Woodrow Wilson kommt zu Friedensgesprächen nach Frankreich

Woodrow Wilson kommt zu Friedensgesprächen nach Frankreich



We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Am 13. Dezember 1918 kommt Präsident Woodrow Wilson in Frankreich an, um an den Friedensverhandlungen des Ersten Weltkriegs teilzunehmen und seinen Plan für einen Völkerbund, eine internationale Organisation zur Lösung von Konflikten zwischen Nationen, zu fördern.

Wilson hatte zunächst versucht, Amerika aus dem Krieg herauszuhalten, indem er 1914, als in Europa Feindseligkeiten ausbrachen, Neutralität beanspruchte. Der Untergang der 1915 Lusitania, ein Passagierschiff mit amerikanischen Staatsbürgern, und Deutschlands Ausweitung des U-Boot-Krieges in den Atlantik schürten die wachsende Wut der USA gegenüber Deutschland. Doch erst im März 1917, als ein Telegramm von Deutschland an Mexiko veröffentlicht wurde, in dem ein Bündnis zwischen den beiden Ländern vorgeschlagen wurde, beschloss Wilson, den Kongress aufzufordern, Deutschland den Krieg zu erklären, was er Anfang April tat. Amerikanische Truppen schlossen sich später ihren britischen und französischen Verbündeten im Kampf gegen die Mittelmächte an, bis im November 1918 ein Waffenstillstand erreicht wurde.

Der Krieg, in dem etwa 320.000 amerikanische Soldaten starben, hat Wilson auf düstere Weise den unvermeidlichen Zusammenhang zwischen internationaler Stabilität und amerikanischer nationaler Sicherheit vor Augen geführt. Im Januar 1918 entwarf Wilson einen Plan für einen Völkerbund, von dem er hoffte, dass er internationale Konflikte friedlich schlichten und einen weiteren Krieg wie den gerade beendeten verhindern würde. Wilson nahm diesen Plan im Dezember 1918 mit nach Frankreich und wiederholte, was er den Amerikanern in einer Rede im Januar gesagt hatte: „Die Welt [muss] fit und sicher gemacht werden, um darin zu leben; und insbesondere, dass es für jede friedliebende Nation, die wie die unsere ein eigenes Leben führen, ihre eigenen Institutionen bestimmen, sich der Gerechtigkeit und des fairen Umgangs der anderen Völker der Welt gegen Gewalt und Egoismus sicher sein will, sicher gemacht wird Aggression."

Wilsons Vertragsverhandlungen in Europa gaben den Ton für die amerikanische Außendiplomatie der Nachkriegszeit an, die Intervention statt Isolation betonte und die Idee einer multinationalen Friedensorganisation einführte. Der Völkerbund scheiterte vor allem daran, dass die USA nicht beitreten wollten, aber er war der Vorläufer der Vereinten Nationen, die nach dem Zweiten Weltkrieg gegründet wurden.


Messen Sie die Stimmungen des europäischen Volkes und der Staatsmänner, als Woodrow Wilson ankam, um ein Ende des Ersten Weltkriegs zu schmieden

ERZÄHLER: Wilson kam im Dezember 1918 in Frankreich an. Dort wurde er von den Menschen belagert, deren Herzen er bewegt hatte.

WILSON: In den Herzen der Menschen herrscht eine große Flut. Die Herzen der Menschen haben noch nie zuvor so einzigartig im Einklang geschlagen. . . Männer waren sich ihrer Bruderschaft noch nie so bewusst.

ERZÄHLER: Vor der Friedenskonferenz besuchte Wilson England und Italien. Überall wurde er von riesigen Menschenmengen bejubelt. Er und die Demokratie, deren Präsident er war, waren für das europäische Volk zu einem Symbol der Hoffnung geworden. Als sich die Führer der Großmächte in Versailles zur Friedenskonferenz versammelten, stieg unter den Menschen der Welt eine Bodenwelle auf. Mit seiner Fähigkeit, die Bestrebungen von Menschen auf der ganzen Welt zu interpretieren, war Wilson der anerkannte Leiter dieser Konferenz. Ihr Arbeitsvorsitzender war der französische Staatsmann Clemenceau.

Die Hauptverantwortung für die Festlegung der Friedensbedingungen lag beim Rat der Vier. Hier, neben Wilson, steht Clemenceau. Neben ihm Orlando von Italien und neben ihm der britische Kriegsführer David Lloyd George. Diese drei Männer hatten ihr Leben damit verbracht, sich mit dem Druck und den Interessen auseinanderzusetzen, die den Krieg verursacht hatten, und sie waren nicht bereit, die Ansichten von Woodrow Wilson zu akzeptieren, dem Präsidenten einer Nation ohne territoriale Ambitionen.

WILSON: Wir sind hier, um dafür zu sorgen, dass die Grundlagen dieses Krieges weggefegt werden. Diese Stiftungen waren die private Wahl eines kleinen Kreises von zivilen Herrschern und Militärstäben. . . die Aggression der Großmächte auf die Kleinen. . . das Zusammenhalten von Imperien unwilliger Untertanen durch Waffengewalt. . .


Morgenverteidigungs-Newsletter

Melden Sie sich für Morning Defense an, ein tägliches Briefing über den nationalen Sicherheitsapparat Washingtons.

Mit der Anmeldung stimmen Sie zu, E-Mail-Newsletter oder Updates von POLITICO zu erhalten und stimmen unseren Datenschutzrichtlinien und Nutzungsbedingungen zu. Sie können sich jederzeit abmelden und uns hier kontaktieren. Dieses Anmeldeformular ist durch reCAPTCHA geschützt und es gelten die Datenschutzbestimmungen und Nutzungsbedingungen von Google.

Joseph Tumulty, Wilsons Privatsekretär, schlug Wilson vor, Elihu Root, einen republikanischen Kriegsminister unter den Präsidenten William McKinley und Theodore Roosevelt und später Roosevelts Außenminister, mitzunehmen.

Zunächst schien Wilson „von diesem Vorschlag begeistert zu sein“, berichtete Tumulty in seiner Biografie von 1921. Nachdem jedoch Robert Lansing, Wilsons Außenminister, konsultiert worden war, änderte der Präsident anscheinend seine Meinung und sagte Tumulty, dass Root „[einen Ruf] erlangt habe, konservativ, wenn nicht reaktionär zu sein, was ein Vorurteil gegenüber [den Gesprächen] hervorrufen würde. am Anfang."

In Versailles widersetzten sich die Führer der Siegermächte Wilsons Konzept eines „gerechten und stabilen Friedens“. Der endgültige Vertrag forderte von den ehemaligen Mittelmächten, die nicht an den Verhandlungen teilnahmen, harte Kriegsreparationen. Wilson stellte fest, dass es „zuvor untergegangene Rivalitäten und widersprüchliche Ansprüche“ für die französische und britische Delegation schwierig – wenn nicht sogar unmöglich – machten, seine Vierzehn Punkte zu akzeptieren, auf deren Grundlage der Waffenstillstand geschlossen wurde, der den Krieg beendete.

Die Franzosen und Briten versuchten Wilson zu beschwichtigen, indem sie der Gründung eines Völkerbundes zustimmten. Angesichts der innenpolitischen Abschottungsstimmung und weil einige Artikel in der Charta der Liga anscheinend im Widerspruch zur US-Verfassung standen, ratifizierte der Senat den Vertrag von Versailles jedoch nie.

QUELLE: „Dieser Tag in der Geschichte des Präsidenten“, von Paul Brandus (2018)


Präsident Wilson reist nach Frankreich: 4. Dezember 1918

An diesem Tag im Jahr 1918 verließ Präsident Woodrow Wilson Washington, um die erste Europareise eines amerikanischen Vorstandsvorsitzenden zu unternehmen.

Nach neun Tagen auf See an Bord der S.S. George Washington, einem in Deutschland gebauten Passagierschiff, das zu Beginn des Ersten Weltkriegs in New York interniert war, kam Wilson in Brest, Frankreich, an und reiste nach Paris. Dort, im Schloss von Versailles, einem prächtigen Schloss 12 Meilen südwestlich der französischen Hauptstadt, leitete Wilson die amerikanische Delegation bei einer Friedenskonferenz, die mit der Ausarbeitung eines umfassenden Vertrags beauftragt war, der das Ende des Krieges markieren sollte.

Einen Monat zuvor hatten die Republikaner bei den Zwischenwahlen zum Kongress erhebliche Zuwächse erzielt und den Senat wieder unter die Kontrolle der GOP gebracht. Dennoch hinterließ Wilson Sen. Henry Cabot Lodge (R-Mass.), den Vorsitzenden des Foreign Relations Committee. Lodge wurde daraufhin Wilsons wichtigster Erzfeind, als der Präsident den Senat aufforderte, den Völkerbund zu ratifizieren, eine neue internationale Organisation, die Wilson hauptsächlich mit dem Ziel konzipiert hatte, zukünftige Konflikte durch Diplomatie und Sanktionen zu vermeiden.

Joseph Tumulty, Wilsons Privatsekretär, schlug Wilson auch vor, Elihu Root, einen republikanischen Kriegsminister unter den Präsidenten William McKinley und Theodore Roosevelt und später Roosevelts Außenminister, mitzunehmen.

Zunächst schien Wilson „von diesem Vorschlag begeistert zu sein“, berichtete Tumulty in seiner Biografie von 1921. Nachdem Wilsons Außenminister Robert Lansing jedoch konsultiert worden war, änderte der Präsident anscheinend seine Meinung und sagte Tumulty, dass Root „[einen Ruf] erlangt habe, konservativ, wenn nicht reaktionär zu sein, was ein Vorurteil gegenüber [den Gesprächen] hervorrufen würde. am Anfang."

In Versailles widersetzten sich die Führer der Siegermächte Wilsons Konzept eines „gerechten und stabilen Friedens“. Der endgültige Vertrag forderte von den ehemaligen Mittelmächten, die nicht an den Verhandlungen teilnahmen, harte Kriegsreparationen.

Wilson stellte fest, dass es „zuvor untergegangene Rivalitäten und widersprüchliche Ansprüche“ für die französische und britische Delegation schwierig – wenn nicht sogar unmöglich – machten, seine Vierzehn Punkte zu akzeptieren, die Grundlage für den Waffenstillstand, der den Krieg beendete.

Die Franzosen und die Briten versuchten, Wilson zu besänftigen, indem sie sich bereit erklärten, seine am meisten geschätzte Idee zu unterstützen – die Gründung seines Völkerbundes. Angesichts der starken Abschottung im Inland und weil einige der Artikel in der Charta der Liga anscheinend im Widerspruch zur US-Verfassung standen, ratifizierten die Vereinigten Staaten jedoch weder den Vertrag von Versailles noch traten sie dem Völkerbund bei.

Bulle in China-Laden: Trump riskiert diplomatische Explosion in Asien

1921 unterzeichneten die Vereinigten Staaten unter Präsident Warren Harding separate Friedensverträge mit Deutschland, Österreich und Ungarn.

Für seine Bemühungen gewann Wilson 1919 den Friedensnobelpreis, während die besiegten Deutschen das Ergebnis mit zunehmender Bitterkeit betrachteten und die Saat für den Zweiten Weltkrieg säten.

QUELLE: „WILSON UND SEINE FRIEDENSMACHER: AMERIKANISCHE DIPLOMATIE AUF DER PARIS FRIEDENSKONFERENZ, 1919“ VON ARTHUR WALWORTH (1986)

Dieser Artikel getaggt unter:
  • Friedensnobelpreis
  • Erster Weltkrieg
  • Woodrow Wilson
  • Frankreich
  • Deutschland
  • Dieser Tag in der Politik
  • William McKinley
  • Teddy Roosevelt
  • Warren Harding
  • Ungarn
  • Österreich
  • Henry Cabot Lodge

Verpassen Sie die neuesten Erkenntnisse? Melden Sie sich für das POLITICO Playbook an und erhalten Sie jeden Morgen die neuesten Nachrichten – in Ihrem Posteingang.


DIE VIERZEHN PUNKTE ›

Die Pariser mussten nicht nur die Friedensartikel für die ehemaligen Mittelmächte festlegen, sondern sahen sich auch unzähligen Forderungen von Menschen aus dem gesamten Nahen Osten, Afrika und Asien gegenüber. Sie mussten auch die Forderungen ihrer eigenen Länder berücksichtigen, die speziell im Falle Großbritanniens und Frankreichs physischen und materiellen Ausgleich für die Verluste forderten, die sie während vier Jahren Krieg erlitten hatten.



Unterzeichnung des Versailler Vertrages im Spiegelsaal.

Obwohl sicherlich nicht perfekt, waren die von ihnen erzielten Vereinbarungen dennoch ein ernsthafter Versuch, einer vom Krieg gezeichneten Welt dauerhaften Frieden zu bringen, und boten im Kontext dieser Zeit Hoffnung auf eine bessere Welt als die vor 1914.


1. Wir verbreiten Lügen darüber, wie schlimm es war und woher es kam.

Denken Sie daran, wenn Sie das nächste Mal einen Talking Head in den Kabelnachrichten hören, der darüber spricht, wie die durch das neue Coronavirus oder offiziell COVID-19 verursachte Krankheit in China von Fledermaussuppe stammt: Wir hatten über ein Jahrhundert Zeit, um herauszufinden, wo und wie die Grippe von 1918 begann, und wir streiten immer noch darüber. Aber Theorien, die 1915 oder 1916 in Vietnam oder China begannen, verloren in den letzten Jahren an Boden gegenüber einer Theorie, die mitten in Amerika begann.

Ein Arztbericht vom Januar 1918 an die Regierung aus Haskell County, Kansas, ist der erste Beweis für eine ungewöhnliche Grippeaktivität in diesem Jahr in der Welt. Denken Sie daran, dass diese Berichterstattung nicht erforderlich war, also musste es eine große Sache sein. Haskell hatte viele Zugvögel und Schweinefarmen. Heute wissen wir, dass sich Vogel- und menschliche Viren gerne in den Zellen von Schweinen treffen und mutieren. Und Haskell-Männer besuchten das nahe gelegene Camp Funston, das im März 1918 den ersten von 24 Ausbrüchen der US-Armee meldete. Die Doughboys brachten das Virus dann nach Europa.

Ein Ort, an dem wir dem Virus sicher sein können nicht kommt aus Spanien. Warum also haben Länder auf der ganzen Welt sofort angefangen, sie "Spanische Grippe" oder "Die spanische Dame" zu nennen? Aus dem einfachen Grund, dass Spanien im Ersten Weltkrieg neutral war. Es hatte keinen Grund, seine Presse zu zensieren, während Zeitungen in den USA und Europa von ihren Regierungen daran gehindert wurden, alles zu drucken, was die Moral der Kriegsanstrengungen beeinträchtigen könnte.

Das, dachten die Verleger, beinhaltete Grippeausbrüche. Selbst als US-Zeitungen begannen, der Epidemie Aufmerksamkeit zu schenken, indem sie neue Fälle aufführten, gaben sie ihren Geschichten oft eine positive oder ermahnende Note. "Sorgen sind nutzlos", riet der Philadelphia-Nachforscher. "Reden Sie stattdessen von fröhlichen Dingen." Ein Kolumnist in einer anderen Zeitung stellte "nervöse und aufgeregte Menschen, die denken, dass jeder Schmerz ein Symptom der Grippe ist", zur Rede.

So schlichen sich wie immer unverantwortliche Gerüchte in die Lücken der offiziellen Meldungen ein. Als in Boston die tödliche Herbstwelle der mutierten Grippe einsetzte, verbreiteten sich wilde (und falsche) Geschichten, dass es sich um einen Angriff der deutschen Keimkriegsführung gehandelt habe. Oder dass Agenten des Kaisers die Krankheit irgendwie in Aspirintabletten der deutschen Firma Bayer eingebettet hatten. Was ironischerweise das Einzige war, was die Leute zu dieser Zeit einnehmen konnten, um das Fieber zu senken.

Und was hat Spanien dafür bekommen, Alarm zu schlagen und genau zu berichten? Es wurde für ein Jahrhundert oder länger mit dem vermeintlichen Ursprung und dem Namen der Krankheit gesattelt. Keine gute Tat bleibt unbestraft.


Verlorene Chancen und dunkle Ergebnisse

Wilson war nicht derselbe Mann. Er ermüdete leicht und verlor schnell Konzentration und Geduld. Er schien paranoid, besorgt, von Hausmädchen ausspioniert zu werden. Er erreichte einige seiner spezifischen Ziele, konnte oder wollte jedoch keine umfassendere Vision für eine bessere Welt formulieren.

Mit anderen Worten, er verhielt sich wie ein Mann mit neurologischen Restproblemen, die von einer kürzlichen Spanischen Grippe herrührten.

In den nächsten entscheidenden Wochen verlor Wilson seine beste Chance, den Frieden zu gewinnen, indem er grundsätzlich drakonischen Bedingungen zustimmte, die von Frankreich favorisiert wurden. Die endgültige Regelung bestrafte Deutschland mit einem förmlichen Schuldeingeständnis, enormen Reparationen und dem Verlust von etwa 10 Prozent seines Territoriums.

Die fassungslosen Deutschen hatten keine andere Wahl, als am 28. Juni 1919 zu unterschreiben.

1918 traf Präsident Woodrow Wilson in Frankreich ein, um an Friedensverhandlungen teilzunehmen und seinen Plan für einen Völkerbund, eine internationale Organisation zur Lösung von Konflikten zwischen Nationen, zu fördern. CC BY

Zurück in den USA erlitt Wilson im Herbst einen schweren Schlaganfall, als die Opposition von isolationistischen Senatoren gegen den Vertrag an Fahrt gewann. Er starb vier Jahre später, seine Vision eines starken Völkerbundes wurde durch die Abwesenheit seines eigenen Landes behindert.


Japanischer Ansatz

Das Kaiserreich Japan entsandte eine große Delegation unter der Leitung des ehemaligen Premierministers Marquess Saionji Kinmochi. Es war ursprünglich eine der “Big Five”, gab diese Rolle jedoch aufgrund ihres geringen Interesses an europäischen Angelegenheiten auf. Stattdessen konzentrierte sie sich auf zwei Forderungen: die Aufnahme ihres Vorschlags zur Rassengleichheit in den Bund der Liga und die japanischen Territorialansprüche in Bezug auf ehemalige deutsche Kolonien, nämlich Shantung (einschließlich Kiaochow) und die pazifischen Inseln nördlich des Äquators (die Marshallinseln, Mikronesien, die Marianen und die Karolinen). Die japanische Delegation wurde unglücklich, nachdem sie nur die Hälfte der Rechte Deutschlands erhalten hatte, und verließ die Konferenz.


Waffenstillstand

Grabsteine ​​auf dem Ersten Weltkrieg Meuse-Argonne American Cemetery and Memorial in der Nähe von Verdun, Frankreich. (Christian Hartmann/Reuters)

D er Erste Weltkrieg endete diesen Monat vor 100 Jahren am 11. November 1918 um 11 Uhr. Fast 20 Millionen Menschen kamen seit Kriegsbeginn am 28. Juli 1914 ums Leben.

Anfang 1918 sah es so aus, als ob die Mittelmächte – Österreich-Ungarn, Deutschland, Bulgarien und das Osmanische Reich – gewinnen würden.

Das zaristische Russland gab im Dezember 1917 auf. Zehntausende deutsche und österreichische Soldaten wurden freigelassen, um an die Westfront umzusiedeln und die erschöpften französischen und britischen Armeen zu erledigen.

Erst im April 1917 erklärten die spät einmarschierenden Vereinigten Staaten Deutschland und Österreich-Ungarn den Krieg. Sechs Monate später hatte Amerika immer noch nicht begonnen, Truppen in größerem Umfang zu stationieren.

Dann änderte sich plötzlich alles. Im Sommer 1918 trafen Horden amerikanischer Soldaten in unvorstellbarer Zahl von bis zu 10.000 Doughboys pro Tag in Frankreich ein. Anglo-amerikanische Konvois begannen, deutsche U-Boote zu verwüsten. Die taktischen Fehler des deutschen Oberkommandos stoppten die deutschen Offensiven im Frühjahr 1918 – die letzte Chance, bevor die wachsende Zahl der Alliierten die deutschen Linien überrannte.

Trotzdem endete der Erste Weltkrieg seltsamerweise mit einem Waffenstillstand – mit deutschen Truppen noch weit in Frankreich und Belgien. In den deutschen Städten zu Hause braute sich die Revolution zusammen.

Die drei großen Sieger der Alliierten stritten um Friedensbedingungen. Amerikas idealistischer Präsident Woodrow Wilson lehnte eine alliierte Invasion Deutschlands und Österreichs ab, um beide Länder zu besetzen und ihre Kapitulationen durchzusetzen.

Als im Januar 1919 die formelle Friedenskonferenz von Versailles begann, waren Millionen von Soldaten nach Hause gegangen. Deutsche Politiker und Veteranen machten ihre Kapitulation bereits Verrätern mit dem Messerstich in den Rücken verantwortlich und verbreiteten die Lüge, ihre Armeen hätten nur verloren, weil ihnen die Vorräte am Rande des Sieges auf feindlichem Gebiet ausgegangen seien.

Die Sieger der Alliierten waren in Unordnung. Wilson wurde vergöttert, als er im Dezember 1918 zu Friedensgesprächen in Frankreich ankam – und wurde dafür gehasst, selbstgerecht zu sein, als er sechs Monate später verließ.

Der Vertrag von Versailles erwies sich als Katastrophe, zu hart und zu weich zugleich. Seine Bedingungen waren weit weniger strafend als die, die die siegreichen Alliierten Deutschland nach dem Zweiten Weltkrieg diktieren würden. Zuvor hatte Deutschland selbst von einem besiegten Frankreich 1871 und Russland 1918 härtere Zugeständnisse verlangt.

Letztlich erwiesen sich die Alliierten einem besiegten Deutschland zwar abstrakt gegenüber unversöhnlich, aber konkret nicht hart genug.

Ein ironisches Ergebnis war, dass die siegreichen, aber erschöpften Alliierten der Welt verkündeten, dass sie nie wieder in den Krieg ziehen wollten. Unterdessen schienen die besiegten und gedemütigten Deutschen allzu erpicht darauf, bald wieder zu kämpfen, um das Urteil von 1918 aufzuheben.

Die Folge war ein viel blutigerer Krieg, der nur zwei Jahrzehnte später folgte. Schließlich wurde „der Krieg zur Beendigung aller Kriege“ in „Erster Weltkrieg“ umbenannt, nachdem der Zweite Weltkrieg den Planeten verschlungen und etwa 60 Millionen Menschenleben ausgelöscht hatte.

Was können wir aus dem gescheiterten Waffenstillstand von 1918 lernen?

Den Frieden zu wahren ist manchmal noch schwieriger, als einen Krieg zu gewinnen.

Damit ein Feind eine Niederlage hinnehmen kann, muss er verstehen, warum er verloren hat, die Folgen seiner Aggressionen erleiden – und erst dann Großmut gezeigt und beim Wiederaufbau geholfen werden.

Kriegsverlierer können sich nicht aussuchen, wann sie aufhören, in feindlichem Gebiet zu kämpfen.

Hätten die Alliierten im Herbst 1918 ihre Offensiven fortgesetzt und Deutschland überfallen, hätte der folgende Frieden vielleicht eher der bedingungslosen Kapitulation und den Vereinbarungen nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs geähnelt, was zu weit mehr als nur 20 Jahren europäischer Ruhe geführt hätte.

Deutschland marschierte 1914 in Belgien ein, weil es überzeugt war, dass Großbritannien nicht genügend Truppen schicken würde, um seinem überwältigten Verbündeten Frankreich zu helfen. Deutschland ging auch davon aus, dass das isolationistische Amerika nicht eingreifen würde.

Leider wiederholten die Alliierten von 1939 später die Fehler von 1914, und das Ergebnis war der Zweite Weltkrieg.

Deutschland dominiert derzeit Europa, genau wie in den Jahren 1871, 1914 und 1939. Der europäische Frieden wird nur aufrechterhalten, wenn Deutschland seine enorme Energie und seine Talente in wirtschaftliche und nicht in militärische Dominanz lenkt. Doch auch heute noch neigt Deutschland dazu, seine Verbündeten bei Themen wie illegale Einwanderung, überfällige Kredite, Brexit und Handelsüberschüsse zu agitieren.

Es ist auch immer unklug, ein friedliches Amerika zu unterschätzen. Die USA besitzen eine unheimliche Fähigkeit, zu mobilisieren, zu bewaffnen und einzusetzen. Als Amerikas kurzer 19-monatiger Kriegszug im November 1918 endete, hatte es zwei Millionen Soldaten nach Europa geschickt.

Hätte der Waffenstillstand vom November 1918 und der darauffolgende Frieden funktioniert, würden wir vielleicht immer noch von einem einzigen „Großen Krieg“ sprechen, der Weltkriege beendete.

Aber weil der Frieden gescheitert ist, verwenden wir jetzt römische Ziffern, um Weltkriege zu zählen. Und nur wenige glauben, dass der Krieg zwangsläufig vorbei ist, wenn die Schießerei aufhört.


Woodrow Wilson kommt zu Friedensgesprächen nach Frankreich - GESCHICHTE

Der Frieden von Versailles hatte wenig Ähnlichkeit mit Wilsons Vierzehn Punkten. Wilson war zu einem relativ milden Abkommen verpflichtet, aber Großbritannien – und noch mehr Frankreich unter Clemenseau – forderte die harten Bedingungen, die Deutschland auferlegt wurden.

Die Kämpfe waren zu Ende. Die Deutschen hatten einen Waffenstillstand akzeptiert, der einen Friedensvertrag vorsah, der Wilsons 14 Punkte widerspiegeln würde. Die Briten und Franzosen, die viel mehr litten als die Vereinigten Staaten, forderten ein viel härteres Friedensabkommen.

Ende Dezember traf US-Präsident Woodrow Wilson in Europa ein. Wilsons Besuch war der erste Besuch eines amtierenden US-Präsidenten in Europa. In Großbritannien, das sein erstes Royal Dinner seit Kriegsbeginn abhielt, wurde er als erobernder Held begrüßt. Wilson ging nach Schottland zu der Kirche, in der sein Großvater einst gepredigt hatte, und bevor er nach Paris ging, um die Friedensgespräche zu beginnen, überquerte er Italien, wo er von den Truppen wild bejubelt wurde.

An der Versailler Friedenskonferenz, die am 19. Januar 1919 offiziell eröffnet wurde, nahmen Vertreter von 27 Nationen teil, insgesamt nahmen 70 Delegationen teil. Die meisten entscheidenden Entscheidungen wurden jedoch von den Big Four getroffen, die sich aus dem französischen Premierminister Georges Clemenceau, dem italienischen Premierminister Vittorio Emanuele Orlando, dem britischen Premierminister David Lloyd George und dem US-Präsidenten Woodrow Wilson zusammensetzten. Am 12. Januar 1919 trafen sie sich zum ersten Mal. Sie beschlossen, die Deutschen nicht zur Teilnahme einzuladen, sondern ihnen schließlich eine Vereinbarung vorzulegen, die ihnen nichts anderes übrig blieb, als sie zu akzeptieren. Wilson war damit nicht zufrieden, stimmte aber zu, mitzumachen.

Die Big Four trafen sich in 145 geschlossenen Sitzungen, um die wesentlichen Themen des Abkommens zu verhandeln. Einmal wöchentlich fand eine Plenarsitzung statt, in der alle Delegierten über Neuigkeiten informiert wurden. Darüber hinaus setzte das Plenum mehrere Unterausschüsse ein, die Empfehlungen aussprachen, die in das Abschlussdokument einflossen.

Zeitweise waren die Treffen der Big Four mit den Franzosen umstritten, auf deren Territorium der Krieg an der Westfront geführt wurde. Aus Angst vor einem weiteren Krieg wollten die Franzosen die deutsche Grenze an den Rhein verlegen. Clemenceau sagte zu Wilson: „Amerika ist weit weg, geschützt vom Meer. Nicht einmal Napoleon selbst konnte England berühren. Ihr seid beide geschützt, wir sind es nicht".

Die anderen akzeptierten die französische Forderung nicht, aber Frankreich wurde durch ein britisches Versprechen eines Verteidigungsvertrags besänftigt, falls Deutschland erneut angreifen sollte. Wilson versprach, dasselbe zu versuchen. Französische finanzielle Reparationsforderungen wurden jedoch weitgehend akzeptiert.

Im Vertrag gab Deutschland alle seine überseeischen Gebiete auf. Es war auch gezwungen, Eupen und Malmedy nach Belgien zu verlegen. Elsass-Lothringen wurde an Frankreich zurückgegeben, das Saargebiet blieb bis 1935 unter der Kontrolle des Völkerbundes, als eine Volksabstimmung abgehalten wurde. In der Zwischenzeit würde die gesamte Kohleförderung in der Region Frankreich gehören. In Nord- und Südschleswig sollten Volksabstimmungen stattfinden. Der Norden stimmte für die Wiedervereinigung mit Dänemark, während der Süden dafür stimmte, von Deutschland getrennt zu bleiben. Im Osten waren die Deutschen gezwungen, den polnischen Korridor von Ostpreußen nach Pommern aufzugeben. Es musste auch die Provinz Posen an Polen abgeben. Volksabstimmungen sollten in Westoberschlesien, das für den Verbleib in Deutschland stimmte, und in Ostoberschlesien, das für den Beitritt zu Polen stimmte, abgehalten werden. Danzig wurde eine freie Stadt im Völkerbund. Die Souveränität eines Teils von Süd-Ostpreußen sollte per Volksabstimmung entschieden werden. Gleichzeitig wurde das ostpreußische Gebiet Soldau, das rittlings auf der Bahnstrecke zwischen Warschau und Danzig lag, an Polen übertragen.

Darüber hinaus sollte das Rheinland vertragsgemäß dauerhaft entmilitarisiert werden. Der deutschen Marine war es untersagt, U-Boote zu bauen oder eine Luftwaffe zu haben.

Der umstrittenste Teil des Vertrags war Artikel 234, der als Schuldklausel bekannt wurde. Darin übernahm Deutschland die volle Verantwortung für den Kriegsbeginn. Als Folge der Kriegsschuld erklärte sich der Deutsche bereit, für alle entstandenen Schäden der Zivilbevölkerung Wiedergutmachung zu leisten. Die Höhe der Reparationen sollte von einer Kommission festgelegt werden, an der sich Deutschland nicht beteiligen würde.

Die Deutschen stimmten allen Bedingungen zu, außer der Kriegsschuldklausel. Graf Brockdorff-Rantzau, der ranghöchste deutsche Delegierte, sagte: „Wir müssen zugeben, dass wir allein kriegsschuldig sind. Ein solches Eingeständnis wäre eine Lüge.“ Am 22. Juni forderten die Alliierten, dass die Deutschen alle Vertragsklauseln unterzeichnen. Die Deutschen weigerten sich zunächst und forderten 48 Stunden. Die Alliierten gaben ihnen 24 Stunden. Die deutsche Regierung trat zurück, ein Rücktritt, den der Bundespräsident, dem gesagt wurde, die Bundeswehr sei machtlos, die Alliierten an der Besetzung des Landes zu hindern, nicht akzeptieren wollte. Die Deutschen haben den Vertrag noch vier Stunden vor der Unterzeichnung des Ultimatums der Alliierten unterzeichnet, oder wir werden Sie beschäftigen.


Was geschah, als Woodrow Wilson 1918 an der Grippe erkrankte?

Die Influenza-Pandemie von 1918 tötete in nur 15 Monaten schätzungsweise 50 bis 100 Millionen Menschen weltweit, darunter etwa 675.000 Amerikaner. Aber das Weiße Haus von Woodrow Wilson ignorierte die globale Gesundheitskrise weitgehend und konzentrierte sich stattdessen auf den Großen Krieg, der Europa umhüllte, und bot „keine Führung oder Führung jeglicher Art“ an, wie der Historiker John M. Barry, Autor von Die Große Influenza: Die Geschichte der tödlichsten Pandemie der Geschichte, kürzlich erzählt Zeit’er Melissa August.

“Wilson wollte, dass der Fokus auf den Kriegsanstrengungen bleibt,” Barry. “Alles Negative wurde als Verletzung der Moral angesehen.”

Privat erkannte der Präsident die Bedrohung durch das Virus an, die eine Reihe von Personen in seinem engsten Kreis traf, darunter seine persönliche Sekretärin, seine älteste Tochter und mehrere Mitglieder des Secret Service. Sogar die Schafe des Weißen Hauses erkrankten an der Grippe, berichtet Michael S. Rosenwald für die Washington Post.

Wilson selbst erkrankte kurz nach seiner Ankunft in Paris im April 1919 zu Friedensgesprächen, die die Richtung eines Europa nach dem Ersten Weltkrieg bestimmen sollten. Wie der Arzt des Weißen Hauses, Cary T. Grayson, in einem Brief an einen Freund schrieb, kam die Diagnose zu einem entschieden ungünstigen Zeitpunkt: “Der Präsident erkrankte plötzlich heftig an der Grippe, zu einer Zeit, als die gesamte Zivilisation in der Krise zu sein schien Gleichgewicht.”

Grayson und der Rest von Wilson’s Personal spielten die Krankheit des Präsidenten herunter und erzählten Reportern, dass Überarbeitung und Paris’ “kühles und regnerisches Wetter” eine Erkältung und Fieber ausgelöst hatten. Am 5. April berichtete die Associated Press, Wilson sei „nicht an Grippe erkrankt“.

Woodrow Wilson (ganz rechts) erkrankte bei Friedensgesprächen in Paris im April 1919 an der Grippe. (Public domain via Wikipedia Commons)

Hinter den Kulissen litt der Präsident unter der vollen Wucht der Auswirkungen des Virus. Er konnte sich im Bett nicht aufrichten, hatte Hustenanfälle, Magen-Darm-Beschwerden und 103-Grad-Fieber.

Dann, sagt Biograf A. Scott Berg, begann der “ im Allgemeinen vorhersehbare” Wilson, “unerwartete Bestellungen”— herauszuplatzen, er “erstellte eine Szene über Möbelstücken, die plötzlich verschwunden waren” trotz der Tatsache, dass nichts bewegt worden war und andere Anzeichen schwerer Orientierungslosigkeit aufwiesen. Irgendwann war der Präsident überzeugt, von französischen Spionen umgeben zu sein.

“[W]ir konnten nur vermuten, dass etwas Seltsames in seinem Kopf vor sich ging,” Chief Usher Irwin Hoover erinnerte sich später. “Eins war sicher: [Er war nie mehr derselbe nach dieser kleinen Krankheit.”

Wilsons Influenza-Anfall schwächte ihn körperlich … am entscheidendsten Punkt der Verhandlungen,”, schreibt Barry in Die große Grippe. Wie Steve Coll für die . erklärte New-Yorker Anfang des Jahres hatte der Präsident ursprünglich argumentiert, dass die Alliierten Deutschland „behutsam vorgehen“ sollten, um den Erfolg seines Lieblingsprojekts, des Völkerbundes, zu ermöglichen. Aber der französische Premierminister Georges Clemenceau, dessen Land während des vierjährigen Konflikts viel Verwüstung erlitten hatte, wollte Tage nach seiner Grippeerkrankung eine härtere Haltung einnehmen für das, was Coll als “eine Regelung beschreibt, die für die Deutschen so hart und belastend war, dass sie zu einer provokativen Sache des wiederbelebten deutschen Nationalismus wurde … und schließlich zu einer Sammelaktion von Adolf Hitler.”

Ob Wilson härter auf gerechtere Bedingungen gedrängt hätte, wenn er nicht an der Grippe erkrankt wäre, ist natürlich nicht zu erkennen. Laut Barry hat die Krankheit sicherlich seine Ausdauer gekostet und seine Konzentration behindert, zusätzlich zu “seinem Verstand auf andere, tiefere Weise beeinflusst”

Wilsons zweite Frau Edith diente nach dem schwächenden Schlaganfall ihres Mannes im Oktober 1919 im Wesentlichen als Oberbefehlshaber. (Öffentliche Domain über Wikimedia Commons)

Trotz seiner persönlichen Erfahrung mit der Pandemie hat der Präsident nie öffentlich anerkannt, dass die Krankheit die Welt verwüstet. Und obwohl Wilson sich von dem Virus erholt hat, argumentieren Zeitgenossen und Historiker gleichermaßen, dass er nie ganz derselbe war.

Sechs Monate nach seiner Grippe erlitt Wilson einen schwächenden Schlaganfall, der ihn linksseitig gelähmt und teilweise blind machte. Anstatt den Schlaganfall ihres Mannes zu enthüllen, versteckte First Lady Edith Wilson seinen lebensbedrohlichen Zustand vor Politikern, der Presse und der Öffentlichkeit und begab sich auf eine selbstbeschriebene “Stewardship”, die Howard Markel von “PBS Newshour” more genau definiert als geheime Präsidentschaft.

Die First Lady konnte aufgrund fehlender verfassungsrechtlicher Klarheit über die Umstände, unter denen ein Präsident als handlungsunfähig gilt, eine so weitreichende Macht übernehmen. Ein klareres Protokoll wurde erst mit der Ratifizierung des 25. Zusatzartikels im Jahr 1967 erstellt.

Wie Manuel Roig-Franzia für die . schrieb Washington Post 2016 blieb Ediths “Kontrolle des Informationsflusses auch von einem zunehmend skeptischen Kongress nicht unbemerkt.” Irgendwann erklärte Senator Albert Fall sogar: “Wir haben eine Petticoat-Regierung! Wilson handelt nicht! Mrs. Wilson ist Präsidentin!”

Obwohl sich Wilsons Zustand in den letzten Jahren seiner Präsidentschaft geringfügig verbesserte, diente Edith in jeder Hinsicht als Chief Executive der Nation, bis ihr Mann im März 1921 das Amt niederlegte. Die geschwächte Präsidentin starb drei Jahre später. am 3. Februar 1924.