Schlacht bei Mergentheim, 2. Mai 1645

Schlacht bei Mergentheim, 2. Mai 1645


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Der Dreißigjährige Krieg , C. V. Wedgewood. Trotz seines Alters (erstmals 1938 veröffentlicht) ist dies immer noch eine der besten englischsprachigen Erzählungen dieses komplexesten Krieges, die den komplizierten Tanz der Diplomatie und des Kampfes nachzeichnet, der ganz Europa in das Schicksal Deutschlands verwickelte.


Geographie

Das Dorf Herbsthausen ist der einzige Ort im Kreis. Es steht etwas mehr als zehn Kilometer südsüdöstlich des Stadtzentrums von Mergentheim auf einem Höhenrücken mit einer Höhe von 424 m ü. NHN , die nach Südwesten bis zur Mulde des Wachbaches und südöstlich bis zur Mulde des Aschbachs abfällt , während der Lochbach am nördlichen Ortsrand seinen Nordlauf beginnt .

Naturgemäß liegen der Ort und der größte Teil des Landkreises im Teilbereich der Mittleren Kocher-Jagst-Ebene, dem nördlichen Bereich in der Umpfer-Wachbach-Riedel-Ebene. Gebiet des Tauberlandes.

Im Nordwesten befindet sich ein Wasserturm am Rande des Kammer Wald, dessen Teile an der Grenze liegen, sind die einzigen Waldflächen darauf. Der offene Korridor um das Dorf herum, der teilweise ein weiches Bild von Obstgärten zeigt, liegt meist unter dem Pflug.

Herbsthausen ist ein Gruppierungsdorf, das von der B 290 durchquert wird, auch bekannt als Kaiserstraße , in nordwestlicher Richtung. Im Ort führt die K 2851 nach Apfelbach viereinhalb Kilometer nördlich, die K 2887 nach Rot über einen Kilometer im Südwesten und eine Ortsstraße zum Weiler Schönbühl unter zwei Kilometer im Ort Nordosten (beide Luftlinie).


Die Schlachten von Herbsthausen und Allerheim

Die Einnahme von Philippsburg und Mainz hatte Frankreich einen sicheren Zugang über den Rhein ermöglicht, aber die Unterpfalz war zu verwüstet, um ihnen innerhalb Deutschlands einen angemessenen Stützpunkt zu bieten. Der lokale Waffenstillstand schloss die Nutzung der Franche-Comté im Süden aus, was die Bedeutung der Sicherung des schwäbischen Territoriums östlich des Schwarzwaldes zur Unterstützung der französischen Streitkräfte im Reich verstärkte. Die Nachricht von Jankau ermutigte Mazarin zu glauben, es bestehe eine echte Chance, Bayern aus dem Krieg zu werfen, und Turenne wurde beauftragt, dies zu erreichen.

Beide Seiten verbrachten die ersten Monate des Jahres 1645 damit, sich gegenseitig im Schwarzwald zu überfallen. Henri de La Tour d’Auvergne, Viscount von Turenne wurde durch die Notwendigkeit verzögert, seine in Freiburg zerschmetterte Infanterie wieder aufzubauen, während Franz von Mercy Johann von Werth und den größten Teil der Kavallerie nach Böhmen abgesetzt hatte. Nur 1.500 Soldaten kehrten im April zurück. Turenne konnte zuerst angreifen, überquerte am 26. März mit 11.000 Mann bei Speyer den Rhein und rückte Neckaraufwärts bis nach Württemberg vor, das er gründlich ausplünderte. Dann zog er nach Nordosten und nahm Rothenburg an der Tauber, um den Weg nach Franken zu ebnen. Mercy täuschte absichtlich Defätismus vor und hielt sich im Süden, während er seine Truppen sammelte. Turenne blieb vorsichtig, konnte aber selbst seine relativ kleine Armee im Taubertal nicht halten. Er zog nach Mergentheim, wo er im April seine Kavallerie in den umliegenden Dörfern einquartierte.

Nachdem er Maximilians Erlaubnis erhalten hatte, eine Schlacht zu riskieren, plante Mercy, seinen Erfolg in Tuttlingen zu wiederholen. Werths Ankunft brachte ihm 9.650 Mann und 9 Geschütze in Feuchtwangen ein. Am 5. Mai marschierte er mit seinen Truppen 60 Kilometer weit, um sich Mergentheim von Südosten zu nähern. Turenne war um 2 Uhr morgens von einer von Rosens Patrouillen alarmiert worden, aber es blieb wenig Zeit, seine Truppen in Herbsthausen, südöstlich der Stadt, zu sammeln. Er wusste, dass er seiner weitgehend unerprobten Infanterie im Freien nicht trauen konnte, also postierte er sie am Rande eines Waldes auf einer Anhöhe mit Blick auf die Hauptstraße. Der größte Teil der Kavallerie war nach links versammelt, um die Bayern anzugreifen, als sie aus einem großen Wald im Süden herauskamen. Er hatte nur 3.000 Soldaten und eine ähnliche Anzahl von Infanterie, obwohl nicht alle zu Beginn der Schlacht anwesend waren und weitere 3.000 in der Umgebung einquartiert waren, schafften es überhaupt nicht.

Werth erschien zuerst an der Spitze der halben bayerischen Kavallerie, um den Einsatz der übrigen Armee auf der anderen Seite des engen Tals gegenüber den Franzosen zu decken. Mercy benutzte seine Artillerie, um den Wald zu zerschlagen, was die Verluste erhöhte, da der Schuss Äste durch die Luft schleuderte, genau wie die Schweden es den Bayern in Wolfenbüttel getan hatten. Keine der sechs französischen Kanonen war eingetroffen. Ihre Infanterie feuerte aus großer Entfernung eine wirkungslose Salve ab und wich zurück, als die Bayern einen allgemeinen Vormarsch begannen. Turenne stürmte das Tal hinunter und lenkte die bayerische Kavallerie auf der linken Seite, zu der auch die bei Jankau geschlagenen Einheiten gehörten. Ein in Reserve gehaltenes Regiment wehrte den Angriff jedoch ab, während die wenigen französischen Kavallerie, die ganz rechts von Turenne postiert war, von Werths Angriff weggefegt wurde. Die französische Armee löste sich in Panik auf, viele der Infanterie waren um Herbsthausen eingeschlossen. Turenne bahnte sich fast allein seinen Weg, um sich drei frischen Kavallerieregimentern anzuschließen, die gerade rechtzeitig eintrafen, um den Rückzug zu decken. Die anschließende Kapitulation von Mergentheim und anderen Garnisonen brachte die Gesamtverluste der Franzosen auf 4.400 gegenüber 600 Bayern.

Der Erfolg war nicht in der Größenordnung Tuttlingens, aber er reichte aus, um die Niedergeschlagenheit in München und Wien nach Jankau zu heben. Die Abfolge dieser Aktionen unterstreicht die allgemeine Aussage über die Wechselbeziehung zwischen Krieg und Diplomatie, da jede Wendung des militärischen Schicksals bei einer Partei die Hoffnung auf das Erreichen ihrer diplomatischen Ziele weckte, während sie die Entschlossenheit der anderen stärkte, bis zur Besserung der Lage Widerstand zu leisten. In diesem Fall war Mercy zu schwach, um seinen Sieg über die Sicherung des Gebietes südlich des Mains hinaus zu nutzen. Mazarin bemühte sich schnell, das französische Prestige wiederherzustellen, bevor die Verhandlungen in Westfalen weitergeführt wurden. Louis II. de Bourbon, Prinz von Condé, D’Enghien wurde angewiesen, weitere 7.000 Verstärkungen über den Rhein bei Speyer zu bringen, und in einer neuen Demonstration gemeinsamer Entschlossenheit stimmte Schweden zu, Königsmarck aus Bremen zu entsenden, um sich den Franzosen anzuschließen. Nach Verstärkung der Garnisonen in Meißen und Leipzig kam Königsmarck mit 4000 Mann am Main an. Die Rückkehr des Krieges ins Maingebiet erlaubte Amalie Elisabeth, hessische Pläne für einen Angriff auf Darmstadt im Deckmantel des allgemeinen Krieges wieder aufleben zu lassen. Sie stimmte zu, 6000 Mann unter ihrem neuen Kommandanten Geyso zu stellen, der sich im Juni in Hanau versammelte, um in Darmstadt einzumarschieren.

Die Schlacht bei Allerheim [Schlacht bei Nördlingen (1645)]

Ferdinand von Köln schickte Gottfried Huyn von Geleen und 4.500 Westfalen nach Süden an den Alliierten vorbei, um sich am 4. Juli Mercy anzuschließen, um ihm etwa 16.000 Mann gegen die 23.000 des Feindes zu stellen. Mercy zog sich dann nach Süden nach Heilbronn zurück und versperrte den Weg nach Schwaben. Die alliierte Truppenkonzentration löste sich bald auf. Ein häufig genannter Grund war, dass es d’Enghien gelungen war, sowohl Johann von Geyso als auch Hans Christoff von Königsmarck zu beleidigen. Der eigentliche Grund für dessen Abgang Mitte Juli war jedoch ein Befehl von Lennart Torstensson, Sachsen auszuschalten. Die Weisungen vom 10. Mai (Alter Stil) wurden später kopiert und an Johann Georg geschickt, um Druck auf ihn auszuüben. Angesichts der Unfähigkeit von Torstensson, Brünn einzunehmen, gab es nur eine begrenzte Zeit, um Sachsen einzuschüchtern, bevor sich die Imperialisten ausreichend erholten, um Hilfe zu senden. D’Enghien nahm unterdessen Turennes früheren Plan wieder auf und marschierte nach Osten durch Südfranken in Richtung Bayern. Die seit 1642 entwickelte militärische Arbeitsteilung war nun abgeschlossen. Schweden würde Sachsen eliminieren und den Kaiser angreifen, während Frankreich Bayern aus dem Krieg schlug.

Mercy kontrollierte geschickt den französischen Vormarsch, indem er eine Reihe von nahezu uneinnehmbaren Positionen einnahm, was d’Enghien dazu zwang, Zeit damit zu verschwenden, ihn zu überflügeln. Das Spiel endete am 3. August in Allerheim am Zusammenfluss von Wörnitz und Eger. Obwohl sie auch als zweite Schlacht bei Nördlingen bekannt ist, fand das Gefecht auf der gegenüberliegenden Seite der Eger zu den Ereignissen von 1634 statt. Mercy hatte sich mit dem Rücken zur Wörnitz zwischen zwei steilen Hügeln aufgestellt, auf denen er einen Teil seiner 28 . verschanzte Kanone. Die Infanterie, die weniger als die Hälfte seiner Armee umfasste, war hinter Allerheim in der Mitte positioniert. Der Friedhof, die Kirche und einige solide Häuser waren mit Musketieren gefüllt, während andere Schanzen an der Vorderseite und an den Seiten des Dorfes hielten. Die Kavallerie war auf beiden Seiten massiert, mit Geleen und den Imperialisten rechts (nördlich) bis zum Wenneberg und Werth mit den Bayern links neben dem Schloßberg, benannt nach der Burgruine oben.

D’Enghien hatte nicht damit gerechnet, den Feind zu finden, ergriff aber trotz der Vorbehalte seiner Untergebenen die Gelegenheit zum Kampf. Königsmarcks Abreise hatte ihn mit 6.000 Franzosen verlassen, plus 5.000 weitere unter Turenne und den 6.000 Hessen mit 27 Geschützen. Er stellte den größten Teil der französischen Infanterie und 800 Kavallerie in der Mitte gegenüber von Allerheim, während Turenne links mit den Hessen und seiner eigenen Kavallerie stand. Die restlichen Franzosen wurden rechts (Süden) unter Antoine III. de Gramont gegenüber dem Schloßberg eingesetzt.

Es war schon 16 Uhr. als sie fertig waren, aber d’Enghien wusste aus Freiburg, wie schnell die Bayern eingreifen konnten und wollte ihnen nicht die Nacht geben, um ihre Arbeiten abzuschließen. Die französischen Geschütze konnten mit den durch Erdwälle geschützten Bayern nicht mithalten, daher ordnete d’Enghien um 17 Uhr einen Frontalangriff an. Er war bald voll mit dem Kampf um Allerheim beschäftigt und führte aufeinanderfolgende Infanteriewellen über die Schanzen, um dann von frischen bayerischen Einheiten, die von Mercy aus der Mitte versorgt wurden, wieder zurückgeschleudert zu werden. Die Strohdächer des Dorfes fingen bald Feuer und zwangen die Verteidiger in die Steingebäude. Der französische Kommandant ließ zwei Pferde unter sich schießen und wurde selbst gerettet, indem sein Brustpanzer eine Musketenkugel abwehrte. Mercy hatte nicht so viel Glück, als er gegen 18 Uhr das brennende Dorf betrat. um die nachlassende Verteidigung zu sammeln. Er wurde in den Kopf geschossen und starb sofort. Johann von Ruischenberg übernahm das Kommando und schlug die Franzosen zurück.

Werth schlug derweil Gramont, der einen Graben vor seiner Stellung für unpassierbar hielt, in die Flucht und ließ die Bayern auf 100 Meter herankommen. Die französische Kavallerie leistete vor der Flucht kurz Widerstand und ließ Gramont mit zwei Infanteriebrigaden weiterkämpfen, bis er sich ergeben musste. Werths Kavallerie löste sich bei der Verfolgung auf und es ist möglich, dass der Rauch von Allerheim das Schlachtfeld verdunkelte. Wie auch immer, er entdeckte erst, als er gegen 20 Uhr in seine Ausgangsposition zurückkehrte, dass der Rest der Armee kurz vor dem Zusammenbruch stand. Turenne hatte den Franzosen mit einem verzweifelten Angriff auf den Wenneberg den Tag gerettet, der es den Hessen, den letzten frischen Truppen, ermöglichte, die bayerische Artillerie zu überrennen und Allerheim in die Flanke zu schlagen. Teile der bayerischen Infanterie wurden in den Wirren abgeschnitten und ergaben sich. Werth übernahm das Kommando, sammelte das Heer am Schloßberg und zog sich gegen 1 Uhr geordnet auf den Schellenberg oberhalb von Donauwörth zurück.

Werth wurde vor allem von späteren Kommentatoren wie Napoleon erheblich dafür verantwortlich gemacht, dass er seinen anfänglichen Erfolg nicht ausnutzte, indem er hinter dem französischen Zentrum herumflog, um Turenne zu zerschlagen, wie es d’Enghien mit den Spaniern in Rocroi getan hatte. Werth verteidigte sich mit dem Hinweis auf die Kommunikationsschwierigkeiten entlang der vermutlich 2.500 Meter langen bayerischen Armee. Auch seinen Soldaten fehlte die Munition und es wurde dunkel, als sie sich wieder versammelten. Tatsächlich erwies sich die späte Stunde wahrscheinlich als entscheidend und schränkte das ein, was Werth sehen konnte. Sein Rückzug war unter den gegebenen Umständen vernünftig, beraubte die Bayern um eine Siegchance, verhinderte aber zumindest eine schlimmere Niederlage, die die Armee ruiniert hätte.

D’Enghien hatte das Glück, mit einem Sieg davonzukommen und mindestens 4.000 Tote und Verwundete zu verlieren. Die Infanterie im Zentrum war fast ausgelöscht, und der französische Hof war entsetzt über das Ausmaß der Verluste, darunter mehrere hochrangige Offiziere. Wie in Freiburg war es der bayerische Rückzug, der die Aktion zu einem strategischen Erfolg machte, auch weil neben den 2.500 Toten oder Verwundeten mindestens 1.500 Mann beim Abzug von Werth aus Allerheim gefangen genommen wurden. Rückzug nach einem weiteren hart umkämpften Kampf, der die Moral untergraben hat. Die Bayern ließen ihre Wut an dem unglücklichen Gefangenen Gramont aus, der nur knapp der Ermordung durch Mercys Diener entging und dankbar war, im nächsten Monat gegen Geleen eingetauscht zu werden.

Der Waffenstillstand von Kötzschenbroda

Die unmittelbaren Folgen wurden schnell behoben. Die Franzosen eroberten Nördlingen und Dinkelsbühl, blieben aber in Heilbronn stecken, wo d’Enghien erkrankte. Mazarin weigerte sich, Verstärkung zu schicken, um die Opfer zu ersetzen, und ließ Turenne zahlenmäßig unterlegen, als Leopold Wilhelm und 5.300 Imperialisten Anfang Oktober aus Böhmen eintrafen. Im Dezember war Turenne wieder im Elsass, nachdem er alle in diesem Jahr eroberten Städte verloren hatte.

Die Stabilisierung Süddeutschlands wurde durch einen schweren Schlag im Nordosten ausgeglichen, der darauf hinwies, dass die neue Strategie der Alliierten funktionierte. Obwohl es den Franzosen nicht gelungen war, Bayern aus dem Weg zu räumen, verhinderte ihr Feldzug in Franken, dass die Hilfe das nach Jankau isolierte Sachsen erreichte. Königsmarck hatte die schwedischen Truppen den Main hinaufgetrieben und Anfang August in die Wählerschaft gestürmt. Johann Georg wandte sich an Ferdinand und protestierte, die Schweden würden sein Land absichtlich verwüsten. Der Kaiser antwortete am 25. August, er habe gerade Frieden mit Georg I. Rákóczi geschlossen und Hilfe sei unterwegs. Es war zu spät. Der Kurfürst hatte schon vor dem Eintreffen des Briefes die Hoffnung aufgegeben, am 6. September in Kötzschenbroda einen Waffenstillstand abzuschließen.

Sachsen sicherte sich zu relativ günstigen Bedingungen einen sechsmonatigen Waffenstillstand. Die Schweden akzeptierten die Neutralität der Kurfürsten, erlaubten ihr aber, ihren Verpflichtungen gegenüber dem Kaiser weiterhin nachzukommen, indem sie drei Kavallerieregimenter bei der kaiserlichen Armee beließen. Im Gegenzug musste Sachsen monatlich 11.000 Taler zahlen, um die schwedische Garnison in Leipzig zu unterhalten, der einzigen Stadt, die Königsmarck auf ihrem Kurfürstenstand beharrte. Die Schweden durften die Wählerschaft durchqueren, stimmten aber auch zu, ihre Blockade der sächsischen Garnison in Magdeburg aufzuheben.


Einige Wochen vor der Schlacht hatte ein vielleicht zu selbstbewusster Charles seine Armee gespalten. Er schickte 3.000 Mitglieder der Kavallerie ins West Country, wo seiner Meinung nach die New Model Army unterwegs war, und brachte den Rest seiner Truppen nach Norden, um Garnisonen zu entlasten und Verstärkungen zu sammeln.

Als es um die Schlacht von Naseby ging, zählten die Truppen von Charles nur 8.000 im Vergleich zu den 13.500 der New Model Army. Aber Charles war dennoch überzeugt, dass seine Veteranentruppe die ungetestete parlamentarische Kraft abwehren konnte.


Winston Churchill

Unterdessen war in London der britische Premierminister Neville Chamberlain am 13. Mai unter Druck zurückgetreten und machte Platz für eine neue Kriegskoalitionsregierung unter der Führung von Winston Churchill. Zunächst lehnte das britische Kommando eine Evakuierung ab, und auch die französischen Truppen wollten durchhalten.

Aber als das BEF und seine Verbündeten in den französischen Hafen von Dünkirchen zurückgedrängt wurden, der an der Nordseeküste nur 10 km (6,2 Meilen) von der belgischen Grenze entfernt liegt, war Churchill bald überzeugt, dass eine Evakuierung die einzige Option war.


Hintergrund und frühe militärische Erfolge

Henri war ein Sohn des Protestanten Henri, duc de Bouillon, von seiner zweiten Frau, Elisabeth von Nassau, Tochter von Wilhelm dem Schweigenden, dem Statthalter der Niederlande. Als sein Vater 1623 starb, wurde Turenne geschickt, um bei den Brüdern seiner Mutter, Maurice und Frederick Henry, den Prinzen von Oranien, die die Holländer gegen die Spanier in den Niederlanden anführten, das Soldatentum zu lernen. Obwohl er für den Feldzug von 1630 das Kommando über ein Infanterieregiment in französischen Diensten erhielt, war er 1632 wieder bei Friedrich Heinrich.

Als jedoch 1635 der Minister Kardinal de Richelieu von Ludwig XIII Marschall de Camp, oder Brigadier, ging, um unter Kardinal de La Valette (Louis de Nogaret) am Rhein zu dienen. Er war ein Rückzugsheld von Mainz nach Metz und wurde im Juli 1636 beim Angriff auf Saverne verwundet. Nach einer Mission in Lüttich zur Anwerbung von Truppen für die Franzosen wurde er 1638 erneut an den Rhein geschickt, um Bernhard von Sachsen zu Weimar bei der Belagerung von Breisach leitete er den Angriff und gewann den Respekt der deutschen Truppen Bernhards. Zwei Feldzüge in Italien, die am 17. September 1640 in der Einnahme von Turin gipfelten, bestätigten seinen Ruf.

Im Jahr 1642, als die französische Armee das von den Spaniern gehaltene Perpignan belagerte, war Turenne zweiter Kommandant. Die Verschwörung des Günstlings des Königs, des Marquis de Cinq-Mars, gegen Richelieu wurde dann ans Licht gebracht und der Duc de Bouillon verhaftet. Turenne blieb Louis XIII und Richelieu treu, aber Bouillon musste Sedan aufgeben, um seine Freiheit zu erlangen. Als Ludwig XIII. 1643 starb, wurde die Königin Anna von Österreich Regentin für ihren kleinen Sohn Ludwig XIV. Sie gab Turenne im selben Jahr einen Befehl in Italien, aber das Verhalten seines Bruders machte ihn gegenüber Richelieus Nachfolger, Kardinal Mazarin, verdächtig, und ihm wurden keine neuen Truppen geschickt. Anne machte Turenne jedoch am 16. Mai 1643 zum Marschall von Frankreich.


Union greift beim zweiten Bull Run (Manassas) an

Obwohl Pope dann seine Armee wandte, um Jacksons Angriff zu konfrontieren, konnten sie die Rebellen nicht finden, die Manassas Junction verlassen und Positionen in den Wäldern und Hügeln ein paar Meilen vom Ort des ersten großen Gefechts entfernt hatten. die erste Schlacht von Bull Run (Manassas) im Juli 1861. McClellan widersetzte sich weiterhin der Entsendung von Truppen zur Hilfe des Papstes und argumentierte, dass sie notwendig seien, um Washington zu verteidigen.

Unterdessen blieb Lee über Kavallerie-Truppen unter der Führung von Jeb Stuart mit Jackson in Kontakt. Die Unionsarmee passierte die Front von Jackson auf dem Warrenton Turnpike, was in der Abenddämmerung am 28. August in der Nähe der Brawner Farm zu einem Feuergefecht zwischen Jacksons Männern und einer der Divisionen des Papstes führte. Als es in einer Pattsituation endete, bereitete Papst seine Armee über Nacht vor, um einen Angriff gegen die Konföderierten zu starten. In der Annahme, dass Jackson sich auf den Rückzug vorbereitete, um sich dem Rest der Rebellenarmee anzuschließen (und nicht ahnend, dass Longstreet tatsächlich vorrückte, um sich Jackson anzuschließen), wartete Pope nicht, um eine große Streitmacht zusammenzustellen, sondern schickte Divisionen in kleineren Angriffen auf die Positionen der Konföderierten am Morgen des 29. August. Jacksons Männer schafften es, sich zu behaupten und den Bundesangriff mit schweren Verlusten auf beiden Seiten abzuwehren.


Kampf [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Die Vettern Ferdinand und Ferdinand bereiteten sich auf den Kampf vor und ignorierten den Rat erfahrenerer Generäle wie des kaiserlichen Generals Matthias Gallas. Die meisten Generäle hielten ein vollständiges Gefecht gegen zwei der erfahrensten protestantischen Kommandeure für rücksichtslos und unwahrscheinlich, dass es zu einem positiven Ergebnis führen würde. Die Cousins ​​wurden jedoch vom Grafen von Leganés, dem spanischen stellvertretenden Kommandanten, unterstützt. Er schätzte, dass die katholische Armee zahlenmäßig deutlich überlegen war und im Kern die hochqualifizierte professionelle spanische Infanterie hatte, die bei früheren schwedischen Siegen über die Kaiserlichen nicht anwesend gewesen war.

Auch Bernhard und Horn bereiteten sich auf den Kampf vor, obwohl dies möglicherweise keine gemeinsame Entscheidung war. Bernhard war der Meinung, dass unter allen Umständen versucht werden müsse, Nördlingen zu entlasten. Horn scheint dies angesichts des zerlumpten Zustands der protestantischen Armeen gezögert zu haben. Beide Kommandeure scheinen die zahlenmäßig überlegenen feindlichen Kräfte unterschätzt zu haben. Ζ] Dies kann an falschen Berichten oder an Unglauben der erhaltenen Berichte liegen. Wie auch immer Horn und Bernhard schätzten, dass die spanischen Verstärkungen neben den 12.000 Kaiserlichen nur 7.000 und nicht 21.000 umfassten, dies verschaffte den Habsburgern eine beträchtliche Überlegenheit gegenüber den 26.000 Protestanten.

Während der Schlacht ging für die protestantischen Truppen fast alles schief, was schief gehen konnte. Dies war auf die starken Verteidigungsanstrengungen der spanischen Infanterie, des gefürchteten "Tercios Viejos" (Alter Tercios), zurückzuführen, hauptsächlich der von Fuenclara, Idiáquez und Toralto befehligten. Fünfzehn schwedische Angriffe des rechten Horns, bestehend aus den Brigaden Vitzthum, Pfuel und einer der schottischen Brigaden (Oberst William Gunn), unterstützt von der Brigade des Grafen Thurn (Schwarz-Gelb-Regiment) auf dem Hügel von Albuch, wurden von den Spanier mit entscheidender Unterstützung von Ottavio Piccolominis italienischen Kavalleriegeschwadern, unter direktem Befehl eines anderen italienischen Kommandanten, des treuen Dieners der spanischen Krone, Gerardo di Gambacorta di Linata. Links der protestantischen Linie hatten der linke schwedische Flügel unter Bernhard von Weimar und die kaiserlich-bayerischen Truppen es bis spät in die Schlacht vermieden.

Die Schlacht bei Nördlingen von Jacques Courtois.

Die kaiserlichen Kommandeure beobachteten den geschwächten Zustand von Bernhards Truppen, die eine große Anzahl von Verstärkungen geschickt hatten, um die schwedischen Truppen zu unterstützen. Sie ordneten einen Vormarsch der kaiserlichen Truppen an, was zum schnellen Zusammenbruch und zur Flucht der geschwächten schwedischen linken Infanteriebrigaden führte. Die Verfolgung von Bernhards Truppen drohte den schwedischen Einheiten jeden Fluchtweg abzuschneiden, die ebenfalls prompt brachen, sich in einen panischen Mob verwandelten und ihre Seite des Feldes den spanischen Truppen des Kardinal-Infant-Ferdinands überließen.

Gustav Horn af Björneborg wurde gefangen genommen, sein Heer vernichtet und die restlichen Protestanten, die erfolgreich nach Heilbronn geflohen waren, waren nur noch ein Überbleibsel der Verlobten.


Schlacht bei Mergentheim, 2. Mai 1645 - Geschichte

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8 Dinge, die Sie möglicherweise nicht über die Ardennenoffensive wissen

1. Hitlers Generäle rieten von dem Angriff ab.
Viele Historiker haben argumentiert, dass der Angriff der Nazis auf die Ardennen zum Scheitern verurteilt war, bevor er begann, und es scheint, dass mehrere der vertrauenswürdigsten Leutnants Adolf Hitlers zugestimmt hätten. Hitlers vorgeschlagener Plan (bezeichnet als “Operation Watch on the Rhine”) hing von einem ehrgeizigen Zeitplan ab, der von seinen Kommandeuren verlangte, die Linien der Alliierten zu durchbrechen und die Maas in nur wenigen Tagen zu überqueren, bevor sie die lebenswichtige Tiefe an sich rissen Wasserhafen Antwerpen. Die deutschen Generalfeldmarschalle Gerd von Rundstedt und Walther Model warnten beide vor einem solch unvernünftigen Zeitplan, und das Paar bot später mehrere schriftliche Proteste und alternative Strategien an, ohne Erfolg. Kurz bevor der Angriff begann, vertraute Model seinen Untergebenen an, dass Hitlers Plan “hasn’ kein verdammtes Bein zum Stehen bekam und “has nicht mehr als zehn Prozent Erfolgschancen hat.”

2. Die Alliierten haben mehrere Frühwarnsignale für eine Offensive übersehen.
Frühe deutsche Gewinne in der Ardennenoffensive waren größtenteils darauf zurückzuführen, dass der Angriff die Alliierten völlig überraschte. Alliierte Kommandeure nutzten oft Informationen, die von “Ultra, einer britischen Einheit, die die Funkübertragungen der Nazis entschlüsselte, gesammelt wurden, aber die Deutschen operierten unter einem Schleier der Geheimhaltung und kommunizierten normalerweise per Telefon, wenn sie sich innerhalb ihrer eigenen Grenzen befanden. Einige amerikanische Kommandeure wiesen auch Berichte über verstärkte deutsche Aktivitäten in der Nähe der Ardennen zurück, während andere feindliche Gefangene abwehrten, die behaupteten, ein Großangriff stehe bevor. Viele haben seitdem behauptet, die Alliierten seien von ihren jüngsten Erfolgen auf dem Schlachtfeld geblendet worden. Als die deutsche Offensive schließlich begann, wurde die Region nur noch von wenigen erschöpften und grünen US-Divisionen verteidigt.

3. Eine schlechte Telefonverbindung führte zu einer Katastrophe für eine US-Division.
Nur wenige amerikanische Einheiten in der Ardennenoffensive spürten die Kraft des deutschen Vorstoßes stärker als die 106. Golden Lions Division. Die weitgehend unerfahrene Truppe traf am 11. Dezember in den Ardennen ein und wurde angewiesen, einen großen Abschnitt der US-Linie in einem zerklüfteten Gebiet namens Schnee-Eifel abzudecken. Kurz nach Beginn des deutschen Angriffs machte sich der Kommandeur der 106., Generalmajor Alan W. Jones, Sorgen, dass die Flanken seines 422. und 423. Regiments zu exponiert waren. Er rief Generalleutnant Troy Middleton an, um den Abzug zu beantragen, aber die Leitung war schlecht und Jones verließ das Gespräch, weil er fälschlicherweise glaubte, Middleton habe ihm befohlen, seine Truppen in Position zu halten. Deutsche Angreifer umzingelten bald die 422. und 423. und schnitten sie von jeglicher Unterstützung ab. Knapp an Munition und unter schwerem Artilleriefeuer mussten etwa 6.500 G.I.s bei einer der größten Massenkapitulationen von US-Truppen während des Zweiten Weltkriegs kapitulieren. Nach der Niederlage, rief ein verzweifelter General Jones aus, “I’ habe eine Division schneller verloren als jeder andere Kommandant der US-Armee.”

4. Deutsche Truppen benutzten gestohlene Uniformen der US-Armee, um hinter den alliierten Linien Verwüstung anzurichten.
In der Anfangsphase der Ardennenoffensive befahl Hitler dem österreichischen SS-Kommando Otto Skorzeny, eine Armee von Betrügern für eine streng geheime Mission namens Operation Greif zusammenzustellen. In einer inzwischen berühmten List stattete Skorzeny englischsprachige deutsche Soldaten mit erbeuteten amerikanischen Waffen, Jeeps und Uniformen aus und ließ die Männer hinter die US-Linien schlüpfen und sich als G.I.s ausgeben. Die deutschen Prätendenten schnitten Kommunikationsleitungen ab, wechselten Verkehrsschilder und begingen andere kleine Sabotageakte, aber sie waren am erfolgreichsten bei der Verbreitung von Verwirrung und Terror. Als bekannt wurde, dass sich deutsche Kommandos als Amerikaner ausgeben, errichteten GIs Kontrollpunkte und begannen, Passanten über Baseball und amerikanische Popkultur zu grillen, um ihre Identität zu bestätigen. Während es ihnen gelang, einige der Deutschen zu fassen, führten die Straßensperren oft zu absurden Ergebnissen. Übereifrige amerikanische Soldaten schossen die Reifen des Jeeps des britischen Feldmarschalls Bernard Montgomery aus, und ein G.I. hielt sogar General Omar Bradley kurzzeitig fest, nachdem er geantwortet hatte, die Hauptstadt von Illinois sei Springfield (der Soldat glaubte fälschlicherweise, es sei Chicago).

5. US-Truppen errichteten eine berühmte Verteidigung der Stadt Bastogne.
Der deutsche Vorstoß in Richtung Maas hing teilweise von der Einnahme von Bastogne ab, einer kleinen belgischen Stadt, die als wichtiger Straßenknotenpunkt diente. Das Gebiet war in den ersten Tagen der Schlacht Schauplatz hektischer Kämpfe, und am 21. Dezember hatten deutsche Truppen die Stadt umzingelt und die 101. US-Luftlandedivision und andere darin festgehalten. Trotz der starken Unterzahl reagierten die Verteidiger der Stadt mit fröhlichem Trotz auf die Belagerung. “Sie haben uns umzingelt𠅍ie armen Bastarde!” wurde zu einem Refrain unter den GIs der Stadt, und als die Deutschen später den kommandierenden General Anthony McAuliffe aufforderten, sich zu ergeben, gab er eine ein-Wort-Antwort: “Nüsse! ” Die 101. Airborne würde Bastogne bis Weihnachten halten und schwere Verluste erleiden. Die Belagerung endete schließlich am 26. Dezember, als die 3. Armee von General George S. Patton die deutschen Linien durchbrach und die Stadt entlastete.

6. Es war das erste Mal, dass die US-Armee während des Zweiten Weltkriegs die Rassentrennung aufhob.
Das US-Militär hat seine Reihen bis 1948 nicht offiziell aufgehoben, aber die verzweifelte Situation der Alliierten während der Ardennenoffensive inspirierte sie mehr als einmal, sich an afroamerikanische G.I.s zu wenden. Etwa 2.500 schwarze Soldaten nahmen an dem Gefecht teil, wobei viele Seite an Seite mit ihren weißen Kollegen kämpften. Die komplett schwarzen 333. und 969. Feldartillerie-Bataillone erlitten beide schwere Verluste bei der Unterstützung der 101. An anderer Stelle auf dem Schlachtfeld sammelten Truppen der getrennten 578. Feldartillerie Gewehre, um die 106. Goldene Löwen-Division zu unterstützen, und eine Truppe namens 761. 𠇋lack Panthers” war die erste schwarze Panzereinheit, die unter dem Kommando von General in den Kampf einmarschierte George S. Patton. Im weiteren Verlauf der Schlacht wurden die Generäle Dwight D. Eisenhower und John C.H. Lee rief schwarze Truppen auf, um die Verluste der Alliierten an der Front zu decken. Bis zum Ende des Engagements hatten sich mehrere Tausend freiwillig gemeldet.

7. Wettermuster spielten eine wichtige Rolle beim Ausgang der Schlacht.
In der Ardennenoffensive hatten die Truppen nicht nur mit feindlichen Schüssen und Beschuss zu kämpfen, sondern auch mit dem widrigen Klima der Ardennen. Die Nazis hielten ihre Offensive zurück, bis dichter Nebel und Schnee eintrafen und die überlegene Luftunterstützung der Alliierten auf den Boden brachten, sodass sich beide Seiten mit den arktischen Bedingungen auseinandersetzen mussten. “Wetter war eine Waffe, die die deutsche Armee mit Erfolg einsetzte,” Feldmarschall von Rundstedt bemerkte später. Während der Schlacht tobte, reduzierten Schneestürme und gefrierender Regen die Sicht oft auf fast Null. Frost bedeckte einen Großteil der Ausrüstung der Soldaten, und Panzer mussten aus dem Eis gemeißelt werden, nachdem sie über Nacht zu Boden gefroren waren. Viele verwundete Soldaten erfroren, bevor sie gerettet wurden, und Tausende von amerikanischen G.I.s wurden schließlich wegen Erfrierungen und Grabenfuß behandelt. Der Himmel änderte sich schließlich am 23. Dezember zu Gunsten der Alliierten, als die Räumungsbedingungen den Flug von Flugzeugen ermöglichten. Der anschließende Luftangriff verwüstete den deutschen Vormarsch.

8. Treibstoffknappheit trug zum Untergang der deutschen Offensive bei.
Die gefürchteten Panzer- und Tiger-Panzer des Dritten Reiches tranken Benzin, und Ende 1944 hatte die nachlassende deutsche Kriegsmaschine Schwierigkeiten, genug Treibstoff zu sammeln, um sie am Laufen zu halten. Die Nazis legten fast 5 Millionen Gallonen für die Ardennenoffensive beiseite, doch sobald die Kampfhandlungen begannen, sorgten schlechte Straßenbedingungen und logistische Fehltritte dafür, dass ein Großteil des Treibstoffs nie die Bedürftigen erreichte. Deutsche Infanteriedivisionen griffen zum Transport in den Ardennen auf etwa 50.000 Pferde zurück, und das Oberkommando der Nazis baute seine Schlachtpläne darauf auf, während ihres Vormarsches amerikanische Treibstoffdepots zu erobern. Die alliierten Streitkräfte evakuierten oder verbrannten jedoch Millionen Gallonen Gas, um zu verhindern, dass es in feindliche Hände fiel, und zu Weihnachten liefen viele deutsche Panzereinheiten mit Rauchgasen. With no way to continue the advance across the Meuse River, the counterattack soon crumbled. By mid-January 1945, their Allies had successfully erased the 𠇋ulge” in their lines and pushed the Germans back to their original positions.


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