Kurt Student: Nazi-Deutschland

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Kurt Student wurde am 12. Mai 1890 in Birkhonz, Deutschland, geboren. Er trat in die Bundeswehr ein und wurde 1912 in Dienst gestellt. Im folgenden Jahr wechselte er zum deutschen Heeresflugdienst und flog während des Ersten Weltkriegs Aufklärungs- und Bomberflugzeuge.

Nach dem Krieg blieb Student bei der Bundeswehr und trat 1934 der Luftwaffe bei. Als leitender Berater spielte er eine wichtige Rolle beim Aufbau der neuen deutschen Luftwaffe. Er wurde zum Generalmajor befördert und erhielt 1938 den Auftrag, das erste Fallschirmjägerbataillon Deutschlands zu bilden. Die 7. Fliegerdivision wurde in Polen nicht eingesetzt, weil Adolf Hitler ihre Existenz bis zur Westoffensive geheim halten wollte.

In Norwegen, Belgien und den Niederlanden wurden 1940 Studenten-Fallschirmtruppen erfolgreich eingesetzt. Dabei wurden 4.000 Fallschirmspringer rund um Den Haag und Rotterdam abgeworfen. Während der Operation wurde Student in den Kopf geschossen und konnte erst im Januar 1941 zum Dienst zurückkehren.

Student war mit Hitler an der Planung der Operation Seelöwe beteiligt, aber schließlich wurden Pläne aufgegeben, Fallschirmeinheiten in England und Nordirland abzuwerfen. So auch Pläne, eine Invasion aus der Luft in Gibraltar durchzuführen, nachdem General Francisco Franco sich geweigert hatte, Unterstützungstruppen durch Spanien zu marschieren.

Der Luftangriff auf Kreta zwischen dem 20. Mai und dem 1. Juni 1941 war sehr kostspielig, als 4.000 Fallschirmspringer getötet wurden. Adolf Hitler war schockiert über das Ausmaß dieser Verluste und entschied, dass keine groß angelegten Luftlandeoperationen mehr durchgeführt werden sollten. Die Invasion Maltas wurde abgebrochen und es wurde beschlossen, Luftlandetruppen als Bodentruppen einzusetzen.

Studententruppen wurden 1944 in Italien, Belgien, Holland und Frankreich eingesetzt. Nach der Landung in der Normandie versuchte seine 1. Fallschirmjägerarmee, den Vormarsch von General Bernard Montgomery und seinen verbündeten Truppen zum Rhein zu stoppen. Kurz bevor er Selbstmord beging, ernannte Adolf Hitler Student als Nachfolger von Gotthard Heinrici zum Kommandeur der AG Weichsel. Kurt Student starb 1978.

Am 10. Januar flog ein von mir als Verbindungsoffizier zur Luftflotte abkommandierter Major von Münster nach Bonn, um mit der Luftwaffe einige unwichtige Einzelheiten des Plans zu besprechen. Er trug jedoch den vollständigen Einsatzplan für den Angriff im Westen bei sich. Bei eisigem Wetter und starkem Wind verirrte er sich über den zugefrorenen und schneebedeckten Rhein und flog nach Belgien, wo er notlanden musste. Er war nicht in der Lage, das lebenswichtige Dokument vollständig zu verbrennen. Wichtige Teile davon fielen in die Hände der Belgier und damit auch der Entwurf des gesamten deutschen Plans für die Westoffensive. Der deutsche Flugattaché in Den Haag berichtete, dass der König der Belgier noch am selben Abend ein langes Telefongespräch mit der Königin von Holland führte.

Es war interessant, die Reaktionen dieses Vorfalls auf Deutschlands führende Männer zu beobachten. Während Göring wütend war. Hitler blieb ganz ruhig und selbstbeherrscht. Zunächst wollte er sofort zuschlagen, hielt sich aber glücklicherweise davon ab und beschloss, den ursprünglichen Einsatzplan komplett fallen zu lassen. Dies wurde durch den Manstein-Plan ersetzt.

Insgesamt hatten wir im Frühjahr 1940 4.500 ausgebildete Fallschirmjäger. Um der Offensive gegen Holland eine faire Chance zu geben, war es notwendig, den Großteil von ihnen dort einzusetzen. Wir teilten also fünf Bataillone, etwa 4000 Mann, für diese Aufgabe zu, ergänzt durch eine Lufttransportdivision, die 22., die 12000 Mann umfasste.

Die Beschränkungen unserer Kräfte zwangen uns, uns auf zwei Ziele zu konzentrieren - die Punkte, die für den Erfolg der Invasion am wichtigsten schienen. Die Hauptanstrengung unter meiner eigenen Kontrolle richtete sich gegen die Brücken bei Rotterdam, Dordrecht und Moerdijk, auf denen die Hauptroute von Süden über die Rheinmündung geführt wurde. Unsere Aufgabe bestand darin, die Brücken zu erobern, bevor die Holländer sie sprengen konnten, und sie bis zum Eintreffen unserer mobilen Bodentruppen offen zu halten. Meine Streitmacht bestand aus vier Fallschirmjägerbataillonen und einem Lufttransportregiment (aus drei Bataillonen). Wir haben mit nur 180 Opfern einen vollen Erfolg erzielt. Wir wagten nicht zu scheitern, denn sonst wäre die ganze Invasion gescheitert.

Der zweite Angriff wurde gegen Den Haag durchgeführt. Ihr Ziel war es, die niederländische Hauptstadt zu erobern und insbesondere die Regierungsbüros und den Dienstsitz zu erobern. Die hier eingesetzte Streitmacht wurde von General Graf Sponcck kommandiert; es bestand aus einem Fallschirmjägerbataillon und zwei Lufttransportregimentern. Dieser Angriff war nicht erfolgreich. Mehrere hundert Männer wurden getötet und verwundet, ebenso viele wurden gefangen genommen.

Zunächst entwickelte Hitler im Detail seine allgemeinen politischen und strategischen Ansichten über die Fortsetzung des Krieges gegen seinen Hauptfeind. Darin erwähnte er auch die Probleme im Mittelmeerraum. Danach wandte er sich der Frage der Invasion Englands zu. Hitler sagte, im vergangenen Jahr könne er es sich nicht leisten, ein mögliches Scheitern zu riskieren; ansonsten hatte er die Briten nicht provozieren wollen, da er Friedensgespräche arrangieren wollte. Da sie aber nicht diskutieren wollten, mussten sie sich der Alternative stellen.

Dann folgte eine Diskussion über den Einsatz des 11. Air Corps bei einer Invasion Großbritanniens. Insofern habe ich meine Bedenken geäußert, das Korps direkt an der Südküste als Brückenkopf für das Heer einzusetzen, da das Gebiet unmittelbar hinter der Küste nun mit Hindernissen übersät war. Diese Zweifel wurden von Hitler akzeptiert. Ich schlug dann vor, wenn es sich als unbedingt notwendig erweisen sollte, das 11. Fliegerkorps an der Südküste einzusetzen, Flugplätze im Hinterland (25 bis 35 Meilen von der Küste entfernt) einzunehmen und Infanteriedivisionen darauf zu landen.

Plötzlich zeigte Hitler auf die Halbinsel Cornwall-Devon und zeichnete auf seiner Karte einen großen Kreis um Taunton und die Blackdown Hills und sagte: »Ihre Luftlandetruppen könnten hier als Flankenschutz eingesetzt werden. Dies ist ein starker Sektor, und außerdem muss diese wichtige Enge geöffnet werden.' Dann wies er auf Plymouth hin und ging auf die Bedeutung dieses großen Hafens für die Deutschen und für die Engländer ein. Jetzt konnte ich seinen Gedanken nicht mehr folgen und fragte, an welchen Stellen an der Südküste die Landung erfolgen solle. Aber Hitler hielt sich strikt an seinen Befehl, die Operationen geheim zu halten, und sagte: »Das kann ich Ihnen noch nicht sagen«.

Obwohl es uns gelang, die Insel zu erobern, waren unsere Verluste schwer. Wir verloren 4.000 Tote und Vermisste, abgesehen von Verwundeten, von 32.000 Mann, die wir auf der Insel abgesetzt hatten – 14.000 davon waren Fallschirmjäger und der Rest gehörte der Gebirgsdivision. Ein Großteil des Verlustes war auf schlechte Landungen zurückzuführen - es gab nur sehr wenige geeignete Stellen auf Kreta und der vorherrschende Wind blies aus dem Landesinneren Richtung Meer. Aus Angst, die Truppen im Meer abzusetzen, neigten die Piloten dazu, sie zu weit landeinwärts abzusetzen - einige von ihnen sogar in den britischen Linien. Die Waffencontainer fielen oft weit von den Truppen weg, was ein weiteres Handicap war, das zu unseren übermäßigen Verlusten beitrug. Die wenigen britischen Panzer, die dort waren, erschütterten uns am Anfang stark - zum Glück waren es nicht mehr als zwei Dutzend. Die Infanterie, hauptsächlich Neuseeländer, lieferte sich einen harten Kampf, wurde jedoch überrascht.

Hitler war sehr bestürzt über die schweren Verluste der Fallschirmjäger und kam zu dem Schluss, dass ihr Überraschungswert vorbei war. Danach sagte er oft zu mir: "Der Tag der Fallschirmjäger ist vorbei." Er wollte Berichten nicht glauben, dass die Briten und Amerikaner Luftlandetruppen aufbauten. Die Tatsache, dass bei den Angriffen auf St. Nazaire und Dieppe keine eingesetzt wurden, bestätigte seine Meinung. Er sagte zu mir: "Da sehen Sie! Sie stellen solche Truppen nicht auf." . Ich lag richtig.' Erst nach der alliierten Eroberung Siziliens 1943 änderte er seine Meinung. Beeindruckt von der Art und Weise, wie die Alliierten sie genutzt hatten

dort ordnete er einen Ausbau unserer eigenen Luftlandetruppen an. Aber dieser Sinneswandel kam zu spät - denn bis dahin hatte man das Kommando über die Luft, und Luftlandetruppen konnten angesichts einer überlegenen Luftwaffe nicht effektiv eingesetzt werden.

Als die Alliierten am 10. Juli in Sizilien landeten, schlug ich sofort vor, dort mit meinen beiden Divisionen einen sofortigen Gegenangriff aus der Luft zu machen. Aber Hitler lehnte ab - insbesondere JodI war dagegen. So wurde die 1. Fallschirmjäger-Division zunächst nur (von Südfrankreich) nach Italien geflogen - teils nach Rom, teils nach Neapel -, während die 2. Fallschirmjäger-Division bei mir in Nimes verblieb. Die 1. Fallschirmjäger-Division wurde jedoch bald nach Sizilien geschickt - als Bodentruppen zur Verstärkung der spärlichen deutschen Truppen, die dort waren, als die italienischen Truppen massenhaft zusammenbrachen. Die Division wurde in aufeinanderfolgenden Aufzügen aus der Luft geflogen und hinter unserer Front im östlichen Sektor südlich von Catania abgesetzt. Ich hatte gewollt, dass sie hinter der alliierten Front abgesetzt würden. Das erste Kontingent wurde etwa 3 Kilometer hinter unserer Front abgesetzt und landete durch einen seltsamen Zufall fast gleichzeitig mit den britischen Fallschirmjägern, die hinter unserer Front abgesetzt wurden, um die Brücke über den Simeto zu öffnen. Es überwand diese britischen Fallschirmjäger und rettete die Brücke aus ihren Händen. Das war am 14. Juli.


Kurt Georg Kiesinger

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Kurt Georg Kiesinger, (* 6. April 1904 in Ebingen, Deutschland – 9. März 1988 in Tübingen, Bundesrepublik Deutschland), konservativer Politiker und Kanzler (1966–69) der Bundesrepublik Deutschland, dessen „große Koalition“ die Sozialdemokratische Partei ( SPD) erstmals seit 1930 in die Regierung.

Kiesinger wurde in Berlin und Tübingen ausgebildet und begann danach als Rechtsanwalt zu praktizieren. Nach der Machtübernahme Adolf Hitlers 1933 trat er in die NSDAP ein, blieb dieser jedoch weitgehend untätig und weigerte sich 1938, der nationalsozialistischen Rechtsanwaltszunft beizutreten . Nach dem Krieg von US-Streitkräften interniert, wurde Kiesinger schließlich von alliierten und deutschen Entnazifizierungsgerichten freigegeben. Er trat der Christlich Demokratischen Union (CDU) von Konrad Adenauer bei und begann seine parlamentarische Laufbahn in der neu gegründeten Bundesrepublik Deutschland (1949). Von 1949 bis 1958 war er Mitglied des Bundestages, wo er als Vorsitzender des außenpolitischen Ausschusses Adenauers prowestliche Außenpolitik sowie seinen innenkonservativen Kurs verteidigte. Von 1958 bis 1966 war er Ministerpräsident von Baden-Württemberg und von 1962 bis 1963 Bundesratspräsident.

Kiesinger löste am 1. Dezember 1966 Ludwig Erhard als Bundeskanzler ab, nachdem dieser die Unterstützung des CDU-Koalitionspartners in der Regierung, der FDP, verloren hatte. Kiesinger konnte feindliche Werbung über seine frühere Mitgliedschaft in der NSDAP abwehren. Seine Regierung, eine große Koalition aus CDU und SPD, blieb fast drei Jahre an der Macht. In dieser Zeit erholte sich die westdeutsche Wirtschaft, nachdem sie unter Erhard ins Stocken geraten war. Kiesinger setzte eine pro-westliche Außenpolitik fort, baute jedoch die Spannungen mit dem Sowjetblock bis zu einem gewissen Grad ab. Bei der Wahl 1969 schnitt seine Partei gut ab, doch die SPD bildete eine Koalition mit der FDP. Am 20. Oktober 1969 wurde Kiesinger als Kanzler von Willy Brandt von der SPD abgelöst.


Kurt Jooss

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Kurt Jooss, (* 12. Januar 1901, Wasseralfingen, D- 22. Mai 1979, Heilbronn, W. D.), deutscher Tänzer, Lehrer und Choreograf, dessen Tanzdramen expressionistische Bewegungen des modernen Tanzes mit grundlegender Balletttechnik verbanden.

Zunächst Musikstudent, lernte Jooss von 1920 bis 1924 Tanz bei Rudolf Laban und arbeitete dann als Choreograf für die avantgardistische Neue Tanzbühne. Nach seinem Ballettstudium in Wien und Paris kehrte Jooss nach Deutschland zurück und gründete eine Schule (1927) und eine Kompanie (1928). 1930 wurde er Ballettmeister am Essener Opernhaus, wo seine eigene Gruppe auftrat. 1932 choreografierte er Der Grüne Tisch, die den ersten Preis beim choreografischen Wettbewerb des Internationalen Tanzarchivs in Paris gewann. Später wurde seine Gruppe als Ballets Jooss bekannt und machte 1933 und 1934 eine Welttournee. Da Adolf Hitler an die Macht gekommen war, kehrte Jooss nicht nach Deutschland zurück, sondern machte mit Sigurd Leeder sein Hauptquartier in Dartington Hall, Devon, Eng., wo viele Studenten kamen, um seine Herangehensweise an den Tanz zu studieren. Jooss kehrte 1949 als britischer Staatsbürger nach Essen zurück und eröffnete seine Schule wieder. Sein Unternehmen wurde 1953 aufgelöst (und 1968 ging er als Schuldirektor in den Ruhestand), aber er organisierte das Unternehmen 1963 und 1964 für Festivals neu.

Jooss' Meisterwerk, Der Grüne Tisch, ist eine bissige Satire auf die Sinnlosigkeit des Krieges. Seine anderen Ballette, darunter Die große Stadt (1932) und Die sieben Helden (1933), haben auch zeitgenössische Themen oder Implikationen. Jooss behielt in seiner Choreographie grundlegende Ballettschritte und -positionen bei und verwendete ausgiebig expressive Gesten, verzichtete jedoch auf Virtuosität wie die Verwendung von Punkten und mehreren Pirouetten. In seiner Schule in der Dartington Hall und später in Essen formalisierte Jooss seinen Ansatz, indem er die Eukinetik weiterentwickelte, ein von Laban stammendes System, das es einem Tänzer ermöglicht, eine Vielzahl von Tanzstilen mit Ausdruck und Kontrolle auszuführen. Durch seine eklektische Choreografie und seinen Unterricht erweiterte Jooss die technische und thematische Bandbreite des Theatertanzes.


Fallschirmjäger und Zweiter Weltkrieg

Fallschirmjäger sollten im Zweiten Weltkrieg eine entscheidende Rolle spielen. Fallschirmjäger waren beim deutschen Angriff auf Kreta, den ersten Angriffen der Alliierten am D-Day, von entscheidender Bedeutung und sie spielten eine wichtige Rolle beim gescheiterten Angriff der Alliierten auf Arnheim.

Fallschirmjäger entwickelten während des Zweiten Weltkriegs auf beiden Seiten ein elitäres Image. Die britischen Paras, die in Arnheim so tapfer gekämpft haben, trugen dazu bei, dieses Image auch nach einer Niederlage zu festigen. Der Angriff des deutschen Fallschirmjägers auf Kreta tat das gleiche aus deutscher Sicht.

Der Wunsch, Soldaten hinter feindlichen Linien abzusetzen, reicht Jahrhunderte zurück.

„Wo ist der Fürst, der es sich leisten kann, sein Land zu seiner Verteidigung mit Truppen zu bedecken, damit zehntausend Männer, die aus den Wolken herabsteigen, an vielen Orten nicht unendlich viel Unheil anrichten, bevor eine Streitmacht zusammengebracht werden könnte, um sich abzuwehren? Sie?" Benjamin Franklin im Jahr 1784

Im Ersten Weltkrieg schlug Winston Churchill vor, „fliegende Kolonnen“ abzusetzen, um feindliche Brücken, Fabriken und Kommunikationssabotage zu zerstören. Ein amerikanischer Offizier, Colonel 'Billy' Mitchell, entwarf einen Plan, um Truppen mit dem Fallschirm von einem britischen Handley-Page-Bomber auf die Stadt Metz abzusetzen. Es wurde abgesagt, weil der Waffenstillstand unterzeichnet wurde.

Zwischen den Kriegen spielten alle Militärmächte der Welt mit dem Gedanken an Luftlandeoperationen. Die Russen übernahmen in diesem Bereich schon früh die Führung. Im Jahr 1936 stürzten 1200 Mann der Roten Armee bei Manövern in der Nähe von Kiew mit dem Fallschirm ab. Die beobachtenden ausländischen Militärattaches waren entsprechend beeindruckt. Die Russen nannten diese Truppen „Heuschreckenkrieger“. Ironischerweise setzten die Russen trotz ihrer Vorkriegsführung auf diesem Gebiet im Zweiten Weltkrieg kaum Fallschirmjäger ein. Männer, die russische Partisanengruppen anführen sollten, wurden hinter die deutschen Linien abgesetzt. Eine Legende der Roten Armee erzählte von Soldaten, die ohne Fallschirme aus einem tief fliegenden Flugzeug abgeworfen wurden, als sie auf eine große Schneebank zielten!

Als der Krieg näher rückte, verfügten weder Großbritannien noch Amerika über Fallschirmjägerregimenter. Beide Länder setzten auf die Bewegung kompletter Militäreinheiten auf dem Luftweg – Männer, Nachschub, Artillerie usw. Dies wurde als Luftlandung bezeichnet. Die Franzosen hatten 1939 ein Bataillon Fallschirmjäger aufgestellt, das sich jedoch bald auflöste.

Es waren die Deutschen, die das Potenzial der Fallschirmjäger nutzten. Solche Truppen passten perfekt zu Guderians Vision des Blitzkriegs – Blitzkrieg.

Göring bildete als Chef der Luftwaffe 1935 die ersten Fallschirmregimenter. Während des Spanischen Bürgerkriegs hatten die Deutschen Erfahrungen mit Luftlandungen gesammelt, vor allem mit der Junkers 52. Dieses Flugzeug sollte das Arbeitspferd werden der Fallschirjager – die deutschen Fallschirmjäger. Ein General der Luftwaffe, Kurt Student, wurde mit der Ausbildung in der Luft beauftragt.

Die Deutschen starteten am 12. März 1938, als deutsche Fallschirmjäger während der Übernahme Österreichs einen Flugplatz bei Wagram in Österreich beschlagnahmten und eroberten.

Als die Deutschen Polen angriffen und der Welt im September 1939 einen ersten Einblick in den Blitzkrieg gaben, spielten Fallschirmjäger keine Rolle, obwohl viele Gerüchte über die Eroberung von Gebieten Polens durch Fallschirmjäger bestanden. Beim Angriff auf Westeuropa wurden jedoch deutsche Fallschirmjäger beim Angriff auf Norwegen im Mai 1940 eingesetzt, als sie die Luftwaffenstützpunkte in Oslo und Stavanger eroberten.

Beim Angriff auf die Niederlande spielten deutsche Fallschirmjäger eine wichtige Rolle bei der Isolierung der Stadt Den Haag und in Belgien beschlagnahmten sie lebenswichtige Brücken und eroberten eine strategische Festung bei Eben Emael.

Deutsche Fallschirmjäger springen von einer J-52

Ein Jahr später setzten die Deutschen Fallschirmjäger ein, um Kreta anzugreifen. Dies war das erste Mal, dass Fallschirmjäger die Aufgabe erhielten, ein vollständiges Ziel anzugreifen und zu besiegen. Damals war es der größte Luftangriff der Geschichte. Obwohl die Insel nach schweren Kämpfen eingenommen wurde und der Angriff in militärische Folklore überging, erlitten die Deutschen sehr hohe Verluste (25%) und Hitler verlor das Vertrauen in diese Form des Angriffs. Auf Befehl Hitlers wurden deutsche Fallschirmjäger nach Russland geschickt, wo sie als Bodentruppen kämpften. Die Briten lasen jedoch mehr in diese Schlacht ein und mit der Unterstützung von Churchill hatte Großbritannien bald eine Luftlandedivision.

Im Juni 1940 hatte Churchill an den Leiter des militärischen Flügels des Sekretariats des Kriegskabinetts geschrieben:

„Wir sollten ein Korps von mindestens 5.000 Fallschirmjägern haben … Ich habe gehört, dass bereits etwas unternommen wird, um ein solches Korps zu bilden, aber nur, glaube ich, in sehr kleinem Maßstab. Es gilt den Sommer zu nutzen, um diese Kräfte auszubilden, die aber inzwischen als Stoßtruppen in der Heimatverteidigung ihre Rolle spielen können.“ W Churchill

Major John Rock von den Royal Engineers erhielt die Aufgabe, eine britische Luftlandetruppe aufzubauen. Im Gegensatz zu den Deutschen waren die britischen Fallschirmjäger Teil der Armee. Rocks Einheit war in Ringway, Manchester, stationiert und musste mit minimalen Vorräten auskommen. Seine ersten Flugzeuge waren Whitley-Bomber, bei denen der hintere Geschützturm entfernt wurde, damit Fallschirmjäger aus dem Flugzeug springen konnten (im Gegensatz zum Springen aus einer Seitentür).

Die Briten machten ihren ersten Demonstrationssprung im November 1940, als vier Whitley-Bomber 50 Fallschirmjäger abwarfen. Im selben Monat wurde General ‚Boy‘ Browning zum General Officer Commanding Airborne Troops ernannt. Ende Dezember 1940 war alles vorbereitet, um die britische 1. Luftlandedivision zu schaffen, deren Erkennungszeichen die kastanienbraune Baskenmütze und ein Schulterfleck mit Bellerophon rittlings auf dem geflügelten Pferd Pegasus sein sollten.

In Amerika wurde 1939 vom Chef der Infanterie eine Luftlandebrigade diskutiert. Ein Fallschirm-Testzug entstand im Juni 1940 unter der Kontrolle der Infanterie. Dieser Zug wurde von Major William Lee angeführt. Im Herbst 1940 wurde in Amerika ein Fallschirmjägerbataillon aufgestellt und in Fort Benning in Georgia eine Fallschirmspringerschule gegründet. Die Amerikaner experimentierten wie die Briten mit dem Einsatz von Segelflugzeugen, um ihre Männer in eine Abwurfzone zu bringen.

Sowohl die britischen als auch die amerikanischen Luftlandedivisionen umfassten insgesamt etwa 9.000 Mann. Die Tendenz war, sich für leicht bewaffnete Männer zu entscheiden, um ihre Fähigkeit zu verbessern, sich auf einem Schlachtfeld zu bewegen. Dadurch waren sie am Boden benachteiligt, wenn sie mit Panzern und anderen gepanzerten Fahrzeugen konfrontiert wurden. Der Schaden bis hinunter zu den Deutschen auf Kreta lehrte die Briten und Amerikaner, dass jedes Gebiet, das für einen Luftangriff vorbereitet wurde, schwere Verluste für die Angreifer bedeuten würde.

Luftlandetruppen am D-Day erlitten im Vergleich zu den Strandlandungen (mit Ausnahme von Omaha) unverhältnismäßig hohe Verluste, während sich der Luftangriff auf Arnheim als gescheitert erwies. Der Erfolg der Alliierten beim Einsatz von Fallschirmregimentern zur Eroberung von Landebahnen in Burma war nur auf die Beteiligung von Bodentruppen und Luftlandetruppen zurückzuführen. Im Westsektor Europas war die Geschwindigkeit des Vorrückens der Alliierten so hoch, dass die Zeit für die Planung und Koordination eines Massenangriffs aus der Luft nie zur Verfügung stand.

Die meisten hochrangigen Militärkommandanten sahen die Rolle der Luftlandetruppen einfach darin, strategische Orte (wie Brücken im Beispiel von Arnheim) zu besetzen und sie bis zum Eintreffen der Bodentruppen zu halten. In „Operation Varsity“ hielten Luftlandetruppen einen Bergrücken mit Blick auf den Rhein, um die Bodentruppen zu unterstützen, die den Fluss überqueren mussten, bevor sie weiterzogen. In diesem Beispiel sollten die Fallschirmjäger auch jeden deutschen Angriff abwehren, der die Geschwindigkeit der Rheinüberquerung behindern würde.

Bei vielen Gelegenheiten wurden Fallschirmjäger als normale Infanteristen eingesetzt. Dies geschah sowohl im europäischen Konflikt als auch im Pazifik. Während der Ardennenoffensive setzte Eisenhower drei Luftlandedivisionen als Infanterieeinheiten ein, um die deutschen Gegenoffensiven abzuwehren. Auf den Philippinen kämpfte die 11. US-Luftlandedivision als reguläre Infanteristen.


Kurt Student : Nazi-Deutschland - Geschichte

Die Fallschirmjäger, die deutschen Fallschirmjäger des Zweiten Weltkriegs, führten die ersten Luftangriffe der Infanterie in der Geschichte durch. Als Deutschland 1940 in Westeuropa einmarschierte, sprangen und landeten die deutschen Fallschirmjäger mit Segelflugzeugen und eroberten strategische Positionen. Ein Jahr später, im Mai 1941, überfielen und eroberten sie in ihrer größten Operation die große Insel Kreta im Mittelmeer allein durch Luftlandetruppen. Ihre Verluste waren so groß, dass Hitler beschloss, keine weitere große Luftlandeoperation durchzuführen, sodass die deutschen Fallschirmjäger den Rest des Krieges als Eliteinfanterie dienten.

Der militärische Einsatz von Fallschirmjägern als fliegende Infanterie ist ursprünglich eine russische Innovation. Seit den 1920er Jahren übte und demonstrierte das russische Militär den Einsatz von Fallschirmjägern in immer größerem Maßstab. Einige ausländische Offiziere durften diese Übungen beobachten. Einer von ihnen war ein deutscher Oberst, Kurt Student, der im Ersten Weltkrieg Kampfpilot und Staffelführer war.

Student war von dem militärischen Potenzial der Fallschirmjäger begeistert, aber der Aufbau der deutschen Fallschirmjägertruppe verzögerte sich bis zum Beginn des deutschen Militäraufbaus im Jahr 1935 Im zweiten Weltkrieg ersetzte der Helikopter das Segelflugzeug als Vehikel für Luftlandungen).

Die deutsche Fallschirmjäger-Truppe wurde im Januar 1936 mit dem begeisterten Student als Kommandeur gegründet. Es begann als einzelnes Bataillon von Fallschirmjägern und wuchs schnell weiter, wurde 1938 zu einer Division und später zu einem Korps, das Fallschirmjäger, Segelflugzeugtruppen und Eliteinfanterie umfasste. Es war eine große und unabhängige Elitetruppe ausgewählter und sehr gut ausgebildeter Freiwilliger. Sie entwickelten neue Taktiken und Techniken, die ihre Leistung verbesserten, wie zum Beispiel die am Flugzeug befestigte Schnur zum Öffnen des Fallschirms, die das Fallschirmspringen sicherer machte und es ihnen ermöglichte, aus geringerer Höhe zu springen und die Gefährdung durch feindliches Feuer zu verringern. Die Fallschirmjäger-Truppe gehörte zur deutschen Luftwaffe. Das Konzept war, dass sie verwendet werden, um zu erreichen, was Luftbombardement nicht kann, hauptsächlich strategische Positionen hinter den feindlichen Linien einzunehmen, anstatt sie zu zerstören.

Ihre Transportflugzeuge waren die gewöhnlichen Junkers 52, die 17 Fallschirmjäger trugen, und das Segelflugzeug DFS 230, das eine Tonne schwerer Waffen und Ausrüstung oder Truppen transportierte und von einer leeren Junkers 52 gezogen und über die Landezone freigegeben werden konnte.

Seit 1938 bereitete sich der Fallschirmjäger auf geplante Operationen in der Tschechoslowakei, Österreich und Polen vor, die jedoch abgesagt wurden. Ihr erster Angriff war im April 1940 in Norwegen und Dänemark, als Luftlandetruppen auf wichtigen norwegischen und dänischen Flugplätzen landeten und sie eroberten, um eine sichere Landung zusätzlicher Streitkräfte zu ermöglichen. Die Junkers 52 wurde vor dem Krieg als Passagierflugzeug eingesetzt und viele der deutschen Piloten landeten vor dem Krieg auf diesen norwegischen Flugplätzen.

Ihre zweite Operation, die diesmal Fallschirmspringen und Segelflugzeuglandungen umfasste, war einen Monat später bei der Invasion Westeuropas. Sie taten, was Fallschirmjäger am besten können, und eroberten wichtige Flussbrücken hinter den feindlichen Linien, die die vorrückenden deutschen Panzer überqueren mussten, und eine beeindruckende belgische Festung, Eben Emael, die andere wichtige Brücken bewachte.

Eben Emael war mit etwa tausend belgischen Soldaten besetzt und stark befestigt. Es war ein Satz von sieben großen befestigten Artilleriestellungen mit 18 Artilleriegeschützen, umgeben von vielen Maschinengewehrstellungen, Minenfeldern, Stacheldraht, einem Wassergraben und über unterirdische Bunker und Tunnel verbunden.

Am 10. Mai 1940, im Morgengrauen, wurde diese Festung von nur 78 Fallschirmjäger-Truppen angegriffen, die mit 10 Segelflugzeugen darauf landeten. Sie waren mit leichten Waffen und mit mehreren 100 Pfund schweren panzerbrechenden Sprengladungen ausgestattet. Vor dem Überfall trainierten diese 78 Fallschirmjäger an einem Originalmodell der Festung Eben Emael. Sie landeten in völliger Überraschung genau auf dem Dach der großen Festung und konnten mit ihrer den geschockten Belgiern weit überlegenen Kampfkunst schnell die Dachfläche einnehmen und die Verteidiger auf ihre befestigten Bunker beschränken, die sie nacheinander knackten mit ihren speziellen Sprengladungen. Die deutschen Verluste betrugen nur sechs Tote und zwanzig Verwundete. Als sich einen Tag später deutsche Bodentruppen zu den Fallschirmjägern gesellten, ergaben sich die Hunderte der verbliebenen belgischen Verteidiger in der Festung.

Die kleine Elitetruppe von nur 78 deutschen Fallschirmjägern besiegte eine wesentlich größere Streitmacht in einer mächtigen Festung. Es war ein großer Erfolg, der nach wie vor einer der gewagtesten und erfolgreichsten Überfälle in der Geschichte ist, ein Modell dafür, was Elitesoldaten bei richtig geplanten Überfällen erreichen können.

Kurt Student selbst erlitt bei den Kämpfen in Holland eine schwere Kopfverletzung, überlebte aber. Ein Jahr später war er wieder im Dienst und er und Erwin Rommel schlugen eine groß angelegte Luftlandeoperation vor.

Operation Mercury - die Invasion Kretas aus der Luft

Sie schlugen vor, dass eine ganze Fallschirmjäger-Division auf der großen Insel Kreta im östlichen Mittelmeer mit Fallschirmen und Segelflugzeugen landen, ihre alliierten Verteidiger überwinden und sie mit Unterstützung von Verstärkungen, die auf dem Luft- und Seeweg folgen würden, besetzen. Beeindruckt von den früheren Erfolgen des Fallschirmjägers stimmte Hitler zu, unter der Bedingung, dass die Operation auf Kreta einen Monat später vor Beginn der Invasion in Russland beendet wird, aber dies war viel mehr Zeit, als Student benötigte.

Das strategische deutsche Ziel bei der Einnahme Kretas war es, es zu einem vorgeschobenen deutschen Stützpunkt zu machen, hauptsächlich für die Luftwaffe, um britische Kriegsschiffe und Konvois im östlichen Mittelmeer leichter zu lokalisieren und anzugreifen und so Rommel bei seinem nordafrikanischen Feldzug gegen die Briten zu helfen Truppen in Ägypten.

Kreta wurde von etwa 35.000 leicht bewaffneten alliierten und griechischen Infanteristen gehalten, von denen die meisten kürzlich vom griechischen Festland nach Kreta evakuiert wurden. Dank Geheimdienst war der Angriff selbst keine Überraschung. Klar war auch, dass der Angriff an der langen Nordküste Kretas stattfinden wird. Die alliierten Streitkräfte bereiteten sich mit dem, was sie hatten, auf den Angriff vor, und die Royal Navy patrouillierte im Meer nördlich von Kreta.

  • 3 Elite-Infanterie-Divisionen (Fallschirmjäger-Division, Luftlandedivision, Gebirgsjäger-Division)
  • 500 Junkers 52 Flugzeuge und 72 Segelflugzeuge für den Lufttransport
  • 300 Jäger, 200 Stuka Sturzkampfbomber und 30 weitere Bomber zur Luftunterstützung
  • Zivilschiffe für den Truppentransport und eine Truppe von Torpedobooten als Geleitschutz

Der einzige Fehler in den deutschen Vorbereitungen bestand darin, dass ihr Geheimdienst die britische Truppe auf Kreta mit einem Drittel ihrer tatsächlichen Größe unterschätzte. Dies kostete sie während des Angriffs sehr schwere Verluste.

Am Morgen des 20. Mai 1941 wurde Kreta erneut stark von den Deutschen bombardiert, aber diesmal folgten den Bombern große und dichte Formationen von Junkers 52, die Fallschirmjäger oder Schleppflugzeuge trugen. Sie griffen an mehreren Orten an, aber der Hauptangriff war in Canea und im nahe gelegenen Maleme an der Westseite der Nordküste Kretas. Es gab dort einen Flughafen und einen Hafen und beide wurden verteidigt.

Die 6000 deutschen Fallschirmjäger, die in Canea und in der Nähe von Maleme landeten, und auch diejenigen, die auf der Ostseite Kretas landeten, kämpften den ganzen Tag mit schweren Verlusten, aber alliierte Verteidiger hielten ihre Positionen und es schien, dass die Deutschen die Schlacht verlieren würden . Darüber hinaus versuchten die Deutschen nachts, Verstärkungen auf dem Seeweg zu schicken, die jedoch von der britischen Marine abgefangen und versenkt wurden. Außerdem verloren die deutschen Fallschirmjäger den direkten Funkkontakt zur Einsatzleitstelle in Athen, die sich zur Einschätzung der Lage auf die Berichte der Piloten verlassen musste.

Es war Student klar, dass er seine Fallschirmjäger am Boden dringend verstärken oder verlieren musste, aber er wusste nicht, ob es möglich war, weitere Truppen auf dem Flughafen von Maleme zu landen. Er befahl Oberst Ramcke, der die Fallschirmjäger in Westkreta befehligte und später einer der höchstdekorierten deutschen Kriegshelden wurde, Maleme um jeden Preis einzunehmen, und schickte dann eine einzelne Junkers 52, um zu versuchen, in Maleme zu landen und zurückzukehren, um Bericht zu erstatten.

Der deutsche Pilot landete im Morgengrauen in Maleme unter Beschuss, stoppte die Junkers 52 in der Nähe einiger überraschter deutscher Offiziere, erhielt von ihnen einen aktuellen Lagebericht und hob wieder ab. Als er wieder sicher in der Luft war, meldete der Pilot sofort Student, dass eine Landung möglich ist, und Student befahl sofort den Verstärkungskräften, die bereits in ihren Flugzeugen warteten, zu starten und nach Maleme zu fliegen.

In der erbitterten Schlacht von Maleme machte die alliierte Seite einen entscheidenden Fehler, der den Deutschen in der kritischsten Zeit sehr half. Der Kommandant der alliierten Streitmacht, die den Hügel hielt, der den Flughafen Maleme mit Feuer bedeckte, stand unter ständigem Druck von Ramckes Fallschirmjägern. Der alliierte Kommandant und seine Vorgesetzten verstanden nicht, wie wichtig es ist, die Deutschen daran zu hindern, den Flugplatz zu benutzen, um ihre Verstärkungen einzubringen bevor die deutschen Junkers-Flugzeuge mit Verstärkungen in Maleme landeten.

Es war ein klassisches Beispiel dafür, wie wichtig es ist, die höhere Bodenposition zu halten, was in modernen Kämpfen oft zur Erlangung der Luftüberlegenheit führt, und dort, in Maleme, kostete der Verzicht auf den höheren Boden die Schlacht, die Insel Kreta und schwere Verluste die sie im Rest der Schlacht erlitten.

With the arrival of more and more reinforcements landing in Maleme airport, the Germans could finally secure their beachhead in West Crete, receive some reinforcements by sea (their total force in Crete reached 17,500), and start pushing the allied defenders. After several more days, the allied commander in Crete realized he was fighting a lost battle and ordered to evacuate his forces from the island, an evacuation which suffered heavy losses in men and ships to German air attacks.

Paratroopers on the ground

The German paratroopers conquered Crete, but at a heavy cost of thousands dead and thousands wounded, mostly of Germany's finest soldiers, and the loss of 170 transport aircraft and dozens of fighters and bombers. These losses were dwarfed just months later by the tremendous German losses in the fighting in Russia which began a month later, but in mid 1941, at the peak of his triumph, Adolf Hitler was shocked by the heavy losses of the paratroopers' invasion of Crete and he decided that there will be no more large scale German airborne operations. In the rest of World War 2, other than a few insignificant small operations, the Fallschirmjager fought on the ground, as elite infantry. They proved themselves again and again as formidable opponents, especially in Monte Cassino (early 1944), in Normandy, and in Holland, where they defeated the British paratroopers in Arnhem. The lessons of large scale operation of paratroopers by the Germans were learned by The Allies, which later during the war made several such operations.


Generaloberst Kurt Student

Beitrag von AlifRafikKhan » 21 Jul 2009, 15:16

Kurt Student was born in Birkhonz, Germany, on 12th May 1890. He joined the German Army and was commissioned in 1912. The following year he moved to the German Army Air Service and during the First World War he piloted reconnaissance and bomber aircraft.

After the war Student remained in the armed forces and in 1934 he joined the Luftwaffe. As a senior adviser he played an important role in creating the new German air force. Promoted to major general he was instructed to form Germany's first parachute battalion in 1938. The 7th Air Division was not used in Poland because Adolf Hitler wanted to keep its existence secret until the Western Offensive.

Student's parachute troops were employed successfully in Norway, Belgium and the Netherlands in 1940. This included the dropping of 4,000 parachutists around Hague and Rotterdam. During the operation Student was shot in the head and he was unable to return to duty until January 1941.

Student was involved with Hitler in planning Operation Sealion but eventually plans to drop parachute units in England and Northern Ireland were abandoned. So also were plans to carry out an airborne invasion of Gibraltar after General Francisco Franco refused to allow support troops to go across Spain.

The airborne assault on Crete between 20th May and 1st June, 1941, was very costly when 4,000 parachutists were killed. Adolf Hitler was shocked by the scale of these losses and decided that no more large-scale airborne operations should be undertaken. The invasion of Malta was cancelled and it was decided that airborne units should be used as ground troops.

Student's troops were used in Italy, Belgium, Holland and France during 1944. After the Normandy landings his 1st Parachute Army attempted to halt the advance of General Bernard Montgomery and his allied troops to the Rhine. Just before he committed suicide, Adolf Hitler named Student to replace Gotthard Heinrici as commander of AG Vistula. Kurt Student died in 1978.

Re: Generaloberst Kurt Student

Beitrag von AlifRafikKhan » 21 Jul 2009, 15:19

Kurt Student with Hermann Bernhard Ramcke and Hans Kroh.

Re: Generaloberst Kurt Student

Beitrag von AlifRafikKhan » 21 Jul 2009, 15:28

Kurt Student inspecting Fallschirmjäger.

Re: Generaloberst Kurt Student

Beitrag von AlifRafikKhan » 21 Jul 2009, 15:32

Re: Generaloberst Kurt Student

Beitrag von AlifRafikKhan » 21 Jul 2009, 21:26

Promotion of Kurt Student :

# Fähnrich: 3 March 1910 (with effect from 1 March 1910)
# Leutnant: 20 March 1911 (Patent 24 June 1909)
# Oberleutnant: 18 June 1915
# Hauptmann: 20 June 1918 (RDA 5 October 1916)
# Major: 1 January 1930
# Oberstleutnant: 1 January 1934
# Oberst: 20 January 1935
# Generalmajor: 1 April 1938
# Generalleutnant: 1 January 1940
# General der Flieger (later, General der Fallschirmtruppe): 1 August 1940
# Generaloberst: 13 July 1944

* 3 March 1910-1 August 1911: Assigned to Jäger-Bataillon Graf Yorck von Wartenburg (Ostpreußisches) Nr.1, Ortelsburg.
* 1 May 1910-1 March 1911: Detached for pilot training at the Military Flying School Berlin-Johannisthal (pilot's license on 8 August 1913).
* 1 February 1914-31 March 1914: Detached to Flying Station Posen and Flieger-Bataillon 2, Posen.
* 2 June 1914-1 August 1914: Detached as a pilot with Flieger-Bataillon 2, Posen.
* 2 August 1914-9 February 1916: Transferred as a pilot to Feldflieger-Abteilung [Field Flying Detachment] 17.
* 10 February 1916-16 May 1916: Assigned as a pilot to Kampfstaffel 19 / Kampfgeschwader 4 of the Army High Command.
* 17 May 1916-15 October 1916: Assigned as a pilot to Army Fokkerstaffel [Fokker Squadron--equipped with Fokker "eindecker" scouts] of the 3rd Army.
* 7 October 1916-15 October 1916: Assigned as a pilot to Jagdstaffel [Fighter Squadron] 9.
* 16 October 1916-2 May 1917: Commander of Jagdstaffel 9.
* 2 May 1917-11 July 1917: Wounded in aerial combat/in hospital.
* 12 July 1917-24 February 1918: Commander of the Jagdgruppe [Fighter Group] of the 3rd Army.
* 25 February 1918-1 March 1918: Transferred to Fliegerersatz-Abteilung [Flying Replacement Detachment] 3, Gotha.
* 2 March 1918-13 June 1918: Flight leader in Fliegerersatz-Abteilung 3, Gotha.
* 14 June 1918-30 September 1919: Detachment leader for Experiments and Science at Alderhorst in the Command of Flight Masters / Flieger-Abteilung A.
* 1 October 1919-31 March 1920: Transferred to the Abwicklungsstelle in the Inspectorate of Weapons and Equipment / Reich War Ministry.
* 1 April 1920-30 September 1921: Consultant for flight technology in the Inspectorate of Weapons and Equipment / Reich War Ministry.
* 1 October 1921-30 October 1921: Commandant of Troop Training Area Arys and, at the same time, detached to the Army Peace Commission.
* 30 October 1921-30 April 1922: Illness following the crash of a sport glider on a flight attempt - transferred to Kraftfahr-Abteilung [Transport Battalion] 3.
* 1 May 1922-30 November 1922: Transferred to the Inspectorate of Weapons and Equipment / Reich War Ministry.
* 1 December 1922-31 October 1928: Consultant and leader of Group "Flight Technology" in the Inspectorate of Weapons and Equipment / Reich War Ministry.
* 1 November 1928-30 November 1928: On the staff of the Replacement Battalion of Infantry Regiment 2.
* 1 December 1928-31 December 1928: Transferred to the 10. Company of Infantry Regiment 2.
* 1 January 1929-31 January 1931: Company chief in Infantry Regiment 2.
* 1 February 1931-31 January 1933: Commander of I./Infantry Regiment 2.
* 19 May 1931-6 October 1931: Detached to special aviation course in Würzburg.
* 13 November 1932-27 November 1932: Detached to special aviation course in Würzburg.
* 1 February 1933-31 August 1933: Transferred to the Kommandantur Berlin.
* 1 September 1933: Transferred from the Army to the Luftwaffe.
* 1 September 1933-30 September 1933: Officer for special duties to the Reich Aviation Ministry.
* 1 October 1933-31 July 1935: Commander of the Technical Training Schools of the Luftwaffe, Jüterbog.
* 1 August 1935-30 September 1936: Commander of the Test Center for Flying Equipment and Military Airfield Commandant Rechlin.
* 8 September 1935-17 September 1935: Commander of Flieger-Regiment 3 (1935 Reich Party Day in Nürnberg).
* 1 October 1936-28 February 1937: Commander of the Aviation Weapons School and Chief of Staff to the Command of Flying Schools.
* 1 March 1937-30 September 1937: Inspector of Flying Schools.
* 1 October 1937-31 March 1938: Higher Air Commander IV.
* 1 April 1938-3 July 1938: Commander of the 3. Flieger-Division [Air Division].
* 4 July 1938-31 August 1938: Commander of the Parachute Troops and Air Landing Troops.
* 1 September 1938-30 September 1940: Commander of 7. Flieger-Division (Parachute Troops).
* 1 February 1939-31 May 1941: At the same time, Inspector of Parachute Troops and Air Landing Troops.
* 14 May 1940-1 January 1941: Wounded/in hospital/on leave [Student was struck in the head by a stray bullet while in Rotterdam negotiating the Dutch surrender. The bullet was probably fired by troops of the Leibstandarte SS Adolf Hitler Regiment.].
* 1 January 1941-1 March 1944: Commanding General of the XI. Fliegerkorps. [On 23 May 1941, General Student and his staff flew into Crete to personally supervise the battle.]


* 1 June 1941-28 February 1944: At the same time, Commanding General of the Parachute Troops.
* 1 March 1944-4 November 1944: Commander-in-Chief, 1. Fallschrim-Armee [Parachute Army].
* 27 October 1944-4 November 1944: At the same time, Commander of Army Group Student.
* 7 November 1944-25 January 1945: Commander-in-Chief, Army Group H.
* 25 January 1945-8 May 1945: Commander-in-Chief of the Parachute Troops.
* 28 January 1945-30 March 1945: Führer Reserve Luftwaffe High Command.
* 31 March 1945-10 April 1945: Commander, Army Group Student.
* 10 April 1945-28 April 1945: Commander-in Chief, 1. Fallschrim-Armee.
* 29 April 1945-8 May 1945: Commander-in-Chief of Army Group Weichsel [Vistula]. [On 29 April 1945, Generalfeldmarschall Wilhelm Keitel personally dismissed Generaloberst Gotthard Heinrici from command of Army Group Weichsel for conducting an unauthorized withdrawal. Keitel named Generaloberst Kurt Student as his replacement. However, Student did not arrive from Holland to assume physical command of Army Group Weichsel until 1 May 1945. In the meantime, General der Infanterie Kurt von Tippelskirch had been persuaded by Generalfeldmarschall Keitel and Generaloberst Alfred Jodl to assume acting command of the army group on 29 April 1945 pending Student’s arrival. On 2 May 1945, the day after Student took command, the end was clearly in sight as American tanks overran the Amy Group Weichsel quartermaster section in Schwerin Student narrowly escaped capture.]
* 28 May 1945-1948: Prisoner of war in British captivity.
o 31st March 1946 transferred to LDC (London District Cage) from Island Farm Special Camp 11

* After the war Student was charged with war crimes that allegedly took place in Crete. He was sentenced to 5 years' imprisonment but was released after serving only two years.
o Student was found guilty on three out of eight charges but the finding and sentence was not confirmed by the convening authority (Commander of the 30th Corps District). He was subsequently wanted for extradition to Greece, but was released on medical grounds (the long trip would have further aggravated his brain injury sustained during the invasion of Holland in 1940). (Chris Madsen, Associate Professor Canadian Forces College, Toronto)

* During World War I, Kurt Student scored six confirmed aerial victories (and one unconfirmed Russian aircraft on the Eastern Front) as a fighter pilot on the Western Front.

Number Date Unit Opponent Location
Unconfirmed 30 September 1915 FFA 17 Moraine Galicia
1. 6 July 1916 AOK 3 Nieuport 11 Peronne
2. 1 August 1916 AOK 3 Caudron Vaux
3. 8 August 1916 AOK 3 Nieuport North St.Souplet
4. 16 March 1917 Jasta 9 Nieuport ?
5. 22 August 1917 Jasta 9 Nieuport Hill 304
6. 1 November 1917 Jasta 9 Nieuport South of Ripont

* Knight's Cross of the Iron Cross: 12 May 1940, Generalleutnant, commander of 7. Flieger-Division for action in the Netherlands.
* Oakleaves (No. 305): 27 September 1943, General der Flieger, Commanding General of the XI. Fliegerkorps.
* Prussian Royal Hohenzollern House Order, Knight's Cross with Swords: May 1917.
* Prussian Iron Cross, 1st Class (1914): 29 August 1915.
* Prussian Iron Cross, 2nd Class (1914): 26 September 1914.
* 1939 Bar to the Prussian Iron Cross, 1st Class: 20 September 1939.
* 1939 Bar to the Prussian Iron Cross, 2nd Class: 20 September 1939.
* Saxon Albert Order, Knight 2nd Class with Swords: 15 June 1917.
* Cross of Honor for Combatants 1914-1918: 30 January 1935.
* Armed Forces Long Service Award, 1st Class (25-year Service Cross): 2 October 1936.
* Armed Forces Long Service Award, 3rd Class (12-year Service Medal): 2 October 1936.
* Commemorative Medal of 1 October 1938 with Castle Prague Bar
* Wound Badge in [Silver?] – World War II award.
* German Army Pilot's Badge – Pre-World War I award: 27 February 1914.
* Flyer’s Commemorative Badge: 10 September 1919.
* Military Pilot’s Badge: 21 May 1935.
* Luftwaffe Combined Pilot/Observer Badge in Gold with Diamonds
* "KRETA" Campaign Cuff-Title


International stardom and move to the United States

After the publication of the incompleteness theorem, Gödel became an internationally known intellectual figure. He traveled to the United States several times and lectured extensively at Princeton University in New Jersey, where he met Albert Einstein. This was the beginning of a close friendship that would last until Einstein’s death in 1955.

However, it was also during this period that Gödel’s mental health began to deteriorate. He suffered from bouts of depression, and, after the murder of Moritz Schlick, one of the leaders of the Vienna Circle, by a deranged student, Gödel suffered a nervous breakdown. In the years to come, he suffered several more.

After Nazi Germany annexed Austria on March 12, 1938, Gödel found himself in a rather awkward situation, partly because he had a long history of close associations with various Jewish members of the Vienna Circle (indeed, he had been attacked on the streets of Vienna by youths who thought that he was Jewish) and partly because he was suddenly in danger of being conscripted into the German army. On Sept. 20, 1938, Gödel married Adele Nimbursky (née Porkert), and, when World War II broke out a year later, he fled Europe with his wife, taking the trans-Siberian railway across Asia, sailing across the Pacific Ocean, and then taking another train across the United States to Princeton, N.J., where, with the help of Einstein, he took up a position at the newly formed Institute for Advanced Studies (IAS). He spent the remainder of his life working and teaching at the IAS, from which he retired in 1976. Gödel became a U.S. citizen in 1948. (Einstein attended his hearing because Gödel’s behaviour was rather unpredictable, and Einstein was afraid that Gödel might sabotage his own case.)

In 1940, only months after he arrived in Princeton, Gödel published another classic mathematical paper, “Consistency of the Axiom of Choice and of the Generalized Continuum-Hypothesis with the Axioms of Set Theory,” which proved that the axiom of choice and the continuum hypothesis are consistent with the standard axioms (such as the Zermelo-Fraenkel axioms) of set theory. This established half of a conjecture of Gödel’s—namely, that the continuum hypothesis could not be proven true or false in standard set theories. Gödel’s proof showed that it could not be proven false in those theories. In 1963 American mathematician Paul Cohen demonstrated that it could not be proven true in those theories either, vindicating Gödel’s conjecture.

In 1949 Gödel also made an important contribution to physics, showing that Einstein’s theory of general relativity allows for the possibility of time travel.


An Intimate History of German Soldiers in the First World War

A few weeks after the outbreak of the First World War, German lieutenant Kurt K. began a correspondence with his fiancée, Lotte, that would last through almost four years of combat. After enduring artillery bombardments for endless days and witnessing the death of his closest friend, he wrote to his fiancée: “It’s like I live more in a dream than in reality.” In his intimate expression of these feelings, Kurt K. let down his guard to confess that he may no longer be able to maintain his masculine, iron image of emotional self-control:

I feel so completely alone. The last of my friends went to East Prussia, because he had to take care of his step mother. But his brother was killed. Don’t think I’m soft. But think about it this way: if suddenly all your female friends, with whom you had shared joy and pain, were killed off, wouldn’t you also have such thoughts?

Such a willingness to expose his vulnerability, and to express his fear that Lotte would think he was ‘soft,’ marked a decisive moment for Kurt K., who wrestled with the pressures of a masculine ideal to which men were expected to conform in 1914. The dominant masculine ideal stressed emotional self-control, abstinence, and toughness. The image of the steel-nerved front soldier became ubiquitous in popular media. It was a cornerstone of postwar myths of the rugged ‘New Man’ who emerged out of the horrors of war. Further, effeminate behavior and homosexual men were denounced as threats to this militarized ideal of masculinity. During the war, however, front soldiers would modify masculine ideals to reflect their experiences with modern warfare. The officially-sanctioned ideal of an emotionally controlled, sexually abstinent warrior seemed increasingly condescending and inhumane to men who had to deal with the hardship of the front, where men sought sexual outlets and expressed emotions such as fear, anxiety, and love more openly as the war broke down inhibitions and traditional social structures.

Perceptions of masculinity constructed by enlisted men and officers at the front were much more ambiguous than prevailing media and military ideals suggested. Soldiers’ narratives of the war experience in front newspapers, letters home, and diaries reveal the complex ways soldiers on the Western and Eastern fronts perceived ideals of masculinity, expressed love, found intimacy, and experienced sex. In meinem Buch, An Intimate History of the Front: Masculinity, Sexuality, and German Soldiers in the First World War, I analyze how German soldiers in the Great War actively negotiated, bolstered, and challenged prevailing masculine ideals in an effort to survive the traumatic experience of modern war.

In their front newspapers and letters, many men criticized the masculine image of the self-controlled, emotionally disciplined warrior. As a result, men searched, often desperately, for emotional support and intimacy, which included confessions of vulnerability and hunger for nurturing and compassion. They began to incorporate these ‘feminine’ emotions into their conceptions of idealized masculinity. Some sought, with mixed success, greater intimacy with women. Others craved intimacy with other men under the guise of comradeship. For soldiers in the First World War, comradeship was essential for surviving psychological stress. It provided an acceptable way for men to express emotional support and compassion, and it gave them a sense of familial bonds and belonging that was crucial for survival as men felt both isolated and distant from their traditional social structures. However, ‘comradeship’ was not defined homogeneously. It was contested and appropriated by different social and political groups, and it was used as a basis for exclusion, especially by the political right, and later, by the National Socialists, who defined political and racial ‘enemies’ as outsiders to the ‘national community.’

At the same time, ‘comradeship’ became an umbrella concept under which both heterosexual and homosexual men with different perceptions of emotional and sexual norms found inclusion, at least from their point view, as ‘real men.’ Soldiers who saw themselves as ‘real men’ and ‘good comrades’ sometimes fantasized about adopting feminine characteristics, or even experimented with homosexual love. This normalization of ‘feminine’ emotions of compassion and nurturing created a safer space for men to express love, allowing for experimentation with different emotional and sexual paradigms. The brutality of war made some men feel repulsed by what they saw as innately masculine characteristics, and they envied the ‘softer’ characteristics of the ‘other sex.’ ‘Feminine’ emotions, once condemned as ‘soft’ and weak, were now seen as essential to providing emotional support to comrades under stress. For example, in a 1918 poem titled “We poor men!” in the front newspaper Der Flieger (The Flyer), a sergeant turned poet named Nitsche longed for an existence without bombs, trenches, and horrifying front-line conditions. Lamenting the images of bombed-out landscapes and the tedium of military drill, Nitsche envied women’s “sweet smiles” and beauty. He refrained: “We poor, poor men are so completely wicked. I wish I were a girl. I wish I weren’t a man!” Nitsche fantasized that he could transform into a woman. He dreamt of cooking wonderful meals and gracefully moving about: “My breasts would arch themselves as I waltz about in high heels,” and he ended the poem with: “For a long time I could kiss the entire company, and I would certainly not absorb the fragrances that come out of the frying pan – Oh, if I only were a girl, why am I a man!” Nitsche’s poem pushed emotional transgression to its logical conclusion, as it exhibited a soldier’s fantasy, in the safe zone of humor, about actually changing his gender in order to escape the expectations of being a “wicked” man. He fantasized that he could be a better comrade as a woman, providing love and comfort to men who needed it.

A German postcard depicting the masculine ideal, the emotionally controlled Warrior, published sometime before 1916. (From the personal collection of Jason Crouthamel)

The desperate need for ‘feminine emotions’ of love and nurturing provided a space for men to express their desires. While the correspondence between many couples revealed a widening gulf between traumatized men and women, other couples grew closer as they turned their letters into a kind of secret world where they could explore intimacy. Many men, such as the aforementioned Kurt K., confessed feelings of vulnerability, emotional dependence, fear, and love that may have been otherwise taboo in the confines of the heroic ideal. In the case of Fritz N. and his girlfriend, Hilde, letters became a medium for developing an emotionally-rich and sexually-charged fantasy life. For example, in one letter, Fritz advised Hilde on how to sneak into his trench at night:

I must explain to you how you can find me! We could meet in a shack in a deep-cut trench. You must be quiet, very quiet, because there are so many people everywhere. Radio operators, telephone specialists and other soldiers – I’m not alone in my bedroom: the captain lies next to me and he’s such a light sleeper!! And it’s so terribly cold! You must firmly cuddle me.

Other times, soldiers’ search for intimacy translated into homosexual desire. Similar to their heterosexual comrades, homosexual activists glorified the nurturing ‘feminine’ side of comradeship, as long as there was no ambiguity that they were indeed ‘real men.’ In the booklet Male Heroes and Comrade-Love in War, front veteran Georg Pfeiffer, a member of one of the earliest homosexual rights organizations, the ‘Community of the Self-Owned’, argued that “physiological friendship” was always the foundation for heroism, courage, and sacrifice displayed in war. “Friend-love” promoted by the ancient Greeks, he argued, “was the equivalent of modern ‘camaraderie’,” and it bonded the soldier to the nation:

Only the super-virile ‘superman,’ whose nature it is to also possess female characteristics and above all the drive toward physiological friendship, the love for a friend, towers so high above the masses […] We only wanted to prove that comrade-love and male heroism were the most valuable driving forces in all wars, which effected the complete devotion of one’s own person to leader and friend, to the fatherland!

Pfeiffer also compared the Confederate States of America during the U.S. Civil War to the German Army in 1914-1918, arguing that both were “united by the true spirit of comrade-love,” a pure, noble value that had much greater spiritual meaning and was considered more manly than what he saw as the hollow heterosexual relationships with women on the home front.

Homosexual men found comradeship to be an ideal prism through which to define their emotions and sexuality. Many homosexual veterans embraced martial masculinity and contested the exclusively heterosexual image of the warrior male. The war experience emboldened homosexual men to contest Paragraph 175, the German law that criminalized sex between men, and combat stereotypes of homosexuals as ‘deviant’ outsiders. Further, the front experience triggered debates between already disparate homosexual rights organizations over whether homosexual men were a partially ‘effeminate’ third sex, as homosexual rights pioneer and sexologist Magnus Hirschfeld theorized, or whether the war proved that ‘masculine’ homosexual men were the ideal warriors for civil rights and postwar integration. As a result of their experiences of the war, homosexual men found a new language and image to combat marginalization and redefine themselves as ‘normal,’ or as some even saw it, more masculine than their heterosexual comrades, within a framework of militarized masculinity. As one front veteran writing for the homosexual rights newspaper, Die Freundschaft, asked in 1921: “Are we enemies of the state? Answer: no, because we want to be loyal national comrades, who want to have an extensive share of the blood in the reconstruction of Germany.”

Between 1914-1918, men encountered a wide spectrum of emotions and experiences that demand further historical analysis. The war triggered fundamental changes in how men imagined the warrior image. It also profoundly changed how they perceived and expressed emotions and desires. The meanings of these new emotions, and conceptions of masculinity and sexuality, would be fought over by social and political groups after the war ended. But for many ‘ordinary men,’ the effects of the war eluded categorization and were more complex than political, medical, and military authorities imagined.

Jason Crouthamel is an associate professor of history at Grand Valley State University in Michigan. He has published on the history of psychological trauma, memory and masculinity in Germany during the age of total war. Er ist der Autor von An Intimate History of the Front: Masculinity, Sexuality and German Soldiers in the First World War (Palgrave Macmillan, 2014) and The Great War and German Memory: Society, Politics and Psychological Trauma, 1914-1945 (Liverpool University Press, 2009). He is also the co-editor, with Peter Leese, of the companion collected volumes Psychological Trauma and the Legacies of the First World War und Traumatic Memories of World War Two and After (both with Palgrave Macmillan, 2016).


Kurt von Schleicher

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Kurt von Schleicher, (born April 7, 1882, Brandenburg, Ger.—died June 30, 1934, Berlin), German army officer, last chancellor of the Weimar Republic, an opponent of Adolf Hitler in 1932–33.

Joining the German military in 1900, Schleicher attached himself to the newly created Reichswehr in 1919 and by 1929 was a major general in charge of an office in the Reichswehr ministry. For the next three years, Schleicher—with Wilhelm Groener, minister of defense, Chancellor Heinrich Brüning, and Pres. Paul von Hindenburg—was one of the determining forces in the Weimar Republic. Schleicher came into sharp conflict with Brüning and Hindenburg his intrigues contributed to Brüning’s downfall (May 1932) and helped bring about the appointment of Franz von Papen as chancellor in June 1932. Schleicher was appointed defense minister, and when Papen was forced to resign (Dec. 1, 1932), Schleicher became chancellor as well. He sought to prevent Nazi violation of the laws and constitution by keeping the Nazis under Reichswehr control. To this end, he intrigued with Adolf Hitler, offering to participate in a government with Hitler as chancellor provided that he, Schleicher, remained in charge of the Reichswehr. Hitler refused. From that time on, he regarded Schleicher as his chief enemy. In January 1933 Hindenburg dismissed Schleicher and made Hitler chancellor. A year and a half later, on the “night of the long knives,” Schleicher was murdered by Hitler’s SS (Schutzstaffel) in his Berlin flat.


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