Edith Summerskill

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Edith Summerskill, die jüngste Tochter von Dr. William Summerskill (1866–1947) und seiner Frau Edith Clara Wilde, wurde am 19. April 1901 in der Doughty Street, London, geboren. Als Kind begleitete sie ihren Vater bei Hausbesuchen und er erzählte ihr über die Zusammenhänge zwischen Armut und Krankheit. Dr. Summerskill vertrat linke politische Ansichten und war eine starke Befürworterin des Frauenwahlrechts.

Edith wurde an der Eltham Hill Grammar School ausgebildet und erhielt 1918 einen Platz am King's College, wo sie Medizin studierte. Ihre Ausbildung am Charing Cross Hospital absolvierte sie 1924 als Ärztin. Im folgenden Jahr heiratete sie Dr. Edward Jeffrey Samuel (1895–1983).

1928 gründeten Edith und ihr Mann eine gemeinsame Arztpraxis in Nord-London. In einem Interview, das sie viele Jahre später BBC Radio 4 gab, erinnerte sie sich an ihre erste Haft als frisch ausgebildete Ärztin. Schockiert über den Zustand des Heims und die Unterernährung der Mutter, deren erstes Kind Rachitis hatte, sagte sie: "In diesem Zimmer wurde ich in dieser Nacht Sozialistin".

1930 lernte Dr. Charles Brook Dr. Ewald Fabian kennen, den Herausgeber des Sozialistischen Arztes und Leiter des Verbandes Sozialistischer Ärzte in Deutschland. Fabian sagte, er sei überrascht, dass es in Großbritannien keine Organisation gebe, die Sozialisten in der Medizin vertritt. Brook antwortete, indem er ein Treffen für den 21. September 1930 im National Labor Club arrangierte. Daraufhin wurde beschlossen, die Sozialistische Ärztekammer zu gründen. Brook wurde zum Sekretär der SMA ernannt und Somerville Hastings, der Labour-Abgeordnete für Reading, wurde der erste Präsident. Andere frühe Mitglieder waren Edith Summerskill, Hyacinth Morgan, Reginald Saxton, Alex Tudor-Hart, Archie Cochrane, Christopher Addison, John Baird, Alfred Salter, Barnett Stross, Robert Forgan und Richard Doll.

Die Socialist Medical Association einigte sich im November 1930 auf eine Verfassung, die "die grundlegenden Ziele eines sozialisierten medizinischen Dienstes, der kostenlos und für alle offen ist, und die Förderung eines hohen Gesundheitsstandards für das britische Volk beinhaltet". Die SMA engagierte sich auch für die Verbreitung des Sozialismus innerhalb der Ärzteschaft. Die SMA stand allen Ärzten und Angehörigen verwandter Berufe wie Zahnärzten, Krankenpflegern und Apothekern offen, die Sozialisten waren und sich ihren Zielen verschrieben hatten. Internationale Verbindungen wurden durch die International Socialist Medical Association mit Sitz in Prag hergestellt, eine von Dr. Ewald Fabian gegründete Organisation.

1931 wurde die SMA nach Vertretungen von Somerville Hastings und Charles Brook der Labour Party angeschlossen. Im folgenden Jahr wurde auf ihrem jährlichen Parteitag eine Resolution verabschiedet, in der ein nationaler Gesundheitsdienst als unmittelbare Priorität einer Labour-Regierung gefordert wird. Die SMA gründete 1932 auch die Zeitschrift The Socialist Doctor. Summerskill war ein aktives Mitglied der SMA und als John Stewart, der Autor von Der Kampf um die Gesundheit: Eine politische Geschichte der Sozialistischen Ärztekammer (1999).

Summerskill, der dem linken Flügel der Labour Party angehörte, spielte während des spanischen Bürgerkriegs eine aktive Rolle bei der Unterstützung der Volksfrontregierung. Am 8. August 1936 wurde beschlossen, ein spanisches Komitee für medizinische Hilfe zu bilden. Christopher Addison wurde zum Präsidenten gewählt und die Marchioness of Huntingdon erklärte sich bereit, Schatzmeister zu werden. Weitere Unterstützer waren Summerskill, Somerville Hastings, Charles Brook, Isabel Brown, Leah Manning, George Jeger, Philip D'Arcy Hart, Frederick Le Gros Clark, Lord Faringdon, Arthur Greenwood, George Lansbury, Victor Gollancz, DN Pritt, Archibald Sinclair, Rebecca West, William Temple, Tom Mann, Ben Tillett, Eleanor Rathbone, Julian Huxley, Harry Pollitt und Mary Redfern Davies. Summerskill war auch an der Gründung des National Women's Appeal for Food for Spain beteiligt.

John Stewart wies in der Oxford Dictionary of National Biography dass Summerskill als Feministin den sozialen und politischen Belangen von Frauen besondere Aufmerksamkeit widmete Sie kritisierte insbesondere nachlässige Ärzte und unzureichende Versorgung und wies darauf hin, dass ein erheblicher Anteil der Todesfälle bei der Geburt auf vermeidbare und damit unnötige Infektionen zurückzuführen sei Service."

Summerskill wurde als Parlamentskandidat für Bury ausgewählt. Bei den Parlamentswahlen 1935 wurde sie von der römisch-katholischen Kirche wegen ihrer Unterstützung für das Recht der Frauen auf Geburtenkontrolle angegriffen. Dies trug zu ihrer Niederlage bei und im folgenden Jahr wurde sie als Kandidatin der Labour Party für den Parlamentswahlkreis Fulham West angenommen. Summerskill gewann den Sitz bei einer Nachwahl im April 1938 und schloss sich nun zwei anderen Mitgliedern der SMA, Alfred Salter und Somerville Hastings, im Unterhaus an. Später in diesem Jahr war Summerskill zusammen mit Vera Brittain, Helena Normanton und Helen Nutting Mitbegründer der Married Women's Association. Die Organisation bemühte sich um gleichberechtigte Beziehungen zwischen Männern und Frauen in der Ehe.

Während des Zweiten Weltkriegs nahm der Einfluss von Summerskill und der Socialist Medical Association zu. Im Oktober 1940, zu Beginn des Blitzes, sagte sie ihren Abgeordneten, dass die Organisation des Gesundheitswesens in Kriegszeiten und die Auswirkungen des Krieges selbst die Bereitstellung und Wahrnehmung der Gesundheitsversorgung stark und unwiderruflich verändert hätten. Zusammen mit Somerville Hastings war sie Mitglied des Labour Advisory Committee on Public Health, einem Gremium, das mit der Formulierung von Vorschlägen für einen nationalen Gesundheitsdienst beauftragt war. 1944 wurde sie Mitglied der nationalen Exekutive von Labour.

Summerskill wurde bei den Parlamentswahlen 1945 als Abgeordneter für Fulham West in das Unterhaus zurückgekehrt. Sie war eine von zwölf gewählten SMA-Mitgliedern, und ihre Bemühungen waren nun eine konzertierte Anstrengung, die Regierung davon zu überzeugen, einen National Health Service einzuführen. Hastings galt als zu alt, um Gesundheitsminister zu werden, aber man hoffte, dass Clement Attlee ein weiteres SMA-Mitglied wie Edith Summerskill ernennen würde. Attlee lehnte diesen Rat jedoch ab und stattdessen wurde Aneurin Bevan ernannt.

Summerskill wurde zum parlamentarischen Sekretär im Lebensmittelministerium ernannt. Wie John Stewart betonte: „Dies war immer eine herausfordernde Position in einer Zeit der Rationierung und der Sparmaßnahmen – Aspekte des Nachkriegslebens, von denen die britische Bevölkerung zunehmend desillusioniert wurde. Zu ihren Kampagnen gehörte die Befreiung von Milch.“ an Tuberkulose, ein Thema, bei dem sie auf ihr medizinisches Wissen zurückgreifen konnte."

In den 1950er Jahren wurde Summerskill Minister für nationale Versicherungen. Sie verlor jedoch den Posten nach der Niederlage von Labour bei den Parlamentswahlen von 1951. Während der nächsten acht Jahre diente sie im Schattenkabinett der Labour Party. Sie war auch Mitglied der nationalen Exekutive von Labour und war 1954-1955 Parteivorsitzende. 1956 war einer der Redner auf der berühmten Labour-Kundgebung am Trafalgar Square gegen den Suezkrieg.

Im Februar 1961 wurde Summerskill zur Lebenspartnerin ernannt. Sie war ein aktives Mitglied des House of Lords und ihr erfolgreicher Gesetzentwurf für private Mitglieder wurde 1964 zum Gesetz über das Eigentum von verheirateten Frauen. Sie unterstützte auch die Reform des Homosexualitätsgesetzes und zur Legalisierung der Abtreibung und setzte sich gegen Atomwaffen und die amerikanische Intervention in Vietnam ein. 1967 veröffentlichte sie ihre Autobiografie A Woman's World.

Edith Summerskill starb am 4. Februar 1980 in ihrem Haus in der Millfield Lane, Highgate.

Andere Historiker sind zu weitgehend ähnlichen Schlussfolgerungen gelangt. Honigsbaum beschreibt ausführlich, was er als "Niederlage" der SMA-Politik in den 1940er Jahren ansieht. Kenneth Morgan weist darauf hin, dass Bevan mit den Argumenten der Vereinigung "vollständig vertraut" war, und zeigt dann, wie der Minister die meisten von ihnen ignorierte. Seltsamerweise schlägt er auch vor, dass es der SMA gelungen sei, ihre Ideen auf dem Labour Party-Konferenz 1934 durchzusetzen; und macht die interessante Bemerkung, dass Bevans eigene Erfahrungen ihn zutiefst skeptisch gegenüber "den Eigeninteressen bürgerlicher Interessengruppen wie der Ärzteschaft" gemacht hatten. Obwohl es eindeutig die BMA Morgan im Sinn hat, lohnt es sich, darüber zu spekulieren, wie Bevan aus der Arbeiterklasse auf Ratschläge - oft unaufgefordert - von der überwiegend mittelständischen SMA reagiert hat.

Bevans Biografen und die seiner Frau Jennie Lee helfen auch dabei, seine Beziehung zum Verband zu beleuchten. Lee erinnerte sich später an die Probleme ihres Partners, sowohl das Parlament als auch seine Labour-Kollegen von den Vorzügen seiner Gesundheitspläne zu überzeugen. Diese Probleme seien zum Teil auf die öffentlichen Angriffe von "Hitzköpfen unter Führung der Sozialistischen Ärztekammer" zurückzuführen. Bevans private Antwort war, die Forderungen von "Dr. Stark Murray und seinen Kollegen von der Socialist Medical Association" als "rein, aber ohnmächtig" zu betrachten, ein aufschlussreicher Kommentar eines Politikers, der gleichzeitig sehr prinzipientreu und höchst pragmatisch ist. John Campbell schlägt vor, dass insbesondere Murray dem Arbeitsgesundheitsminister „nie verzieh“ für seine Vernachlässigung einer wichtigen Verbandsforderung, der Gesundheitszentren. Michael Foot, ein großer Verehrer von Bevan, hat wenig direkt über seine Beziehung zur SMA zu sagen, obwohl er behauptet, dass sich die Konferenzbeschluss der Vereinigung von 1945 mehr gegen das Vorgehen konservativer Regierungsminister richtete als gegen "die Art von Dienst". die eine Labour-Regierung berücksichtigen sollte". Dies, so könnte man argumentieren, sagt uns genauso viel über Foots Wunsch, Bevan vom Haken zu lassen, weil er die etablierte Labour-Politik ignoriert, wie über die SMA.

Schließlich sieht Patricia Hollis in ihrer Lee-Biographie Bevan zwischen den Forderungen der SMA, "die die Gesundheitspolitik von Labour entworfen hatte"; und die des BMA. Am Ende, fährt sie fort, habe Bevan wohl Recht gehabt mit seiner Einschätzung, dass "die meisten dieser Themen keine große Rolle spielten", eine vielsagende Bemerkung über die Bedeutung der internen Demokratie in der Labour Party. Nichtsdestotrotz stellt Hollis auch fest, dass Bevans System "hohe Kosten" hatte, beispielsweise in seinen Verwaltungsstrukturen, kommt jedoch zu dem Schluss, dass: "die

Belastung für Nye und Jennie, da er von der Socialist Medical Association wegen Ausverkaufs, von der BMA wegen seiner despotischen Tendenzen, von den Tories... immens."

Tatsächlich wusste die SMA gut, dass jeder Gesundheitsminister in der BMA einer mächtigen und politisch gut vernetzten Interessengruppe gegenüberstand. Sie hatte, insbesondere nach Beveridge, beträchtliche Energie darauf verwendet, die aus ihrer Sicht reaktionäre Haltung der wichtigsten Berufsorganisation anzugreifen, und dies setzte sich auch nach der Wahl der Labour-Regierung fort. Ein verbandsinternes Memorandum räumte ein, dass Bevan Schwierigkeiten im Umgang mit "eigenen Interessen" hatte und dies durch Willinks geheime Verhandlungen mit der BMA noch verschlimmert wurde. Das Weißbuch war daher nicht mehr die Grundlage für das weitere Vorgehen, was die Möglichkeit aufwarf, dass Bevan die Zustimmung des Kabinetts zu neuen Vorschlägen einholen müsste, "die alle vorherigen Diskussionen und Schwierigkeiten durchdringen". Dies könnte die SMA folglich zwingen zu entscheiden, ob sie ein System unterstützen kann, das nicht von lokalen Behörden kontrolliert wird; in denen Ärzte nach einem Kopfgeldsystem entlohnt wurden; und in der die Privatpraxis weitergeführt werden durfte. Angesichts von Bevans Plan war dies eine vorausschauende Analyse des Dilemmas, mit dem der Verband bald konfrontiert war.

Die Hauptsache ist jedoch, dass sich Bevan bei seinem Amtsantritt nicht verpflichtet fühlte, der SMA trotz ihres wichtigen Beitrags zur Gesundheitspolitik der Labour Party bis 1945 besondere Beachtung zu schenken; und dass dies nicht überraschend vom Verband zunehmend als Fehler in der Strategie des Ministers angesehen wurde. Der von Bevan eingerichtete Nationale Gesundheitsdienst sorgte für eine umfassende und universelle medizinische Versorgung, kostenlos an der Verbrauchsstelle. Der Verkauf von Hausarztpraxen wurde abgeschafft; die Krankenhäuser wurden effektiv verstaatlicht, wodurch die freiwillige/kommunale Kluft sowohl umgangen als auch aufgehoben wurde; und das System wurde aus der allgemeinen Besteuerung und nicht aus einer erweiterten Version der Krankenversicherung finanziert. All dies war in jeder Hinsicht ein riesiger und radikaler Fortschritt in der Sozialfürsorge und wurde durch äußerst anspruchsvolle Verhandlungen zwischen Bevan und der Ärzteschaft bis zum Ernennungstag erreicht. Bevans politisches Geschick unter diesen schwierigen Umständen, zumal er auch für das Wohnungsbauprogramm verantwortlich war, kann nicht hoch genug eingeschätzt werden.

Andererseits waren die Gesundheitsdienste nicht vereinheitlicht. Es wurde ein dreigliedriges System geschaffen, bestehend aus dem Krankenhausdienst (wobei die Lehrkrankenhäuser einen eigenen Sonderstatus haben); allgemeine Praxis; und verbleibende Gesundheitsfunktionen der lokalen Behörden. Eine Vereinigung und Integration durch demokratisch kontrollierte Gebietskörperschaften wurde daher abgelehnt. Innerhalb dieses komplexen Systems blieb die niedergelassene Praxis bestehen und der Gehaltsstatus der Ärzte wurde zugunsten einer Vergütung durch Kopfpauschale aufgegeben. Die Mehrheit der Praktiker blieb daher als unabhängige Auftragnehmer tätig. Darüber hinaus übte die Ärzteschaft (allerdings nicht andere Gesundheitspersonal) eine beträchtliche Macht über den NHS aus, sowohl in Bezug auf die Verwaltung als auch auf die Politik. Dies ging zu Lasten der demokratischen Kontrolle innerhalb des Dienstes und wohl auch der Gesellschaft als Ganzes.


Edith Summerskill im Archiv

Die LSE Women: Making History Library-Reihe beleuchtet Geschichten von Frauen aus einigen der Archive und Sondersammlungen der LSE-Bibliothek. Kurator Daniel Payne teilt Edith Summerskills Kampf für die Rechte der Frauen.

In ihrer ersten Rede im House of Commons als Labour-Abgeordnete für Warrington sagte Dr. Edith Summerskill:

"Es gibt ein Sprichwort, dass Frauen nicht gut in Zahlen sind, dass sie keinen Sinn für Zahlen haben, aber ich werde daran erinnert, dass im ganzen Land in Tausenden von Haushalten die Schatzkanzlerin eine Frau ist."

So begann eine politische Karriere, die in allen Bereichen für die Rechte der Frauen kämpfte und dazu führte, dass sie unter der Labour-Regierung Ministerin für Sozialversicherung wurde. Sie können alle Reden von Edith im Parlament lesen, indem Sie auf Hansard Online zugreifen.

Gleicher Lohn für gleiche Arbeit: Haben Sie Fragen?

Edith zog es in die Politik, nachdem sie in ihren Zwanzigern und Dreißigern als Ärztin gearbeitet und die Auswirkungen von langfristiger Armut, Hunger und einem nicht zweckdienlichen Sozialdienst hautnah miterlebt hatte.

Edith Summerskill auf dem Labour Party Conference, 1949

1938 wurde sie Abgeordnete für Fulham West. In ihrer Autobiografie beschreibt sie das Parlament als „wie eine Jungenschule, die beschlossen hatte, ein paar Mädchen aufzunehmen“, und erinnert sich an eine Diskussion, die sie in ihrer Zeit als Stadträtin im Middlesex County Council zum Thema gleiche Bezahlung für Frauen geführt hatte. Während der Diskussion überreichte ihr ein männlicher Journalist einen Zettel:

„Zu Edith
Altho’ die Worte, die ich zu sagen habe
Sind nie dazu bestimmt zu ärgern
Die einzige Chance für Frauen auf gleichen Lohn
Ist eine Geschlechtsumwandlung“.

Bilder von Edith Summerskill aus den Archiven der LSE-Bibliothek

Als parlamentarische Sekretärin im Ernährungsministerium erinnert Edith in ihren Memoiren an ihren ersten Auftritt vor dem süßen Süßwarenhandel vor den „Aristokraten des Geschäfts“ Mr. Mackintosh und Mr. Cadbury. Edith schreibt:

„Die Abteilung gab mir einen kurzen Überblick, aber als Naschkatzen dachte ich, ich würde mich mit einer Erinnerung daran öffnen, dass … eine Rolle in meinem Leben gespielt hat, trotzdem würde ich gerne einmal Herrn Percy Bassett kennenlernen. Es brach in Gelächter aus und aus der hinteren Reihe sprang ein charmanter kleiner, rundlicher Mann, der rief: „Hier bin ich, ich bin Percy Bassett“. Danach war alles einfach.“

Edith Summerskill als Parlamentarische Sekretärin im Lebensmittelministerium

Als Ärztin blieb ihr Interesse für Gesundheit in der Politik bestehen. In den 1930er Jahren bildeten sie und andere Ärzte eine Gruppe namens Socialist Medical Association, die als „Blaupause für einen Nationalen Gesundheitsdienst, der von der nächsten Labour-Regierung umgesetzt werden könnte“ gedacht war.

Edith Summerskill Zeitungsausschnitt und Foto, Datum unbekannt

Edith schrieb im Laufe ihres Lebens viele Briefe an ihre Tochter, die eine Reihe von Themen behandelten. Shirley Summerskill wurde später selbst Labour-Politikerin. Diese sind in „Briefe an meine Tochter“ veröffentlicht, erhältlich in der Frauenbibliothek der LSE. Ihr letzter Brief in dieser Sammlung an ihre Tochter endet so:

„Die Schatten der Frauen, die den Weg gebahnt haben, den Sie und ich uns frei entfalten können, schienen letzte Nacht mit mir auf den grünen Bänken von Westminster zu sitzen. Ich habe jetzt das Gefühl, dass Sie Ihrerseits voranschreiten werden, um endlich diese monströsen Bräuche und Vorurteile zu zerstören, die das Leben von Generationen von Frauen heimgesucht haben“.

Beigetragen von Daniel Payne (Kurator für Politik und Internationale Beziehungen, LSE-Bibliothek)

Die Archive von Edith Summerskill sind in der LSE-Bibliothek verfügbar und umfassen Korrespondenz, Redenotizen, Fotos, Ephemera zu Wahlen, Presseausschnitte und andere Dokumente. Es gibt auch Material in der Frauenbibliothek der LSE. Um mehr zu erfahren und auf dieses Archiv zuzugreifen, werfen Sie einen Blick auf die Webseiten der Sammlungshighlights der Bibliothek oder nehmen Sie Kontakt mit uns auf.


Der nächste in unseremSerie über weibliche Abgeordnete vom Hansard Writing Team des House of Commons.

Dame Irene Ward (1895-1980) und Dr. Edith Summerskill (1901-1980) waren zwei der dienstältesten Abgeordneten ihrer Parteien. Beide kämpften für gleiches Entgelt und Gleichberechtigung von Frauen am Arbeitsplatz, auch im Unterhaus selbst.

Irene Mary Bewick Ward, Baroness Ward of North Tyneside von Bassano Ltd. Halbplatten-Glasnegativ, 25. November 1931. NPG x31247 © National Portrait Gallery, London

Offen und oft kämpferisch in Debatten führte Wards öffentliches Reden zu ihrer Wahl als Parlamentskandidatin, aber sie musste zweimal für das Parlament kandidieren, bevor sie 1931 zum konservativen Mitglied für Wallsend gewählt wurde, das sie bis 1945 vertrat. Sie kehrte 1950 ins Parlament zurück als Abgeordneter für Tynemouth und zog sich 1974 aus dem Unterhaus zurück.

Ward war in Themen von Sozialhilfe bis Schwerindustrie zu Hause – ihre Jungfernrede war 1932 zum Kohleminengesetz. 1961 stellte sie als erste Frau die Frage eines Premierministers. Ihr Eifer, die Autorität des Parlaments gegen die Exekutive zu verteidigen, brachte ihr 1968 einen fünftägigen Ausschluss ein, nachdem sie vor dem Mace gegen einen Guillotine-Antrag zum Finanzgesetz protestierte.

Ward war ein aktiver Parlamentarier und ließ vier private Abgeordnetengesetze verabschieden, was eine Rekordzahl ist, unter anderem zum Gesetz über die Einreise (Gas and Electricity Boards) von 1954 und einer Maßnahme von 1937, um älteren Bewohnern von Einrichtungen des Armenrechts Taschengeld zu geben . Mitte der 1960er Jahre war sie auch im Ausschuss für öffentliche Konten tätig.

Ward war eine große Kämpferin für gleiches Entgelt und brachte das Thema 1950 in einer Debatte zur Sprache. Sie griff auch den Fall von Hansards einziger Reporterin, Jean Winder, auf und bezeichnete den Schatzkanzler als „kleinen Diktator“, weil er einen Wechsel in die USA blockierte zahlen ihr das gleiche wie die Männer. Diese Kampagne wurde 1953 gewonnen und ebnete Ward den Weg, zusammen mit den Labour-Abgeordneten Edith Summerskill und Barbara Castle sowie der Ulster Unionistin Patricia Ford eine Petition mit mehr als 80.000 Unterschriften für gleiches Entgelt vorzulegen. Ward wurde 1955 eine Dame und 1975 ein Life Peer.

Edith Summerskill, Baroness Summerskill, von Bassano Ltd. Halbplatten-Filmnegativ, 16. August 1940. Gegeben von Bassano & Vandyk Studios, 1974. NPG x19469 © National Portrait Gallery, London

Edith Summerskill

Summerskill wurde von der sozialistischen Politik angezogen, als sie während ihrer Zeit als junge Medizinerin Armut und Krankheit miterlebte, die sie in einer politischen Sendung der BBC von 1948 beschrieb. Sie war eine frühe Kämpferin für eine sozialisierte Gesundheitsversorgung und Mitglied der Labour-affinen Socialist Medical Association. Sie wurde 1938 als Abgeordnete für Fulham West gewählt, aber nachdem dieser Wahlkreis abgeschafft wurde, wurde sie 1955 Abgeordnete für Warrington.

Schon früh in ihrer parlamentarischen Laufbahn interessierte sich Summerskill besonders für Themen, die Frauen betreffen, darunter gleiche Entlohnung und Frauenerwerbstätigkeit, und insbesondere medizinische Fragen wie die Verwendung von Anästhetika bei der Geburt. In ihrer Jungfernrede sagte sie berühmt: „Es gibt ein Sprichwort, dass Frauen nicht gut in Zahlen sind, dass sie keinen Sinn für Zahlen haben, aber ich werde daran erinnert, dass im ganzen Land in Tausenden von Haushalten die Schatzkanzlerin eine Frau ist.“ .

Summerskill gründete 1938 die Married Women’s Association, deren Präsidentin sie wurde, und war auch maßgeblich an der Gründung der parteilosen Women for Westminster-Gruppe beteiligt, die darauf abzielte, mehr Frauen in die Politik zu bringen. In den frühen 1940er Jahren sprach sie lebhaft über die Folgen des Krieges für die Gleichstellung der Geschlechter und den „sozialen Umbruch“, der sich aus einer breiteren Teilhabe von Frauen am Arbeitsplatz ergeben würde. Wie ein Pathé-Film zeigt, war sie stolz darauf, die „drei mannshohen Jobs“ von Ehefrau, Arzt und Abgeordneter zu erfüllen.

Summerskill wurde 1945 zur Parlamentarischen Sekretärin im Lebensmittelministerium ernannt und nutzte ihre medizinische Ausbildung, um trotz Rationierung für eine bessere Ernährung zu werben. 1951 wurde sie nationale Versicherungsministerin. Nachdem sie 1961 als fünfte Frau auf Lebenszeit ins House of Lords berufen wurde, blieb sie politisch aktiv und setzte sich unter anderem für die Liberalisierung der Homosexualität und die Legalisierung der Abtreibung ein. Ihre Tochter Shirley Summerskill wurde 1964 zur Abgeordneten gewählt.


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Ada Lovelace (1815-1852): die erste Computerprogrammiererin

Die erste Computerprogrammiererin der Welt, Ada Lovelace, war eine englische Mathematikerin und Schriftstellerin, die ihrem Mentor, dem Mathematiker Charles Babbage, dabei half, zu erkennen, dass eine Rechenmaschine, die ein Vorläufer des Computers war, mehr kann als nur Berechnungen.

Ihre Beiträge wurden erst 1953 anerkannt, als B.V. Bowden ihre Notizen erneut veröffentlichte, in denen beschrieben wurde, wie Codes für eine Computermaschine erstellt werden konnten, um Buchstaben und Symbole zusammen mit Zahlen zu verarbeiten. 1980 würdigte das US-Verteidigungsministerium Lovelace mit dem Namen einer neu entwickelten Computersprache „Ada“.

Königin Elizabeth II. feierte Lovelace kürzlich auch in ihrem allerersten Instagram-Post, in dem sie ein Bild eines Briefes aus den Royal Archives im Londoner Science Museum teilte.

Madam C. J. Walker (1867-1919): Selfmade-Millionärin, die afroamerikanische Frauen stärkte

1867 in Louisiana geboren, wurde Madam C.J. Walker eine der ersten amerikanisch-amerikanischen Selfmade-Millionärinnen, nachdem sie 1905 eine Kette von Haar- und Schönheitsprodukten erfunden hatte. Ihre Inspiration war ihre eigene Kopfhauterkrankung, die zu Haarausfall führte.

Walker gründete auch die Madam C. J. Walker Manufacturing Company und startete ein Franchise-System, das Hunderten von afroamerikanischen Frauen, die zu dieser Zeit nur begrenzte Beschäftigungsmöglichkeiten hatten, stärkte.

Alice Paul (1885-1977): Wegbereiter für das Frauenwahlrecht

Die Frauenrechtlerin Alice Paul war eine Anführerin der Frauenwahlrechtsbewegung in den USA und gründete später mit Lucy Burns die National Women’s Party. Paul war eine Schlüsselfigur bei der Verabschiedung des 19. Verfassungszusatzes im Jahr 1920, der die Diskriminierung aufgrund des Geschlechts beim Wahlrecht verbot, und führte 1923 den ersten Gleichstellungszusatz im Kongress ein. Paul setzte sich weiterhin für Bürgerrechte und faire Beschäftigungspraktiken ein .

Frances Marion (1888-1973): bestbezahlte Drehbuchautorin in Hollywood

Frances Marion arbeitete während des Ersten Weltkriegs als Kampfkorrespondentin und war als erste Frau bekannt, die nach dem Waffenstillstand den Rhein überquerte. Mehr als ein Jahrzehnt später wurde sie die berühmteste Drehbuchautorin des 20. Jahrhunderts.

Sie war die erste Autorin, die zwei Oscars gewann. 1931 gewann sie den Oscar für das Schreiben von „The Big House“ und ein Jahr später den Oscar für die beste Geschichte für „The Champ“. Mit fast 200 Autoren-Credits während ihrer gesamten Karriere war sie auch als die bestbezahlte Drehbuchautorin bekannt und verdiente angeblich 50.000 US-Dollar pro Jahr.

Septima Poinsette Clark (1898-1987): Pädagogin und Bürgerrechtlerin

Dr. Martin Luther King Jr. nannte Septima Clark „die Architektin der Bürgerrechtsbewegung“. Sie war Lehrerin einiger der einflussreichsten Aktivisten, darunter Rosa Parks, Diane Nash und Fannie Lou Hamer. Sie unterrichtete mehr als 40 Jahre lang junge Studenten und hielt auch informelle Alphabetisierungskurse für Erwachsene ab. Clark arbeitete mit der NAACP und anderen Bürgerrechtsorganisationen zusammen.

Cecilia Payne-Gaposchkin (1900-1979): führend in der Astronomie

Cecilia Payne-Gaposchkin, die einen Ph.D. in Astronomie von Harvard entdeckte als erster Astronom, dass Sterne hauptsächlich aus Wasserstoff und Helium bestehen. Sie wurde auch Harvards erste Professorin und Lehrstuhlinhaberin. Sie veröffentlichte zu ihren Lebzeiten mehrere Bücher, darunter „The Stars of High Luminosity“ und „Variable Stars and Galactic Structure“.

Edith Summerskill (1901-1980): Verfechterin der Gleichberechtigung von Frauen

Die britische Politikerin und Ärztin Edith Summerskill war eine unerschrockene Verfechterin der Gleichberechtigung von Hausfrauen und geschiedenen Frauen. Ihre Bemühungen führten zur Verabschiedung des Gesetzes über das Eigentum an verheirateten Frauen im Jahr 1964, das einer Frau das Recht gab, die Hälfte aller Ersparnisse zu behalten, die sie aus dem von ihrem Ehemann gewährten Zuschuss gemacht hatte, und des Gesetzes über Ehewohnungen im Jahr 1967, das es einer Frau erlaubte, zu bleiben in ihrer ehelichen Wohnung nach der Scheidung.


Edith Summerskill

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Die Ursprünge des Sex Discrimination Act 1975

Nicht jedermanns Heilmittel gegen Schlaflosigkeit besteht darin, in den Hansard-Archiven zu brüten, aber hier folgt ein Thread (den ich je nach zukünftigen Insomnie-Vorfällen weiter ergänzen könnte) über die Ursprünge des Sex Discrimination Act 1975.

Es erhielt am 12. November 1975 die königliche Zustimmung und gilt als wegweisende Gesetzgebung für die Rechte der Frau im Vereinigten Königreich. Viele der im Gesetz enthaltenen Grundsätze wurden in spätere Rechtsvorschriften wie den Gleichstellungsgesetz 2010 übernommen.

Die UNO hatte das Jahr 1975 zum Internationalen Frauenjahr erklärt, und es scheint im Vorfeld eine Menge Arbeit gegeben zu haben, um die Diskriminierung von Frauen zu untersuchen, wie dieser Auszug aus ‘The Official History of the British Civil Service’ (von Rodney) Lowe) angibt.

Margherita Rendel erklärt 1978 (‘Legislating for Equal Pay and Opportunity for Women in Britain’), dass es einen erfolglosen Versuch gab, das Gesetz über Rassenbeziehungen (das 1965 in ein Gesetz umgewandelt werden sollte) so zu ändern, dass es die Diskriminierung von Frauen abdeckte.

Rendel führt weiter aus, dass in jeder weiteren Parlamentssitzung versucht wurde, einen Gesetzentwurf zur Diskriminierung von Frauen durch private Abgeordnete einzubringen. Sie erhielten zunehmende Unterstützung im Unterhaus, wurden aber besiegt.

Schließlich wurde das Antidiskriminierungsgesetz, das im House of Commons abgelehnt wurde, 1971 von Baroness Seear, einem Mitglied der Liberal Party, im House of Lords eingebracht. Zu diesem Zeitpunkt war Seear auch Präsident der Fawcett Society.

Ungewöhnlicherweise wurde der Gesetzentwurf an einen Sonderausschuss verwiesen, der dann zwei Jahre brauchte, um Beweise für die Diskriminierung von Frauen zu sammeln. Er kam einstimmig zu dem Schluss, dass es einer Gesetzgebung bedarf.

Rendel erklärt, dass konservative Mitglieder des Sonderausschusses “ ihren Bericht im House of Lords gegen die Versuche ihrer Parteiführer verteidigten, ihre Empfehlungen zu verunglimpfen”. Wir tauchen jetzt in eine House of Lords-Debatte am 14. Mai 1973 ein.… Sie können das Hansard-Transkript hier lesen.

Baroness Seear eröffnet die Debatte und dankt zunächst dem Vorsitzenden des Sonderausschusses, Lord Royle. (Sie werden bemerken, dass das, was das Antidiskriminierungsgesetz war, in das Gesetz zur Geschlechtsdiskriminierung umbenannt wurde. Ich konnte nicht den genauen Zeitpunkt feststellen, an dem dies geschah.)

Lord Royle stellt zunächst fest, wie ungewöhnlich es ist, dass ein Gesetzentwurf an einen Sonderausschuss verwiesen wird. (Ein ähnlicher Prozess hatte im Unterhaus stattgefunden. Daher sein Hinweis auf “parallele Aktivitäten an einem anderen Ort”).

Einige Frustrationen äußerte Lord Royle, der in der Presse gelesen hat, dass die Regierung nicht beabsichtigte, mit der Gesetzgebung fortzufahren, sondern stattdessen in der nächsten Parlamentssitzung eigene Gesetze einzuführen.

Der Minister, Viscount Colville von Culross, antwortet darauf, dass die Regierung zwar "vollständig mit den zugrunde liegenden Zielen des Gesetzentwurfs sympathisiert", jedoch verschiedene Vorbehalte habe.

Interessant ist dieser Kommentar von Viscount Colville: „Die Natur der Diskriminierung aufgrund des Geschlechts unterscheidet sich von der Diskriminierung aufgrund der Rasse. Das ist sowohl im Maßstab als auch in der Geschichte so, obwohl es sein kann, dass beide ähnliche Wurzeln in Vorurteilen haben.”

We can see origins of the single-sex exceptions and General Occupational Requirement (both features of EA 2010): “There are also likely to be many jobs where public taste or decency establishes at any rate a strong presumption in favour of the employment of one sex or the other.”

Next the Minister moved on to talk about education. Even four and a half decades later, still shocking to see these figures on the numbers of girls in education. But a reminder of what progress there has been too.

The Select Committee appears to have recommended that there should be a move towards the discontinuation of single sex schools. The Minister objects, saying: “The Government think it right that as much freedom of parental choice as possible should be maintained.”

The Minister expresses a hope that there will be a change in the “social climate” that enables girls and boys to study any subject they choose. (“In principle, I think it is a good idea that boys should cook and that girls should know how to mend fuses.”)

Ending his speech, the Minister then spends some time speaking about how to configure an enforcement body. Interesting to note that he also laments “the lack of guidance about the exceptions of which I spoke earlier”.

Lord Maybray-King (Labour) then asks why the Government has not sought to amend the Bill and the Minister replies confirming press reports that they intend instead to bring forward their own legislation, for which they will produce a consultative document “as soon as possible”.

Next up is Baroness Summerskill (Labour). She is evidently unhappy (angry?) to learn that the the work of the Select Committee is to be abandoned in favour of a Government bill down the line.

Interesting aside: Edith Summerskill was the grandmother of Ben Summerskill, who was the CEO of Stonewall from 2003-2014.

Back to the debate. Intervention from Lord Shackleton (Labour) who is unhappy with the Government position. He also says: “I find it quite extraordinary to use the fact that there are now more highly educated women than ever before as an argument that everything is all right.”

Lord Shackleton is adamant that a legislative approach is required to tackle discrimination against women.

Lord Reigate (Conservative), another member of the Select Committee, also expresses his exasperation at the Government’s plans, saying: “I hesitate to accuse my own Government of discourtesy, but I think that in fact we have been rather discourteously treated.”

He goes on to emphasise that he was not an enthusiast for a legislative approach, but that he changed his mind as he was “amazed by the degree and the wide field of prejudice which exists, and which exists most importantly of all to the damage of our economy”.

Baroness Wooton: “The principal difference is that in the case of race it is a discrimination of the majority against the minority, and in the case of sex it is a case of discrimination of the minority against the majority of the population of this country.”

Side note: Baroness Wooton studied Classics and Economics at Girton College, Cambridge from 1915 to 1919, winning the Agnata Butler Prize in 1917. She gained a first class in her final exams, but as a woman she was prevented from appending BA to her name.

Anger from Baroness Summerskill and Lord De Clifford that the Minister (Viscount Colville) did not intend to engage in the debate further. The Minister responds saying they are wrong to presume that the work of the Select Committee was in vain.

Baroness Seear re-enters the debate, emphasising that the Committee was of the wrong view that it had accumulated sufficient evidence that the legislation was required. She again advances the idea that single sex schools should be phased out in order to tackle sex discrimination.

His concluding remarks spark this very entertaining (!) exchange between him and Baroness Phillips (Labour). Side note: Baroness Phillips’ daughter Gwyneth Dunwoody would later become a Labour MP.

More discussion about the idea of a General Occupational Requirement and whether the Bill should contain an exhaustive list of occupations or whether it should evolve in line with developing case law.

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We believe that it is important to share a range of viewpoints on women’s rights and advancement from different perspectives. WPUK does not necessarily agree or endorse all the views that we share.


Would the right hon. Lady also read the letter from Mr. J. W. Graham in reply to the article in the Lancet?

I am trying to quote some absolutely objective authorities. A few skilled experts may escape, but after about fifty fights in a few years the ordinary fighter begins to show unmistakable signs of deterioration. [Laughter.] Hon. Members opposite are giving me my case without my having to make a speech. The boxer then fails to time his blows properly because the damage to his brain has caused cerebral atrophy. His defence is inadequate and he is soon a back number. The great tragedy, however, is his loss of mental health, his capacity to concentrate and, very often, to co-ordinate his movements and to hold down a responsible job. No amount of medical inspection can make the sense organs less vulnerable or the bone of the temple any thicker.

It is generally agreed that no instrument has yet been invented which can detect the small haemorrhages and the torn fibres of the brain which a boxer sustains in the course of a fight and which, if repeated over the years, produce the condition of punch-drunkenness. When the symptoms appear it is too late to hope that a rest will result in a cure. These injuries do not heal and the destruction of the brain cells is permanent. The frontal lobes which are damaged in this way are those parts which control man's highest functions, namely, his power to co-ordinate his movements, to restrain his impulses and to exercise his power of self-control.

It is argued that individuals watching fights which are accompanied by hysterical yells as the pace quickens and the contestants show signs of wear and tear are worthy men who should be allowed to enjoy their leisure as they think fit. The fact is that the circumstances of a fight unleash sadistic impulses, which are revealed in the ugly behaviour which so often accompanies a prize fight. I would remind the House that cock-fighting was prohibited not for the sake of the cock but because such a display caters to the basest instincts and is calculated to deprave the onlookers.

Can anybody sensibly suggest that the screaming crowd round a boxing ring is having implanted in it the fine qualities of pluck, endurance and restraint? We are told by those in this business that the sole object in view is to give the spectators a display of a sport regulated by rules calculated to ensure the maximum enjoyment of boxing techniques. If that is so, why are these bouts accompanied in the newspapers and on the radio by a commentary deliberately phrased to emphasise the brutal element?

I appeal to hon. Members on both sides to recognise that it is of the utmost importance to control by example the destructive impulse. Our prisons today are overfull of young men guilty of physical assault. This is not a problem peculiar to Britain. Other countries have recognised the harmful effect of these displays. Iceland has led the world and has set an example by making boxing illegal, and powerful anti-boxing movements in Sweden and Belgium have succeeded in introducing certain regulations. One cannot speak too strongly about the pernicious example set to adolescent youth who week after week in their own homes watch violent scenes glamourising brutality which yet have official sanction.

Has not the time arrived when Parliament should take steps to protect our young people from the men who organise these displays on highly profitable business lines? Today I am asking permission to introduce a Bill in order that the whole question may be examined.


Edith Summerskill - History

The interactive parts of this resource no longer work, but it has been archived so you can continue using the rest of it.

"Keep mum – she's not so dumb" - Charcoal, gouache, ink & pastel on board.

"Keep mum – she's not so dumb"

A careless talk poster, illustrated with the figure of a blonde-haired woman reclining, and officers from each branch of the Armed Forces about her, with the slogan ‘Keep mum – she's not so dumb!' The slogan was an adaptation of the 1940 campaign, ‘Be Like Dad, Keep Mum', which had so enraged the Labour MP Dr Edith Summerskill.

The campaign was issued in 1942, for the attention of all ranks, with this particular image intended for officers' messes and other places where the commissioned ranks met. At the end of May, Advertiser's Weekly noted that ‘sex appeal' had been introduced in the form of a beautiful spy, who they insisted on ‘christening Olga Polovsky after the famous song'. In June 1941 they further noted that, having covered public house talk, wayside conversations with strangers, and ‘harmless chat' with friends when on leave, the government believed they had identified ‘the major problem' at last. The campaign was to make a direct appeal along the lines of ‘Cherchez la femme', as a reminder that ‘when in the company of a beautiful woman, remember that beauty may conceal brains'. Service personnel seemed particularly ready to disclose their station and line of work.


Edith Summerskill (1901-80)

Edith Summerskill original David Low caricature portrait artwork.

Edith Summerskill’s childhood experiences of accompanying her father on home visits exposed her to the reality of poverty and ill health and galvanised her to study medicine. She was an early member of the Socialist Medical Association. Throughout the 1930s and 1940s, she put forward the case for a socialised health service, and it was she who came up with the idea of organising social events both to raise money and to attract publicity to the organisation. Such middle-class professionals, and especially women, were relatively rare in the Labour Party at this time, dominated as it was by male trade unionists. In 1934 she won a by-election to Middlesex County Council and she represented the working-class Green Lanes division of Tottenham until 1941. In 1944 she became a member of Labour's national executive committee, a sign of her rising status, and served on it until 1958 she was party chairman in 1954-5. After the 1945 general election Summerskill, a great admirer of Clement Attlee, received her first major post as parliamentary secretary at the Ministry of Food. In 1950, and a further sign of Attlee's confidence in her, Summerskill became minister of national insurance. She had little time to settle in this post, however, before Labour's defeat at the 1951 general election. From 1951 until 1959 she served on Labour's shadow cabinet. In the late 1940s and 1950s she implacably opposed Aneurin Bevan and his supporters. During the election campaign in 1951 Summerskill told an election rally that Bevan was not the architect of the National Health Service, only its midwife, and that credit for the service should be given to those, such as herself, who had campaigned for socialised medicine since the 1930s. In February 1961 Summerskill was made a life peeress.


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