die große Verheißung von 1776 erfüllt hat, indem er "allen Bewohnern des Landes die Freiheit" verkündet hat. Die Erhebung der Negerrasse von der Sklaverei zu den vollen Bürgerrechten ist die wichtigste politische Veränderung, die wir seit der Verabschiedung der Verfassung von 1787 kennen. Es hat uns von der ständigen Gefahr von Krieg und Auflösung befreit. Es hat die moralischen und industriellen Kräfte unseres Volkes immens bereichert. Es hat sowohl den Herrn als auch den Sklaven von einer Beziehung befreit, die beides Unrecht tat und schwächte. Sie hat die Männlichkeit von mehr als 5.000.000 Menschen ihrer eigenen Vormundschaft übergeben und jedem von ihnen eine Karriere der Freiheit und Nützlichkeit eröffnet. Sie hat der Kraft der Selbsthilfe in beiden Rassen neue Inspiration gegeben, indem sie die Arbeit der einen ehrenvoller und der anderen notwendiger gemacht hat. Der Einfluss dieser Kraft wird in den kommenden Jahren noch größer und reichere Früchte tragen. Zweifellos hat diese große Veränderung unsere südlichen Gemeinden ernsthaft gestört. Dies ist zu bedauern, obwohl es vielleicht unvermeidlich war. Aber diejenigen, die sich der Änderung widersetzten, sollten sich daran erinnern, dass es unter unseren Institutionen keinen Mittelweg für die Negerrasse zwischen Sklaverei und gleicher Staatsbürgerschaft gab. In den Vereinigten Staaten kann es keine dauerhaft entrechtete Bauernschaft geben. Die Freiheit kann niemals ihre Fülle von Segnungen abgeben, solange das Gesetz oder ihre Verwaltung jedem tugendhaften Bürger das kleinste Hindernis in den Weg legt. Die emanzipierte Rasse hat bereits bemerkenswerte Fortschritte gemacht. Mit bedingungsloser Hingabe an die Union, mit Geduld und Sanftmut, die nicht aus Angst geboren wurden, sind sie "dem Licht gefolgt, wie Gott ihnen gegeben hat, um das Licht zu sehen". Sie legen schnell die materiellen Grundlagen der Selbstversorgung, erweitern ihren Kreis der Intelligenz und beginnen, die Segnungen zu genießen, die sich um die Häuser der fleißigen Armen sammeln. Sie verdienen die großzügige Ermutigung aller guten Männer. Soweit meine Befugnisse sich rechtmäßig erstrecken können, genießen sie den vollen und gleichen Schutz der Verfassung und der Gesetze.

Der freie Genuss des gleichen Wahlrechts ist immer noch fraglich, und eine offene Darlegung des Problems kann zu seiner Lösung beitragen. Es wird behauptet, dass in vielen Gemeinden Negern die Wahlfreiheit praktisch verweigert wird. Soweit die Wahrheit dieser Behauptung zugegeben wird, wird geantwortet, dass vielerorts eine ehrliche Kommunalverwaltung unmöglich ist, wenn die Masse der ungebildeten Neger wählen darf. Das sind schwere Vorwürfe. Soweit letzteres zutrifft, ist dies die einzige Linderung, die für den Widerstand gegen die Wahlfreiheit angeboten werden kann. Eine schlechte Kommunalverwaltung ist sicherlich ein großes Übel, das verhindert werden sollte; aber die Freiheit und Heiligkeit des Wahlrechts zu verletzen, ist mehr als ein Übel. Es ist ein Verbrechen, das, wenn es fortgesetzt wird, die Regierung selbst zerstören wird. Selbstmord ist kein Heilmittel. Wenn es in anderen Ländern Hochverrat ist, den Tod des Königs zu kompensieren, so wird es hier nicht minder als Verbrechen gelten, unsere souveräne Macht zu ersticken und ihre Stimme zu ersticken. Es ist gesagt worden, dass ungeklärte Fragen kein Mitleid mit der Ruhe der Nationen haben. Es sollte mit größter Betonung darauf hingewiesen werden, dass diese Frage des Wahlrechts den Staaten oder der Nation niemals Ruhe oder Sicherheit geben wird, bis jeder innerhalb seiner eigenen Gerichtsbarkeit die Wahl frei und rein durch die strengen Sanktionen des Gesetzes macht und hält . Aber die Gefahr, die durch Unwissenheit beim Wähler entsteht, ist nicht zu leugnen. Es deckt ein weit größeres Feld ab als das des Negerwahlrechts und die gegenwärtige Lage der Rasse. Es ist eine Gefahr, die in den Quellen und Quellen der Macht in jedem Staat lauert und sich versteckt. Wir haben keinen Maßstab, um die Katastrophe zu messen, die Unwissenheit und Laster der Bürger über uns bringen können, wenn sie mit Korruption und Betrug beim Wahlrecht verbunden sind.

Die Wähler der Union, die Verfassungen aufstellen und aufheben und von deren Willen die Geschicke unserer Regierungen abhängen, können ihre höchste Autorität an keinen Nachfolger weitergeben als an die kommende Generation von Wählern, die die alleinigen Erben der souveränen Macht sind. Wenn diese Generation blind durch Unwissenheit und korrumpiert durch Laster zu ihrem Erbe kommt, wird der Untergang der Republik sicher und heillos sein. Die Volkszählung hat bereits Alarm geschlagen mit erschreckenden Zahlen, die zeigen, wie gefährlich der Analphabetismus bei unseren Wählern und ihren Kindern angestiegen ist.

Für den Süden ist diese Frage von höchster Bedeutung. Aber die Verantwortung für die Existenz der Sklaverei lag nicht allein beim Süden. Die Nation selbst ist für die Ausweitung des Wahlrechts verantwortlich und hat besondere Verpflichtungen, bei der Beseitigung des Analphabetentums zu helfen, das sie der stimmberechtigten Bevölkerung hinzugefügt hat. Für Nord und Süd gibt es nur ein Heilmittel. Alle verfassungsmäßige Macht der Nation und der Staaten und alle freiwilligen Kräfte des Volkes sollten dieser Gefahr durch den wohlschmeckenden Einfluss der allgemeinen Erziehung preisgegeben werden. Es ist das hohe Privileg und die heilige Pflicht der heute Lebenden, ihre Nachfolger zu erziehen und sie durch Intelligenz und Tugend für das Erbe zu rüsten, das sie erwartet. Bei dieser wohltätigen Arbeit sollen Abschnitte und Rennen vergessen und Parteilichkeiten unbekannt sein. Lasst unser Volk eine neue Bedeutung in dem göttlichen Orakel finden, das erklärt, dass "ein kleines Kind sie führen wird", denn unsere eigenen kleinen Kinder werden bald die Geschicke der Republik bestimmen. Meine Landsleute, wir unterscheiden uns jetzt nicht in unserem Urteil über die Kontroversen vergangener Generationen, und fünfzig Jahre später werden unsere Kinder in ihren Meinungen über unsere Kontroversen nicht geteilt sein. Sie werden sicherlich ihre Väter und den Gott ihrer Väter segnen, dass die Union erhalten blieb, dass die Sklaverei gestürzt wurde und dass beide Rassen vor dem Gesetz gleichgestellt wurden. Wir können uns beschleunigen oder verzögern, aber wir können die endgültige Versöhnung nicht verhindern. Ist es uns jetzt nicht möglich, mit der Zeit einen Waffenstillstand zu schließen, indem wir sein unvermeidliches Urteil antizipieren und akzeptieren? Unternehmen von höchster Bedeutung für unser moralisches und materielles Wohlergehen vereinen uns und bieten reichlich Einsatz unserer besten Kräfte. Lasst unser ganzes Volk, das die Schlachtfelder toter Probleme hinter sich lässt, vorwärts gehen und in ihrer Stärke der Freiheit und der wiederhergestellten Union die größeren Siege des Friedens erringen. Der Wohlstand, der jetzt vorherrscht, ist in unserer Geschichte beispiellos. Fruchtbare Jahreszeiten haben viel dazu beigetragen, sie zu sichern, aber sie haben nicht alles getan. Die Bewahrung des öffentlichen Kredits und die Wiederaufnahme der Spezienzahlungen, die von der Regierung meiner Vorgänger so erfolgreich erreicht wurden, haben es unserem Volk ermöglicht, sich die Segnungen zu sichern, die die Jahreszeiten brachten. Durch die Erfahrung von Handelsnationen aller Zeiten hat sich herausgestellt, dass Gold und Silber die einzig sichere Grundlage für ein Währungssystem darstellen. Durch Schwankungen im relativen Wert der beiden Metalle ist in letzter Zeit Verwirrung entstanden, aber ich bin zuversichtlich, dass zwischen den führenden Handelsnationen Vereinbarungen getroffen werden können, die die allgemeine Verwendung beider Metalle sicherstellen. Der Kongress sollte dafür sorgen, dass die jetzt gesetzlich vorgeschriebene Zwangsprägung von Silber unser Währungssystem nicht dadurch stören darf, dass eines der beiden Metalle aus dem Verkehr gezogen wird. Wenn möglich, sollte eine solche Anpassung vorgenommen werden, dass die Kaufkraft jedes geprägten Dollars genau seiner Schuldentilgungskraft auf allen Märkten der Welt entspricht. Die Hauptaufgabe der Nationalregierung im Zusammenhang mit der Landeswährung besteht darin, Geld zu prägen und seinen Wert anzugeben. Es wurden ernsthafte Zweifel geäußert, ob der Kongress von der Verfassung ermächtigt ist, jede Form von Papiergeld zu einem gesetzlichen Zahlungsmittel zu machen. Die gegenwärtige Ausgabe von US-Noten wurde durch die Kriegsnotwendigkeiten aufrechterhalten; aber solches Papier sollte hinsichtlich seines Wertes und seiner Währung von seiner bequemen Verwendung und seiner sofortigen Einlösung in Münzen nach dem Willen des Inhabers abhängen und nicht von seinem Zwangsumlauf. Diese Noten sind kein Geld, sondern versprechen Geld zu zahlen. Wenn die Inhaber es verlangen, sollte das Versprechen gehalten werden. Die Rückzahlung der Staatsschulden zu einem niedrigeren Zinssatz soll erfolgen, ohne den Abzug der Nationalbanknoten zu erzwingen und damit die Geschäfte des Landes zu stören. Ich wage es, auf die Position zu verweisen, die ich während meiner langjährigen Tätigkeit im Kongress zu Finanzfragen innehatte, und zu sagen, dass Zeit und Erfahrung meine Meinungen, die ich so oft zu diesen Themen geäußert habe, gestärkt haben. Die Finanzen der Regierung sollen keinen Schaden erleiden, den meine Verwaltung verhindern kann. Die Interessen der Landwirtschaft verdienen von der Regierung mehr Aufmerksamkeit, als sie bisher erhalten haben. Die Farmen der Vereinigten Staaten bieten mehr als der Hälfte unserer Leute Wohnung und Arbeit und liefern den weitaus größten Teil aller unserer Exporte. Wie die Regierung unsere Küsten zum Schutz der Seeleute und zum Nutzen des Handels beleuchtet, so sollte sie den Ackerbauern das beste Licht praktischer Wissenschaft und Erfahrung geben.

Unsere Hersteller machen uns schnell industriell unabhängig und erschließen Kapital und Arbeitskräften neue und profitable Beschäftigungsfelder. Ihr stetiges und gesundes Wachstum sollte noch ausgereift sein. Unsere Transportmöglichkeiten sollten durch die kontinuierliche Verbesserung unserer Häfen und großen Binnenwasserstraßen und durch die Erhöhung unserer Tonnage auf dem Ozean gefördert werden. Die Entwicklung des Welthandels hat zu der dringenden Forderung geführt, die große Seereise um Kap Hoorn durch den Bau von Schiffskanälen oder Eisenbahnen über die die Kontinente verbindende Landenge zu verkürzen. Zu diesem Zweck sind verschiedene Pläne vorgeschlagen worden und müssen in Erwägung gezogen werden, aber keiner von ihnen ist ausgereift genug, um die Vereinigten Staaten bei der Ausweitung der Geldhilfe zu rechtfertigen. Das Thema ist jedoch eines, das die Aufmerksamkeit der Regierung im Hinblick auf einen umfassenden Schutz der amerikanischen Interessen sofort auf sich ziehen wird. Wir werden keine enge Politik fordern und keine besonderen oder exklusiven Privilegien auf irgendeinem kommerziellen Weg anstreben; aber in der Sprache meines Vorgängers glaube ich, dass es das Recht und die Pflicht der Vereinigten Staaten ist, eine solche Aufsicht und Autorität über jeden interozeanischen Kanal über die Landenge, der Nord- und Südamerika verbindet, zu behaupten und aufrechtzuerhalten, um unsere nationalen Interessen zu schützen ." Die Verfassung garantiert absolute Religionsfreiheit. Dem Kongress ist es untersagt, Gesetze zu erlassen, die eine Religionsgründung respektieren oder deren freie Ausübung verbieten. Die Territorien der Vereinigten Staaten unterliegen der direkten gesetzgebenden Autorität des Kongresses, und daher ist die Generalregierung für jede Verletzung der Verfassung in einem von ihnen verantwortlich. Es ist daher ein Vorwurf an die Regierung, dass in den bevölkerungsreichsten Territorien das Volk die verfassungsmäßige Garantie nicht genießt und die Autorität des Kongresses zunichte gemacht wird. Die Mormonenkirche verletzt nicht nur das moralische Gefühl der Männlichkeit, indem sie Polygamie sanktioniert, sondern verhindert auch die Rechtspflege durch gewöhnliche Rechtsinstrumente. Meines Erachtens ist es die Pflicht des Kongresses, unter äußerster Achtung der Gewissensüberzeugungen und religiösen Skrupel jedes Bürgers in seiner Gerichtsbarkeit alle kriminellen Praktiken zu verbieten, insbesondere solche, die die Familienbeziehungen zerstören und die soziale Ordnung gefährden. Es kann auch keiner kirchlichen Organisation mit Sicherheit gestattet werden, die Funktionen und Befugnisse der nationalen Regierung im geringsten an sich zu reißen. Der öffentliche Dienst kann nur dann zufriedenstellend gestellt werden, wenn er gesetzlich geregelt ist. Zum Wohle des Dienstes selbst, zum Schutz der mit der Ernennungsbefugnis Beauftragten vor Zeitverschwendung und Behinderung der öffentlichen Geschäfte durch den unverhältnismäßigen Platzdruck und zum Schutz der Amtsinhaber vor Intrigen und Unrecht, Ich werde den Kongress zu gegebener Zeit bitten, die Amtszeit der kleineren Ämter der verschiedenen Exekutivabteilungen festzulegen und die Gründe für die Absetzungen während der Amtszeit, für die die Amtsinhaber ernannt wurden, anzugeben. Schließlich wird es der Zweck meiner Verwaltung sein, die Autorität der Nation an allen Orten ihrer Gerichtsbarkeit aufrechtzuerhalten, indem sie immer im Rahmen der Autorität und Grenzen der Verfassung handelt und weder in die Rechte der Staaten noch in die vorbehaltenen Rechte des Volkes eingreift; im Interesse des Volkes den Gehorsam gegenüber allen Gesetzen der Union zu erzwingen; bei allen Ausgaben der Regierung eine strenge Sparsamkeit zu fordern und den ehrlichen und treuen Dienst aller Exekutivbeamten zu fordern, in Anbetracht dessen, dass die Ämter nicht zum Nutzen der Amtsinhaber oder ihrer Unterstützer geschaffen wurden, sondern im Dienste der Regierung. Und nun, liebe Mitbürger, übernehme ich das große Vertrauen, das Sie mir entgegengebracht haben. Ich appelliere an Sie für diese ernsthafte und wohlüberlegte Unterstützung, die diese Regierung tatsächlich zu einer Regierung des Volkes macht, so wie es das Gesetz ist.

Ich werde mich sehr auf die Weisheit und den Patriotismus des Kongresses und derer, die mit mir die Verantwortung und Pflichten der Verwaltung teilen, verlassen, und vor allem auf unsere Bemühungen, das Wohl dieses großartigen Volkes und seiner Regierung zu fördern und Segen des allmächtigen Gottes.


Erste Worte: James Garfield, 4. März 1881

Die Antrittsrede von James Garfield fällt sicherlich in die Kategorie der „Geschichtsreden“. Es passt gut zu den zuvor in dieser Serie untersuchten Adressen. Harrisons Antrittsrede ist eher dafür bekannt, dass sie ihn wahrscheinlich getötet hat, als für seinen Inhalt. Buchanan wird von einer Präsidentschaft überschattet, die berüchtigt für seine Unfähigkeit ist, den Ausbruch eines Bürgerkriegs zu verhindern (und darauf zu reagieren). James Garfield fällt in keine dieser Kategorien. Seine Rede ist für die Geschichte verloren, weil seine Präsidentschaft für die Geschichte verloren ist. Sein auffälligstes Attribut ist, dass ein ehemaliger geisteskranker Unterstützer ihn weniger als hundert Tage nach seiner Amtseinführung ermordete. Dieses Ende ist umso bedauerlicher, wenn man es im Kontext seiner Antrittsrede betrachtet, die überraschend gehaltvoll und inspirierend ist – insbesondere für einen der „vergessenen“ Präsidenten.

Garfield, ein Mann, der hauptsächlich aufgrund seines Ruhms als Held des Bürgerkriegs in öffentliche Ämter aufstieg, begann mit den Worten: „Wir selbst sind Zeugen, dass die Union aus dem Blut und Feuer dieses Konflikts gereinigt und gestärkt für alle Wohltäter hervorgegangen ist.“ Zwecke einer guten Regierung.“ Garfield glaubte, dass der Konflikt eines der spaltendsten Probleme in der amerikanischen politischen Geschichte ausgeschlossen hatte:

Die Vormachtstellung der Nation und ihrer Gesetze sollte kein Thema mehr sein. Diese Diskussion, die ein halbes Jahrhundert lang die Existenz der Union bedrohte, wurde endlich vor dem Obersten Kriegsgericht durch ein unanfechtbares Dekret beendet, dass die Verfassung und die auf ihrer Grundlage erlassenen Gesetze fortgeführt werden und fortgeführt werden das oberste Gesetz des Landes zu sein, das für die Staaten und das Volk gleichermaßen bindend ist.

Ein beträchtlicher Teil der Rede ist der Erörterung der Notlage neu befreiter Sklaven gewidmet. Garfield sagte, dass die Freiheit und Selbstversorgung freigelassener Personen eine Kraft sei, die „in den kommenden Jahren größer werden und reichere Früchte tragen“ würde. Garfield fuhr fort:

[Jene, die sich der Änderung widersetzten, sollten sich daran erinnern, dass es unter unseren Institutionen keinen Mittelweg für die Negerrasse zwischen Sklaverei und gleicher Staatsbürgerschaft gab. In den Vereinigten Staaten kann es keine dauerhaft entrechtete Bauernschaft geben. Die Freiheit kann niemals ihre Fülle von Segnungen preisgeben, solange das Gesetz oder ihre Verwaltung jedem tugendhaften Bürger das kleinste Hindernis in den Weg legt.

Garfield warnte Gemeinden im Süden, die neu befreite Sklaven entrechteten wollten, dass ihre Aktionen „die Regierung selbst zerstören“ würden. Er stellte eine ergreifende Frage: „Wir können uns beschleunigen oder verzögern, aber wir können die endgültige Versöhnung nicht verhindern. Ist es uns jetzt nicht möglich, mit der Zeit einen Waffenstillstand zu schließen, indem wir das unvermeidliche Urteil antizipieren und akzeptieren?“

Für Garfield war die Integration freigelassener Männer und Frauen in das wirtschaftliche, politische und gesellschaftliche Leben ein fester Kurs. Es war ein tiefgründiges Symbol dieser „gereinigten“, stärkeren Union. Der Weg zur Verwirklichung dieser Union war (und ist) ein unebener, windiger. Aber Garfields Inaugural erkennt die endgültige Richtung auf eine unerwartete Weise – und es lohnt sich, sich daran zu erinnern.


Eine Tour durch weniger bekannte Präsidenten-Einweihungsstätten

Federal Hall, New York City, um 1789 das erste Kapitol der Vereinigten Staaten. George Washington legte in diesem Gebäude im April 1789 seinen Amtseid ab. In der Ferne ist die Trinity Church zu sehen. 

Sechs Jahre nachdem er sich von seinen Kollegen der Kontinentalarmee in New York City verabschiedet hatte, kehrte George Washington zur ersten Amtseinführung in die neu geprägte Hauptstadt der USA zurück. Am 30. April 1789 stürmten 10.000 Menschen in die Wall und Broad Street, um zu sehen, wie Washington auf dem Balkon der Federal Hall den Präsidenteneid ablegte. Nach der Vereidigung hielt Washington die erste Antrittsrede im Senatssaal und führte dann eine Prozession von Delegierten den Broadway hinauf zu einem bischöflichen Gebetsgottesdienst in der St. Paul’s Chapel. Die ursprüngliche Federal Hall wurde abgerissen, aber ihr Nachfolger mit einer Washington-Statue steht noch immer nur wenige Schritte von der New Yorker Börse entfernt.

2. Kongresshalle, Philadelphia

Einweihung von George Washington in der Congress Hall in Philadelphia, 4. März 1793.

Universal History Archive/Getty Images

Kurz nachdem Washington die Präsidentschaft übernommen hatte, zog die Bundeshauptstadt nach Süden nach Philadelphia. Die Kongresshalle war Schauplatz zweier Amtseinführungen: Washington wurde für seine zweite Amtszeit in der Senatskammer vereidigt, während sein Nachfolger, John Adams, den Eid in der Kammer des Repräsentantenhauses ablegte. Das Gebäude im georgianischen Stil neben der Independence Hall und der Liberty Bell ist als Teil des Independence National Historical Park für Besucher geöffnet.

3. 123 Lexington Avenue, New York City

Die Amtseinführung von Chester Alan Arthur, 21. Präsident der Vereinigten Staaten, c. 1881.

Photo12/Universal Images Group/Getty Images

Amtseinführungen des Präsidenten, wie die von Chester A. Arthur, waren nicht immer festliche Angelegenheiten. In den frühen Morgenstunden des 20. September 1881 legte Vizepräsident Arthur, der gerade in seinem Brownstone in Manhattan die Nachricht erhalten hatte, dass Präsident James Garfield nach 80 Tagen Verweilen endlich seinen Schussverletzungen erlegen war, in seinem Salon den Amtseid ab. mit zugezogenen grünen Jalousien, um die Sicht auf die draußen herumschwärmenden Journalisten zu versperren. Das Wohnhaus, in dem auch der Verleger William Randolph Hearst wohnte, ist noch immer ein Privathaus, in den Erdgeschossen befindet sich heute ein indischer Supermarkt.

4. Ansley Wilcox Residence, Buffalo

Ansley Wilcox Residenz, geschmückt mit Bannern und der amerikanischen Flagge, wo Präsident Theodore Roosevelt seinen Amtseid ablegte, Buffalo, New York, 14. September 1901.

Smith Collection/Gado/Getty Images

Nachdem Präsident William McKinley nach seiner Erschießung bei der Panamerikanischen Ausstellung in Buffalo eine Wendung genommen hatte, wurde Theodore Roosevelt aus einem Urlaub in die Wildnis von Adirondack gerufen. Als der Vizepräsident in Buffalo ankam, war McKinley tot. Am 14. September 1901, als McKinleys Leiche eine Meile entfernt lag, wurde Roosevelt im Haus seines Freundes Ansley Wilcox vereidigt. Die Residenz ist heute die Theodore Roosevelt Inaugural National Historic Site.

5. Calvin Coolidge Homestead, Plymouth Notch, Vermont

Die erste Amtseinführung von Calvin Coolidge als 30. Präsident der Vereinigten Staaten fand am Freitag, den 3. August 1923 auf dem Coolidge Homestead in Plymouth Notch, Vermont, nach dem Tod von Präsident Warren G. Harding am Vorabend statt. 

Universal History Archive/Getty Images

Als Präsident Warren Harding unerwartet in San Francisco starb, machte Vizepräsident Calvin Coolidge 3.000 Meilen entfernt auf dem bescheidenen Gehöft seiner Familie Urlaub. Nachdem die Nachricht vom Tod des Präsidenten im Green Mountain-Weiler Plymouth Notch mit 29 Einwohnern eintraf, legte Coolidge den Eid von seinem Vater, einem Notar und Friedensrichter, im sanften Schein einer Kerosinlampe in den frühen Morgenstunden ab vom 3. August 1923. Das Gehöft ist zusammen mit ikonischen Vermont-Strukturen wie einem Einzimmer-Schulhaus und einer Käserei als Teil der historischen Stätte des Präsidenten Calvin Coolidge für die Öffentlichkeit zugänglich.

6. Air Force One

Vizepräsident Lyndon Johnson leistet nach der Ermordung von Präsident Kennedy an Bord der Air Force One den Amtseid von Richterin Sarah Hughes (zurück zur Kamera).

Cecil Stoughton/The LIFE Images Collection/Getty Images

Nur wenige Stunden nachdem Präsident John F. Kennedy in Dallas nur wenige Meter von ihm entfernt erschossen wurde, wurde Lyndon Johnson mit einer trauernden Jackie Kennedy an seiner Seite in der engen Kabine der Air Force One in Love Field als Präsident vereidigt. Die Boeing VC-137C, bekannt als SAM (Special Air Mission) 26000, ist im National Museum der US Air Force auf der Wright-Patterson Air Force Base in Dayton, Ohio, ausgestellt.

7. Washington, D.C., aber nicht das Kapitol

James Monroe's Amtseinführung als fünfter Präsident nach dem Krieg von 1812.

Bettmann Archiv/Getty Images

Nicht alle Einweihungen in der Hauptstadt der Nation haben im Kapitol stattgefunden. Während der Zweite Weltkrieg immer noch tobte, wurde Franklin Roosevelt 1945 in einer zurückhaltenden Zeremonie im Südportikus des Weißen Hauses für seine vierte Amtszeit vereidigt. Weniger als drei Monate später, nach Roosevelts plötzlichem Tod, legte Harry Truman im Kabinettraum des Weißen Hauses den Amtseid ab. Der East Room war der Schauplatz für Gerald Ford’s Vereidigungszeremonie nach dem Rücktritt von Richard Nixon. 


James Garfield Eröffnungsball 1881

Die West Hall mit Blick auf die Rotunde des neuen United States National Museum, heute das Arts and Industries Building, dekoriert für Präsident James A. Garfield und Vizepräsident Chester A. Arthurs Antrittsball, 4. März 1881. Dies war die erste Veranstaltung, die abgehalten wurde im Neubau, bevor die Exponate installiert wurden. Für die Veranstaltung wurde ein provisorischer Holzboden verlegt, in der Rotunde zwei elektrische Lichter aufgestellt, 10.000 Behälter für Mützen und Mäntel aufgestellt, 3.000 Gaslampen installiert und festliche Wimpel, Staatsflaggen und Siegel die Hallen geschmückt. In der Rotunde stand eine kolossale "Statue of America", ein Symbol für Frieden, Gerechtigkeit und Freiheit, und hielt in ihrer erhobenen Hand ein elektrisches Licht, "das auf die Geschicklichkeit, das Genie, den Fortschritt und die Zivilisation" Amerikas im 19. Jahrhundert hinweist. Die Schablonenarbeiten in der Rotunde sind zu sehen. Das Gebäude wurde im Oktober 1881 der Öffentlichkeit zugänglich gemacht.


Kongresskarriere

Garfield begann im Dezember 1863 im Repräsentantenhaus zu dienen und blieb bis 1881 im Kongress. Während dieser Zeit war er in einer Reihe wichtiger Kongressausschüsse tätig. Seine Karriere war jedoch nicht ohne Herausforderungen. In einer von Skandalen und Korruption geprägten politischen Zeit wurde Garfields Ethik in Frage gestellt, als er beschuldigt (aber nie für schuldig befunden) wurde, im Crຝit-Mobilier-Skandal von 1872 Bestechungsgelder angenommen zu haben.

Als gemäßigter Republikaner musste Garfield beide Flügel seiner eigenen Partei besänftigen: die Stalwarts, die konservativen Republikaner der alten Garde, und die Half-Breeds, die sich dem Progressismus zuwandten. Dies war besonders schwierig, als Garfield im Kongressausschuss tätig war, der mit der Beilegung der umstrittenen Präsidentschaftswahlen von Rutherford B. Hayes (1822-93)-Samuel Tilden (1814-86) von 1876 beauftragt war. Trotz seiner Herausforderungen im Repräsentantenhaus wurde Garfield gewählt im US-Senat im Jahr 1880. Er nahm seinen Sitz jedoch aufgrund der Ereignisse auf dem republikanischen Kongress im Jahr 1880 nie ein.


Party wie im Jahr 1881: Der Eröffnungsball von Präsident Garfield

Nichts sagt “Willkommen, Mr. President,” wie 3.000 Gaslichter und eine große riesige Statue. Das hat zumindest Amerika 1881 beschlossen, in dem Jahr, in dem James Garfield vereidigt wurde. An einem verschneiten 4. März veranstaltete das neue Kunst- und Industriegebäude der Smithsonian’s einen Antrittsball für den 20. Präsidenten des Landes, nachdem er den Sitz mit knappem Vorsprung vor dem demokratischen Kandidaten Winfield Scott Hancock gewonnen hatte. Obwohl das Wetter viele Menschen davon abhielt, der Einweihung selbst beizuwohnen (einschließlich Garfields langer Antrittsrede), zogen immer noch mehr als 7.000 gut gekleidete Bürger zu der großen Party. Zu den Dekorationen gehörten aufwendige Flaggendisplays, von der Decke aufgehängte Lichtergirlanden, ein temporärer Holzboden, 10.000 Behälter für Hüte und Mäntel und in der Rotunde des Museums eine riesige weibliche “Statue of America”

Laut einem Flyer für den Ball (siehe Abbildung unten) war das Dekor “künstlerisch, großzügig und attraktiv, verziert mit den Wappen der verschiedenen Staaten, hübsch geschmückt mit Staatsflaggen und Siegeln.”

Die Lady America, so der Flyer, war “illustrierend für Frieden, Gerechtigkeit und Freiheit.” Die erhobene Hand der Statue hielt ein elektrisches Licht, das “indikativ für das Können, das Genie, den Fortschritt und die Zivilisation von . war das 19. Jahrhundert.”

Der Ball war nicht nur ein wichtiges politisches Ereignis, sondern ein bedeutender Meilenstein in der Geschichte von Smithsonian. Es war die erste öffentliche Veranstaltung, die jemals in dem ikonischen Museum stattfand, das für seine Eröffnung im Oktober in den letzten Bauphasen war (das Arts and Industries Building ist derzeit geschlossen und wird einer umfassenden Renovierung unterzogen.). Exponate mussten noch im Museum aufgestellt werden, sodass sich niemand darum kümmern musste, unbezahlbare Artefakte zu verlagern, damit Garfield einen Abend tanzen konnte.

Smithsonian-Museen veranstalten seitdem Eröffnungsbälle für die Präsidenten Nixon, Reagan, G.H.W. Bush und Clinton sowie “inoffizielle” Bälle für Präsidenten G.W. Bush und Obama. (Das Gebäude, das heute das American Art Museum und die National Portrait Gallery ist, veranstaltete 1864 auch einen Ball für Lincolns zweite Amtszeit.) Die Stile dieser Feierlichkeiten haben sich mit der Zeit geändert, also sehen Sie sich die Bilder unten von Smithsonians Foto an Archiven, um den patriotischen Eifer des späten 19.

Die “Statue of America” in der Rotunde des Gebäudes. Her light is ”indicative of the skill, genius, progress, and civilization of the 19th century.” Image courtesy of Smithsonian Institution Archives. 

The southeast balcony. Carved plaques decorate the entrance to a very patriotic spiral staircase. Image Courtesy of Smithsonian Institution Archives. 

An engraving of the event by architects Cluss and Schulze. Image courtesy of Smithsonian Institution Archives. 

A flyer, or “broadside,” for “The Grand Fete to Garfield and Arthur at the National Museum Building.” The top image is a plat of the building and its grounds, and the bottom is an image of the building’s exterior. Image courtesy of Smithsonian Institution Archives. 

About Paul Bisceglio

Paul Bisceglio is an editorial fellow at Pacific Standard and co-editor of the website "Land That I Live." He was previously the editorial intern for Smithsonian Zeitschrift. Follow him on Twitter @PaulBisceglio


March 4, 1857: Inaugural Address

I appear before you this day to take the solemn oath "that I will faithfullyexecute the office of President of the United States and will to the bestof my ability preserve, protect, and defend the Constitution of the UnitedStates."

In entering upon this great office I must humbly invoke the God of ourfathers for wisdom and firmness to execute its high and responsible dutiesin such a manner as to restore harmony and ancient friendship among thepeople of the several States and to preserve our free institutions throughoutmany generations. Convinced that I owe my election to the inherent lovefor the Constitution and the Union which still animates the hearts of theAmerican people, let me earnestly ask their powerful support in sustainingall just measures calculated to perpetuate these, the richest politicalblessings which Heaven has ever bestowed upon any nation. Having determinednot to become a candidate for reelection, I shall have no motive to influencemy conduct in administering the Government except the desire ably and faithfullyto serve my country and to live in grateful memory of my countrymen.

We have recently passed through a Presidential contest in which thepassions of our fellow-citizens were excited to the highest degree by questionsof deep and vital importance but when the people proclaimed their willthe tempest at once subsided and all was calm.

The voice of the majority, speaking in the manner prescribed by theConstitution, was heard, and instant submission followed. Our own countrycould alone have exhibited so grand and striking a spectacle of the capacityof man for self-government.

What a happy conception, then, was it for Congress to apply this simplerule, that the will of the majority shall govern, to the settlement ofthe question of domestic slavery in the Territories. Congress is neither"to legislate slavery into any Territory or State nor to exclude it therefrom,but to leave the people thereof perfectly free to form and regulate theirdomestic institutions in their own way, subject only to the Constitutionof the United States."

As a natural consequence, Congress has also prescribed that when theTerritory of Kansas shall be admitted as a State it "shall be receivedinto the Union with or without slavery, as their constitution may prescribeat the time of their admission." A difference of opinion has arisen inregard to the point of time when the people of a Territory shall decidethis question for themselves.

This is, happily, a matter of but little practical importance. Besides,it is a judicial question, which legitimately belongs to the Supreme Courtof the United States, before whom it is now pending, and will, it is understood,be speedily and finally settled. To their decision, in common with allgood citizens, I shall cheerfully submit, whatever this may be, thoughit has ever been my individual opinion that under the Nebraska-Kansas actthe appropriate period will be when the number of actual residents in theTerritory shall justify the formation of a constitution with a view toits admission as a State into the Union. But be this as it may, it is theimperative and indispensable duty of the Government of the United Statesto secure to every resident inhabitant the free and independent expressionof his opinion by his vote. This sacred right of each individual must bepreserved. That being accomplished, nothing can be fairer than to leavethe people of a Territory free from all foreign interference to decidetheir own destiny for themselves, subject only to the Constitution of theUnited States.

The whole Territorial question being thus settled upon the principleof popular sovereignty--a principle as ancient as free government itself--everythingof a practical nature has been decided. No other question remains for adjustment,because all agree that under the Constitution slavery in the States isbeyond the reach of any human power except that of the respective Statesthemselves wherein it exists. May we not, then, hope that the long agitationon this subject is approaching its end, and that the geographical partiesto which it has given birth, so much dreaded by the Father of his Country,will speedily become extinct? Most happy will it be for the country whenthe public mind shall be diverted from this question to others of morepressing and practical importance. Throughout the whole progress of thisagitation, which has scarcely known any intermission for more than twentyyears, whilst it has been productive of no positive good to any human beingit has been the prolific source of great evils to the master, to the slave,and to the whole country. It has alienated and estranged the people ofthe sister States from each other, and has even seriously endangered thevery existence of the Union. Nor has the danger yet entirely ceased. Underour system there is a remedy for all mere political evils in the soundsense and sober judgment of the people. Time is a great corrective. Politicalsubjects which but a few years ago excited and exasperated the public mindhave passed away and are now nearly forgotten. But this question of domesticslavery is of far graver importance than any mere political question, becauseshould the agitation continue it may eventually endanger the personal safetyof a large portion of our countrymen where the institution exists. In thatevent no form of government, however admirable in itself and however productiveof material benefits, can compensate for the loss of peace and domesticsecurity around the family altar. Let every Union-loving man, therefore,exert his best influence to suppress this agitation, which since the recentlegislation of Congress is without any legitimate object.

It is an evil omen of the times that men have undertaken to calculatethe mere material value of the Union. Reasoned estimates have been presentedof the pecuniary profits and local advantages which would result to differentStates and sections from its dissolution and of the comparative injurieswhich such an event would inflict on other States and sections. Even descendingto this low and narrow view of the mighty question, all such calculationsare at fault. The bare reference to a single consideration will be conclusiveon this point. We at present enjoy a free trade throughout our extensiveand expanding country such as the world has never witnessed. This tradeis conducted on railroads and canals, on noble rivers and arms of the sea,which bind together the North and the South, the East and the West, ofour Confederacy. Annihilate this trade, arrest its free progress by thegeographical lines of jealous and hostile States, and you destroy the prosperityand onward march of the whole and every part and involve all in one commonruin. But such considerations, important as they are in themselves, sinkinto insignificance when we reflect on the terrific evils which would resultfrom disunion to every portion of the Confederacy--to the North, not morethan to the South, to the East not more than to the West. These I shallnot attempt to portray, because I feel an humble confidence that the kindProvidence which inspired our fathers with wisdom to frame the most perfectform of government and union ever devised by man will not suffer it toperish until it shall have been peacefully instrumental by its examplein the extension of civil and religious liberty throughout the world.

Next in importance to the maintenance of the Constitution and the Unionis the duty of preserving the Government free from the taint or even thesuspicion of corruption. Public virtue is the vital spirit of republics,and history proves that when this has decayed and the love of money hasusurped its place, although the forms of free government may remain fora season, the substance has departed forever.

Our present financial condition is without a parallel in history. Nonation has ever before been embarrassed from too large a surplus in itstreasury. This almost necessarily gives birth to extravagant legislation.It produces wild schemes of expenditure and begets a race of speculatorsand jobbers, whose ingenuity is exerted in contriving and promoting expedientsto obtain public money. The purity of official agents, whether rightfullyor wrongfully, is suspected, and the character of the government suffersin the estimation of the people. This is in itself a very great evil.

The natural mode of relief from this embarrassment is to appropriatethe surplus in the Treasury to great national objects for which a clearwarrant can be found in the Constitution. Among these I might mention theextinguishment of the public debt, a reasonable increase of the Navy, whichis at present inadequate to the protection of our vast tonnage afloat,now greater than that of any other nation, as well as to the defense ofour extended seacoast.

It is beyond all question the true principle that no more revenue oughtto be collected from the people than the amount necessary to defray theexpenses of a wise, economical, and efficient administration of the Government.To reach this point it was necessary to resort to a modification of thetariff, and this has, I trust, been accomplished in such a manner as todo as little injury as may have been practicable to our domestic manufactures,especially those necessary for the defense of the country. Any discriminationagainst a particular branch for the purpose of benefiting favored corporations,individuals, or interests would have been unjust to the rest of the communityand inconsistent with that spirit of fairness and equality which oughtto govern in the adjustment of a revenue tariff.

But the squandering of the public money sinks into comparative insignificanceas a temptation to corruption when compared with the squandering of thepublic lands.

No nation in the tide of time has ever been blessed with so rich andnoble an inheritance as we enjoy in the public lands. In administeringthis important trust, whilst it may be wise to grant portions of them forthe improvement of the remainder, yet we should never forget that it isour cardinal policy to reserve these lands, as much as may be, for actualsettlers, and this at moderate prices. We shall thus not only best promotethe prosperity of the new States and Territories, by furnishing them ahardy and independent race of honest and industrious citizens, but shallsecure homes for our children and our children's children, as well as forthose exiles from foreign shores who may seek in this country to improvetheir condition and to enjoy the blessings of civil and religious liberty.Such emigrants have done much to promote the growth and prosperity of thecountry. They have proved faithful both in peace and in war. After becomingcitizens they are entitled, under the Constitution and laws, to be placedon a perfect equality with native-born citizens, and in this characterthey should ever be kindly recognized.

The Federal Constitution is a grant from the States to Congress of certainspecific powers, and the question whether this grant should be liberallyor strictly construed has more or less divided political parties from thebeginning. Without entering into the argument, I desire to state at thecommencement of my Administration that long experience and observationhave convinced me that a strict construction of the powers of the Governmentis the only true, as well as the only safe, theory of the Constitution.Whenever in our past history doubtful powers have been exercised by Congress,these have never failed to produce injurious and unhappy consequences.Many such instances might be adduced if this were the proper occasion.Neither is it necessary for the public service to strain the language ofthe Constitution, because all the great and useful powers required fora successful administration of the Government, both in peace and in war,have been granted, either in express terms or by the plainest implication.

Whilst deeply convinced of these truths, I yet consider it clear thatunder the war-making power Congress may appropriate money toward the constructionof a military road when this is absolutely necessary for the defense ofany State or Territory of the Union against foreign invasion. Under theConstitution Congress has power "to declare war," "to raise and supportarmies," "to provide and maintain a navy," and to call forth the militiato "repel invasions." Thus endowed, in an ample manner, with the war-makingpower, the corresponding duty is required that "the United States shallprotect each of them the States] against invasion." Now, how is it possibleto afford this protection to California and our Pacific possessions exceptby means of a military road through the Territories of the United States,over which men and munitions of war may be speedily transported from theAtlantic States to meet and to repel the invader? In the event of a warwith a naval power much stronger than our own we should then have no otheravailable access to the Pacific Coast, because such a power would instantlyclose the route across the isthmus of Central America. It is impossibleto conceive that whilst the Constitution has expressly required Congressto defend all the States it should yet deny to them, by any fair construction,the only possible means by which one of these States can be defended. Besides,the Government, ever since its origin, has been in the constant practiceof constructing military roads. It might also be wise to consider whetherthe love for the Union which now animates our fellow-citizens on the PacificCoast may not be impaired by our neglect or refusal to provide for them,in their remote and isolated condition, the only means by which the powerof the States on this side of the Rocky Mountains can reach them in sufficienttime to "protect" them "against invasion." I forbear for the present fromexpressing an opinion as to the wisest and most economical mode in whichthe Government can lend its aid in accomplishing this great and necessarywork. I believe that many of the difficulties in the way, which now appearformidable, will in a great degree vanish as soon as the nearest and bestroute shall have been satisfactorily ascertained.

It may be proper that on this occasion I should make some brief remarksin regard to our rights and duties as a member of the great family of nations.In our intercourse with them there are some plain principles, approvedby our own experience, from which we should never depart. We ought to cultivatepeace, commerce, and friendship with all nations, and this not merely asthe best means of promoting our own material interests, but in a spiritof Christian benevolence toward our fellow-men, wherever their lot maybe cast. Our diplomacy should be direct and frank, neither seeking to obtainmore nor accepting less than is our due. We ought to cherish a sacred regardfor the independence of all nations, and never attempt to interfere inthe domestic concerns of any unless this shall be imperatively requiredby the great law of self-preservation. To avoid entangling alliances hasbeen a maxim of our policy ever since the days of Washington, and its wisdom'sno one will attempt to dispute. In short, we ought to do justice in a kindlyspirit to all nations and require justice from them in return.

It is our glory that whilst other nations have extended their dominionsby the sword we have never acquired any territory except by fair purchaseor, as in the case of Texas, by the voluntary determination of a brave,kindred, and independent people to blend their destinies with our own.Even our acquisitions from Mexico form no exception. Unwilling to takeadvantage of the fortune of war against a sister republic, we purchasedthese possessions under the treaty of peace for a sum which was consideredat the time a fair equivalent. Our past history forbids that we shall inthe future acquire territory unless this be sanctioned by the laws of justiceand honor. Acting on this principle, no nation will have a right to interfereor to complain if in the progress of events we shall still further extendour possessions. Hitherto in all our acquisitions the people, under theprotection of the American flag, have enjoyed civil and religious liberty,as well as equal and just laws, and have been contented, prosperous, andhappy. Their trade with the rest of the world has rapidly increased, andthus every commercial nation has shared largely in their successful progress.

I shall now proceed to take the oath prescribed by the Constitution,whilst humbly invoking the blessing of Divine Providence on this greatpeople.


Why Mormons Were Mentioned in a Presidential Inaugural Address

When James A. Garfield took the oath of office as the new president of the United States of America in 1881, Mormonism was a heavily contested topic in much of the nation. As one of the largest territories in the nation at the time, Utah kept pushing for acceptance as a state, but many Americans feared the "peculiar" Mormons and their practices—including polygamy.

But this view was not unique to America. In 1910, twenty years after the Church ended the practice of polygamy, LDS missionaries were expelled from Germany for the fear they were trying to convert or kidnap women to provide more wives for Mormon men back in Utah. In fact, during the early 1900s, Sir Winston Churchill, then Secretary of the Home Department, was appointed by British Parliament to head up an investigation of LDS missionaries.

Tensions regarding polygamy rose in the United States when the Supreme Court ruled anti-polygamy laws passed decades earlier were constitutional. According to the Church's Gospel Topics Essay on polygamy, "federal officials began prosecuting polygamous husbands and wives during the 1880s. Believing these laws to be unjust, Latter-day Saints engaged in civil disobedience by continuing to practice plural marriage and by attempting to avoid arrest by moving to the homes of friends or family or by hiding under assumed names."

It was during this time of contention and suspicion of the Church and its leaders that James A. Garfield gave his inaugural address on March 4, 1881. In it, he stated:

While President Garfield's concerns might be understood given the context, it's interesting that he attacked the Mormon church in defense of the family. Throughout its history, the LDS Church has always defended the family and focused on building strong, eternal families. In fact, the doctrine of the family is one of our most fundamental and beloved doctrines.

While we might not understand the full reasons polygamy was reinstituted in the Church under Joseph Smith, the Church's Gospel Topics Essay explains this:

It turns out when James A. Garfield was speaking of the need for religious freedom, of strong families, and of unity in diversity, he had more in common with the Mormons than he might have thought.


Inaugural Address of President Garfield [March 4, 1881] - History

Ö ne bullet grazed his elbow, but a second lodged in the back of President James Garfield, who was shot JULY 2, 1881, as he waited in a Washington, D.C., train station.

The assassin was Charles Guiteau, a free-love polygamist who had been a member the communist cult called "Oneida Community."

President James Garfield had been in office only four months.

Though not wounded seriously, unsterile medical practices trying to remove the bullet resulted in an infection.

Alexander Graham Bell devised a metal detector to locate the bullet, but the metal bed frame confused the instrument.

Two months before his 50th birthday, Garfield died on September 19, 1881.

The next day, Secretary of State James Blaine wrote James Russell Lowell, U.S. Minister in London:

" James A. Garfield, President of the United States, died .

For nearly eighty days he suffered great pain, and during the entire period exhibited extraordinary patience, fortitude, and Christian resignation. Fifty millions of people stand as mourners by his bier."

Vice-President Chester Arthur assumed the Presidency and declared a National Day of Mourning, September 22, 1881:

"In His inscrutable wisdom it has pleased God to remove from us the illustrious head of the nation, James A. Garfield, late President of the United States .

It is fitting that the deep grief which fills all hearts should manifest itself with one accord toward the Throne of Infinite Grace . that we should bow before the Almighty . in our affliction."

James Garfield had been a Disciples of Christ preacher at Franklin Circle Christian Church in Cleveland, 1857-58.

Biographer Frank H Mason wrote in "The Life and Public Services of James A. Garfield, Twentieth President of the United States" (Bret Harte Publisher: London, Trübner & Co., 1881):

"(Garfield) delivered his powerful and convincing sermons from the pulpit with the consent and encouragement of the Church authorities."

Garfield was principal of Western Reserve Eclectic Institute (Hiram College), 1857-1860, during which time he defended creation in a debate against evolution.

Mason wrote that Garfield:

"completely overwhelmed his opponent, who, after that defeat, abandoned his theory and gave up the fight against the inspiration of the Bible."

Garfield became a lawyer in 1861, and a Major General during the Civil War.

Elected to Congress, Garfield despised fiat paper "Greenbacks," supporting instead gold-silver backed currency.

Elected a U.S. Senator, James Garfield gave a stirring speech at the 1880 Republican National Convention opposing the rule that all delegates from each State were required to vote for the candidate with the majority of delegates:

"There never can be a convention . that shall bind my vote against my will on any question whatever."

Garfield won the crowd. In an unprecedented move, after 34 ballots, he was chosen as the Republican Presidential nominee over Ulysses S. Grant seeking a 3rd term.

James Garfield stated in his Inaugural Address, March 4, 1881, just 200 days before his death:

"Let our people find a new meaning in the divine oracle which declares that 'a little child shall lead them,' for our own little children will soon control the destinies of the Republic .

Our children . will surely bless their fathers and their fathers' Gott that the Union was preserved, that slavery was overthrown, and that both races were made equal before the law."

Republican President James Garfield appointed African-Americans to prominent positions:

*Frederick Douglass, recorder of deeds in Washington

*Robert Brown Elliot, special agent to the U.S. Treasury

*John M. Langston, Haitian minister and

*Blanche K. Bruce, register to the U.S. Treasury.

Garfield appointed as U.S. Minister to Turkey the Civil War General Lew Wallace, author of the famous novel Ben-Hur-A Tale of Christ.



Garfield described Otto von Bismark, who united German and served at its first Chancellor, 1871-1890:

"I am struck with the fact that Otto von Bismarck, the great statesman of Germany, probably the foremost man in Europe today, stated as an unquestioned principle, that the support, the defense, and propagation of the Christian Gospel is the central object of the German government."

Otto von Bismark saw the danger of socialism and instituted Germany's Anti-Socialist Laws in 1878.

Wann Kaiser Wilhelm II gezwungen Bismark to resign it precipitated World War I.

As a Congressman, James Garfield had stated at the 100th anniversary of the Declaration of Independence, July 4, 1876:

"Now more than ever before, the people sind responsible for the character of their Congress.

If that body be ignorant, reckless, and corrupt, it is because the people tolerate ignorance, recklessness, and corruption.

If it be intelligent, brave, and pure, it is because the people demand these high qualities to represent them in the national legislature .

If the next centennial does not find us a great nation . it will be because those who represent the enterprise, the culture, and the morality of the nation do not aid in controlling the political forces."


Historical Error #20: A Bogus Quotation from President Garfield

Ellen Brown offers this bogus quotation from President James Garfield.

In 1881, James Garfield became President. He boldly took a stand against the bankers, charging:

Whosoever controls the volume of money in any country is absolute master of all industry and commerce . . . And when you realize that the entire system is very easily controlled, one way or another, by a few powerful men at the top, you will not have to be told how periods of inflation and depression originate.

President Garfield was murdered not long after releasing this statement, when he was less than four months into his presidency. [Web of Debt, P. 96]

She cites no source. Neither do the 123,000 versions of this on Google. If he did say this, it would be easy to locate the source. His Presidency did not last long: 100 days.

Here is what he did say, in his inaugural address (1881).

The prosperity which now prevails is without parallel in our history. Fruitful seasons have done much to secure it, but they have not done all. The preservation of the public credit and the resumption of specie payments, so successfully attained by the Administration of my predecessors, have enabled our people to secure the blessings which the seasons brought.

By the experience of commercial nations in all ages it has been found that gold and silver afford the only safe foundation for a monetary system. Confusion has recently been created by variations in the relative value of the two metals, but I confidently believe that arrangements can be made between the leading commercial nations which will secure the general use of both metals. Congress should provide that the compulsory coinage of silver now required by law may not disturb our monetary system by driving either metal out of circulation. If possible, such an adjustment should be made that the purchasing power of every coined dollar will be exactly equal to its debt-paying power in all the markets of the world.

The chief duty of the National Government in connection with the currency of the country is to coin money and declare its value. Grave doubts have been entertained whether Congress is authorized by the Constitution to make any form of paper money legal tender. The present issue of United States notes has been sustained by the necessities of war but such paper should depend for its value and currency upon its convenience in use and its prompt redemption in coin at the will of the holder, and not upon its compulsory circulation. These notes are not money, but promises to pay money. If the holders demand it, the promise should be kept.

He was a gold standard man from the beginning. He was known as an expert in finance. He went on to say in his inaugural address, "I venture to refer to the position I have occupied on financial questions during a long service in Congress, and to say that time and experience have strengthened the opinions I have so often expressed on these subjects." He made his position clear: " The finances of the Government shall suffer no detriment which it may be possible for my Administration to prevent."

To imply that bankers had him killed is preposterous. It is far easier to believe that Greenbackers hired the killer.



Bemerkungen:

  1. Hariman

    Ich entschuldige mich, aber meiner Meinung nach liegen Sie falsch. Ich kann meine Position verteidigen. Schreiben Sie mir in PM, wir werden reden.

  2. Davet

    Ich empfehle Ihnen, eine Website zu besuchen, auf der es viele Artikel zu dieser Frage gibt.

  3. Ramadan

    kann die Lücke füllen ...

  4. Taunos

    Ich kann momentan nicht an der Diskussion teilnehmen - sehr beschäftigt. Sehr bald stellen Sie Ihre Meinung sicher.

  5. Tereus

    Wir warten auf einen Stapel :)

  6. Toli

    Ich stimme zu, das sind lustige Informationen.



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