Das erste Thanksgiving

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Das erste Thanksgiving

Die frühen Siedler Amerikas, die den Entbehrungen dieser unglaublich schwierigen Jahre trotzten, waren in der Tat eine fabelhafte Gruppe. Wir können uns kaum vorstellen, welche Lasten sie auf sich genommen haben, um sich in einem neuen Land ein neues Leben aufzubauen. Ihr Wendepunkt begann an einem Freitag, Mitte März 1621.

Ein Indianer, der nur einen ledernen Lendenschurz trug, schritt die Hauptstraße zum Gemeinschaftshaus hinauf, und zu ihren erschrockenen Gesichtern dröhnte in makellosem Englisch "Willkommen".

Sein Name war Samoset, ein Sagamore (oder Häuptling) der Algonquins. Er hatte die Gegend in den letzten acht Monaten besucht, nachdem er sein Englisch von verschiedenen Fischern gelernt hatte, die im Laufe der Jahre an der Küste von Maine angefahren waren.

Am folgenden Donnerstag kehrte er mit einem anderen Inder zurück, der ebenfalls Englisch sprach und sich als "ein besonderes Werkzeug Gottes zu ihrem Besten erweisen sollte, das ihre Erwartungen überstieg". Seine Geschichte sollte sich als nicht weniger außergewöhnlich erweisen als die Sage von Josephs Verkauf in die Sklaverei nach Ägypten. Sein Name war Tisquantum, auch Squanto genannt.

Seine Geschichte begann 1605, als Squanto und vier andere Indianer gefangen genommen, nach England geschickt und Englisch unterrichtet wurden, um Informationen über die günstigsten Orte für die Gründung von Kolonien bereitzustellen. Nach neun Jahren in England konnte Squanto 1614 auf der Reise von Kapitän John Smith nach Plymouth zurückkehren.

Gelockt und gefangen genommen von einem berüchtigten Kapitän Thomas Hunt, wurde er mit 27 anderen nach Mlaga, Spanien, gebracht, einem wichtigen Hafen für den Sklavenhandel. Squanto wurde mit einigen anderen von lokalen Brüdern gekauft und gerettet und in den christlichen Glauben eingeführt. So scheint es, dass Gott ihn auf die Rolle vorbereitet hat, die er letztendlich in Plymouth spielen würde.

Er konnte sich an einen Engländer binden, der nach London fuhr, dann schloss er sich der Familie eines wohlhabenden Kaufmanns an und schiffte sich schließlich 1619 nach Neuengland ein. Er ging sechs Monate vor der Landung der Pilgrims 1620 an Land. 1

Als er an Land ging, erlitt er den tragischsten Schlag seines Lebens. Kein Mann, keine Frau oder ein Kind seines eigenen Stammes wurde am Leben gelassen! In den letzten vier Jahren war unter ihnen eine mysteriöse Seuche ausgebrochen, die jeden einzelnen tötete. 2 Die Verwüstung war so umfassend, dass die Nachbarstämme das Gebiet seither gemieden hatten. Die Pilger hatten sich in einem gerodeten Gebiet niedergelassen, das niemandem gehörte. Ihre nächsten Nachbarn, die Wampanoags, befanden sich etwa 80 Kilometer südwestlich.

Seiner Identität und seines Lebensgrundes beraubt, wanderte Squanto ziellos umher, bis er sich den Wampanoags anschloss, da er nirgendwo anders hingehen konnte. Aber Gott hatte andere Pläne.

Massasoit, der Sachem (oder Häuptling) der Wapanoags, schloss mit der Kolonie Plymouth einen Friedensvertrag über gegenseitige Hilfe, der als Modell für vierzig Jahre gelten sollte. Als Massasoit und sein Gefolge gingen, blieb Squanto. Er hatte seinen Lebensgrund gefunden: Diese Engländer waren den Wegen der Wildnis hilflos ausgeliefert. Squanto lehrte sie, Aale zu fangen, Hirsche zu pirschen, Kürbisse zu pflanzen, Ahornsirup zu verfeinern, sowohl essbare als auch medizinische Kräuter zu erkennen usw.

Vielleicht war das Wichtigste, was er ihnen beibrachte, die indische Art, Mais anzubauen. Sie hackten sechs Fuß große Quadrate zur Mitte hin, legten vier oder fünf Körner ab und düngten dann den Mais mit Fischen: drei Fische in jedem Quadrat, zur Mitte zeigend, speichenartig. Als sie das Feld gegen die Wölfe bewachten (die versuchen würden, die Fische zu stehlen), hatten sie bis zum Sommer 20 Hektar Mais, die jedem ihr Leben retten würden.

Squanto lehrte sie auch, die Felle des Bibers auszubeuten, die in ganz Europa reichlich vorhanden und stark nachgefragt waren. Er leitete sogar den Handel, um sicherzustellen, dass sie die vollen Preise für hochwertige Pelze erhalten. Der Mais war ihre physische Rettung, die Biberfelle sollten ihre wirtschaftliche Rettung sein.

Die Pilger waren ein dankbares Volk – dankbar für Gott, dankbar für die Wamp-Anoags und dankbar auch für Squanto. Gouverneur Bradford erklärte im Oktober einen öffentlichen Thanksgiving-Tag.

Massasoit wurde eingeladen und kam unerwartet einen Tag früher an – mit weiteren neunzig Indern! Eine solche Menschenmenge zu füttern würde ihre Vorräte für den Winter tief einschneiden, aber sie hatten durch all ihre Mühen gelernt, dass man Gott uneingeschränkt vertrauen konnte.

Und es stellte sich heraus, dass die Indianer nicht mit leeren Händen kamen: Sie brachten fünf angezogene Hirsche und mehr als ein Dutzend dicke wilde Truthähne. Sie halfen bei den Vorbereitungen und brachten den Pilgerfrauen bei, wie man aus Maismehl und Ahornsirup Hackkuchen und einen leckeren Pudding macht. Tatsächlich zeigten sie ihnen auch, wie man einen ihrer indischen Favoriten zubereitet: weißes, flauschiges Popcorn! (Jedes Mal, wenn Sie in ein Kino gehen, sollten Sie sich an die Quelle dieses beliebten Leckerbissens erinnern!)

Die Pilger lieferten ihrerseits viel Gemüse aus ihren Gärten: Karotten, Zwiebeln, Rüben, Pastinaken, Gurken, Radieschen, Rüben und Kohl. Außerdem verwendeten die Pilger ihr kostbares Mehl mit einigen der Sommerfrüchte, die die Indianer getrocknet hatten, und machten sie mit Blaubeer-, Apfel- und Kirschkuchen bekannt. Zusammen mit süßem Wein aus wilden Trauben war es tatsächlich ein freudiger Anlass für alle Beteiligten.

Die Pilger und Indianer traten glücklich in Schießwettbewerben, Wettkämpfen und Ringen gegeneinander an. Die Dinge liefen so gut (und Massasoit zeigte keine Lust zu gehen), dass dieses erste Thanksgiving um drei Tage verlängert wurde.

Der Moment, der den Pilgern am meisten in Erinnerung blieb, war das Gebet von William Brewster zu Beginn des Festes. Sie hatten Gott so viel zu danken: dass er all ihre Bedürfnisse erfüllte – und seine Versorgung mit Squanto, ihrem Lehrer, Führer und Freund, der sie durch diese kritischen frühen Winter begleiten sollte.

Ende des 19. Jahrhunderts war Thanksgiving in ganz Neuengland zu einer Institution geworden. Er wurde 1863 von Präsident Abraham Lincoln offiziell zum Nationalfeiertag erklärt. Traditionell am letzten Donnerstag im November gefeiert, wurde er 1941 durch einen Beschluss des Kongresses auf den vierten Donnerstag dieses Monats geändert. 3

Ursprünglich gedacht, um die Versorgung Gottes anzuerkennen, lasst uns diesen Nationalfeiertag auch zu einer ganz besonderen Zeit machen, um ihm für unsere eigene Versorgung zu danken – unsere Familien, unseren Unterhalt und vor allem unsere Erlösung in seinem Sohn!

Beten wir auch, dass er die religiöse Freiheit wiederherstellt, die diese frühen Pilger so sehr schätzten – und dass das gegenwärtig erzwungene Heidentum, das in unser Land eingedrungen ist, eingeschränkt wird. Dieses Land wird jetzt zu dem, aus dem die Pilger ihr Leben riskiert hatten, um zu fliehen.

Ein Großteil dieses Artikels stammt aus The Light and the Glory, Peter Marshall und David Manuel, Fleming H. Revell Co., Old Tappan, NJ, 1977. Für eine spannende und inspirierende Darstellung der unglaublichen Maßnahmen, die Gott bei der Gründung von in unserem einst so großartigen Land ist dieses Buch ein "Must-Read".

  1. Die Pilger lebten diesen ersten Winter an Bord eines Schiffes und erlitten den Verlust von 47 Kolonisten.
  2. Es wird angenommen, dass diese Epidemie von 1615 bis 1617 95.000 Indianer getötet hat, von denen nur etwa 5.000 an der Küste zurückgelassen wurden.
  3. Kanada hat Thanksgiving erstmals im November 1879 als Nationalfeiertag eingeführt und wird dort jährlich am zweiten Montag im Oktober gefeiert.

Dieser Artikel wurde ursprünglich im . veröffentlicht
November 1997 Persönliches Update-Nachrichtenjournal.

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Bibelstudienressourcen von Dr. Chuck Missler, auf DVD, CD, Audio- und Video-Download.


3b. William Bradford und das erste Erntedankfest

Die größte Ähnlichkeit zwischen den ersten Siedlern von Jamestown und den ersten Siedlern von Plymouth war das große menschliche Leid.

Der November war zu spät, um Getreide zu pflanzen. Viele Siedler starben in diesem schrecklichen ersten Winter an Skorbut und Unterernährung. Von den 102 ursprünglichen Mayflower-Passagieren überlebten nur 44. Wieder wie in Jamestown rettete die Freundlichkeit der einheimischen amerikanischen Ureinwohner sie vor einem frostigen Tod.

Der bemerkenswerte Mut der Pilger zeigte sich im folgenden Frühjahr. Als die Mayflower nach Europa zurückkehrte, verließ kein einziger Pilger Plymouth.

Helfende Hände


Massasoit, Häuptling des Wampanoag-Stammes, unterzeichnete 1621 einen Vertrag mit den Pilgrams, der nie gebrochen wurde. Dadurch genossen die beiden Gruppen ein friedliches Miteinander.

Anfang 1621 hatten die Pilger rohe Hütten und ein gemeinsames Haus an den Ufern der Plymouth Bay gebaut. Bald begannen benachbarte Indianer, Beziehungen zu den Pilgern aufzubauen. Squanto, ein einheimischer Indianer, der fast ein Jahrzehnt zuvor entführt und nach England gebracht worden war, diente den lokalen Stämmen als Dolmetscher. Squanto lehrte die Pilger, den Boden mit getrockneten Fischresten zu düngen, um eine hervorragende Maisernte zu produzieren.

Massasoit, der Häuptling der nahegelegenen Wampanoags, unterzeichnete im Sommer einen Bündnisvertrag mit den Pilgern. Als Gegenleistung für die Verteidigung gegen den gefürchteten Narragansett-Stamm ergänzte Massasoit in den ersten Jahren die Nahrungsversorgung der Pilger.

Gouverneur Bradford


Die moderne Vorstellung eines Pilgers könnte einen Mann mit einem schwarzen Hut mit einer Schnalle beinhalten, aber nicht alle ursprünglichen Siedler von Plymouth County passen zu dieser Beschreibung.

Erfolgreiche Kolonien erfordern eine erfolgreiche Führung. Der Mann, der in der Kolonie Plymouth vortrat, war William Bradford. Nachdem der erste im Rahmen des Mayflower Compact gewählte Gouverneur im harten Winter umgekommen war, wurde Bradford für die nächsten dreißig Jahre zum Gouverneur gewählt. Im Mai 1621 führte er die erste Hochzeitszeremonie der Kolonie durch.

Unter Bradfords Führung litt Plymouth weniger Not als ihre englischen Landsleute in Virginia. Die Beziehungen zu den Einheimischen blieben in Plymouth relativ reibungslos und das Nahrungsangebot wuchs mit jedem Jahr.

Im Herbst 1621 hatten die Pilger viel zu verdanken. Nach der Ernte schlossen sich Massasoit und etwa neunzig andere Indianer den Pilgern an, um die große englische Tradition des Erntedankfestes zu feiern. Die Teilnehmer feierten mehrere Tage lang mit Wild, Gans, Ente, Truthahn, Fisch und natürlich Maisbrot, das Ergebnis einer reichen Maisernte. Diese Tradition wurde zur Erntezeit in den folgenden Jahren wiederholt.

Es war Präsident Lincoln, der 1863 Thanksgiving zu einem nationalen Fest erklärte. Die Plymouth Pilgrims feierten einfach das Überleben und die Hoffnung auf Glück in den kommenden Jahren.


Die Wahrheit über Thanksgiving: Was sie dir nie in der Schule beigebracht haben

Erinnern Sie sich, was Ihnen in der Grundschule beigebracht wurde? Auf der Flucht vor religiöser Verfolgung segelten die Pilger aus England, landeten über zwei Monate später auf dem Plymouth-Felsen und überlebten kaum ihren ersten Winter. Mit Hilfe von Squanto und dem freundlichen Wampanoag, die ihnen beibrachten, wie man die lokalen Fische und Wildtiere ausbeutet, Mais und Kürbis anbaut und sie auch vor anderen feindlichen Stämmen schützte, gelang es der Kolonistenbande, am Rande des die nordamerikanische Wildnis. Das erste Thanksgiving im Jahr 1621 wurde abgehalten, um eine reiche Ernte mit dem Stamm zu feiern, der dazu beigetragen hat, dass sie möglich war.

Es stellt sich heraus, dass die wahre Geschichte weder so einfach noch so tröstlich ist, wie es diese abgespeckte Geschichte vermuten lässt. Nicht, dass die Historiker sich darin einig wären, was die wahre Thanksgiving-Geschichte ist. Und nicht nur Historiker streiten über die Bedeutung des amerikanischen Festtags. Es sind normale Amerikaner wie – nun – Rush Limbaugh zum Beispiel, die die Ereignisse vor vierhundert Jahren abwägen.

Sie setzten sich hin und hatten Truthahn aus Freilandhaltung und Bio-Gemüse, sagt Rush, "aber es waren nicht die Indianer. Es waren der Kapitalismus und die Heilige Schrift, die den Tag retteten." Und es waren nicht nur ein bitterer Winter und Nahrungsknappheit, die das Überleben der Pilger gefährdeten, sondern der Sozialismus und die in der Kommune lebenden Hippie-Pilger selbst.

Der beliebte Talk-Radiomoderator macht die gemeinsame Arbeitsmoral der Pilger und die gleichberechtigte Verteilung der Früchte ihrer Arbeit für das steinige erste Jahr der Kolonie verantwortlich, in dem die Hälfte der hundert Siedler an Hunger und Krankheiten starben...

"Die kreativsten und fleißigsten Menschen hatten keinen Anreiz, härter zu arbeiten als alle anderen, es sei denn, sie konnten die Kraft der persönlichen Motivation nutzen!"

Das Blatt wendete sich laut Rush, als der Gouverneur der Kolonie, William Bradford, jeder Familie ein privates Grundstück zuwies und damit die wohltätige Macht des Marktes in der Volksrepublik Plymouth Rock freisetzte.

Diese revisionistische Geschichte wird von professionellen Historikern mit Verwirrung aufgenommen. Aber Limbaugh ist nicht der Einzige, der Thanksgiving nutzt, um politische Punkte zu sammeln. Während Thanksgiving-Enthusiasten es als eine Feier der Kühnheit, Frömmigkeit und Opferbereitschaft der ersten europäischen Migranten an der amerikanischen Küste betrachten, behaupten die Kritiker des Feiertags, dass er den Völkermord und die ethnische Säuberung der indigenen Bevölkerung reinwascht.

Wenn Sie dieses Jahr Thanksgiving in Plymouth, Massachusetts, verbringen, können Sie zwischen zwei öffentlichen Gedenkfeiern wählen. Sie können die offizielle Parade beobachten, bei der die Stadtbewohner wie Pilger verkleidet zum Plymouth Rock marschieren und dabei Donnerbüchsen tragen und Trommeln schlagen. Oder Sie stehen mit indigenen Völkern und ihren Unterstützern auf dem Gipfel des Coles Hill und fasten, um den sogenannten "Nationalen Trauertag" zu begehen, um an die Zerstörung der indischen Kultur und Völker zu erinnern.

Diese beiden Ereignisse repräsentieren radikal unterschiedliche Visionen der amerikanischen Geschichte. Die offizielle Version, die wir in der Schule lernen, beginnt im Wesentlichen mit der Landung der Mayflower 1620 in einer kleinen Bucht nördlich von Cape Cod. In der nativen Version hingegen markiert das Erscheinen der Pilgrims an amerikanischen Küsten den Anfang vom Ende.

Tatsächlich begann die Endzeit für die Indianer von Massachusetts einige Jahre zuvor, als britische Sklavenarbeiter versehentlich Pocken, die von ihren infizierten Rindern getragen wurden, an der Küste von Neuengland einführten und über neunzig Prozent der lokalen Bevölkerung töteten, denen Antikörper zur Bekämpfung der Krankheit fehlten . (Vergleichen Sie diese erstaunliche Zahl mit den Todesraten von 30 Prozent auf dem Höhepunkt der Schwarzen Pest.)

Während der dezimierte Wampanoag den britischen Bootsleuten half, ihr erstes erschütterndes Jahr zu überleben, sagen die amerikanischen Ureinwohner, dass die Gunst nicht erwidert wurde. Eine Gruppe, die sich "The United American Indians of New England" nennt, behauptet, dass Pilger als Gegenleistung für die Großzügigkeit der Indianer ihre Getreidevorräte gestohlen und Wampanoag-Gräber ausgeraubt haben.

Die historischen Beweise für Grabraub sind etwas dünn. Und vielleicht können wir den hungernden Pilgern verzeihen, dass sie ein wenig indischen Mais gestohlen haben. Jedenfalls endete dieser Kleindiebstahl zweifellos mit der ersten großen Ernte, die mit einem dreitägigen Fest gefeiert wurde. Es bleibt jedoch eine offene Frage, ob die Wampanoag tatsächlich eingeladen wurden oder ob sie die Party zum Absturz brachten, wie einige Historiker jetzt vermuten, als sie Schüsse aus dem mit Palästen bewachten Dorf hörten und kamen, um zu sehen, worum es bei der Aufregung ging.

Es gibt auch die viel diskutierte Frage, was auf der Speisekarte stand. Es gibt keine Beweise für Truthahn, wie sich herausstellt, nur irgendeine Art von Wildgeflügel - wahrscheinlich Gänse und Ente - Wild, Maisbrei und gedünsteter Kürbis oder traditionelle Wampanoag-Succotash. Cranberries, obwohl in der Region heimisch, wären für den Nachtisch zu herb gewesen, und Süßkartoffeln wurden in Nordamerika noch nicht angebaut, obwohl Trauben und Melonen erhältlich gewesen wären.

Die Vorstellung, dass das erste Thanksgiving eine Art kulturübergreifendes Liebesfest war, wie es dargestellt wurde, wird auch von Historikern bestritten, die sagen, dass die Siedler und die Indianer weniger durch echte Freundschaft als durch die Extreme ihrer gegenseitiges Bedürfnis. Die beiden kämpfenden Gemeinschaften waren nie mehr als vorsichtige Verbündete gegenüber anderen Stämmen.

Die Kolonisten verachteten die Indianer, die sie als unzivilisierte und satanische Heiden betrachteten, und der zerbrechliche frühe Frieden zwischen den amerikanischen Ureinwohnern und den frühen Siedlern würde sich bald auf schreckliche Weise im heutigen Mystic Connecticut auflösen, wo der Stamm der Pequot ihre Thanksgiving, das grüne Maisfest. In den Morgenstunden kamen Siedler – nicht die Pilger, sondern eine Gruppe Puritaner – in ihr Dorf und erschossen, schlugen und verbrannten über 700 einheimische Männer, Frauen und Kinder bei lebendigem Leib.

Dieses Gemetzel, so Robert Jensen, Professor an der University of Texas in Austin, war der wahre Ursprung von Thanksgiving – so verkündete der Gouverneur von Massachusetts Bay, John Winthrop, 1637 als Dank für Gottes Zerstörung des wehrlosen Dorfes Pequot. Danach folgten den Massakern an den Indianern routinemäßig "Tage der Danksagung".

Einige Historiker der Blogosphäre sind so weit gegangen zu behaupten, dass George Washington 1789 seine Thanksgiving Day Proklamation verkündete, um diese Fülle von makabren Festen zu festigen. In Wirklichkeit war es nicht das Ziel unseres ersten Präsidenten, den Völkermord an den Indianern zu feiern. sondern um dem Überleben der noch jungen, aber immer noch gefährdeten Nation Tribut zu zollen. Dennoch bleiben beunruhigende Fragen über die Ursprünge unseres Nationalfestes.

Jane Kamensky, Geschichtsprofessorin an der Brandeis University, fragte sich auf der Website Common-Place (2001), ob es sinnvoll sei, den historischen Topf aufzurühren, „um den Grund zu ergründen – um festzustellen, ob das erste Thanksgiving nur“ war ein Vorwand für Blutvergießen, Versklavung und Vertreibung, die in späteren Jahrzehnten folgen würden."

"Zu fragen, ob dies wahr ist, heißt, die falsche Frage zu stellen. Thanksgiving entspricht seinem Zweck", schreibt Kamensky, "und das ist alles, was es sein muss. Denn diese Feiertage sagen viel weniger darüber aus, wer wir wirklich in einem bestimmten als darüber, wer wir in einem sich ständig verändernden Jetzt sein wollen."

Es erscheint seltsam für einen Historiker, zu argumentieren, dass die Geschichte keine Rolle spielt. Ein Thanksgiving, das die systematische Zerstörung der indischen Kulturen, die dem Plymouth-Fest folgte, ignoriert, tut nicht nur den indigenen Völkern einen schlechten Dienst, sondern verfälscht unser Verständnis von uns selbst und unserer Geschichte.

Obwohl nur wenige behaupten würden, dass Thanksgiving der Anlass für eine jährliche Schuldreise werden sollte, tun wir gut daran, uns an den Preis zu erinnern, den die ersten Amerikaner für die europäische Expansion in ihr Territorium bezahlt haben, während wir mit unserer Familie und unseren Freunden an einem großzügigen Tisch sitzen. Nur wenn wir die Sünden unserer kollektiven Vergangenheit offen anerkennen, ist es möglich, einer Zukunft entgegenzugehen, für die alle Amerikaner dankbar sein können.


Wann rief Amerika zum ersten Mal zu einem nationalen Thanksgiving auf?

Amerika rief erstmals zu einem nationalen Erntedankfest auf, um den Sieg über die Briten in der Schlacht von Saratoga zu feiern. 1789 rief George Washington am letzten Donnerstag im November erneut zum nationalen Danktag auf, um dem Ende des Unabhängigkeitskrieges und der Ratifizierung der Verfassung zu gedenken. Und während des Bürgerkriegs gaben sowohl die Konföderation als auch die Union nach großen Siegen Thanksgiving-Proklamationen heraus.


Die schreckliche Geschichte von Thanksgiving

Bevor Sie Ihren Teller füllen, denken Sie bitte daran, warum wir diesen Tag markieren.

Als ich ein Kind war, war Thanksgiving einfach. Es ging um Truthahn und Ankleiden, Liebe und Lachen, eine Zeit für die Familie, sich um ein Fest zu versammeln und für das vergangene Jahr dankbar zu sein und für das kommende Jahr hoffnungsvoll zu sein.

Auch in der Schule lernten wir eine einfache Geschichte: Pilger und Indianer kamen zusammen, um sich zu bedanken.

Wir machten Bilder von der Versammlung, alle lächelten. Wir haben Truthähne gefärbt oder aus Tonpapier gemacht. Wir hatten manchmal ein Mini-Fest im Unterricht.

Ich fand es eine so schöne Geschichte: Menschen, die sich über Rassen und Kulturen hinweg erstreckten, um miteinander zu teilen, miteinander zu kommunizieren. Aber das ist nicht die ganze Geschichte von Thanksgiving. Wie so vieles in der amerikanischen Geschichte hat die Geschichte ihre am wenigsten attraktiven Züge verloren – weiße Menschen wurden in der Erzählung zentriert und alle Gräueltaten wurden höflich übertüncht.

Was weithin als erstes Thanksgiving angesehen wird, war ein dreitägiges Fest, zu dem die Pilger zur Feier der Ernte die einheimischen Wampanoag-Leute eingeladen hatten.

Ungefähr 90 kamen, fast doppelt so viele Pilger. Dies ist der erste Mythos: dass das erste Thanksgiving von den Pilgern und nicht den amerikanischen Ureinwohnern dominiert wurde. Laut dem Manataka American Indian Council lieferten die Indianer sogar den Großteil der Nahrung.

Dies widerspricht der so oft vertretenen Pilgrim-zentrierten Sichtweise. Tatsächlich zeigen zwei der berühmtesten Gemälde, die das erste Thanksgiving darstellen – eines von Jennie Augusta Brownscombe und das andere von Jean Leon Gerome Ferris – die Eingeborenen in einer untergeordneten Position, zahlenmäßig unterlegen und am Rand des Rahmens auf dem Boden kauernd.

Die Pilger waren verzweifelt und krank und im Sterben, hatten aber endlich etwas Glück mit der Ernte.

Der zweite Mythos ist, dass die Wampanoag mit Freunden schlemmen. Das scheint nicht zu stimmen.

Wie Peter C. Mancall, ein Professor an der University of Southern California, am Mittwoch für CNN schrieb, sagte Gouverneur William Bradford in seinem Buch „Of Plymouth Plantation“, das er 1630 zu schreiben begann, dass die Puritaner in „eine scheußliche und trostlose Wildnis voller wilder Tiere und wilder Menschen.“

Mancall erklärte weiter, dass sich nach den Besuchen von Samuel de Champlain und Capt. John Smith in der Neuen Welt Anfang des 17. Jahrhunderts unter den amerikanischen Ureinwohnern „eine schreckliche Krankheit in der Region ausbreitete“. Er fuhr fort: „Moderne Gelehrte haben argumentiert, dass indigene Gemeinschaften durch Leptospirose verwüstet wurden, eine Krankheit, die durch Bakterien der Alten Welt verursacht wird, die wahrscheinlich durch den Kot von Ratten, die auf europäischen Schiffen ankamen, Neuengland erreicht hatten.“

Diese Schwächung der einheimischen Bevölkerung durch Krankheiten durch die Schiffe der Neuankömmlinge schuf eine Öffnung für die Pilger.

Das Patent von King James bezeichnete diese Ausbreitung der Krankheit als „eine wunderbare Pest“, die dazu beitragen könnte, die Region zu verwüsten und zu entvölkern. Einige Freunde.

Aber viele dieser Ureinwohner, die nicht durch Krankheit getötet wurden, würden durch direkte Tat getötet.

Wie Grace Donnelly 2017 in einem Stück für Fortune schrieb:

Die Feier im Jahr 1621 markierte keinen freundschaftlichen Wendepunkt und wurde nicht zu einem jährlichen Ereignis. Die Beziehungen zwischen den Wampanoag und den Siedlern verschlechterten sich, was zum Pequot-Krieg führte. Im Jahr 1637 brannten sie als Vergeltung für den Mord an einem Mann, den die Siedler glaubten, die Wampanoags hätten getötet, ein nahe gelegenes Dorf nieder und töteten bis zu 500 Männer, Frauen und Kinder. Nach dem Massaker schrieb William Bradford, der Gouverneur von Plymouth, dass „in den nächsten 100 Jahren jeder von einem Gouverneur verordnete Thanksgiving Day zu Ehren des blutigen Sieges war, um Gott zu danken, dass die Schlacht gewonnen war“.

Nur 16 Jahre nachdem die Wampanoag diese Mahlzeit geteilt hatten, wurden sie massakriert.

Dies war nur eine der frühesten Episoden, in denen Siedler und Kolonisten den Eingeborenen etwas Schreckliches antaten. Es würde andere Massaker geben und viele Kriege.

History.com schreibt: „Seit der Ankunft der Europäer an der amerikanischen Küste wurde die Grenze – das Grenzgebiet zwischen der Zivilisation des weißen Mannes und der ungezähmten Natur – zu einem gemeinsamen Raum riesiger, aufeinanderprallender Differenzen, die dazu führten, dass die US-Regierung über 1.500 Kriege, Angriffe und Überfälle auf Indianer, die meisten von allen Ländern der Welt gegen seine Ureinwohner.“

Und das sagt nichts über all die Verträge aus, die ausgehandelt und dann gebrochen wurden, oder die ganze Landnahme von Bevölkerungsgruppen, einschließlich der berühmtesten Entfernung von Eingeborenen: die Spur der Tränen. Ab 1831 wurden Zehntausende amerikanischer Ureinwohner gezwungen, von ihrem angestammten Land im Südosten in Gebiete westlich des Mississippi umzusiedeln. Viele starben unterwegs.

Ich verbrachte die meiste Zeit meines Lebens damit, einer hauchdünnen Kindergartenversion von Thanksgiving zu glauben, und dachte nur an Feste und Familie, Truthahn und Anziehen.

Die blutigere Seite der Thanksgiving-Geschichte, die ehrlichere Seite davon war ich blind, absichtlich ignorant, nehme ich an.

Aber ich bin zu der Überzeugung gekommen, dass Amerika es so hätte, wenn es seine Druthers hätte: Wir wären glückselig blind und würden in einer weichen Welt leben, die von harter Wahrheit gebleicht ist. Das kann ich nicht mehr ertragen.


Weitere Hinweise zu Thanksgiving

1. Die Puritaner waren nicht nur einfache religiöse Konservative, die vom König und der Church of England wegen ihres unorthodoxen Glaubens verfolgt wurden. Sie waren politische Revolutionäre, die nicht nur beabsichtigten, die Regierung Englands zu stürzen, sondern dies 1649 tatsächlich taten.

2. Die puritanischen &ldquoPilgrims&rdquo, die nach Neuengland kamen, waren nicht einfach Flüchtlinge, die beschlossen, ihr Schicksal in der &ldquoleeren Wildnis„ In jeder Kultur und zu jeder Zeit sind Siedler an einer Grenze meistens Ausgestoßene und Flüchtlinge, die auf die eine oder andere Weise nicht in den Mainstream ihrer Gesellschaft passen. Dies soll nicht heißen, dass Menschen, die sich an Grenzen niederlassen, keine erlösenden Eigenschaften wie Tapferkeit usw. haben, sondern dass die Bilder von Adel, die wir mit den Puritanern verbinden, zumindest teilweise die guten &ldquoP.R.&rdquo-Bemühungen späterer Autoren sind die sie romantisiert haben.

Es ist auch sehr plausibel, dass dieses unnatürlich edle Bild der Puritaner ganz in die Mythologie von &ldquoNoble Civilization&rdquo vs. &ldquoSavagery&rdquo eingewickelt ist unabhängig vom nicht-puritanischen England. 1643 erklärten sich die Puritaner/Pilger einhundertdreiundvierzig Jahre vor der Amerikanischen Revolution zu einer unabhängigen Konföderation. Sie glaubten an das bevorstehende Auftreten von Armegeddon in Europa und hofften, hier in der neuen Welt das in der Offenbarung vorhergesagte &bdquoKönigreich Gottes zu errichten. Sie wichen von ihren puritanischen Brüdern, die in England blieben, nur dadurch ab, dass sie wenig wirkliche Hoffnung hatten, jemals den König und das Parlament erfolgreich stürzen und dadurch dem Rest des britischen Volkes ihre &ldquoRule of Saints&rdquo (strenge puritanische Orthodoxie) aufzwingen zu können . So kamen sie nicht nur mit einem Schiff (der Mayflower) nach Amerika, sondern auch mit hundert anderen, mit der Absicht, den Ureinwohnern das Land zu nehmen, um ihr prophezeites &bdquoHeiliges Königreich zu bauen&rdquo

3. Die Pilger waren nicht nur unschuldige Flüchtlinge aus religiöser Verfolgung. Sie waren in England Opfer von Bigotterie, aber einige von ihnen waren nach unseren modernen Maßstäben selbst religiöse Fanatiker. Die Puritaner und Pilger sahen sich als die im Buch der Offenbarung erwähnten &bdquo.Auserwählten„. Sie bemühten sich, zuerst sich selbst und dann alle anderen von allem zu „reinigen“, was sie in ihrer eigenen Auslegung der Heiligen Schrift nicht akzeptierten. Später benutzten die Puritaner von Neuengland alle Mittel, einschließlich Täuschung, Verrat, Folter, Krieg und Völkermord, um dieses Ziel zu erreichen. Sie sahen sich als einen heiligen Krieg gegen Satan, und jeder, der mit ihnen nicht einverstanden war, war der Feind. Dieser rigide Fundamentalismus wurde von den Kolonisten von Plymouth nach Amerika übertragen und wirft ein ganz anderes Licht auf das Bild von &bdquoPilgrim&rdquo, das wir von ihnen haben. Dies wird am besten im schriftlichen Text der Thanksgiving-Predigt von &ldquoMather der Ältere in Plymouth im Jahr 1623 veranschaulicht. Darin dankte Mather der Ältere Gott besonders für die verheerende Pockenplage, die die Mehrheit der Wampanoag-Indianer auslöschte, die waren ihre Wohltäter gewesen. Er lobte Gott dafür, dass er „hauptsächlich junge Männer und Kinder, die eigentlichen Samen des Wachstums, vernichtet und so die Wälder gerodet hat, um Platz für ein besseres Wachstum zu schaffen&rdquo, d. h. die Pilger. Insofern diese Indianer die Wohltäter der Pilger waren und insbesondere Squanto das Instrument ihrer Erlösung in diesem ersten Jahr war, wie ist diese scheinbare Gefühllosigkeit gegenüber ihrem Unglück zu interpretieren?

4. Die Wampanoag-Indianer waren nicht die &ldquofreundlichen Wilden&rdquo von denen einige von uns erzählt wurden, als wir in der Grundschule waren. Sie wurden auch nicht aus der Güte der Pilgerherzen eingeladen, die Früchte der Pilgerernte in einer Demonstration christlicher Nächstenliebe und Brüderlichkeit zwischen verschiedenen Rassen zu teilen. Die Wampanoag waren Mitglieder einer weit verbreiteten Konföderation algonkischsprachiger Völker, die als Liga der Delaware bekannt ist. Sechshundert Jahre lang hatten sie sich gegen meine anderen Vorfahren, die Irokesen, verteidigt, und in den letzten hundert Jahren hatten sie auch Begegnungen mit europäischen Fischern und Entdeckern, vor allem aber mit europäischen Sklavenhändlern, die ihre Küstendörfer überfielen. Sie wussten etwas von der Macht der Weißen und trauten ihnen nicht ganz. Aber ihre Religion lehrte, dass sie den Hilflosen Barmherzigkeit und jedem, der mit leeren Händen zu ihnen kam, Gastfreundschaft gewähren sollten. Auch Squanto, der indische Held der Thanksgiving-Geschichte, hatte eine sehr echte Liebe zu einem britischen Entdecker namens John Weymouth, der einige Jahre vor der Ankunft der Pilgrims in Plymouth ein zweiter Vater für ihn geworden war. Squanto sah diese Pilger eindeutig als Leute aus Weymouth an. Für die Pilger waren die Indianer Heiden und damit die natürlichen Werkzeuge des Teufels. Squanto, als einziger gebildeter und getaufter Christ unter den Wampanoag, wurde lediglich als ein Werkzeug Gottes angesehen, das in der Wüste angesiedelt war, um für das Überleben seines auserwählten Volkes, der Pilger, zu sorgen.

Die Indianer waren vergleichsweise mächtig und daher gefährlich und mussten umworben werden, bis die nächsten Schiffe mit weiteren Pilgerkolonisten eintrafen und sich die Machtverhältnisse verschoben. Die Wampanoag wurden tatsächlich zu diesem Thanksgiving-Fest eingeladen, um einen Vertrag auszuhandeln, der das Land der Plymouth-Plantage für die Pilger sichern würde. Es sollte auch beachtet werden, dass die INDIANER, möglicherweise aus einem Gefühl der Nächstenliebe gegenüber ihren Gastgebern, den Großteil der Nahrung für das Fest mitbrachten.

5. Eine Generation später, nachdem sich die Machtverhältnisse tatsächlich verschoben hatten, versuchten die indischen und weißen Kinder an Thanksgiving, sich in dem als König-Philips-Krieg bekannten Völkermord-Konflikt gegenseitig umzubringen. Am Ende dieses Konflikts wurden die meisten Neuengland-Indianer entweder ausgerottet oder unter den Franzosen in Kanada geflohen, oder sie wurden von den Puritanern in die Sklaverei in den Carolinas verkauft. Dieser frühe Handel mit indischen Sklaven war so erfolgreich, dass mehrere puritanische Reeder in Boston damit begannen, die Elfenbeinküste Afrikas nach schwarzen Sklaven zu durchsuchen, um sie an die Eigentumskolonien des Südens zu verkaufen, und so den in den USA ansässigen Sklavenhandel begründeten.

Offensichtlich steckt in der Geschichte der indisch-puritanischen Beziehungen in Neuengland viel mehr als in den Thanksgiving-Geschichten, die wir als Kinder gehört haben. Unsere moderne Mischung aus Mythos und Geschichte über das &ldquoFirst&rdquo Thanksgiving in Plymouth entstand in den 1890er und frühen 1900er Jahren. Unser Land versuchte verzweifelt, seine vielen verschiedenen Völker zu einer gemeinsamen nationalen Identität zusammenzuführen. Für viele Schriftsteller und Pädagogen am Ende des letzten und zu Beginn dieses Jahrhunderts bedeutete dies auch, eine gemeinsame nationale Geschichte zu haben. Dies war die Ära der "Schmelztiegel"-Theorie des sozialen Fortschritts, und die öffentliche Bildung war ein wichtiges Instrument für die soziale Einheit. It was with this in mind that the federal government declared the last Thursday in November as the legal holiday of Thanksgiving in 1898.


The First Thanksgiving and Gratitude

While the First Thanksgiving may seem very simple, the Pilgrims actually experienced so much turmoil along the way that it wasn’t as straightforward as we may like to tell it.

Many have argued about its relevance to the Native Americans and accounts of such history are sometimes contested. This gives the contemporary Thanksgiving a different perspective, and for this reason, some Americans do not follow the tradition of the First Thanksgiving.

But what is the significance of the First Thanksgiving? Remove the feast, remove the festivals, and the cooking, the First Thanksgiving was always about giving thanks.

It was a very momentous movement for the Pilgrims together with the Wampanoag who helped them achieve their fruitful harvest, and it was a moment to thank God above for such blessings.

The Pilgrims were Christians seeking religious freedom in the New World and having a feast for gratitude was one of the ideological rituals that they were accustomed to. It can be said that the Wampanoag had a similar ritual, as well.

And because of their unity, both communities, despite the differences in their religions and beliefs, were able to celebrate gratitude towards the blessings received.


Setting the Stage

When the Mayflower Pilgrims landed at Plymouth Rock on December 16, 1620, they were well-armed with information about the region, thanks to the mapping and knowledge of their predecessors like Samuel de Champlain. He and untold numbers of other Europeans who had by then been journeying to the continent for well over 100 years already had well-established European enclaves along the eastern seaboard (Jamestown, Virginia, was already 14 years old and the Spanish had settled in Florida in the mid-1500s), so the Pilgrims were far from the first Europeans to set up a community in the new land. During that century the exposure to European diseases had resulted in pandemics of illness among Indigenous peoples from Florida to New England that decimated Indigenous populations (aided as well by the trade of enslaved Indigenous peoples) by 75% and in many cases more—a fact well known and exploited by the Pilgrims.

Plymouth Rock was actually the village of Patuxet, the ancestral land of the Wampanoag, which for untold generations had been a well-managed landscape cleared and maintained for corn fields and other crops, contrary to the popular understanding of it as a “wilderness.” It was also the home of Squanto. Squanto, who is famous for having taught the Pilgrims how to farm and fish, saving them from certain starvation, had been kidnapped as a child, was sold into enslavement and sent to England where he learned how to speak English (making him so useful to the Pilgrims). Having escaped under extraordinary circumstances, he found passage back to his village in 1619 only to find the majority of his community wiped out only two years before by a plague. But a few remained and the day after the Pilgrims’ arrival while foraging for food they happened upon some households whose occupants were gone for the day.

One of the colonists’ journal entries tells of their robbery of the houses, having taken “things” for which they “intended” to pay the Indigenous inhabitants for at some future time. Other journal entries describe the raiding of corn fields and of “finding” other food buried in the ground, and the robbing of graves of “the prettiest things which we carried away with us, and covered the body back up.” For these findings, the Pilgrims thanked God for his help "for how else could we have done it without meeting some Indians who might trouble us." Thus, the Pilgrims’ survival that first winter can be attributed to Indigenous peoples both alive and dead, both witting and unwitting.


The First Meeting at Plymouth Almost Ended In Bloodshed

On this November day at Plymouth, Massasoit sent Samoset and Tisquantum ahead while he and the rest of his Indian party kept out of sight. What followed was a tense encounter that could have abruptly ended the Pilgrims’ foray in the New World:

Samoset and Tisquantum spoke with the colonists for about an hour. Perhaps they then gave a signal. Or perhaps Massasoit was simply following a prearranged schedule. In any case, he and the rest of the Indian party appeared without warning at the crest of a hill on the south bank of the creek that ran through the foreigners’ camp. Alarmed by Massasoit’s sudden entrance, the Europeans withdrew to the hill on the opposite bank, where they had emplaced their few cannons behind a half-finished stockade. A standoff ensued.

It ended when Edward Winslow, who would later serve as governor of Plymouth Colony and co-author an account of the first Thanksgiving, waded into the creek wearing a full suit of armor and carrying a sword. Through Tisquantum, he offered himself as a hostage. Massasoit accepted and, along with Tisquantum and 20 of his men, crossed over the creek and into the Pilgrim settlement.

Thus the historic meeting and later, after a negotiations and an alliance agreement, the great Thanksgiving feast. Yet the machinations continued. Mann writes about how Tisquantum had plans for reestablishing the remaining Patuxet and convincing the other Wampanoag that he would make a better leader than Massasoit. To do this, writes Mann, he tried to play the Pilgrims and Massasoit against one another, and in the spring of 1622 hatched his plot: “he told the colonists that Massasoit was going to double-cross them by leading a joint attack on Plymouth with the Narragansett. And he attempted to trick the Pilgrims into attacking the sachem.”

It didn’t work, largely because in the event, cooler heads prevailed. But when Massasoit learned of Tisquantum’s failed plot, he demanded the Pilgrims hand him over for execution, which the Pilgrims refused to do. Massasoit, enraged, cut off all contact with Plymouth, including trade, a move that hit Plymouth especially hard amid a drought that summer that withered their crops. Tisquantum would never again leave Plymouth without an escort, and died shortly thereafter on return from a diplomatic trip to southeast Cape Cod.

As for Massasoit and the Wampanoag, their peace with the Pilgrims lasted more than 50 years, until 1675, when one of Massasoit’s sons launched an attack and triggered a conflict that would encompass all of New England. The Europeans won, in large part, according to Mann, because by then they outnumbered the natives: “Groups like the Narragansett, which had been spared by the epidemic of 1616, were crushed by a smallpox epidemic in 1633. A third to half of the remaining Indians in New England died… Their societies were destroyed by weapons their opponents could not control and did not even know they had.”


Schau das Video: The First Thanksgiving Story