Assyrische Löwenjagdhilfe, Ninive

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Datei: Skulpturale Reliefs, die Ashurbanipal, den letzten großen assyrischen König, auf der Jagd nach Löwen darstellen, Gipshallenrelief aus dem Nordpalast von Ninive (Irak), c. 645-635 v. Chr., Britisches Museum (16722368932).jpg

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Assyrische Löwenjagd

Wir waren neulich im British Museum, als ich auf diese außergewöhnlichen Flachreliefs aus Ninive gestoßen bin.

Obwohl ich die großen Tore von Nimrod im Museum kenne, waren diese 'Löwenjagd'-Steintafeln eine echte Offenbarung.

Die Schnitzereien stammen von 645 - 635 v. Chr. und säumten eine Kammer im Nordpalast von Ninive.

Der Palast wurde für König Ashurbanipal gebaut. Obwohl er ein begeisterter Sportler war, anstatt Löwen in freier Wildbahn zu jagen, ließ Ashurbanipal sie zusammentreiben und in eine Arena bringen, wo er sie einzeln abschießen konnte. Die inszenierte Jagd muss ein wahres Spektakel gewesen sein und ein Zeugnis seiner Macht und Autorität sein.

Was ich an den Schnitzereien wirklich außergewöhnlich finde, ist, dass die Menschen auf den Bildern zwar sehr stilisiert bleiben - immer im Profil und ohne Ausdruck im Gesicht gezeigt werden, die sterbenden Löwen jedoch mit einem intensiven Realismus und - zumindest für mein Auge - an Empathie für ihr Leiden. Man kann deutlich den Schmerz in ihren knurrenden und gefurchten Schnauzen sehen.

Vielleicht gab es strenge Regeln und Konventionen für die Darstellung von Menschen, während es den Bildhauern überlassen blieb, die Tiere viel freier zu interpretieren.

Was auch immer die Wahrheit ist, wenn Sie 15 Minuten Zeit im British Museum haben, sind sie einen Besuch wert.


ගොනුව:Die königlichen Löwenjagdreliefs aus dem assyrischen Palast in Ninive, um 645-635 v. Chr., British Museum (12254719435).jpg

මෙම ගොනුව Wikimedia Commons වන අතර අනෙකුත් ව්‍යාපෘතීන් විසින්ද භාවිතා කල . එහි ගොනු විස්තර පිටුව තුල අඩංගු විස්තර මෙහි පහත .

Im alten Assyrien galt die Löwenjagd als Sport der Könige, symbolisch für die Pflicht des regierenden Monarchen, sein Volk zu schützen und für ihn zu kämpfen. Die Reliefs in Raum 10a veranschaulichen die sportlichen Leistungen des letzten großen assyrischen Königs Ashurbanipal (668-631 v. Chr.) und wurden für seinen Palast in Ninive (im heutigen Nordirak) geschaffen.


Die königliche Löwenjagd.

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Ӳкерчĕк:Die königlichen Löwenjagdreliefs aus dem assyrischen Palast in Ninive, der König jagt, um 645-635 v. Chr., British Museum (12254914313).jpg

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Ashurbanipal und Pferdeplakette

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Exklusiv im British Museum, eine handgefertigte Harztafel mit Details der Löwenjagdreliefs, ausgegraben aus dem Nordpalast in Ninive, Irak (645–635 v. Chr.).

König Ashurbanipal von Assyrien (reg. 668-c.631 v. Chr.) war der mächtigste Mann der Erde. In Inschriften bezeichnete er sich selbst als "König der Welt", und seine Herrschaft von der Stadt Ninive (heute im Nordirak) aus markierte den Höhepunkt des assyrischen Reiches, das sich von den Küsten des östlichen Mittelmeers bis zu den Bergen des Westens erstreckte Iran. Ashurbanipals Fähigkeiten als Krieger sind auf einer Reihe von Reliefs festgehalten, die die königliche Löwenjagd darstellen, ein dramatisches öffentliches Spektakel, das in den Jagdgebieten in Ninive inszeniert wird. Da der König der von Gott ernannte Beschützer seines Reiches war, war es seine Pflicht, die Ordnung in der Welt aufrechtzuerhalten, indem er die Mächte des Chaos besiegte.

In Assyrien repräsentierte der Löwe alles, was auf der Welt wild und gefährlich war. Unterstützt von den Göttern, die Ashurbanipal mit außergewöhnlicher Stärke ausgestattet haben, stellt sich der erfahrene Jäger Löwen von seinem Streitwagen aus, zu Pferd und zu Fuß.

Das Gips-Wandpaneel-Relief befindet sich in der eigenen Sammlung des Museums.

Ein majestätisches Geschenk für zu Hause.

  • Produktcode: CMCR64680
  • Abmessungen: H29 x B21 x L1cm
  • Marke: British Museum
  • Material: Harz
  • Details: Handgefertigt in Großbritannien
  • Portogewicht: 0,30 kg

Exklusiv im British Museum, eine handgefertigte Harztafel mit Details der Löwenjagdreliefs, ausgegraben aus dem Nordpalast in Ninive, Irak (645–635 v. Chr.).

König Ashurbanipal von Assyrien (reg. 668-c.631 v. Chr.) war der mächtigste Mann der Erde. In Inschriften bezeichnete er sich selbst als "König der Welt", und seine Herrschaft von der Stadt Ninive (heute im Nordirak) aus markierte den Höhepunkt des assyrischen Reiches, das sich von den Küsten des östlichen Mittelmeers bis zu den Bergen des Westens erstreckte Iran. Ashurbanipals Fähigkeiten als Krieger sind auf einer Reihe von Reliefs festgehalten, die die königliche Löwenjagd darstellen, ein dramatisches öffentliches Spektakel, das in den Jagdgebieten in Ninive inszeniert wird. Da der König der von Gott ernannte Beschützer seines Reiches war, war es seine Pflicht, die Ordnung in der Welt aufrechtzuerhalten, indem er die Mächte des Chaos besiegte.

In Assyrien repräsentierte der Löwe alles, was auf der Welt wild und gefährlich war. Unterstützt von den Göttern, die Ashurbanipal mit außergewöhnlicher Stärke ausgestattet haben, stellt sich der erfahrene Jäger Löwen von seinem Streitwagen aus, zu Pferd und zu Fuß.

Das Gips-Wandpaneel-Relief befindet sich in der eigenen Sammlung des Museums.


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Verwundeter Löwe assyrische Entlastung vom Palast von Niniveh.

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Alte Geschichte

Ich muss wiederholen, dass ich kein professioneller Historiker oder irgendeine andere Art von Historiker bin. Es gibt sicherlich Fehler und Irrtümer in den Quellen und ich kann Fehler bei meiner Interpretation dieser Quellen machen. Besonders im Umgang mit den Jahren kann es zu Fehlern kommen, da die babylonischen/assyrischen/jüdischen Jahre nicht genau unseren eigenen entsprechen. Es besteht also die Möglichkeit, dass ich ein Ereignis als Ende des Jahres 640 interpretiert habe, obwohl es tatsächlich Anfang 639 war. Wenn der Leser solche Fehler entdeckt, lassen Sie es mich bitte in den Kommentaren wissen und ich werde es recherchieren und korrigiere es so schnell wie möglich. Selbst professionelle Historiker haben unterschiedliche Meinungen über die genaue Reihenfolge der Ereignisse zu dieser Zeit, daher ist eine genaue Genauigkeit hier nicht wahrscheinlich.

Ich beginne mit einer kurzen Zusammenfassung dessen, was in diesen Jahren anderswo auf der Welt passiert. In China geriet die Zhou-Dynastie in Vergessenheit, als die aufsteigenden Feudalherren begannen, um die Macht zu kämpfen. König Xiang von Zhou war nomineller Herrscher, aber so machtlos, dass er nach seiner Vertreibung durch einen seiner Herzöge auf dem Thron ersetzt werden musste. Indien befand sich in der späteren vedischen Zeit und die Staaten wie Kuru, Panchala, Kosala und Videha blühten entlang der Ganges-Ebene auf. Diese Staaten würden später die sogenannten Mahajanapadas bilden. Die griechischen Staaten entwickelten sich kulturell weiter und vertrieben auch weiterhin ihre traditionellen Herrscher zugunsten der als Tyrannen bekannten diktatorischen Führer des Volkes, obwohl dies natürlich nicht alle Stadtstaaten taten. Es gab viele andere Entwicklungen an anderer Stelle, aber sie werden hoffentlich in späteren Blogs behandelt. Dies sollte zumindest einen Überblick über einige Geschehnisse an anderer Stelle geben.

Im Nahen Osten selbst war Ashurbanipal König von Assyrien. Ashurbanipals Königreich war in einen bösartigen Kampf mit dem babylonischen Aufstand verwickelt, der von Ashurbanipals Bruder Shamash-shuma-ukin angeführt wurde. Der Usurpator Indabibi hatte die Kontrolle über das vom Krieg zerrüttete Elam übernommen. Elam hatte den babylonischen Aufstand unterstützt und war von den Assyrern verwüstet worden, während verschiedene Fraktionen um die Kontrolle über den immer schwächer werdenden elamischen Thron kämpften. Das Königreich Urartu war unter der Kontrolle von Rusa II. relativ stabil. Lydien im Westen wurde von Gyges regiert, der zuvor den Assyrern die Treue geschworen hatte, aber jetzt in Aufruhr war und den kimmerischen Steppenstämmen gegenüberstand. Ägypten wurde von Pharao Psammetichus I (oder Psamtik I) angeführt, der die Assyrer aus seinem Land manövriert hatte. Das inzwischen unbedeutende und verkleinerte Königreich Juda wurde von Manasse regiert, der von späteren hebräischen Schriftstellern wegen seines Abfalls gegen den Gott Israels angeprangert wurde.

Elamite Zigkurat bei Chogha Zanbil
Wie im vorherigen Beitrag besprochen, war Bel-Harran, der Gouverneur von Tyrus, im Jahr 650 v. Chr. der assyrische Limmu für das Jahr. Ashurbanipal hatte eine Expedition gegen die Araber von Kedar gestartet und auch den moabitischen König angreifen lassen. Die Expedition gegen die Araber scheint erfolgreich gewesen zu sein, obwohl die Kämpfe gegen sie in den nächsten drei Jahren sporadisch fortgesetzt wurden und da die Araber neutralisiert wurden und die Elamiten unter Indabibi die Babylonier nicht mehr unterstützten, zog die assyrische Armee los, um die Stadt Babylon selbst zu belagern .

Das achtzehnte Jahr: Am elften Tag des Monats Du'ûzu eroberte der Feind Babylon.
Die babylonische Schamasch-shuma-ukin-Chronik

Im Jahr 649 war Ahu-ilaya, Gouverneur von Karkemisch, der assyrische Limmu des Jahres. Ahu-ilaya ist der letzte sicher bekannte Limmu. Wir haben die Namen von Limmus aus anderen Jahren, aber die Reihenfolge ist nicht sicher. Ich werde weiterhin die Daten angeben, aber versuchen, die von Parpola gegebene Reihenfolge zu befolgen, so dass andere Quellen möglicherweise nicht genau mit der Reihenfolge übereinstimmen, die ich befolgt habe.

Die assyrische Belagerung Babylons ging weiter. Nabu-bel-shumate, der chaldäische Statthalter, der zuvor den Assyrern gedient hatte und sich dem Aufstand angeschlossen hatte, scheint nun mit einer Reihe hochrangiger assyrischer Gefangener nach Elam geflohen zu sein. Diese Gefangenen wurden Indabibi, dem König von Elam, als eine Art Versicherungspolice übergeben, während Nabu-bel-shumate und seine Truppen frei herumlaufen konnten, wie sie wollten. Dies wäre in den Augen der Assyrer ein Protokollbruch gewesen, da Nabu-bel-shumate ein hochrangiger Flüchtling war.

648 war Belshunu Limmu und Babylon war gefallen. Die babylonischen Quellen schweigen zu diesem Zeitpunkt fast, abgesehen davon, dass die religiösen Feste in diesem Jahr nicht stattfanden, was wahr war, sondern eher eine Untertreibung dessen, was geschah. Die Stadt scheint eher verhungert als angegriffen worden zu sein. Babylon war gut befestigt, aber es war eine große Stadt, und um die Bevölkerung zu ernähren, wären enorme Ressourcen erforderlich gewesen, die über Jahre hinweg auf Vorrat angelegt worden waren. Was Shamash-shuma-ukin betrifft, den älteren Bruder, der gegen den König von Assyrien rebelliert hatte, scheint er in seinen Palast gegangen zu sein, als die Stadt unterging, den Palast in Brand gesteckt und Selbstmord begangen, anstatt sich den Qualen der Gefangenschaft zu stellen und die Demütigung, von den Streitkräften seines Bruders lebendig gefangen genommen zu werden.

Assyrische Soldaten belagern eine Stadt
Zu dieser Zeit wurden die Menschen des Landes Akkad, die sich auf die Seite von Shamash-shuma-ukin gestellt und böse Taten schmiedeten, vom Hunger erfasst. Sie aßen das Fleisch ihrer Söhne und Töchter wegen ihres Hungers, den sie an Lederriemen nagten. Die Gottheiten …, die vor mir marschieren und meine Feinde töten, haben Shamash-shuma-ukin, meinen feindlichen Bruder, der einen Kampf gegen mich begonnen hatte, einem wütenden Feuer übergeben und sein Leben zerstört.
Inschrift von Ashurbanipal, geschrieben um 640 (Inschrift 11)

Die hochrangigen Überlebenden Babylons wurden nach Ninive gebracht, wo sie an der Stelle hingerichtet wurden, an der Sanherib ermordet worden war. Vielleicht war dies eine Art Ritual, das die Vernichtungspolitik von Sanherib gegen Babylon rechtfertigte. Ashurbanipal zerstörte die Stadt diesmal jedoch nicht wirklich, sondern ließ die Straßen von den ausgehungerten Leichen säubern und stellte die Stadt unter direkte Militärherrschaft. Irgendwann im nächsten Jahr wurde in Babylon ein neuer König namens Kandalanu eingesetzt. Wir wissen absolut nichts über Kandalanu und er hat möglicherweise nicht wirklich als separate Person existiert, da er vielleicht ein anderer Name für Ashurbanipal ist. Wenn er jedoch eine echte Person war, war seine einzige Funktion ein Ritual, und er musste genau beobachtet worden sein.

Um diese Zeit schickte Ashurbanipal Gesandte nach Indabibi von Elam, um ihn zu zwingen, den Rebellen Nabu-bel-shumate auszuliefern. Nabu-bel-shumate war nicht nur ein mächtiger chaldäischer Häuptling des Bit-Yakin-Stammes, der zuvor assyrische Armeen besiegt und wichtige Gefangene genommen hatte. Er war auch der Enkel von Merodach-Baladan II., dem Erzfeind von Sargon und Sanherib. Ashurbanipal konnte nicht zulassen, dass ein Rebell mit einem so revoltierenden Familienerbe auf freiem Fuß blieb. Indabibi scheint versucht zu haben, einige Zugeständnisse zu machen, aber das Kommen der Gesandten nach Elam versetzte den Elamiten Angst ins Herz, die vermuteten, dass die assyrischen Armeen den Gesandten folgen würden.

Indabibi, der König des Landes Elam, entließ sie (die von Nabu-bel-shumate gefangenen assyrischen Gefangenen) aus dem Gefängnis. Damit sie bei mir Fürsprache einlegen, Gutes über ihn sagen&8230
Inschrift von Ashurbanipal, geschrieben um 648 (Inschrift 3)

647 war Nabu-nadin-ahhe Limmu in Assyrien. Indabibi, der Usurpator-König von Elam, wurde von seinem Volk gestürzt und ermordet. Humban-Haltash III. beanspruchte den Thron, ebenso wie eine Reihe anderer Antragsteller, darunter Indattu-Inshushinak IV, Umhuluma, Humban-Hapua und Humban-Nikash III. Es ist fair zu sagen, dass Elam als eine Einheit zu diesem Zeitpunkt aufgehört hatte zu existieren. Die Assyrer behandelten Humban-Haltash III. als König und wiederholten ihre Forderungen nach der Auslieferung von Nabu-bel-shumate, während sie weiterhin die Überreste der Rebellion niederschlugen, die nach dem Fall Babylons andauerte.

Humban-Haltash III., der König des Landes Elam, erfuhr vom Einzug meiner Truppen, die in das Land Elam eingedrungen waren. Er verließ die Stadt Madaktu, eine seiner königlichen Städte, und floh und floh in die Berge
Inschrift von Ashurbanipal, geschrieben um 640 (Inschrift 11)

Die assyrische Armee marschierte auf Elam ein und brachte den im Exil lebenden König Tammaritu II. mit, um ihn nach ihrer Eroberung als Marionettenkönig einzusetzen. Die Verteidigung der Elamiten scheint sich, soweit sie überhaupt bestiegen wurde, auf eine Festungsstadt namens Bit-Imbi konzentriert zu haben, die sofort belagert und rasch eingenommen wurde. Nachdem Bit-Imbi gefallen und sein Statthalter in Ketten nach Assyrien geschickt worden war, scheint Humban-Haltash von Elam gerade in die Berge geflohen zu sein. Auch die anderen Thronanwärter scheinen aus ihren jeweiligen Machtbasen geflohen zu sein. Tammaritu II wurde als widerstrebender Marionettenherrscher wieder auf den elamischen Thron gesetzt. Seltsamerweise scheint Tammaritu fast sofort rebelliert zu haben oder sich zumindest auf eine Weise verhalten zu haben, die die Assyrer für inakzeptabel hielten. Er wurde vom Thron abgesetzt und erneut nach Ninive ins Exil gebracht. In der Zwischenzeit gaben die Assyrer jeden Vorwand auf, durch einen Stellvertreter zu regieren, und begannen in Elam einen Amoklauf der Zerstörung.

Assyrische Soldaten in Elam
Sie entfernten ihn (Tammaritu II.) von seinem königlichen Thron und zwangen ihn, zurückzukehren und sich ein zweites Mal zu meinen Füßen zu verneigen. Aufgrund dieser Worte, mit der Wut, die mein Herz hatte, weil der untreue Tammaritu gegen mich gesündigt hatte, marschierte ich durch die mächtigen Siege der großen Götter, meine Herren, triumphierend im ganzen Land Elam umher.
Inschrift von Ashurbanipal, geschrieben um 640 (Inschrift 11)

Die assyrische Armee scheint ihren Angriff nicht unterbrochen zu haben, noch ist sie zu irgendeinem Zeitpunkt in ihre Winterquartiere zurückgekehrt. Zu diesem Zeitpunkt hatten sie genug von Elam erobert, um in eroberten Festungsstädten zu überwintern, wenn sie es gewünscht hätten. Die Assyrer rückten nun um die beiden glanzvollsten Preise vor, Madaktu und ganz besonders Susa. Madaktu war eine königliche Stadt der neo-elamitischen Herrscher, möglicherweise die moderne Stätte von Tepe Patak, etwa 40 Kilometer westlich von Susa. Humban-Haltash ist möglicherweise erneut in die Stadt Dur-Undasi (wahrscheinlich das moderne Chogha Zanbil) geflohen. Madaktu fiel und seine Beute und Gefangenen wurden nach Assyrien geschickt.

Dies ist, was der Herr, der Allmächtige, sagt: „Siehe, ich werde den Bogen von Elam zerbrechen, die Stütze ihrer Macht wird keine Nation sein, in die Elams Verbannte nicht gehen. Ich werde Elam vor ihren Feinden zerschmettern, vor denen, die sie töten wollen, werde ich Unheil über sie bringen, sogar meinen wilden Zorn", sagt der Herr. "Ich werde sie mit dem Schwert verfolgen, bis ich ihnen ein Ende gemacht habe. Ich werde meinen Thron in Elam aufrichten und ihren König und ihre Beamten vernichten", sagt der Herr. „Dennoch werde ich in den kommenden Tagen das Schicksal von Elam wiederherstellen“, erklärt der Herr.
Jeremia 49:35-39, geschrieben frühestens um 580, und möglicherweise hier bezogen auf einen anderen Angriff auf Elam

Nun zogen die Assyrer nach Susa weiter. Susa war seit weit über tausend Jahren die größte Stadt von Elam und selbst viel älter. Es war selten von mesopotamischen Monarchen belagert worden und enthielt den angesammelten Reichtum von mindestens tausend Jahren Macht. Eine riesige Zikkurat überragte die Stadt. Die Gräber der elamitischen Könige, die Kultstatuen der elamitischen Götter und die erbeuteten Statuen der Götter anderer Nationen lagen alle in Susa. Die Truppen von Ashurbanipal waren gnadenlos und plünderten die Stadt. Aber sie gingen über das Plündern hinaus. Sie rissen die Zikkurat auf, zerstörten die heiligen Haine, stahlen alle Statuen der elamitischen Götter, brachen die Gräber der toten Könige auf, deportierten die Menschen, säten Salz auf den Feldern und sammelten Erde aus den eroberten Städten, um von ihnen mit Füßen getreten zu werden die Bewohner von Ninive.

Assyrische Soldaten plündern Susa, die Stadt steht in Flammen
Ich eroberte die Stadt Susa, ein großes Kultzentrum, die Residenz ihrer Götter, ein Ort ihrer geheimen Überlieferung. … Ich öffnete ihre Schatzkammern, in denen Silber, Gold, Besitztümer und Besitz aufbewahrt wurden, die die ehemaligen Könige des Landes Elam bis zu den Königen dieser Zeit gesammelt und deponiert hatten — und in denen kein anderer Feind außer mir hatte seine Hände gelegt, … Die Zikkurat der Stadt Susa, die aus gebrannten Ziegeln gebaut war, die mit Lapislazuli gefärbt war, ich zerstörte sie, streifte ihre Hörner ab, die mit glänzendem Kupfer gegossen waren. … Was die Gottheiten Inshushinak angeht, — der Gott ihres geheimen Wissens, der in Abgeschiedenheit lebt und dessen göttliche Taten von niemandem gesehen wurden … Ich habe diese Götter und Göttinnen zusammen mit ihrem Schmuck nach Assyrien verschleppt, … 8230 Was ihre geheimen Haine betrifft, in die kein Außenstehender je geblickt oder einen Fuß in ihre Grenzen gesetzt hat, so drangen meine Kampftruppen in sie ein, sahen ihre Geheimnisse und verbrannten sie mit Feuer. … Ich zerstörte und zerstörte die Gräber ihrer früheren und späteren Könige … Ich hinderte ihre Geister am Schlafen … Ich verwüstete die Bezirke des Landes Elam und streute Salz darüber. … Ich ließ die Tiere der Steppe in den Städten wie auf einer Wiese wohnen.
Inschrift von Ashurbanipal, geschrieben um 640 (Inschrift 11)

Humban-Haltash III scheint einen Versuch unternommen zu haben, die Assyrer an den Ufern des Flusses Idide (möglicherweise des Flusses Diz im heutigen Khuzestan) aufzuhalten. Die Elamiten hielten eine starke Position an der Flussüberquerung, aber laut den Annalen von Ashurbanipal prophezeite ein göttlich inspirierter Traum, dass seine Truppen in der Lage sein würden, ihn zu überqueren. Die Assyrer schafften die Flussüberquerung und besiegten Humban-Haltash III, der erneut in die Berge fliehen musste.

Elamite-Häftlinge werden mit dem Boot transportiert
Meine Truppen sahen den Fluss Idide, einen reißenden Strom, und hatten Angst, ihn zu überqueren. In der Nacht zeigte die Göttin Ishtar, die in der Stadt Arbela wohnt, meinen Truppen einen Traum und sagte zu ihnen: "Ich selbst werde vor Ashurbanipal gehen, dem König, den meine Hände geschaffen haben." Meine Truppen haben diesem Traum vertraut und den Fluss Idide sicher überquert.
Inschrift von Ashurbanipal, geschrieben um 640 (Inschrift 11)

In all dieser Zerstörung fand Ashurbanipal noch Zeit für eine religiös inspirierte Archäologie. Er fand eine antike Statue einer Göttin aus Uruk, die vor Jahrtausenden von den Elamiten geplündert worden war. Er berechnete, wie lange es her war, dass die Elamiten die Statue erobert hatten, und beschloss, sie in ihren ursprünglichen Tempel in Uruk zurückzubringen.

Die Göttin Nanāya, die vor 1.635 Jahren wütend wurde und im Land Elam lebte, ein Ort, der ihr nicht angemessen war, jetzt, zu der Zeit, als sie — und die Götter, ihre Väter — ernannten, über die zu herrschen Ländereien, vertraute sie mir die Rückkehr ihrer Göttlichkeit an und sagte: "Ashurbanipal wird mich aus dem bösen Land Elam herausführen und mich dazu bringen, wieder Eanna zu betreten." … Ich ließ sie in Uruk eintreten und ließ sie auf ihrem ewigen Podium in Eḫiliana verweilen, das sie liebt
Inschrift von Ashurbanipal, geschrieben um 640 (Inschrift 11)

Als 647 endete und 646 begann, endete die Plünderung von Elam und die assyrische Armee wurde abgezogen. Nabu-shar-ahheshu von Samaria war der Limmu für das Jahr 646. Die elamitischen Deportierten wurden über das ganze assyrische Reich verstreut, aber wie spätere Flüchtlinge scheinen sie einige Prophezeiungen über die Rückkehr und die zukünftige Größe ihres Landes gehabt zu haben. Das wesentlich spätere hebräische Buch Esra legt nahe, dass einige der Elamiten nach Samaria deportiert wurden, wo sie sich den früheren Deportierten der assyrischen Könige und dem Rest des nördlichen israelitischen Königreichs anschlossen, um später die samaritische Volksgruppe zu bilden. Humban-Haltash III. von Elam hatte immer noch eine gewisse Autorität in Elam und kehrte in die zerstörte Königsstadt Madaktu zurück, wo die assyrischen Annalen voller Schadenfreude berichten, dass er weinte, als er die Zerstörung seiner Stadt sah.

Elamitische Zikkurat bei Chogha Zanbil
Er betrat die Stadt Madaktu, die ich zerstört hatte …. Er setzte sich in Trauer nieder …
Inschrift von Ashurbanipal, geschrieben um 640 (Inschrift 11)

Im Osten Babyloniens waren die Elamiten behandelt worden, aber während dieser Zeit war im Westen ein gleichzeitiger Krieg gegen die Araber geführt worden. Ein König der Kedariter namens Iauta oder Uaite war ein Verbündeter von Shamash-shuma-ukin gewesen, wurde aber 650 zusammen mit seinen Verbündeten weiter im Westen vom König von Moab besiegt. Iauta war zum König des Nabayyate-Stammes geflohen, aber ihm wurde Asyl verweigert. Dieser Nabayyate-Stamm kann mit den späteren Nabatäern identifizierbar sein oder nicht, aber er war wahrscheinlich eine andere Gruppe.

Iauta ergab sich und kam nach Ninive, wo er eingesperrt wurde. Seine Truppen in Babylonien wurden mit dem Rest der babylonischen Rebellen besiegt und ihr Anführer Abiyate wurde von Ashurbanipal als König der Kedariter eingesetzt. Die Erzählung wird durch die Tatsache verwirrt, dass es mehrere Führer der Kedariter Araber gegeben zu haben scheint, die auch Iauta genannt wurden. Der rebellische König wurde mit einem Halskragen um den Hals gelegt und musste mit einem Bären und einem Hund in einem Zwinger bleiben, um eines der Tore von Ninive zu bewachen. Iauta wurde möglicherweise später freigelassen, um in seiner Position als König wieder eingesetzt zu werden. Die Aufzeichnungen hier sind verwirrend, aber es genügt zu sagen, dass die assyrischen Aufzeichnungen eine Reihe von Feldzügen gegen die Araber von 650 bis 647 anzeigen, die für die Assyrer mit Erfolgen endeten.

Tafel über die Sintflut von Ninive
Abiyate floh dann allein und packte meine Füße, um sein eigenes Leben zu retten. Ich hatte Erbarmen mit ihm, ließ ihn einen Vertrag schwören, einen von den großen Göttern gebundenen Eid, und setzte ihn dann anstelle von Iauta als König des Landes der Araber ein.
Inschrift von Ashurbanipal, geschrieben um 640 (Inschrift 11)

Es ist unklar, warum die Araber so entschlossen waren, mit Assyrien in den Krieg zu ziehen, aber es gibt einige Hinweise darauf, dass es in der Zeit um 650 eine Reihe anhaltender Dürren in der Region gab. Assyrien hätte Schwierigkeiten gehabt, seine wachsende Bevölkerung und Armeen zu ernähren, da ihre Landwirtschaft vom Regen abhängig war. Babylonien hingegen verfügte über umfangreiche Bewässerungssysteme und hätte theoretisch mehr Nahrung gehabt. In den Annalen von Ashurbanipal wird die Hungersnot unter den Arabern in den vergangenen Jahren erwähnt und der Mangel an Nahrungsmitteln in der Region zu dieser Zeit könnte einen Teil der Gewalt und Kriege verursacht haben. Aber das ist mutmaßlich.

Unter ihnen (den Arabern) brach eine Hungersnot aus und sie aßen das Fleisch ihrer Kinder wegen ihres Hungers.
Inschrift von Ashurbanipal, geschrieben um 640 (Inschrift 11)

Nabu-bel-shumate hatte es geschafft, den Angriff der Assyrer zu überleben, aber die Assyrer forderten immer noch seine Auslieferung an sie. Stattdessen soll sich der chaldäische Krieger in einem Selbstmordpakt das Leben genommen haben und sein Leichnam anschließend den Assyrern übergeben worden sein. Damit scheinen die Feindseligkeiten gegen Elam eine Zeitlang aufgehört zu haben.

Chaldäische Kriegsgefangene
Er hörte vom Vorrücken meines Boten, der in das Land Elam eingezogen war. Er wurde ängstlich und verzweifelt. Sein Leben war ihm nicht kostbar und er wollte sterben. Er sprach zu seinem persönlichen Begleiter und sagte: "Schlag mich mit dem Schwert nieder." Er und sein persönlicher Diener durchbohrten sich mit ihren eisernen Gürteldolchen.
Inschrift von Ashurbanipal, geschrieben um 640 (Inschrift 11)

Im Jahr 645 war Shamash-da-inanni möglicherweise der assyrische Limmu für das Jahr. Um diese Zeit starb Gyges von Lydia im Kampf gegen die zurückkehrenden Kimmerier. Das Datum ist ziemlich schwer genau zu bestimmen, aber ich schreibe es hier so auf, als ob es nicht genau dieses Jahr wäre, es war ein fast genauso gutes Jahr. Dies war ein Schock für die Lyder und die Griechen. Die Cimmerier verwüsteten nicht nur das lydische Königreich, sondern griffen auch die griechischen Städte an der Westküste der heutigen Türkei an. Sie wurden von einem Kriegsführer namens Dugdammu oder Tugdummu von den Assyrern und Lygdamis von den Griechen angeführt. Die D- und L-Symbole im Griechischen (Δ bzw. Λ) sind ziemlich ähnlich und ein Schreibfehler könnte für die klassischen Schriftsteller "Dygdamis" in "Lygdamis" verwandelt haben.

Lydische Gräber in Bin Tepe
Die Kimmerier, die Gyges durch die Erwähnung meines Namens niedergetrampelt hatte, griffen sein ganzes Land an und machten es dem Erdboden gleich. Danach saß sein Sohn auf seinem Thron.
Inschrift von Ashurbanipal, geschrieben um 640 (Inschrift 11)

Dieser Dugdammu war wohl zuvor von Gyges besiegt worden und nahm nun seine Rache. Nachdem sie einen Großteil Lydiens und Ioniens geplündert hatten, verschwanden die Kimmerier für einige Jahre aus den historischen Aufzeichnungen und Gyges Sohn Ardys II. wurde König von Lydien. Ardys II. könnte versucht haben, die Beziehungen zu Assyrien wiederherzustellen, da die Kimmerier eine zu ernste Bedrohung darstellten, um isoliert behandelt zu werden. Gyges selbst wurde in einem Grabhügel außerhalb der Stadt Sardes begraben und seine Nachkommen bauten eigene Hügel, die schließlich eine riesige Nekropole bildeten, die eine der weniger bekannten archäologischen Sehenswürdigkeiten der Türkei ist.

Er (Ardys II.) sandte seinen Boten und unterwarf sich meiner königlichen Majestät mit den Worten: „Du bist der König, den der Gott erkennt zieh dein Joch."
Inschrift von Ashurbanipal, geschrieben um 640 (Inschrift 11)

Im Jahr 644 war Nabu-sharru-usur das Limmu der Assyrer. Es gab weitere Kämpfe in Elam und Humban-Haltash III und Pa'e, ein weiterer der vielen Anwärter auf den Thron, wurde von den Assyrern gefangen genommen. Die gefangenen Könige wurden in Ninive triumphierend zur Schau gestellt und zusammen mit dem zuvor gefangenen Tammaritu II. Danach sind uns mindestens ein Jahrzehnt lang keine elamitischen Könige mehr bekannt, und während es spätere Könige von Elam geben würde, waren die einst möglichen Rivalen Assyriens vorerst völlig besiegt. Die Vernichtung ihres mächtigen Rivalen würde Assyrien jedoch nicht unbedingt helfen, da die östlichen Provinzen des verwüsteten Landes nun von einem indoeuropäischen Pferdestamm aus der Steppe übernommen wurden. Dieser kleine Stamm, angeführt von Teispes, war bei den Assyrern als Parsumas bekannt. Ihr Name ist uns besser bekannt als Perser.

Ausschnitt aus den Löwenjagdreliefs von Ashurbanipal
Ich spannte sie wie Vollblutpferde an einen Prozessionswagen, das Gefährt, meine königliche Majestät, und sie ergriffen mein Joch.
Inschrift von Ashurbanipal, geschrieben um 639 (Inschrift 21)

643 war Assur-sharru-usur Limmu von Assyrien. Es ist schwer zu sagen, was zu diesem Zeitpunkt genau passiert ist. Einige Gelehrte spekulieren, dass es in Elam weitere Kämpfe gegeben hat, was wahrscheinlich genug ist, und dass es eine Kampagne gegen Urartu gab, bei der ich mir nicht sicher bin, da Ashurbanipal und Rusa II von Urartu während ihrer gesamten Regierungszeit ziemlich gute Beziehungen gehabt zu haben scheinen.

Im Jahr 642 war Nabu-da-innani Limmu von Assyrien. In Juda starb der langlebige König Manasse. Die Autoren des Buches der Könige hatten wenig über Manasse zu sagen, sie stellten lediglich fest, dass er ein böser König war (was bedeutet, dass er dem Gott Israels nicht folgte) und dass er lange lebte. Die Autoren des etwas späteren Buches der Chroniken berichten ähnlich, aber mit einer interessanten Wendung. Die Chronik berichtet, dass Manasse von den Assyrern gefangen genommen und als niedriger Gefangener nach Babylon gebracht wurde, dass er jedoch, nachdem er sich vor dem Gott Israels gedemütigt hatte, auf den Thron Judas zurückgebracht wurde. Es gibt keine Beweise in den assyrischen Quellen, dass dies geschah, aber die assyrischen Quellen sind zu dieser Zeit voller Lücken.

The narrative of a king being suspected of disloyalty, being captured, sent to Assyria and subsequently restored to their throne, is quite plausible and it happens numerous times during the reign of Ashurbanipal. Necho I, Tammaritu II and possibly Iauta are all examples of this, so it is fairly plausible. If it did happen it probably happened towards the end of Manasseh's reign, as he had no chance to reverse his previous religious policies. But Chronicles also record building activity afterwards so it could not have been at the very end of the reign. I suspect that it should probably be located sometime during the revolt of Shamash-shuma-ukin, with Manasseh being secured to prevent the western kingdoms from joining in the Babylonian revolt, as his father Hezekiah had done. This explains why he would be taken to Babylon rather than Assyria, as the king was there with the army, and why he could be released once the revolt was crushed.

Renaissance painting of Manasseh in captivity
The LORD spoke to Manasseh and his people, but they paid no attention. So the LORD brought against them the army commanders of the king of Assyria, who took Manasseh prisoner, put a hook in his nose, bound him with bronze shackles and took him to Babylon. In his distress he sought the favour of the LORD his God and humbled himself greatly before the God of his ancestors. And when he prayed to him, the LORD was moved by his entreaty and listened to his plea so he brought him back to Jerusalem and to his kingdom. Then Manasseh knew that the LORD is God.
2 Chronicles 33:10-13

At least two separate later apocryphal texts, one in Greek and one in Hebrew, were later written, purporting to be the prayers of Manasseh from this time period. When Manasseh died, it is said that he was buried in the Gardens of Uzza and not in the tombs of the kings of Judah. The burial practices of the kings of Judah are a little unclear after the reign of Ahaz. Manasseh's son Amon succeeded him on the throne in Jerusalem.

I am bowed down with many iron bands I cannot lift up mine head, neither have any release: for I have provoked thy wrath, and done evil before thee: I did not thy will, neither kept I thy commandments…
Prayer of Manasseh 9, Greek Apocryphal text written around 100BC

In 641 Asshur-gimilli-tere, the Rab-Saqe, meaning Chief Cupbearer, was the Limmu of Assyria. It seems that Dugdammu of the Cimmerians had turned his armies towards Assyria and that the armies of Assyria were mustered to attack him near the Cilician Gates, the pass through the mountains that would deny any invader access to northern Syria. The Greek records, from a far later date, suggest that Dugdammu died here and that the Cimmerian invaders turned back, but do not record the manner of his death. The Assyrian sources suggest that the confrontations took place on Assyrian territory but do not say where, although Mussi, the king of Tabal in Asia Minor, does side with the Cimmerians. Possibly there were multiple invasions. The record is most unclear here.

Possible depiction of Scythians/Cimmerians
from later Greek sarcophagus at Clazonmenae
Lygdamis led his followers into Lydia, passed through Ionia, took Sardis, but was slain in Cilicia. The Kimmerians and Treres frequently made similar incursions, until at last, as it is reported, these latter, together with their chief Cobus, were driven out by Madys, king of the Scythians.
Strabo Geography 1:3

The Assyrian records suggest that Dugdammu was halted, but not by the Assyrians that there were divine portents that turned back the invaders. A treaty was made and then broken by Dugdammu, who was then stricken with a disease and died shortly afterwards. The Assyrians credit the action of the gods for the death of Dugdammu, but the Cimmerian threat was not finished. The Cimmerians would return to sack Sardis and terrorise Ionia one last time. The Assyrian divine intervention may possibly have been a dangerous ally. Esarhaddon had had an alliance with Bartatua, a chieftain of the Scythian horse nomads. Shortly after this date according to Greek sources, his son, Madys, managed to unite the Scythians and subdue the Medes, who at this point were possibly being led by Cyaxares. Perhaps the Assyrians called their nomadic allies to defeat the invading Cimmerians and then ascribed the victory to their gods? If so, this was a risky alliance to have. But the chronology of this time is most unclear.

Lydian tombs at Bin Tepe
By the command of their great divinity fire fell from the sky and burned him, his troops and his camp. Tugdammu became frightened and distressed and he withdrew his troops and his camp and returned back to his land. … He broke the oath … he transgressed the limits … and plotted evil deeds against the territory of Assyria. … (The god Asshur) overwhelmed him he went into a frenzy and tried biting off his hands during a loss of all reason… His life ended in complete disintegration, saying "Woe" and "Alas" … in their own terror they cut each other down with the sword.
Inscription of Ashurbanipal written around 639 (Inscription 21)

Around this time another war began with the Arabs of the Kedarite tribe, who had this time allied themselves with the Nabayyate. Iauta (who had either returned from captivity in Nineveh or who was another individual with the same name) was allied with the Nabayyate tribe, who had previously sided with Assyria. The Assyrians defeated the Nabayatte, marched from Azalla, which I am unsure of the location of, to near Damascus, where they defeated Iauta, before capturing the king Abiyate and then capturing the cities of Usshu and Akko on their return journey. This series of wars may have continued until around 638.

Ashurbanipal
As for Aya-ammu son of Te'ri, who had stood with Abi-Yate his brother, and did battle with my troops, I captured him alive in the thick of battle and flayed him in Nineveh, my capital city.
Inscription of Ashurbanipal written around 640 (Inscription 11)

In 640 Mushallim-Asshur was Limmu of Assyria. Around this time Amon, king of Judah, was assassinated. It is unclear why he was assassinated, as he had only been on the throne for two years, making him around 24 when he died. The Biblical and Talmudic sources show him as a bad king who continued the policies of his father, primarily by not following the God of Israel correctly. The Talmud traditions, written centuries after the Chronicles, record Amon as being perhaps the worst king of all, in terms of the damage that he did to the servants of the God of Israel and his overall behaviour, but this is probably just a later tradition.

Assyrian soldiers
Ahaz ceased the sacrifices and sealed the Torah … Manasseh cut out the Divine Name from the Torah and broke down the altar. Amon burnt the Torah, and allowed spider webs to cover the altar through complete disuse. Ahaz permitted consanguineous relations Manasseh violated his sister Amon, his mother, as it is written, "For he Amon sinned very much"
Talmud Sanh. 104a, written around 200AD

Regardless of what Amon did or did not do, he was not an unpopular figure among the people and his killers were hunted down and killed. After Amon had been avenged and buried in the Garden of Uzza like his father, Amon's young son Josiah was placed upon the throne. Josiah was said to be only eight years old at this point and we know nothing about the early years of his rule. In fact, apart from the Biblical record we know nothing whatsoever of Josiah or Amon, who are both unmentioned in other sources of the time, although the reasons for this will become clear shortly.

Amon's officials conspired against him and assassinated the king in his palace. Then the people of the land killed all who had plotted against King Amon, and they made Josiah his son king in his place.
2 Kings 21:23:24

In 639 Mushallim-Asshur was Limmu of Assyria. In Urartu, Rusa II died and his son Sarduri III succeeded him as king. Urartu and Assyria seem to have maintained reasonable relations, with the annals of Ashurbanipal referring to Sarduri III sending envoys to maintain peaceable relations. Another king who was in communication with the Assyrians around this time was Cyrus I, ruler of the Persian tribe, who had taken up residence near the city of Anshan, in what had once been eastern Elam. This Cyrus was the ancestor of some of the later Persian kings, but at this point was probably a minor component overall Median/Scythian/Umman-manda nomadic tribal grouping and like these tribes, nominally subservient to the Assyrians.

Seal of Cyrus I, king of Anshan
After the conquering weapons of the god Asshur had conquered all of the land Elam and killed its people Cyrus, the king of the land Parsumash, and Pislume, the king of the land Ḫudimiri, kings whose locations are remote and who live on the far side of the land Elam, fear of the deities Asshur, Mulllissu, and Ishtar who resides in the city Arbela, overwhelmed them and they became distressed. They sent their envoys with messages of goodwill and peace, with their substantial audience gifts, before me and they kissed my feet.
Inscription of Ashurbanipal written around 639 (Inscription 21)

In 638 Asshur-gimmilli-tere was Limmu of the Assyrians. The war against the Arabs probably drew to a close around this time. From this point the records of Ashurbanipal simply become silent. We are not sure why exactly this was the case. For the next decade we have no real knowledge of what was happening in the Assyrian Empire. The years preceding this point have had confusion surrounding them, but there has never been an exact answer for why the records stop. Perhaps there was a terrible defeat suffered by the Assyrians. But there is no real evidence for this in any of the other, admittedly poor, sources for this time. The later writings of the Greeks and Hebrews certainly do not mention this explicitly. The writings begin to occur again with Ashurbanipal's successor, Ashur-etil-ilani, in either 631 or 627, and the Assyrian empire was still a mighty force to be reckoned with at that time. Perhaps it is more of an accident of history that only certain records have survived. I would like to think that when the fighting in Iraq ends, that more excavations might discover what happened during this time.

Drawing of the excavation of Nineveh
The most probable answer for the silence of the Assyrian annals at this time lies in previous silences. We have seen in previous posts that the Assyrian records are scant for the years preceding Tiglath-Pileser III, Sargon II and Esarhaddon. The one thing each of these periods has in common is that after these times there has either been a conspiracy or a usurpation. Esarhaddon's brothers murdered Sennacherib and Sargon II and Tiglath-Pileser III were possibly and almost certainly usurpers respectively. So, the silence of the last years of Ashurbanipal may suggest that his sons were making a play for the throne and that the eventual winners of the contest destroyed any records of the struggle.

In 637 Zabab-eriba was probably Limmu of Assyria. Sin-sharru-usur was the probable Limmu for 636 and Belu-lu-darri the probable Limmu of 635. In Urartu Sarduri III died and Erimena succeeded to the throne of Urartu.

Around this time the later Greek historian Herodotus records that the Egyptian Pharaoh, Psammetichus I, attacked the Philistine city of Ashdod and besieged it for twenty-nine years before capturing it. Herodotus also says that the Scythian ruler, Madys, invaded the Levant and threatened Egypt before being bought off by the cunning Psammetichus and returning from whence they came. The Scythians did not escape entirely unscathed however, as some of them looted a temple in Philistia and became "afflicted with the women's disease" as a result.

Later Scythian ornament from Iran
There, the Medes met the Scythians, who defeated them in battle, deprived them of their rule, and made themselves masters of all Asia. From there they marched against Egypt: and when they were in the part of Syria called Palestine, Psammetichus king of Egypt met them and persuaded them with gifts and prayers to come no further.
Herodotus: The Histories, 1:104-105

Herodotus is a very useful, but deeply unreliable source for this time period. It is not that he is dishonest, but he often misunderstands stories or gets certain facts out of order. Madys is not known from ancient sources either Hebrew, Egyptian or Assyrian. In fact if it were not for Herodotus and classical writers who copied him, we would know nothing of this character. Equally his description of a twenty-nine year siege, while not impossible, is rather unlikely. It is also not clear if Madys had turned on the Assyrian Empire, or if he was attacking Psammetichus as a mercenary working for Assyria. Given the unreliability of the sources it is possible that these events happened anywhere from around 640-612, if they ever happened at all. I suspect that there is some truth to them, but that the situation is more complicated.

Psammetichus I
Psammetichus ruled Egypt for fifty-three years, twenty-nine of which he spent before Azotus, a great city in Syria, besieging it until he took it. Azotus held out against a siege longer than any city of which we know.
Herodotus: The Histories, 2.157

We have seen that the Assyrians required Kamash-Halta of Moab to attack the Kedarite Arabs in or around the year 650. We have also seen how the Assyrian troops left Egypt, either directly expelled by Psammetichus or returning to Assyria to take part in the continuous campaigns in the east of the empire. I suspect that the western part of the empire, basically everything west and south of Carchemish on the Euphrates, was effectively left to govern itself, and that Psammetichus and Ashurbanipal made a tacit peace between them. The Assyrians must have been running short of soldiers and could neither garrison the regions nor afford to waste a campaigning season marching against these areas to awe the enemies into submission. This left a vacuum of power that was filled to some extent by the Egyptians. The Scythians then enter the picture, possibly as invaders, but more likely barbarian allies of the Assyrians who have been turned loose in the area, as the Assyrians considered it as temporarily lost territory. This would explain why Madys would decide to plunder the area and why Psammetichus would attack Ashdod, but not attempt to take all of the Levant. What we are seeing here is the behaviour of jackals in the presence of a dazed and wounded lion, warily grabbing morsels from the carcass of the lion's kill, but wary lest the lion stir once more.

In 634, Bullutu was Limmu of Assyria, with Upaqa-ana-Arbail the Limmu in 633 and Tab-sil-Sin the Limmu in 632. According to the Hebrew book of Chronicles it would seem that Josiah, who was now around sixteen years of age, began to enact religious reforms similar to those of his great-grandfather Hezekiah. However the book of Kings, which is probably older than the book of Chronicles, does not record this, so it must be treated with some caution.

Lion Hunt relief of Ashurbanipal
In the eighth year of his reign, while he was still young, he began to seek the God of his father David.
2 Chronicles 34:3

In 631 Adad-Remanni was the Limmu for the Assyrians. It is possible that Ashurbanipal died this year. There are indications that his successor was dethroned in 627 and that this successor had already reigned for four years, which would suggest he had been on the throne from 631 onwards. But this is conjectural. Some of the evidence for Ashurbanipal living until 627 is actually based on much, much later kinglists preserved by Greek authors, although there is the Harran Kinglist, which is more contemporary with the events described. Some scholars have suspected that Ashurbanipal abdicated, either voluntarily or under compulsion, allowing his son Ashur-etil-ilani to take the throne, which would allow Ashur-etil-ilani to have a four year rule and still allow for Ashurbanipal to live until 627.

Around this time it seems that the Cimmerians returned to Lydia, no longer under the rule of their chieftain Dugdammu, but terrifying nonetheless. This time they conquered Sardis but were unable to take the fortified area on the high ground above the city. The dating for this event relies purely on Herodotus once more and should be treated as an approximate date rather than fixed.

Possible depiction of Scythians/Cimmerians
from later Greek sarcophagus at Clazonmenae
He (Ardys II) took Priene and invaded the country of Miletus and it was while he was monarch of Sardis that the Cimmerians, driven from their homes by the nomad Scythians, came into Asia, and took Sardis, all but the acropolis.
Herodotus: The Histories, 1.15

In 630 Salmu-sharri-iqbi, the Turtanu, or general, of Commagene, was the Assyrian Limmu for the year. Nabu-sharru-usur was the Limmu for 629. In 629 Erimena, king of Urartu, died and was succeeded by his son Rusa III. In 628 there is some confusion as to who was the Limmu for the year. In this year the Hebrew book of Chronicles suggests that Josiah carried out a thorough religious reform of the land. But the book of Kings seems to imply that this was carried out four years later so exact dates must be treated with caution. It is likely that different phases of reform took place at different times, so one date does not invalidate the other. If the book of Nahum was written as a prophecy of the future rather than a paean of triumph, the book of Nahum may have been written around this time.

Lion Hunt relief of Ashurbanipal
In his (Josiah's) twelfth year he began to purge Judah and Jerusalem of high places, Asherah poles and idols. Under his direction the altars of the Baals were torn down he cut to pieces the incense altars that were above them, and smashed the Asherah poles and the idols. These he broke to pieces and scattered over the graves of those who had sacrificed to them. He burned the bones of the priests on their altars, and so he purged Judah and Jerusalem. In the towns of Manasseh, Ephraim and Simeon, as far as Naphtali, and in the ruins around them, he tore down the altars and the Asherah poles and crushed the idols to powder and cut to pieces all the incense altars throughout Israel. Then he went back to Jerusalem.
2 Chronicles 34:3-7

In 627 Marduk-sharru-usur, governor of Cilicia, was Limmu of Assyria. In this year the records begin to speak again. It seems that Ashurbanipal was now dead and that Kandalanu, the shadowy king of Babylon, who may be nothing more than another name for Ashurbanipal, was also dead. Ashur-etil-ilani was king of Assyria in his father's stead and may have been ruling from 631. Whether Ashur-etil-ilani was reigning for one year or four, he seems to have been killed in 627. One of the few inscriptions surviving from his reign shows that Ashur-etil-ilani had brought back the bones of Shamash-ibni, a chieftain of the Bit-Dakkuri Chaldean tribe, killed by Esarhaddon around 680. This was presumably a way of placating the Chaldeans and having them support his cause against others. In fact, practically all the inscriptions of Ashur-etil-ilani are from Babylonia and almost none from Assyria itself. Perhaps Ashur-etil-ilani never fully controlled the whole empire.

The tomb of Shamash-ibni, the Dakkurian, upon whom Ashur-etel-ilani, king of Assyria, had pity, brought from Assyria to Bit-Dakkuri, his own country, and laid to rest in a tomb inside his home of Duru-sha-Ladini
Inscription of Ashur-etil-ilani, written around 627, Inscription 6

In the same year, two other Assyrians were attempting to rule the empire. Sin-shumu-lisir tried to claim the throne for himself. Sinsharishkun, who claimed to be a son of Ashurbanipal, also tried to rule. It is possible that Sinsharishkun only rose up after Ashur-etil-ilani was dead, but also possible that at one point all three of these men who would be kings were in conflict with each other.

Lion Hunt relief of Ashurbanipal
At the beginning of my reign, after the gods Asshur, Bel, Nabu, Sin, Shamash, Ninurta, Nergal and Nusku selected me among my brethren and desired me as king, guided me like a father and a mother and killed my foes, cut down my enemies, performed good deeds for me and gladly made me sit on the royal throne of the father…
Inscription of Sinsharishkun, written around 620's, Inscription 7

In 626 Marduk-remanni was Limmu for Assyria. Sinsharishkun had stabilised the empire, defeated his Assyrian opponents, and consolidated the weakened Assyrian army under his leadership. But while the Assyrian army had been split against itself, a new threat had emerged. Nabopolassar, a Chaldean leader, had taken advantage of the chaos and decided to try and take Babylonia for himself. He launched a night attack on the city of Babylon and the troops there, who were loyal to Sinsharishkun, fled to Assyria. Around September that year, the Assyrians counterattacked and marched to their stronghold at the city of Nippur. Nabopolassar retreated before the Assyrian armies to Uruk, and after a battle, he forced the Assyrians to retreat. The Assyrian armies returned some months later and Nabopolassar won a victory near Babylon itself, which his armies now occupied. On the 23rd of November 626 Nabopolassar had himself proclaimed as king in Babylon, and immediately returned some of the statues of the Elamite gods from Uruk to Susa, which Ashurbanipal had looted in 647.

Babylonian demon
On the twelfth day of the month Tashritu when the army of Assyria had marched against Babylon and the Babylonians had come out of Babylon on that day they did battle against the army of Assyria, inflicted a major defeat upon the army of Assyria, and plundered them.
Early Years of Nabopolassar (Babylonian Chronicle ABC2)

In 625 Sin-sharru-usur was Limmu of Assyria. Around this time it is probable that Cyaxares became king of the Medes and shook off the Scythian domination of the nomadic Indo-European tribes in the region. In April of 625 the chronicles record that a panic fell upon Babylon, which may well have been due to the approach of the army of Sinsharishkun. The gods of Sippar and Shapazzu were withdrawn into Babylon to protect them from the invaders. On the 14th of May 625 the Assyrians captured Raqmat and looted it. I am unsure exactly where Raqmat was, but it must have been close enough to Babylon to force Nabopolassar to try and retake it. On the 30th of July 625 the armies of Babylon marched to Raqmat but had to withdraw when the Assyrian army approached. Thus the period that we are looking at draws to a close.

On the ninth day of the month Abu Nabopolassar and his army marched to Raqmat. He did battle against Raqmat but did not capture the city. Instead, the army of Assyria arrived so he retreated before them and withdrew.
Early Years of Nabopolassar (Babylonian Chronicle ABC2)

This time period started with the Assyrians at the height of their power but somewhat overstretched. Their king, Ashurbanipal, was in some ways the quintessential Assyrian monarch. In some respects he was a learned and civilised man, creating possibly the first great library in the world, doing archaeology and restoring ancient temples and buildings. He ruled over the largest empire the world had ever seen. But he was also exceedingly cruel and, like the other Assyrian kings before him, caused death and devastation wherever he went. He had inherited the most powerful empire in the world from his father and conquered Thebes, Babylon and Susa three great cities that had often defied other Assyrian kings. He seems to have been victorious in nearly every war he fought. However, it was not enough. Despite the continuous stream of victories there were always more rebellions.

Lion Hunt relief of Ashurbanipal
The Assyrian system of empire was breaking down, as there were no more easy states to conquer. States like Elam and Egypt were too large to be properly conquered without committing the army to a single region for many years. Because the Assyrian empire instilled fear and hatred in its neighbours and subject kingdoms, the army could never stay in one place for too long and it was this contradiction that Ashurbanipal was unable to resolve: How could he conquer Elam or Egypt or any similarly powerful kingdom without the rest of his empire falling apart? He also failed to solve the Babylonian question: How Assyria could rule Babylonia, which his ancestors had also failed to resolve. Finally, he failed to resolve the question of how to solve the succession issue. The empire was only held together by a strong ruler and a strong army. This meant that it was always weakest when a change of ruler occurred. But Ashurbanipal cannot be blamed too much for not solving this problem. No dictatorship or empire has ever fully resolved this.

The time period ended with Ashurbanipal dead and a struggle for supremacy among the sons and generals he left behind. Babylonia was partially under the control of the Chaldean rebellion of Nabopolassar but the Assyrians still held their strongholds of Der and Nippur. The Lydians were facing the Cimmerian steppe tribes. The Egyptians were fully independent but not entirely hostile to the Assyrians. The small kingdoms of the Levant were quietly taking advantage of the Assyrian problems to become semi-independent once more. And to the east, across the mountains in Iran, Cambyses was unifying the steppe tribes of the Medes.


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