Steinkreis

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Steinkreise und Henges c.3500-1000 v. Chr. Geschichtskarte

Erkunden Sie die neolithischen Steinkreise und Henges Großbritanniens mit dieser historischen Karte von The Map Archive.

Steinkreise und Henges tauchten erstmals in der Jungsteinzeit um 3500 v. Chr. auf den britischen Inseln auf. Über 900 existieren heute noch.

Henges (ovale, überhöhte Gräben) umschlossen rituelle Strukturen wie Steinkreise oder Dörfer, die bei Ausgrabungen des Henge an den Durrington Walls in der Nähe von Salisbury zu sehen waren.

Die größte neolithische Struktur in Großbritannien ist Marden Henge in der Nähe von Stonehenge. Die im Jahr 2015 entdeckte Stadtmauer umfasste 15 Hektar und Ausgrabungen zeigen, was sie als Versammlungsort für Feste diente. Es fehlen die Steinkreise anderer neolithischer Stätten wie Stonehenge, Averbury, Beaghmore und Bre na Boinne (in der Nähe von Newtown) und Archäologen glauben, dass seine stehenden Steine ​​​​möglicherweise entfernt wurden, um das Land zu bewirtschaften.

Großbritanniens Steinkreise

Steinkreise unterscheiden sich, wobei liegende Steinkreise für Irland und Schottland spezifisch sind und durch einen Kreis aus stehenden Steinen gekennzeichnet sind, der auf einem auf der Seite gelegten liegenden Stein gebaut ist.

Konzentrische Steinkreise, die typischerweise in England und Schottland zu finden sind, bestehen aus zwei Kreisen von stehenden Steinen, die in einer kreisförmigen oder ovalen Konfiguration angeordnet sind. Abgelegene Steine, Alleen und Hügel können auch Teil der Architektur des Ortes sein, und Bestattungen werden an konzentrischen Kreisen gefunden, was darauf hindeutet, dass sie bei Bestattungsritualen eine Rolle spielten.

Es wird angenommen, dass Steinkreise für religiöse Zeremonien verwendet wurden, mit Eingängen, die so konstruiert waren, dass sie Sonnenaufgang und Sonnenuntergang oder während der Winter- oder Sommersonnenwende mit der Sonne ausgerichtet waren.

Karte und Text mit freundlicher Genehmigung von The Map Archive. Entdecken Sie eine große Auswahl an Geschichtskarten in ihrem Kartenarchiv und Abo abschließen für kostenlosen Zugriff auf das Archiv mit unbegrenzten Downloads.


Östlicher Aquhorthies Steinkreis

Vor etwa 4.000 Jahren errichtet, ist dies einer der schönsten liegenden Steinkreise, die es gibt. Steinkreise sind in ganz Großbritannien verbreitet, aber liegende Steinkreise sind nur im Nordosten Schottlands zu finden, wo es etwa 100 gibt.

Das charakteristische Merkmal dieser Steinkreise ist ein großer, liegend – auf der Seite liegender – Stein, der von zwei aufrechten Steinen flankiert wird, meist auf dem Süd- oder Südwestbogen des Kreises. Die höchsten Steine ​​des Kreises befinden sich normalerweise auf dem gleichen Bogen, während die anderen in der Höhe abgestuft sind.

Wir wissen nicht, warum diese Steinkreise errichtet wurden. Möglicherweise handelte es sich um rituelle Stätten im Zusammenhang mit der Beseitigung der Toten durch Einäscherung. Die Errichtung der Steinkreise könnte der rituellen Nutzung der Stätte ein Ende gesetzt haben.

Alternativ könnte die südwestliche Ausrichtung der Steine ​​den prähistorischen Bauerngemeinschaften geholfen haben, den wechselnden Jahreszeiten zu folgen. Die flankierenden Steine ​​hätten den auf- und untergehenden Mond im Hochsommer eingerahmt.

In East Aquhorthies gibt es 11 aufrecht stehende Steine, alle aus rosafarbenem Porphyr, mit Ausnahme desjenigen, der dem östlichen Flanker am nächsten liegt, der aus rotem Jaspis besteht. Am südwestlichen Rand des Kreises befindet sich der liegende Stein, der größte im Kreis. Es ruht zwischen den beiden höchsten aufrechten „Flanker“-Steinen.

Die Steine ​​weisen bemerkenswerte geologische Unterschiede auf und scheinen aufgrund ihrer Farbe ausgewählt worden zu sein.

Unter der Oberfläche

Ein leichter Anstieg im nicht ausgegrabenen Inneren von East Aquhorthies deutet auf das Vorhandensein eines Ringsteinhaufens hin. Ausgrabungen an ähnlichen Orten enthüllen komplexe, aus mehreren Perioden bestehende Denkmäler. Die Kreise beginnen normalerweise als Feuerbestattungshaufen und entwickeln sich später zu Ringsteinhaufen. Einschließende Tonkreise markieren normalerweise die letzte Phase der Aktivität.

Öffnungszeiten

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Anlagen

Östlicher Aquhorthies Steinkreis
East Aquhorthies Steinkreis auf Scran

Durchsuchen Sie Bilder in unserer Online-Lernressource.

East Aquhorthies Steinkreis auf Canmore

Lesen Sie detaillierte Informationen in unserem Online-Katalog zum Erbe Schottlands.


Geophysikalische Vermessung

1997 initiierte English Heritage eine geophysikalische Untersuchung des großen Feldes, das den Großen Kreis und den Nordostkreis enthält. Die Umfrage verwendete Magnetometrie,
eine nicht-invasive Technik, die magnetische Anomalien im Boden erfasst, um das Vorhandensein von vergrabenen Merkmalen wie Gruben, Gräben und Feuerstellen anzuzeigen.

Die Untersuchung zeigte, dass die Überreste von Stanton Drew die Ruinen einer viel aufwendigeren und wichtigeren Stätte sind, als man sich zuvor vorgestellt hatte.

Unter dem Großen Kreis liegen die Überreste eines komplexen Musters von vergrabenen Gruben, die in neun konzentrischen Ringen innerhalb des Steinkreises angeordnet sind, und weitere Gruben in der Mitte.

Der Große Kreis selbst befindet sich in einem sehr großen Graben mit einem Durchmesser von etwa 135 m. Dies ist etwa 7 m (23 ft) breit mit einem breiten Spalt oder Eingang nach Nordosten.

Das Dorf hat auch eine Reihe von denkmalgeschützten Gebäuden aus dem 13. bis 15. Jahrhundert, darunter die Kirche St. Maria der Jungfrau, das Rundhaus (Altes Mauthaus) und verschiedene Bauernhäuser.


„Die großen Drei“

Castlerigg Steinkreis

Der vielleicht älteste erhaltene Steinkreis Englands befindet sich in Castlerigg in der Nähe von Keswick, mit 38 großen Steinen, die bis zu 3 Meter hoch sind. Es wird vermutet, dass dies ursprünglich ein wichtiger Ort für prähistorische Astronomen oder frühe heidnische Rituale war, da die Steine ​​​​in einer Sonnenausrichtung angeordnet sind.

Für Besucher der Stätte wird Castlerigg oft als einer der dramatischsten Steinkreise des Landes bezeichnet, da er vor der Kulisse einiger der höchsten Gipfel des Lake District liegt.

Castlerigg Stone Circle, Foto-Copyright Michael Turner.

Swinside Steinkreis

Swinside besteht ursprünglich aus etwa 60 Steinen und ist ein bemerkenswert intakter Steinkreis mit 55 der noch erhaltenen megalithischen Strukturen. Eine kleine Lücke zwischen den Steinen diente als Zugangsweg und ist an der Südostseite des Geländes noch sichtbar.

Obwohl sich die meisten Archäologen einig sind, dass Swinside ursprünglich aus zeremoniellen Gründen erbaut wurde, gab es im Laufe der Jahre eine Fülle lokaler Folklore über den Kreis. Einer dieser Glaubenssätze besagt, dass es unmöglich ist, die Steine ​​wirklich zu zählen, obwohl ein kurzer Blick auf Google Earth dieses Gerücht schnell zunichte macht!

Eine andere populäre Volksmärchen besagt, dass es der Teufel war, der für die Steinbildung verantwortlich war. Die Legende besagt, dass die Einheimischen von Swinside versuchten, eine Kirche auf dem Gelände zu bauen, aber jede Nacht würde der Teufel ihre Pläne zunichte machen, indem er sie niederriss und die Steine ​​​​in einem Kreis platzierte.

Eine Google Maps-Luftaufnahme des Swinside Stone Circle

Lange Meg und ihre Töchter

Was für ein toller Name für einen Steinkreis! 'Meg' war eigentlich eine örtliche Hexe, die im 17. Jahrhundert lebte, und die Legende besagt, dass Sie, wenn Sie um den Kreis gehen und alle Steine ​​​​richtig zählen und dann Ihr Ohr an den größten Stein namens "Long Meg" halten höre sie dir zuflüstern.

Long Meg and Her Daughers sind eigentlich nur ein einzelner Teil eines viel größeren Komplexes, mit anderen Strukturen und Gehegen (von denen die meisten jetzt unterirdisch sind) in der näheren Umgebung verstreut. Der kleinere Steinkreis von Kleine Meg (was eigentlich die Überreste eines Steinhaufens sind) ist eines dieser zusätzlichen Bauwerke und befindet sich etwa 700 Meter von seinem größeren Bruder entfernt. Wenn Sie Little Meg besuchen, sollten Sie unbedingt nach einem der Steine ​​Ausschau halten, der prähistorische Markierungen enthält.

Prähistorische Schnitzereien auf dem Long Meg-Stein


10 Fakten über den Steinkreis von Avebury, ein UNESCO-Weltkulturerbe in England

Der Steinkreis von Avebury ist ein architektonisches Wunderwerk, das 1986 in die Liste des UNESCO-Weltkulturerbes aufgenommen wurde. Heute besuchen Touristen aus der ganzen Welt das Dorf Avebury in Wiltshire, einer Grafschaft im Südwesten Englands, nur um dieses alte Bauwerk zu sehen. Nachfolgend finden Sie 10 Fakten über den Avebury Stone Circle, die wir als Teil unserer Big One Tour in die englische Landschaft einbeziehen!

1. Der Steinkreis von Avebury stammt aus der Jungsteinzeit.

Der Steinkreis von Avebury wurde während des prähistorischen Großbritanniens gebaut. Es stammt aus der Jungsteinzeit (auch bekannt als Jungsteinzeit) über einen Zeitraum von Jahrhunderten, ungefähr zwischen 2850 v. Chr. und 2200 v. Nur um Ihnen eine Vorstellung davon zu geben, wie wunderbar dieses architektonische Wunder ist: Die Menschen in der Jungsteinzeit verwendeten immer noch hauptsächlich Steinwerkzeuge, mit Beweisen für frühe Metallurgie und Keramik, aber keine fortschrittliche Technologie zum Transport und zum Aufstellen jedes Steins an Ort und Stelle. Die Jungsteinzeit markierte auch den Beginn der Agrarrevolution und den Beginn von Domestikationspraktiken in Eurasien und anderen Teilen der Welt, die einen Einblick (aber keine klaren Beweise) geben, warum es gebaut wurde.

2. Der Avebury Stone Circle bestand ursprünglich aus 100 Steinen.

Der Steinkreis von Avebury wurde vor etwa 4.000 bis 5.000 Jahren erbaut und hat Jahrhunderte der Verwitterung und Erosion überstanden. Ursprünglich gab es 100 Steine ​​im Avebury Stone Circle, wobei 29 oder 30 Steine ​​den äußersten Ring bildeten. Der äußerste Ring des Avebury-Steinkreises hat einen Durchmesser von 1.088 Fuß und ist damit Großbritanniens größter Steinkreis. Inzwischen haben die nördlichen und südlichen inneren Ringe Durchmesser von 322 Fuß bzw. 354 Fuß.

UNESCO-Weltkulturerbe: Steinkreis von Avebury. Bildnachweis: © Detmar Owen über Wikimedia Commons.

3. Die Steine ​​des Avebury Stone Circle sind massiv.

Was die Verwirrung des Avebury Stone Circle noch verstärkt, ist, wie massiv die Steine ​​sind, aus denen er besteht. Angesichts der Zeit, in der diese Steine ​​​​aufgerichtet wurden, fragt man sich, wie die Urmenschen jeden Stein an seinen Platz bringen und aufrichten konnten. Sie hatten keine Lastwagen und Kräne, um die Steine ​​zu platzieren, wenn einige von ihnen mehr als 40 Tonnen wiegen (das sind 80.000 Pfund!). Auch die Steine ​​waren hoch. Sie messen von 12 Fuß bis zu 18 Fuß hoch.

4. Der Steinkreis von Avebury ist eine von mehreren Stätten, die zum UNESCO-Weltkulturerbe in England gehören.

Der Steinkreis von Avebury ist nur eine von mehreren Stätten aus der Jungstein- und Bronzezeit in der Region. Zu diesen Websites, die Sie alle während Ihrer Reise besuchen können, gehören:
• West Kennet Long Barrow, eine Reihe von Kammergräbern, die um 3650 v. Chr. erbaut wurden und in denen fünfzig Menschen begraben wurden
• Windmill Hill, eine Gruppe von drei konzentrischen, aber unterbrochenen Gräben, in denen viele Tierknochen gefunden wurden, was auf Tierschmaus oder Rituale durch neolithische Völker hindeutet
• Silbury Hill, ein künstlicher Hügel, der größte seiner Art in Europa, der 2400 v. Chr. fertiggestellt wurde. Wie der Steinkreis von Avebury bleibt sein Zweck unbekannt.

5. Niemand ist sich sicher, wofür der Avebury Stone Circle gebaut wurde.

Da dieses britische Stonehenge prähistorisch gebaut wurde, gibt es keine schriftlichen Aufzeichnungen, die ihre Funktion oder ihren Zweck belegen. Aber mehrere Archäologen postulierten trotzdem. Aubrey Burl glaubte zum Beispiel, dass jede Gruppe von Menschen, die den Steinkreis von Avebury gebaut haben, ihn als Friedensangebot an die Götter nutzte, die das Klima und andere Naturereignisse kontrollierten, um sie vor Krankheiten und Katastrophen zu schützen, die ihnen schaden könnten. Eine andere Theorie, die durch die in der Umgebung gefundenen Tierknochen gestützt wird, legt nahe, dass es ein Ort für Feste und Versammlungen neolithischer Völker war.

6. Der Steinkreis von Avebury war eine Anbetungsstätte.

Aubrey Burls Theorie über den Zweck des Avebury Stone Circle wurde bereits erwähnt. Er glaubte, dass die neolithischen Völker es benutzten, um Götter im Austausch gegen Naturkatastrophen und Krankheiten anzubeten. Im Wandel der Zeiten behielt das Stonehenge seine religiöse Bedeutung. Zivilisationen im Mittelalter haben es möglicherweise auch für heidnische und Teufelsanbetung verwendet.

Teil des inneren Südkreises von Avebury in Wiltshire, England. Bildnachweis: © Diliff über Wikimedia Commons.

7. Historische Fortschritte haben einige der Steine ​​zerstört.

Als die Zeit verging und die Zivilisationen fortgeschrittener wurden, wurden einige der Steine ​​​​im Avebury Stone Circle zerstört. Der landwirtschaftliche Fortschritt und der Bau von Gebäuden in der Umgebung führten zu einer Veränderung der Landschaft und der Zerstörung mehrerer Steine.

8. Alexander Keiller ist für die Erhaltung des Avebury Stone Circle verantwortlich.

Alexander Keiller war ein Archäologe, der auch Erbe des Marmeladengeschäfts von Dundee war. Er kaufte das Land rund um die neolithischen und bronzezeitlichen Stätten von Avebury und fuhr fort, diese prähistorischen Monumente zu erhalten und zu bewahren. Zwischen den 1920er und 1930er Jahren baute er auch ein Herrenhaus in der Gegend. Einige Jahre später wurde das Anwesen dem National Trust übertragen und es wurde ein Museum, das Sie auch während Ihrer Reise besuchen können. Es beherbergt heute einige der archäologischen Funde, die rund um Avebury ausgegraben wurden.

9. Der beste Weg, um den Avebury Stone Circle zu erkunden, ist zu Fuß.

Es gibt sechs Sehenswürdigkeiten in der Gegend, die Sie besuchen können: Der Avebury Stone Circle, der West Kennet Long Barrow, der Windmill Hill, The Sanctuary, der Silbury Hill und das Alexander Keiller Museum. Wenn es Ihr Zeitplan zulässt, können Sie dieses britische UNESCO-Weltkulturerbe zu Fuß erkunden. Wenn Sie nur wenig Zeit haben, können Sie die Highlights natürlich trotzdem bei einer Fahrt mit dem Auto sehen.

10. Drohnen sind in der Gegend nicht erlaubt!

Eine der besten Aussichten auf den Avebury Stone Stone und die nahe gelegenen Sehenswürdigkeiten ist von oben, aber die meisten Besucher können sie nicht einfangen, da Drohnen nicht darüber geflogen werden dürfen. Nur Auftragnehmer und Partner, die über die richtige Versicherung und Genehmigung verfügen, dürfen hier Drohnen betreiben. Die Aussichten vom Boden sind natürlich immer noch atemberaubend.

Der Steinkreis von Avebury und die anderen nahe gelegenen Stätten sind eine großartige Möglichkeit, mehr über die alten Zivilisationen in England zu erfahren. Obwohl seine Bedeutung immer noch ein Rätsel bleibt, werden Sie bei einer Tour durch dieses UNESCO-Weltkulturerbe im Rahmen unserer Stratford, Cotswolds, Bath & Avebury Stone Circle Tour immer noch ein oder zwei Dinge über die Jungsteinzeit entdecken.


Der Zweck dieser Steine ​​ist ein Rätsel, über das moderne Archäologen nur spekulieren können, dass diese antiken Stätten für immer im Mysterium bleiben werden. Es wird angenommen, dass viele Stätten für religiöse oder zeremonielle Zwecke verwendet wurden. Lassen Sie sich von Ihrer Fantasie Tausende von Jahren in die Vergangenheit zurückversetzen.

In Schottland gibt es viele antike Stätten, von denen jede eine Geschichte zu erzählen hat. Auf Orkney und Shetland gibt es besonders viele Menhire, aber Sie können sie auch in Dumfries & Galloway und Argyll finden.

Calanais Stehende Steine

Sehen Sie sich Mo Thomsons Video aus der Vogelperspektive von Sandstränden und den Calanais Standing Stones auf den wunderschönen Inseln Lewis und Harris in Sand and Stones an.

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Fische

Folgen Sie dem Ufer von Faiyum um den See herum ganz nach Osten. Sie finden diesen Kreis halb im Sumpf versunken, umgeben von dichtem Schilf.

Die Konstellation befindet sich direkt rechts von Amun – Sie müssen die Sterne ein wenig nach rechts drehen, damit sie sich ausrichten.


Stonehenge (ca. 3100-1100 v. Chr.)

Das wohl berühmteste Einzelbeispiel der Megalithkunst der Welt, das neolithische Steinmonument in Stonehenge, befindet sich in der Salisbury Plain, Wiltshire, in England. Bestehend aus einer Reihe von Erd- und Holzkonstruktionen sowie dem berühmten Steinkreis von Megalithen - darunter fünf riesige Trilithons in der Mitte mit einer Höhe von über 7 m - wurde es in Etappen über einen Zeitraum von etwa zweitausend Jahren (ca. 3100-1100 v. Chr.). Obwohl es hauptsächlich für seine steinzeitliche Architektur bekannt ist, enthält es auch zahlreiche megalithische Petroglyphen und Felsgravuren. Das Denkmal steht im Zentrum eines dichten Netzes anderer neolithischer Denkmäler, darunter Hunderte von prähistorischen Grabhügeln. Warum Stonehenge überhaupt gebaut wurde, glauben Archäologen, dass es wahrscheinlich eine multifunktionale Stätte der neolithischen Grabkultur war, die an Bestattungen, Ahnenverehrung und Heilung beteiligt war. Jedenfalls scheint es keinen Zweifel zu geben, dass sich die Stätte um 2000 v. Chr. zum wichtigsten Zeremonialzentrum in Südengland entwickelt hatte. 1986 wurde die Stätte zusammen mit dem Avebury Henge Monument, ebenfalls in Wiltshire, in die UNESCO-Liste des Weltkulturerbes aufgenommen. Das Stonehenge-Gelände gehört der Krone und wird von English Heritage verwaltet. Das umliegende Land gehört dem British National Trust. Die meisten unserer heutigen Kenntnisse über die Anlage basieren hauptsächlich auf archäologischen Untersuchungen, die seit 1919 und insbesondere seit 1950 durchgeführt wurden.

Hinweis: Ein "henge" ist ein kreisförmiges Erdwerk, das aus einem Graben besteht, der von einer Erd- und Steinbank umgeben ist. Stonehenge ist also kein typisches Henge, da sein Graben außerhalb seines Ufers liegt.

Geschichte und Bau: Wann wurde Stonehenge gebaut?

Die Ursprünge von Stonehenge als prähistorische Stätte gehen mindestens auf das 9. Jahrtausend v. Chr. zurück - die Ära der mesolithischen Kunst - als das Gebiet noch bewaldet war. Es wurden eine Reihe großer mesolithischer Pfostenlöcher gefunden, die auf 8000 v. Chr. Später, während der folgenden Periode der neolithischen Kunst, wurden in der Ortschaft ein Dammgehege sowie etwa 460 lange Hügelgräber gebaut, insbesondere der lange Hügel von West Kennet (ca. 3600 v. Chr.). Die größte unterirdische Grabkammer Englands war der Schauplatz von etwa 45 Bestattungen wichtiger Stammesfiguren über 24 Generationen hinweg. Etwa 3500 v.

Der Bau des Stonehenge-Denkmals begann etwa vier Jahrhunderte später und fand in drei Hauptphasen statt.

Stonehenge Stufe 1 (ca. 3100 v. Chr.)

In dieser ersten Phase wurde auf leicht abschüssigem Grasland ein Gehege mit einem Durchmesser von 360 Fuß geschaffen, das aus einem Graben (20 Fuß breit, bis zu 2,7 Fuß tief) bestand. Abgesehen von zwei Zugängen im Nordosten und im Süden war der Graben durchgehend, und sein inneres Ufer wurde aus Erdaushub und kalkhaltigem Schutt aufgebaut. Um einen Großteil des äußeren Randes des umschlossenen Gebiets wurden 56 Gruben mit einem Durchmesser von jeweils etwa 3 Fuß gegraben. Die Gruben wurden nach John Aubrey, dem Archäologen aus dem 17. Einige Hinweise deuten darauf hin, dass die Löcher dazu bestimmt waren, Steinplatten aufzunehmen. Wenn dies zutrifft, würde dies das Alter von Stonehenge als megalithische Stätte um 500 Jahre verlängern.

Stonehenge 2 (ca. 3000 v. Chr.)

Während dieser Zeit wurden im Inneren des Geheges eine Reihe von aufrechten Balken in verschiedenen Mustern aufgestellt. Inzwischen begann der Graben zu verlanden und schließlich wurde die Hälfte der Aubrey Holes als Gräber für Feuerbestattungen verwendet, ebenso wie andere neu gegrabene Löcher. Diese Veränderungen legen nahe, dass Stonehenge zu dieser Zeit nicht viel mehr als eine neolithische Nekropole war.

Stonehenge 3 - Phase I (ca. 2600 v. Chr.)

Ungefähr 2600 v. Chr. begannen die Bewohner von Stonehenge, Stein anstelle von Holz zu verwenden. Sie gruben zwei konzentrische Kreise von Löchern (bekannt als Q- und R-Löcher) in der Mitte des Geheges, die bis zu 80 aufrecht stehende Blausteinsäulen enthielten, die jeweils etwa 4 Tonnen wiegen und ungefähr 6 Fuß hoch und 5 Fuß breit waren . (Anschließend wurden diese Steine ​​entfernt und ihre Löcher wieder aufgefüllt.) Der nordöstliche Eingang zum Gehege wurde verbreitert, um ihn auf die Mittsommer- und Mittwintersonnenwende auszurichten. Während dieser Zeit wurden wahrscheinlich andere große Megalithen errichtet, darunter der Altarstein, der Fersenstein und der Schlachtstein, um nur drei zu nennen. Darüber hinaus wurden mehrere Hügel angelegt, sowie eine 2 Meilen lange "Avenue" - bestehend aus zwei parallelen Gräben und Ufern - die zum River Avon führte.

Stonehenge 3 - Phase II (2600-2400 v. Chr.)

Während dieser Phase konstruierten die Baumeister von Stonehenge einen Steinkreis mit einem Durchmesser von 30 m in der Mitte des Geheges aus 30 massiven Oligozän-Miozän-Sarsensteinen, die vor dem Aufstellen mit einem Ring aus 30 Sturzsteinen versehen und mit Zapfenverbindungen versehen wurden zusammen mit der Nut-Feder-Verbindung. Jeder dieser Sarsens war etwa 13 Fuß hoch, 7 Fuß breit und wog etwa 25 Tonnen. Die Höhe jedes Trilithons (aufrecht plus Sturz) betrug ca. 5 m. Noch wichtiger ist, dass im Kontext der prähistorischen Kunst jeder Megalith für eine optimale Wirkung geformt wurde. So wurde jeder Orthostat nach oben hin verbreitert, um vom Boden aus eine konstante Perspektive zu bieten, während die Stürze eine leichte Krümmung haben, um die kreisförmige Wirkung des Denkmals zu verstärken. Außerdem sind die nach innen gerichteten Oberflächen glatter als die äußeren Oberflächen.

Darüber hinaus errichteten die Architekten von Stonehenge innerhalb dieses Steinkreises ein Hufeisen aus fünf riesigen Trilithons (3-Stein-Strukturen) aus Sarsenstein, dessen offenes Ende nach Nordosten gerichtet war. Jeder der 15 Steine ​​wog bis zu 50 Tonnen und war zwischen 20 und 24 Fuß hoch.

Andere Denkmäler erschienen in dieser Zeit in der Gegend, darunter der Silbury Hill, der mit einer Höhe von 130 Fuß, einem Durchmesser von 500 Fuß und einer Fläche von 5 Hektar der größte von Menschenhand geschaffene Hügel in Europa ist. Es wurde um 2660 v. Andere wichtige Denkmäler sind die massiven kreisförmigen Erdarbeiten, die etwa 3,2 km entfernt am Fluss Avon bei Durrington Walls errichtet wurden, und das megalithische Denkmal bei Avebury. Letzterer wurde zwischen 2500 und 2200 v. Chr. errichtet, nicht lange nach der Ankunft der Sarsens in Stonehenge, nimmt etwa 30 Hektar ein und ist der größte Steinkreis Europas. Es besteht aus etwa 100 Megalithen, die von einem 20 Fuß hohen Ringhügel umgeben sind. Woodhenge, etwa eine Meile nordöstlich von Stonehenge gelegen, war ein weiteres Henge-Gehege. Ungefähr so ​​groß wie Stonehenge, enthielt es mehrere konzentrische Kreise von Holzständern.

Spätere Bauarbeiten (2280-1100 v. Chr.)

Während des Zeitraums 2280-1930 v. Chr. wurden die Blausteine ​​​​in einem Kreis zwischen den beiden Sarsenringen und in einer ovalen Anordnung in der Mitte des Sarsenhufeisens neu angeordnet. Die Arbeiten entsprachen nicht den bisherigen Standards und viele der Steine ​​kippten oder fielen um. Weitere Blaustein-Umlagerungen fanden zwischen 1930 und 1600 statt, während etwa 1550 zwei konzentrische Ringe von Löchern (bekannt als Y- und Z-Löcher) außerhalb des Sarsenkreises gegraben wurden. Diese wurden später ausgefüllt. Um 1100 v. Chr. wurde die Avenue sowohl nach Osten als auch nach Südosten um etwa 2,4 km verlängert, was darauf hindeutet, dass das Stonehenge-Gelände noch genutzt und in Entwicklung war. (Siehe auch: Bronzezeitliche Kunst.)

Stonehenge war im gesamten angelsächsischen Großbritannien bekannt und wurde von einer Reihe mittelalterlicher Gelehrter untersucht. Leider ist die megalithische Stätte im Laufe der Zeit erheblich geschrumpft, da viele ihrer Steinplatten von Baumeistern und anderen gestohlen wurden. Seine architektonischen Merkmale wurden auch durch Jahrhunderte von Erosion und Wetter beeinflusst.

Obwohl Stonehenge hauptsächlich für seinen kulturellen Beitrag zum neolithischen Architekturdesign bekannt ist, bietet die Stätte auch eine gewisse Menge an Felskunst wie Schnitzereien und Gravuren. Diese Sammlung von Felszeichnungen, die größtenteils nach 1800 v. Chr. entstanden sind, wurde von einem Experten als die bedeutendste Galerie antiker Kunst in Großbritannien bezeichnet. Zum Beispiel wurden auf einem der Sarsens (Stein 53) Schnitzereien von Waffen entdeckt, darunter ein Dolch, einige Tassen und 14 Axtköpfe. Jüngste Laserscanning-Untersuchungen der Oberfläche von drei Steinen haben ergeben, dass andere Piktogramme, geometrische Symbole und abstrakte Zeichen – zu schwach, um vom menschlichen Auge gesehen zu werden – auf anderen Steinen erkennbar sein könnten.

Archäologen glauben, dass drei Gruppen beteiligt waren: die Windmill Hill-Leute, die Beaker-Leute und die Wess-x-Leute.

Die Windmill Hill Leute stammen aus Ostengland und sind nach ihren nahe gelegenen Erdwerken und Hügelgräbern benannt. Es wird vermutet, dass sie die großen kreisförmigen Furchen und Hügel errichtet haben. Als eine der frühesten halbnomadischen Jagd- und Sammelgruppen mit landwirtschaftlicher Wirtschaft legten sie großen Wert auf Kreise und symmetrische Gestaltung. Die Becher Leute - so genannt wegen ihrer Tradition, Becher oder Töpferbecher in ihre Gräber aufzunehmen - sollen aus Spanien eingewandert sein. Als fortschrittliches, gut organisiertes, aber kriegerisches Volk begruben sie ihre Toten nicht in Massengräbern, sondern in kleinen einzelnen Gräbern, die von Hügeln namens Tumuli gekennzeichnet waren. Die Beaker-Leute legten eine Reihe von Waffen in ihre Gräber, wie Dolche und Streitäxte, die genau mit den Waffengravuren auf einigen der Sarsensteine ​​übereinstimmten. Die Wess-x Leute, die um 1500 v. Chr. erschienen, waren die letzten Erbauer von Stonehenge. Als eine der fortschrittlichsten bronzezeitlichen Kulturen außerhalb des Mittelmeerraums, deren Hauptsiedlungen ausnahmslos in der Nähe wichtiger Straßenknotenpunkte lagen, kontrollierten sie die Handelsrouten im gesamten Süden des Landes.

Interpretation: Was bedeutet Stonehenge?

Laut Professor G. Wainwright OBE, FSA, und Professor Timothy Darvill OBE war Stonehenge aller Wahrscheinlichkeit nach ein Ort der Heilung – eine prähistorische Version von Lourdes. Dies erklärt die große Zahl von Bestattungen in der Umgebung sowie die ungewöhnlich hohe Häufigkeit von Gliedmaßen und körperlichen Missbildungen in den Gräbern. Dennoch sind sie sich mit anderen Experten einig, dass der Komplex mit ziemlicher Sicherheit multifunktional war: Er wurde auch als Nekropole und zeremonielle Stätte der Ahnenverehrung genutzt. Im Vergleich dazu ist Professor Mike Parker Pearson von der Sheffield University der Meinung, dass Stonehenge ein wichtiges rituelles Zentrum war. Er glaubt, dass Stonehenge (eine Domäne der Toten) mit dem Kreis an den Durrington Walls (einem Ort der Lebenden) verbunden war. Man sollte auch beachten, dass die Architekten von Stonehenge eine himmlische Ausrichtung eingebaut haben. Das Gelände ist nordöstlich-südwestlich ausgerichtet und knüpft an den Sonnenwende- und Tagundnachtgleichenpunkt an: So gelangen beispielsweise am Hochsommermorgen die ersten Sonnenstrahlen durch die Arme des Sarsen-Hufeisens direkt in die Mitte des Denkmals. Umgekehrt geht die Sonne im Moment der Wintersonnenwende genau zwischen den größten Sarsensteinen unter. Ob dieser spektakuläre Zufall eine rein zeremonielle oder quasi-religiöse Funktion hatte, oder ob er – wie die Anordnungen am Megalith-Grab von Newgrange und dem größeren Megalith-Grab von Knowth – dazu beigetragen haben könnte, landwirtschaftliche Aktivitäten wie Pflanzen und Ernten zu regulieren, wird wahrscheinlich nie bekannt sein . (Siehe auch Archäologische Denkmäler in Irland.)

Im Gegensatz zur steinzeitlichen Kunst aus dem Jungpaläolithikum, die hauptsächlich aus Höhlenkunst und kleinen "Venusfiguren" bestand, wird die neolithische Kunst hauptsächlich mit Keramik, Textilien und monumentaler Megalitharchitektur in Verbindung gebracht. Die älteste Kunst mit Steinstrukturen findet sich in Gobekli Tepe (9000 v. Chr.) und Catal Huyuk (ca. 6100 v. Chr.) - beide in der Türkei. Es besteht aus flachen Reliefskulpturen und zahlreichen Gravuren. Die Bretagne und Irland beherbergten auch wichtige Zentren der Megalithkultur, wie den Barnenez-Hügel (um 4800 v. Chr.), die Carnac-Steine ​​(um 4000 v. Chr.) und Gavrinis (um 3500 v. Chr.), Newgrange (um 3100 v. Chr.) , und Knowth (ca. 2500 v. Chr.).

Außerhalb Europas sind die berühmteste Form der Megalithkultur die berühmten ägyptischen Pyramiden aus der Zeit um 2600 v. Weitere Informationen zu den Pyramiden sowie zu einzelnen Megalithen wie der Sphinx von Gizeh finden Sie unter: Altägyptische Architektur (ca. 3000 v. Chr. - 160 n. Chr.).


Avebury gegen Stonehenge

Diese beiden berühmten prähistorischen Stätten befinden sich beide in Wiltshire und sind nur etwa 20 Meilen (Luftlinie) voneinander getrennt. Es ist nicht verwunderlich, dass die beiden Seiten oft verglichen werden. Schauen wir uns einige der häufigsten Fragen an, die auftauchen.

Welches ist älter?
Der Steinkreis in Stonehenge ist ungefähr zeitgleich mit dem Henge und den stehenden Steinen in Avebury, ABER neu entdeckte Holzstrukturen in Avebury deuten darauf hin, dass Avebury bis zu 800 Jahre früher als Stonehenge entwickelt wurde.

Was ist billiger?
Avebury. Das Erkunden des Henge, der Steinkreise und der Steinalleen in Avebury ist kostenlos. Es gibt einen kostenpflichtigen Parkplatz, der jedoch kostenlos ist, wenn Sie Mitglied des National Trust oder English Heritage sind. Park- und Eintrittsgebühren in Stonehenge sind teuer, und obwohl National Trust- und English Heritage-Mitglieder kostenlose Parkplätze und Eintritt erhalten, müssen sie dennoch Tickets im Voraus buchen, um den Eintritt zu garantieren.

Muss ich Tickets buchen?
Nicht mit Avebury. Kommen Sie einfach vorbei (aber seien Sie gewarnt, dass es zur Mittsommersonnenwende eng werden kann). Bei Stonehenge müssen Sie keine Tickets im Voraus buchen, aber wenn Sie dies nicht tun, besteht eine gute Chance, dass Sie nicht hineinkommen, insbesondere in den beliebten Sommermonaten. Auch die Vorbestellung ist etwas günstiger.

Was ist überfüllter?
Stonehenge, durch einen Erdrutsch. Seien wir ehrlich, Stonehenge ist eine der beliebtesten Besucherattraktionen in England, und das aus gutem Grund. Aber diese Popularität hat einen (wörtlichen und bildlichen) Preis. Es wird voll sein. Es wird einen stetigen Strom von Tourbussen geben, die eifrige Besucher ausspeien. Avebury ist im Vergleich zu Stonehenge eine friedliche Oase. Sie erhalten keine Fotos, die keine anderen Besucher enthalten, die Fotos machen. Avebury hingegen ist ein Paradies für Fotografen.

Kannst du zwischen den stehenden Steinen wandern?
In Avebury können Sie das. Sie teilen sich die Steine ​​auch mit weidenden Schafen. In Stonehenge werden Besucher von den Steinen ferngehalten, um Schäden an den Steinen und der umliegenden Landschaft zu vermeiden.

Was ist mit Einrichtungen?
Stonehenge verfügt über erstklassige Besuchereinrichtungen mit Souvenirladen, Café, Museum und Toiletten. Avebury ist ein Dorf innerhalb eines alten Henge. Es hat zwei unabhängige Souvenirläden, einen Dorfladen, Toiletten und einen Souvenirladen des National Trust. Es gibt auch den Red Lion, einen entzückenden, strohgedeckten Country-Pub, der sich im Henge befindet.

Also, was ist besser?
Avebury ist meine prähistorische Lieblingsstätte in England. Der Antiquar aus dem 17. Jahrhundert, John Aubrey, stimmte zu. Er schrieb berühmt, dass 'es übertrifft an Größe das so berühmte Stonehenge so sehr wie eine Kathedrale eine Pfarrkirche'.

Versteh mich nicht falsch, Stonehenge ist unglaublich, aber ich finde Avebury interessanter und es macht viel mehr Spaß, ihn zu besuchen. Einer der Vorteile von Avebury ist, dass Sie zwischen den Steinen wandern können, was Sie in Stonehenge normalerweise nicht tun können.

Avebury ist zugänglich. Die Seite ist wunderbar offen, Sie werden vielleicht denken, dass sie ein bisschen zu offen ist, wenn Sie vorsichtig Schafkot von Ihren Schuhen kratzen! Seien Sie gewarnt, Schafe wandern durch die Felder und hinterlassen überall Erinnerungen an ihre Anwesenheit. Aber abgesehen von der Erreichbarkeit ist Avebury insofern einzigartig, als das Dorf Avebury teilweise innerhalb des Henge liegt und eine Straße den Kreis teilt.

Avebury Henge and Stone Circles ist nur eine von zahlreichen antiken Stätten in der Nachbarschaft. Nur ein paar Meilen entfernt befindet sich der seltsame kegelförmige Hügel von Silbury Hill, gegenüber von West Kennet Long Barrow. In der anderen Richtung liegt das Windmill Hill Causewayed Camp, das schönste Bergcamp Englands. Avebury und seine Umgebung laden zu einem unvergleichlichen Tag ein, um die antike Vergangenheit Großbritanniens zu erkunden.

To get more out of your visit you can hire an audio guide to Avebury stone circle at the Henge Shop (available in English, French and Spanish).

Getting There

There is a small parking area in the village but that is reserved for residents. Many people are tempted to park at the Red Lion pub, but please only do that if you are planning to by a pint in the bar! Everyone else can park at the National Trust pay and display parking area on the Beckhampton Road (the A4361). Parking is free for National Trust and English Heritage members.

There is also a small layby on the B4003, at the southern end of the West Kennet Avenue, with room for several vehicles. From there you can walk up the stone row to the henge, a distance of about 0.5mile (1km).

More Photos

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About Avebury
Die Anschrift: Avebury, Wiltshire, England, SN8 1RF
Attraction Type: Prehistoric Site
Location: 6 miles west of Marlborough on the A4361
Website: Avebury
Email: [email protected]
National Trust - see also: National Trust memberships (official website link)
Location map
OS: SU100 699
Photo Credit: David Ross and Britain Express

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