7 bizarre Hexenprozesstests

7 bizarre Hexenprozesstests



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1. Schwimmtest

Als Teil des berüchtigten „Schwimmtests“ wurden beschuldigte Hexen zum nächsten Gewässer gezerrt, bis auf ihre Unterwäsche ausgezogen, gefesselt und dann hineingeworfen, um zu sehen, ob sie sinken oder schwimmen würden. Da man glaubte, dass Hexen das Sakrament der Taufe verschmäht hatten, dachte man, dass das Wasser ihren Körper abstoßen und sie am Untertauchen hindern würde. Nach dieser Logik würde ein unschuldiger Mensch wie ein Stein versinken, eine Hexe aber würde einfach an der Oberfläche wippen. Das Opfer hatte normalerweise ein Seil um die Taille gebunden, damit es aus dem Wasser gezogen werden konnte, wenn es sank, aber es war nicht ungewöhnlich, dass es zu Todesfällen durch Ertrinken kam.

Hexenschwimmen entstand aus dem „Prozess auf dem Wasser“, einer alten Praxis, bei der mutmaßliche Kriminelle und Zauberer in rauschende Flüsse geworfen wurden, damit eine höhere Macht über ihr Schicksal entscheiden konnte. Dieser Brauch wurde im Mittelalter in vielen europäischen Landkreisen verboten, tauchte im 17. Zum Beispiel wurde 1710 der Schwimmtest als Beweis gegen eine Ungarin namens Dorko Boda verwendet, die später als Hexe geschlagen und auf dem Scheiterhaufen verbrannt wurde.

2. Gebetstest

Die mittelalterliche Weisheit besagte, dass Hexen nicht in der Lage waren, Schriften laut zu sprechen, und so wurden angeklagte Zauberer gezwungen, eine Auswahl aus der Bibel – normalerweise das Vaterunser – zu rezitieren, ohne Fehler oder Auslassungen zu machen. Während es vielleicht einfach ein Zeichen dafür war, dass die mutmaßliche Hexe Analphabetin oder nervös war, wurden alle Fehler als Beweis dafür angesehen, dass der Sprecher mit dem Teufel im Bunde war. Dieser verdrehte Test der Fähigkeit, öffentlich zu sprechen, wurde häufig als harter Beweis in Hexenprozessen verwendet. Im Jahr 1712 wurde es im Fall Jane Wenham angewendet, einer angeklagten Hexe, die während ihres Verhörs angeblich Schwierigkeiten hatte, die Worte „Vergib uns unsere Übertretungen“ und „Führe uns nicht in Versuchung“ auszusprechen. Doch selbst ein erfolgreicher Gebetstest garantierte keinen Freispruch. Während der Hexenprozesse von Salem rezitierte der angeklagte Zauberer George Burroughs das Gebet kurz vor seiner Hinrichtung fehlerfrei vom Galgen. Die Aufführung wurde als Teufelstrick abgetan und die Aufhängung verlief wie geplant.

3. Berühren Sie Test

Der Berührungstest arbeitete mit der Idee, dass Opfer von Zauberei eine besondere Reaktion auf Körperkontakt mit ihrem Übeltäter haben würden. In Fällen, in denen eine besessene Person in Zauber oder Anfälle verfiel, wurde die mutmaßliche Hexe in den Raum gebracht und aufgefordert, Hand an sie zu legen. Eine Nichtreaktion signalisierte Unschuld, aber wenn das Opfer aus der Fassung kam, wurde dies als Beweis dafür gewertet, dass der Verdächtige sie in einen Bann gezogen hatte.

Berührungstests spielten eine berühmte Rolle in dem Prozess von 1662 gegen Rose Cullender und Amy Denny, zwei ältere Engländerinnen, die angeklagt waren, zwei junge Mädchen verzaubert zu haben. Die Kinder hatten Anfälle gelitten, die ihre Fäuste so fest geballt ließen, dass selbst ein starker Mann ihre Finger nicht auseinanderreißen konnte, aber frühe Tests zeigten, dass sie sich leicht öffneten, wenn Cullender oder Denny sie berührten. Um sicherzustellen, dass die Reaktion echt war, ließen die Richter den Kindern die Augen verbinden und von anderen Mitgliedern des Gerichts berühren. Die Mädchen ballten trotzdem die Fäuste, was darauf hindeutete, dass sie vortäuschten, aber selbst das reichte nicht aus, um die Unschuld der Frauen zu beweisen. Cullender und Denny wurden beide später als Hexen gehängt.

4. Hexenkuchen

Der Hexenkuchen, eine bizarre Form der Gegenmagie, war ein übernatürliches Dessert, das verwendet wurde, um mutmaßliche Übeltäter zu identifizieren. Bei mysteriösen Krankheiten oder Besessenheit nahmen Hexenjäger eine Urinprobe des Opfers, vermischten sie mit Roggenmehl und Asche und backten sie zu einem Kuchen. Dieses den Magen umdrehende Gebräu wurde dann an einen Hund verfüttert – die „Vertrauten“ oder tierischen Helfer der Hexen – in der Hoffnung, dass das Tier in seinen Bann fallen und den Namen des schuldigen Zauberers enthüllen würde. Während der Hysterie, die den Hexenprozessen von Salem vorausging, half die Sklavin Tituba bekanntermaßen bei der Zubereitung eines Hexenkuchens, um die Person zu identifizieren, die für die Verzauberung der jungen Betty Parris und anderer verantwortlich war. Das Gebräu funktionierte nicht, und Titubas angebliches Wissen über Zaubersprüche und Volksheilmittel wurde später als Beweis gegen sie verwendet, als sie beschuldigt wurde, eine Hexe zu sein.

5. Zeichen der Hexe

Hexenjäger ließen ihre Verdächtigen oft ausziehen und öffentlich auf Anzeichen eines unansehnlichen Schönheitsfehlers untersuchen, den Hexen angeblich erhalten, wenn sie ihren Pakt mit Satan geschlossen haben. Dieses „Teufelsmal“ könnte angeblich Form und Farbe ändern und galt als taub und schmerzunempfindlich. Die Staatsanwälte könnten auch nach dem „Hexensauger“ suchen, einem zusätzlichen Nippel, der angeblich zum Saugen der Helfertiere der Hexe verwendet wurde. In beiden Fällen war es leicht, selbst die kleinsten körperlichen Mängel als Werk des Teufels selbst abzustempeln. Muttermale, Narben, Muttermale, Wunden, überzählige Brustwarzen und Tätowierungen konnten alle in Frage kommen, so dass die Prüfer selten mit leeren Händen gingen. Inmitten von Hexenjagden verbrannten oder schnitten verzweifelte Dorfbewohner manchmal sogar beleidigende Spuren an ihren Körpern, nur um ihre Wunden als Beweis für einen Bund mit dem Teufel zu bezeichnen.

6. Stech- und Kratztests

Wenn Hexenjäger Schwierigkeiten hatten, offensichtliche Beweise für „Hexenzeichen“ am Körper eines Verdächtigen zu finden, könnten sie auf die schreckliche Praxis des „Pickens“ zurückgreifen, um dies herauszufinden. Hexenjagdbücher und Lehrbroschüren stellten fest, dass die Flecken schmerzunempfindlich waren und nicht bluten konnten. Daher verwendeten die Untersucher speziell entwickelte Nadeln, um wiederholt in das Fleisch der Angeklagten zu stechen und zu stechen, bis sie eine Stelle entdeckten, die die gewünschten Ergebnisse lieferte. In England und Schottland wurde die Folter schließlich von gut bezahlten professionellen „Pickern“ durchgeführt, von denen viele tatsächlich Betrüger waren, die stumpfe Nadelspitzen verwendeten, um gefälschte Hexenmale zu identifizieren.

Neben dem Stechen könnte der unglückliche Verdächtige auch von seinen vermeintlichen Opfern „verkratzt“ werden. Dieser Test basierte auf der Vorstellung, dass besessene Menschen Erleichterung fanden, indem sie die verantwortliche Person mit ihren Fingernägeln kratzten, bis sie Blut abnahmen. Wenn sich ihre Symptome nach dem Krallen an der Haut des Angeklagten verbesserten, wurde dies als teilweiser Schuldbeweis gewertet.

7. Beschwörungen

Dieser Test, auch bekannt als „Aufladen“, bestand darin, die angeklagte Hexe zu zwingen, dem Teufel verbal zu befehlen, das besessene Opfer aus ihrem Anfall oder ihrer Trance herauszukommen. Andere Personen würden die Worte auch als „Kontrolle“ aussprechen, und die Richter würden dann beurteilen, ob die Aussagen einen Einfluss auf den Zustand des Opfers hatten. Anklagen wurden bekanntermaßen im Hexenprozess des 16. Während des Verfahrens zwangen die Richter die Samuels, den Teufel zu fordern, die Mädchen aus ihrem Bann zu befreien, indem sie sagten: „Da ich eine Hexe bin ... Als sich die besessenen Mädchen sofort erholten, wurden die Samuels für schuldig befunden und als Hexen gehängt.


Quiz: Wären Sie der Hexerei beschuldigt worden?

Hunderte von unschuldigen Männern und Frauen wurden im 16. und 17. Jahrhundert der Hexerei angeklagt – aber wären Sie einer von ihnen gewesen? Machen Sie unser Quiz, um es herauszufinden.

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Veröffentlicht: 16. April 2021 um 14:51 Uhr

Die Geschichte der Hexerei in Großbritannien ist düster, voller Prüfungen, Verfolgung und Folter, die im 16. und 17. Jahrhundert Hunderte von unschuldigen Männern und Frauen das Leben kosteten. Aber was mussten Sie eigentlich tun, um auf der Anklagebank zu landen, angeklagt der Teufelsanbetung und Hexerei? Sehr wenig, wie die folgenden acht Fragen, die mit Hilfe von Owen Davies, Professor für Sozialgeschichte an der University of Hertfordshire, zusammengestellt wurden, zeigen…

Bist du weiblich?

Obwohl in Großbritannien rund 80 Prozent der wegen Hexerei Angeklagten Frauen waren, litten auch Männer unter den sogenannten Hexenjägern. Im Jahr 1863 wurde ein älterer Mann aus Sible Hedingham, Essex, beschuldigt, die Frau des örtlichen Bierhausbesitzers verzaubert zu haben. Mit der informelleren Art des Prozesses, den Angeklagten zu „schwimmen“, um ihre Schuld zu beweisen, warfen die Dorfbewohner den Mann in einen nahegelegenen Bach. Sinkte er, galt er als unschuldig, wenn er schwebte, er war vom Wasser als Diener des Teufels verworfen worden, in einer Art umgekehrter Taufe. Das Opfer starb wenige Tage später an einem Schock und einer Lungenentzündung, die durch das ständige Untertauchen und die Misshandlung verursacht wurden.

Haben Sie Haustiere?

Die stereotype Hexe mit ihrer schwarzen Katze hat tatsächlich ihre Wurzeln in der Geschichte, und die Haltung von „Vertrauten“ in Tier- oder Menschenform wurde als wichtiger Indikator für Hexentätigkeit angesehen. „Vertraute“ – Katzen, Ratten, Kröten, Hunde und andere Haustiere – wurden oft als „gesehen“ angesehen, um Hexen bei der Ausübung von Magie zu helfen. Im ersten großen Prozess in England, der im Juli 1566 bei den Assisen in Chelmsford stattfand, gestand die Angeklagte Agnes Waterhouse, dem Teufel ihr Blut in Gestalt einer weißgefleckten Katze namens Satan gegeben zu haben.

Leben Sie allein?

Niemand war vor einer Anschuldigung der Hexerei sicher, aber marginalisierte Frauen waren anfälliger für Anschuldigungen – insbesondere ältere Jungfern, Witwen und Alleinlebende.

Haben Sie schon einmal um Wohltätigkeit gebeten?

Betteln war die Wurzel vieler Hexereivorwürfe, und Bettler wurden oft beschuldigt, Hexerei gegen diejenigen zu praktizieren, die ihnen ihre Hilfe verweigert hatten. Die Verfolgung der sogenannten Pendle-Hexen begann, als eine junge Frau, Alison Device, einen Hausierer um eine Anstecknadel bat. Sie wurde abgelehnt und der Hausierer erlitt später einen Schlaganfall, was zu einer Anschuldigung der Hexerei gegen Device führte.

Haben Sie sich schon einmal mit Nachbarn gestritten?

Der Druck der Bevölkerung und die Macht der Gemeinschaft lagen oft hinter Hexenurteilen, daher zahlte es sich aus, mit den Nachbarn gut auszukommen. Eine Anschuldigung der Hexerei könnte als Erklärung für Unglück oder Krankheit verwendet werden, aber auch als Möglichkeit, sich von einem lästigen Nachbarn zu befreien. Im Jahr 1712 wurde Jane Wenham, die „die weise Frau von Walkern“ genannt wurde, nach einem Streit mit einem örtlichen Bauern beschuldigt, einen der Arbeiter des Bauern verhext zu haben. Sie wurde schließlich freigesprochen, nachdem sie eine königliche Begnadigung von Königin Anne erhalten hatte.

Haben Sie schon einmal vage Drohungen ausgesprochen?

Die Beherrschung gegenüber jemandem zu verlieren, könnte im frühneuzeitlichen England ein Todesurteil sein, besonders wenn Ihre müßigen Drohungen wahr wurden. Im Jahr 1644 wurde die Ladenbesitzerin Agnes Finnie in Edinburgh wegen Hexerei in 20 Fällen angeklagt, nachdem sie sich mit einer Reihe von Nachbarn und Kunden gestritten hatte. In einem Fall wurde Agnes beschuldigt, "in eine Kontroverse mit Margaret Williamson geraten zu sein [und] aufs schändlichste gewünscht zu haben, dass der Teufel sie blind macht". Zeugen berichteten, dass Williamson nach dieser Drohung tatsächlich erkrankte und angeblich ihr Augenlicht verlor.

Haben Sie schon einmal den Menschen das Schicksal erzählt oder pflanzliche Heilmittel gegeben?

Schlaue Leute ('weise' Männer und Frauen, die 'gute' Hexerei praktizierten) waren in der frühen Neuzeit weit verbreitet und ihre Hilfe konnte bei einer Reihe von verschiedenen Gelegenheiten gesucht werden: Krankheit, Fruchtbarkeit und sogar zur Bekämpfung böser Mächte, die man annimmt groß. Listige Leute könnten sich jedoch oft auf der Empfängerseite einer Anschuldigung der Hexerei wiederfinden, die beschuldigt wird, eher bezaubert als geheilt zu haben.

Haben Sie eine lebhafte Vorstellungskraft?

Aufzeichnungen von Hexenprozessen zeigen, dass in einigen Fällen die der Hexerei Angeklagten den sogenannten „Beweisen“ zuzustimmen schienen, die gegen sie vorgelegt wurden, oft die unwahrscheinlichsten Verbrechen gestanden und so den Verdacht des Richters nährten. Beim ersten großen Hexenprozess in England im Jahr 1566 „gestand“ die Angeklagte, dass sie ihre Katze als Mittel benutzt hatte, um ihre Magie zu wirken, und fütterte sie im Gegenzug mit Hühnern und Tropfen ihres eigenen Blutes. Andere Prozesse enthüllen Eingeständnisse des Fliegens und des Treffens mit dem Teufel. Einige dieser Geständnisse waren eindeutig das Ergebnis von Folter, insbesondere in Schottland, wo Folter legal war, aber andere waren wahrscheinlich das Produkt einer lebhaften Fantasie.

ERGEBNISSE

Wären Sie wegen Hexerei vor Gericht gestellt worden? Es hängt alles davon ab, wie viele der Fragen Sie mit „Ja“ beantwortet haben…

Ergebnis 0-1: Du bist sicher

Ihren Antworten nach zu urteilen, hätten Sie wahrscheinlich jede Anschuldigung der Hexerei vermieden. Es kann jedoch sein, dass Sie andere des Verbrechens beschuldigte kennen oder sogar als Zeugen gegen sie geladen wurden.

Punktzahl 2–4: Sie äußern Bedenken

Ihre Antworten zeigen, dass Sie in der Frühen Neuzeit gegen einen Vorwurf der Hexerei nicht gefeit gewesen wären. Obwohl nicht alle Anschuldigungen zu einem Prozess führten, hätte selbst der kleinste Verdacht gegen Sie zu einem Besuch des örtlichen Hexenfinders führen können.

Punktzahl 5-7: Du bist sehr verdächtig

Wenn Sie die meisten unserer Fragen mit „Ja“ beantworten, ist klar, dass eine Anschuldigung der Hexerei gegen Sie sehr wahrscheinlich gewesen wäre. Bei einer solchen Anschuldigung wären Sie einer Reihe von „Hexentests“ unterzogen worden, von denen einige möglicherweise „informelle“ Folter wie „Hexenstechen“ beinhalteten (die Methode, die Haut zu durchbohren, um Fleischbereiche zu finden, die nicht bluten). . Wenn Sie in Schottland lebten, wo die Anwendung von Folter einst erlaubt war, wurden Sie möglicherweise bis zu Ihrem Geständnis Schlafentzug, Daumenschrauben und Beinbrechern ausgesetzt. Sobald ein Geständnis abgelegt wurde, wäre es den Gerichten überlassen worden, Sie zu verurteilen.

Punkt 8: Du bist eine Hexe (in den Augen deiner Mitmenschen)

Sie haben die höchstmögliche Punktzahl erreicht und wären wahrscheinlich vor Ihren örtlichen Schwurgerichten angeklagt und für schuldig befunden worden, sich in der frühen Neuzeit mit dem Teufel zu tummeln und den Tod durch Hexerei zu verursachen. Entgegen der landläufigen Meinung war der Tod durch Feuer nur auf dem Kontinent üblich, die in Großbritannien der Hexerei für schuldig befunden worden wären, als Beispiel für andere öffentlich gehängt worden wären.


6 Hexenprozesse in Northampton

Die 1612 Northampton Witch Trials begannen wie vermutlich viele andere in dieser Zeit: Der Adel beschuldigte gewöhnliche Frauen der Hexerei. Die Hauptanklägerin war Elizabeth Belcher, die eine junge Dame namens Joan Browne nicht mochte.

Elizabeth fing an zu behaupten, das Mädchen habe sie verflucht. Als Elizabeth kurz darauf krank wurde, brauchte sie nur noch vor Gericht zu gehen. Ihr Bruder William Avery schloss sich den Anschuldigungen an und behauptete, er habe versucht, zum Browne Cottage zu gehen, um den Fluch aufzuheben, aber eine unsichtbare Barriere hatte ihn zurückgehalten.

Joan Browne, ihre alte Mutter Agnes und vier weitere wurden wegen Hexerei verhaftet und zum Erhängen verurteilt. Es gab nie viel Hoffnung für sie, denn &ldquor unschuldig bis zum Beweis der Schuld&rdquo war damals ein unbekannter Begriff. Als dich jemand vor Gericht brachte, dachten alle, du hättest etwas getan, um es zu verdienen.

Die Geschichte besagt, dass William Avery, bevor sie gehängt wurden, sogar die Frauenzellen betreten und die alte Agnes Browne blutig schlagen durfte, weil das Vergießen von Hexenblut ihre Flüche aufheben sollte.

Im selben Jahr erhängte Northampton auch einen Mann namens Arthur Bill, der angeblich eine Frau zusammen mit einigen Rindern zu Tode "verhext" hatte. Arthur stammte angeblich aus einer Hexenfamilie, so dass die Leute bereits vermuteten, dass er auf der Seite des Bösen stand. [5]

Die Anschuldigungen rissen schließlich die ganze Familie auseinander. Obwohl Arthur seine Unschuld beteuerte, war sein Vater von der Hexerei „übergelaufen“ und sagte gegen ihn aus. Arthurs Mutter schnitt sich schließlich selbst die Kehle durch, aus Angst, ebenfalls gehängt zu werden.


5 Testversion von Ordeal Bean

Um festzustellen, ob eine Frau eine Hexe oder von einem bösen Geist besessen war, ließen einige westafrikanische Stämme eine Calabar-Bohne (auch bekannt als Tortenbohne) schlucken, die ein extrem giftiges Samenkorn ist. Sie glaubten, dass Gott ein Wunder vollbringen und der Angeklagten leben lassen würde, indem sie den Samen ausspie, wenn sie unschuldig wäre.

Sie würde jedoch für schuldig gehalten werden, wenn sie die Calabar-Bohne zu sich nahm. Dies würde sie wahrscheinlich auch töten, weil die Torturbohne Chemikalien freisetzt, die die Kommunikation zwischen Muskel- und Nervensystem stören. Sie würde an Erstickung sterben, wenn das Zwerchfell nicht reagierte. [6]


4 Der Bauer, der Hexerei benutzte, um eine Hexe zu fangen

Chonrad Stoeckhlin war ein Bauer, der im 16. Jahrhundert in einem abgelegenen Dorf in den Alpen lebte. 1586 beschuldigte er eine ältere einheimische Frau, eine Hexe zu sein. Er erklärte, dass ihm die Gespenster der Nacht gesagt hatten, sie sei eine Hexe, eine Gruppe von Geistern, die über seinem Dorf durch die Luft flog.

Chonrad sagte, dass er seinen Körper verlassen und mit den Phantomen in mysteriöse Reiche reisen würde. Er war wirklich überrascht, als seine Aussage ihn auch wegen Hexerei verhaftete.

Laut Chonrad begann seine Reise in die Geisterwelt, als ihm sein toter Freund erschien und ihm befahl, seine Sünden zu bereuen. Danach wurde er von einem engelhaften Wesen mit einem roten Kreuz auf der Stirn besucht, das Chonrad beibrachte, wie man seinen Körper verlässt, und ihm die Phantome vorstellte. Im Gegenzug halfen sie ihm, böse Hexen zu identifizieren, die sich in der Gegend versteckten.

Chonrad Stoeckhlin wurde 1587 als Hexe hingerichtet. [7]


Prüfung durch Tortur im Alten Testament

Es wird gesagt, dass Beispiele für Prüfungen durch Prüfungen im Ramayana, einem hinduistischen Epos, und im Buch der Numeri des Alten Testaments zu finden sind. Im letzteren Fall wurde Moses von Gott eine Gerichtsverhandlung für Frauen verordnet, die des Ehebruchs angeklagt waren. Die Anweisungen für eine solche Studie sind wie folgt:

„Und der Priester soll sie heranführen und sie vor den HERRN stellen. Und der Priester soll Weihwasser nehmen in einem irdenen Gefäß und vom Staub, der auf dem Boden der Hütte ist, soll der Priester nehmen und es ins Wasser tun : Und der Priester soll die Frau vor den HERRN stellen und den Kopf der Frau aufdecken und das Gedächtnisopfer in ihre Hände legen, das ist das Eifersuchtsopfer; und der Priester soll in seiner Hand das bittere Wasser haben, das den Fluch verursacht. Und der Priester soll sie beschwören und zu der Frau sagen: Wenn kein Mann bei dir gelegen hat und du nicht mit einem anderen anstelle deines Mannes in die Unreinheit gegangen bist, so sei frei von diesem bitteren Wasser, das die Fluch: Wenn du aber an Stelle deines Mannes zu einem anderen gegangen bist und befleckt bist und ein Mann neben deinem Mann bei dir gelegen hat, dann soll der Priester die Frau mit einem Fluch beschuldigen, und der Priester wird sagen: der Frau: Der HERR macht dich zum Fluch und zum Eid a unter deinem Volk, wenn der HERR deine Hüfte verfaulen und deinen Bauch anschwellen lässt und dieses Wasser, das den Fluch verursacht, in deine Eingeweide gehen wird, um deinen Bauch zu schwellen und deine Hüfte zu verfaulen.

Im Alten Testament stellt Moses eine des Ehebruchs angeklagte Frau vor Gericht. Gemälde von Moses von Rembrandt ( Wikipedia)


Inhalt

Kontext bearbeiten

Die ersten Verfolgungen in Würzburg begannen mit Zustimmung des Würzburger Fürstbischofs Julius Echter von Mespelbrunn und erreichten ihren Höhepunkt unter seinem Neffen und Nachfolger Philipp Adolf von Ehrenberg. Sie begannen 1626 im Gebiet um die Stadt und verdampften 1630. Wie so oft bei den Massenprozessen der Zauberei zählten die Opfer bald Menschen aus der gesamten Gesellschaft, darunter Adlige, Ratsherren und Bürgermeister. Dies geschah während einer Hexenhysterie, die in Süddeutschland eine Reihe von Hexenprozessen auslöste, etwa in Bamberg, Eichstätt, Mainz und Ellwangen.

In den 1620er Jahren wurde mit der Zerstörung des Protestantismus in Böhmen und der Kurpfalz die katholische Rückeroberung Deutschlands wieder aufgenommen. Mit dem Restitutionsedikt von 1629 schien seine Grundlage vollendet. In denselben Jahren kam es zumindest in Mitteleuropa zur schlimmsten aller Hexenverfolgungen, zum Höhepunkt des Europawahns.

Viele der Hexenprozesse der 1620er Jahre vermehrten sich mit der katholischen Rückeroberung. In manchen Gegenden war der Herr oder Bischof der Anstifter, in anderen die Jesuiten. Manchmal wurden örtliche Hexenkomitees gebildet, um die Arbeit voranzutreiben. Unter den Fürstbischöfen war Philipp Adolf von Ehrenberg von Würzburg besonders aktiv: In seiner achtjährigen Regierungszeit (1623–31) verbrannte er 900 Menschen, darunter seinen eigenen Neffen, neunzehn katholische Priester und sieben Kinder, die angeblich Verkehr mit Dämonen. Die Jahre 1627–29 waren schreckliche Jahre in Baden, die Tilly kürzlich für den Katholizismus zurückeroberte: 70 Opfer gab es in der Ortenau, 79 in Offenburg. Im bayerischen Fürstbistum Eichstätt forderte ein Richter 1629 den Tod von 274 Hexen. In Reichertshofen im Landkreis Neuburg an der Donau wurden zwischen November 1628 und August 1630 50 hingerichtet. In den drei Fürsterzbistümern der Auch im Rheinland wurden die Brände wieder entzündet. In Koblenz, dem Sitz des Fürsterzbischofs von Trier, wurden 1629 24 Hexen verbrannt, in Sélestat mindestens 30 – der Beginn einer fünfjährigen Verfolgung. Auch in Mainz wurden die Verbrennungen erneuert. In Köln waren die Stadtväter immer barmherzig gewesen, sehr zum Ärger des Fürsterzbischofs, aber 1627 konnte er die Stadt unter Druck setzen und sie gab nach. Am heftigsten wütete die Verfolgung natürlich in Bonn, seinem eigenen Hauptstadt. Dort wurden der Kanzler und seine Frau und die Frau des Erzbischofssekretärs hingerichtet, Kinder im Alter von drei und vier Jahren beschuldigt, Teufel für ihre Geliebten zu haben, und Studenten und kleine Knaben adeliger Herkunft wurden ans Lagerfeuer geschickt.

Die Begeisterung der 1620er Jahre beschränkte sich nicht nur auf Deutschland, sondern wütete auch über den Rhein im Elsass, in Lothringen und in der Franche-Comté. In den von der Abtei Luxueil regierten Ländern in der Franche-Comté wurden die Jahre 1628–30 als "épidémie démoniaque" bezeichnet. "Le mal va croissant chaque jour", erklärten die Magistrate von Dôle, "et cette malheureuse engance va pullulant de toutes parts." Die Hexen, sagten sie, "klagen in der Stunde des Todes unendlich viele andere in fünfzehn oder sechzehn anderen Dörfern an."

Lokaler Hintergrund und Ausbruch Bearbeiten

Die Hexenverfolgungen in Würzburg wurden von dem reformkatholischen und gegenreformatorischen Fürstbischof Julius Echter von Mespelbrunn, Fürstbischof von Würzburg 1609-1622, initiiert. 1612 gliederte er die protestantische Stadt Freudenburg in das katholische Bistum ein, was zu einem Hexenprozess mit 50 Hinrichtungen führte. [2] Es folgte ein Hexenprozess in Würzburg selbst, bei dem zwischen Juli 1616 und Juli 1617 300 Menschen hingerichtet wurden, [2] bevor die Verfolgungen mit dem Ausbruch des Dreißigjährigen Krieges 1618 plötzlich aufhörten. [3]

Die genaue Ursache der Hexenprozesse von 1625-1631 ist aufgrund der unvollständigen Dokumentation nicht ganz klar. Ein erster Hexenprozess fand 1625 statt, obwohl es sich um einen Einzelfall handelte. 1626 wurde die Weintraubenernte durch den Frost zerstört. [3] Aufgrund von Gerüchten, dass der Frost durch Zauberei verursacht wurde, wurden einige Verdächtige festgenommen und unter Folter gestanden, dass sie den Frost mit Hilfe von Magie verursacht hatten. [3]

Rechtsverfahren Bearbeiten

Die Würzburger Hexenprozesse 1625-1631 wurden von dem reformkatholischen und gegenreformatorischen Fürstbischof Philipp Adolf von Ehrenberg, Fürstbischof von Würzburg 1623-1631, Neffe und Nachfolger von Julius Echter von Mespelbrunn, initiiert. Das Territorium lag nahe der katholisch-protestantischen Religionsgrenze, und das Ziel des neuen Fürstbischofs war es, einen "Gottesstaat" nach den Idealen der Gegenreformation zu schaffen und die Bevölkerung gehorsam, fromm und konform katholisch zu machen , [3] und als Gerüchte über Hexerei in der Stadt verbreitet wurden, ordnete er eine Untersuchung an.

Eine spezielle Hexenkommission wurde mit der Aufgabe organisiert, alle Fälle von Hexerei zu bearbeiten. [2] Die Hexenkommission wendete Folter ohne die Beschränkungen der Constitutio Criminalis Carolina an, um die Angeklagten zu zwingen, zuerst ihre eigene Schuld zu gestehen und dann Komplizen und andere zu nennen, die sie bei der Ausübung von Zauberei oder beim Besuch der Hexen gesehen hatten. Sabbat. Diejenigen, die als Komplizen genannt wurden, wurden der Reihe nach verhaftet und gefoltert, um neue Komplizen zu benennen, was dazu führte, dass die Zahl der Verhaftungen und Hinrichtungen des Hexenprozesses rapide zunahm, zumal die Hexenkommission nicht diskriminierte, welche Namen sie akzeptierte, sondern Männer festnahm und Frauen jeden Alters und jeder Klasse wahllos. [3]

Fälle und Angeklagte Bearbeiten

Typisch sowohl für den Würzburger Hexenprozess als auch für den parallelen Hexenprozess in Bamberg, wurden Mitglieder der Elite verhaftet, nachdem sie von Arbeitern unter Folter namentlich genannt worden waren, was in der heutigen Gesellschaft normalerweise nicht vorgekommen wäre, wenn die Prozess hatte sich um ein anderes Verbrechen gehandelt. [3] Würzburg und Bamberg unterschieden sich jedoch darin, dass in Würzburg viele Mitglieder der klerikalen Elite verhaftet wurden und eine große Anzahl von Kindern unter den Angeklagten waren. [3] Die ersten Verhaftungen in der Stadt bestanden aus traditionell mutmaßlichen armen Arbeiterinnen, aber als die Prozesse immer größer wurden, waren immer mehr Männer und Kinder aus allen Schichten unter den Angeklagten, und in den späteren Jahren der Prozesse , Männer waren manchmal in der Mehrheit der Hingerichteten. [2] 43 Priester wurden hingerichtet, sowie Ernst von Ehrenberg, der selbst der Neffe des Fürstbischofs war. [3] Mindestens 49 Kinder unter zwölf Jahren sollen hingerichtet worden sein, [3] viele davon aus dem Waisenhaus und der Schule Julius-Spital. [4]

Ein zeitgenössischer Brief aus dem Jahr 1629 beschreibt, wie jeden Tag Menschen jeden Alters und jeder Schicht verhaftet wurden und dass ein Drittel der Bevölkerung verdächtigt wurde, am Hexensabbat teilgenommen zu haben und im Schwarzbuch des Satans vermerkt zu sein, nach dem die Behörden suchten. [3] Menschen aus allen Gesellschaftsschichten wurden verhaftet und angeklagt, unabhängig von Alter, Beruf oder Geschlecht, aus Gründen, die von Mord und Satanismus bis hin zum Summen eines Liedes mit dem Namen des Teufels reichten oder einfach weil sie Landstreicher waren und nicht in der Lage waren, etwas zu sagen befriedigende Erklärung, warum sie durch die Stadt zogen: 32 von ihnen scheinen Landstreicher gewesen zu sein.

Die genaue Zahl der Hinrichtungen ist nicht bekannt, da die Dokumentation nur teilweise erhalten ist. Eine Liste beschreibt 157 Hinrichtungen von 1627 bis Februar 1629 in der Stadt selbst, aber Hauber, der die Liste in Acta und Scripta Magica, stellte fest, dass die Liste bei weitem nicht vollständig war und dass es viele andere Verbrennungen gab, zu viele, um sie anzugeben. Der Februar 1629 war darüber hinaus auch mitten in den Hexenprozessen, die noch zwei Jahre andauerten, bevor sie 1631 endeten. Die Hinrichtungen innerhalb der Stadt selbst werden auf 219 geschätzt, mit weiteren 900 in den Gebieten außerhalb der Stadt unter der Autorität des Fürstbischofs. Es wurde als der größte Hexenprozess aller Zeiten in Franken bezeichnet, obwohl die parallelen Bamberger Hexenprozesse von 1626-1630 knapp dahinter lagen.

Das Ende Bearbeiten

Der andauernde Massenprozess in Würzburg erregte viel Aufmerksamkeit. Die Tatsache, dass die Hexenkommission die Namen von Komplizen, die von beschuldigten Hexen unter Folter unterschiedslos und unabhängig von ihrer Klasse genannt wurden, akzeptierte, hatte zur Folge, dass viele Verhaftete einflussreiche Verwandte, Familienmitglieder und Freunde der Oberschicht mit ausreichenden Ressourcen und Kenntnissen hatten, um der Territorium zu erheben und bei seinen Vorgesetzten, wie dem Kaiser des Heiligen Römischen Reiches und dem Papst, Beschwerden gegen den Fürstbischof und seine Hexenprozesse einzureichen. 1630 erhob ein Flüchtling aus den Würzburger Hexenprozessen Klage gegen die Hexenprozesse des Fürstbischofs beim Reichskammergericht in Speyer, der die Verfolgungen öffentlich verurteilte. [2]

Am 16. Juli 1631 starb Fürstbischof Philipp Adolf von Ehrenberg. Im selben Jahr wurde die Stadt von der schwedischen Armee unter König Gustav Adolf von Schweden eingenommen und den Hexenprozessen ein Ende gesetzt.

Im heutigen Deutschland galten die gigantischen, parallel verlaufenden Massenhexenprozesse in Würzburg und Bamberg als Vorbilder für andere Bundesländer und Städte, die an der Untersuchung von Hexerei interessiert waren, insbesondere Wertheim und Mergentheim. [5] Die Würzburger Hexenprozesse beeinflussten den Beginn der Mergentheimer Hexenprozesse 1628, [6] und uneingeschränkte Hexenverfolgungen wurden als "Würzburgisches Werk" bekannt. [2]

Konten Bearbeiten

Während die parallelen Bamberger Hexenprozesse durch den zeitgenössischen Brief des Häftlings Johannes Junius an seine Tochter bekannt sind, sind die Würzburger Hexenprozesse berühmt für den zeitgenössischen Brief eines Fürstbischofsrats an einen Freund, in dem die laufende Hexenjagd beschrieben wird.

So schrieb im August 1629 der Reichskanzler des Fürstbischofs von Würzburg an einen Freund:

Was die Hexenaffäre angeht, die Euer Gnaden vorher für beendet glaubt, so ist sie von neuem in Gang gekommen, und keine Worte können ihr gerecht werden. Ach, das Wehe und das Elend davon – es gibt noch vierhundert in der Stadt, hohe und niedrige, jeden Ranges und Geschlechts, ja sogar Kleriker, die so stark angeklagt sind, dass sie jederzeit verhaftet werden können. Es ist wahr, dass von den Leuten meines gnädigen Fürsten hier einige von allen Ämtern und Fakultäten hingerichtet werden müssen: Geistliche, Kurfürsten und Ärzte, Stadtbeamte, Gerichtsassessoren, von denen mehrere Euer Gnaden kennen. Es sollen Jurastudenten festgenommen werden. Der Fürstbischof hat über vierzig Studenten, die bald Pfarrer werden sollen, darunter dreizehn oder vierzehn Hexen. Vor wenigen Tagen wurde ein Dekan festgenommen, zwei weitere, die vorgeladen wurden, sind geflohen. Der Notar unseres Kirchenkonsistoriums, ein sehr gelehrter Mann, wurde gestern festgenommen und zur Folter gebracht. Mit einem Wort, ein dritter Teil der Stadt ist sicherlich beteiligt. Die reichsten, attraktivsten, prominentesten Geistlichen sind bereits hingerichtet. Vor einer Woche wurde eine neunzehnjährige Jungfrau hingerichtet, von der man überall sagt, sie sei die Schönste in der ganzen Stadt und wurde von allen als Mädchen von einzigartiger Bescheidenheit und Reinheit gehalten. Ihr folgen sieben oder acht weitere der besten und attraktivsten Personen. Und so werden viele hingerichtet, weil sie Gott ablehnen und bei den Hexentänzen sind, gegen die sonst niemand ein Wort gesprochen hat.

Um diese elende Sache abzuschließen, gibt es Kinder im Alter von drei und vier Jahren, bis zu dreihundert, von denen gesagt wird, dass sie mit dem Teufel verkehrten. Ich habe gesehen, wie Kinder im Alter von sieben Jahren zu Tode gebracht wurden, verheißungsvolle Schüler von zehn, zwölf, vierzehn und fünfzehn Jahren. Von den Adligen – aber mehr kann und darf ich von diesem Elend nicht schreiben. Es gibt Personen von noch höherem Rang, die Sie kennen und von denen Sie sich wundern würden, ja, die kaum glauben würden, dass sie Gerechtigkeit walten lassen würden. . .

PS – Obwohl viele wunderbare und schreckliche Dinge geschehen, steht es außer Zweifel, dass der Teufel persönlich mit achttausend seiner Anhänger an einem Ort namens Fraw-Rengberg eine Versammlung abhielt und vor ihnen allen eine Messe feierte, seinen Zuhörern (d. h. den Hexen) Rübenrinden und -schnitzel anstelle der Heiligen Eucharistie zu verabreichen. Es geschahen nicht nur üble, sondern auch die abscheulichsten und abscheulichsten Gotteslästerungen, von denen es mir schaudert zu schreiben. It is also true that they all vowed not to be enrolled in the Book of Life, but all agreed to be inscribed by a notary who is well known to me and my colleagues. We hope, too, that the book in which they are enrolled will yet be found, and there is no little search being made for it. [3]

Friedrich Spee Edit

A Jesuit, Friedrich Spee, was more radically converted by his experience as a confessor of witches in the great persecution at Würzburg. That experience, which turned his hair prematurely white, convinced him that all confessions were worthless, being based solely on torture, and that not a single witch whom he had led to the stake had been guilty. Since he could not utter his thoughts otherwise — for, as he wrote, he dreaded the fate of Tanner — he wrote a book which he intended to circulate in manuscript, anonymously. But a friend secretly conveyed it to the Protestant city of Hameln, were it was printed in 1631 under the title Cautio Criminalis. [3]

There is a famous list of the executions in the Würzburg witch trials, which were published in 1745 in the Eberhard David Hauber: Bibliotheca sive acta et scripta magica. Gründliche Nachrichten und Urtheile von solchen Büchern und Handlungen, welche die Macht des Teufels in leiblichen Dingen betreffen, 36 Stücke in 3 Bänden. Lemgo 1738-1745, Bibl. mag. 36. Stück, 1745, S. 807.

This list is far from complete, as it is based on a document which explicitly states that it has cited only a selection of the executions and that there were numerous other burnings beside those enumerated in the list and it further more only list executions from before the date 16 February 1629, when the witch trials was ongoing and continued for over two years after.

Most of the executed are not mentioned by name, only in terms such as Gobel Babelin, aged nineteen, "The prettiest girl in town", "A wandering boy, twelve years of age" and "Four strange men and women, found sleeping in the market-place". Many of the executed for termed as "strange", which simply means that they were not residents of Würzburg.

The list cites the following cases: [7]

In the First Burning, Four Persons.

  • The wife of Liebler.
  • Old Ancker's widow.
  • The wife of Gutbrodt.
  • The wife of Hooker.

In the Second Burning, Four Persons.

  • The old wife of Beutler.
  • Two strange women. [8]
  • The old woman who kept the pot-house.

In the Third Burning, Five Persons.

  • Tungersleber, a minstrel.
  • The wife of Kuler.
  • The wife of Stier, a proctor.
  • The brushmaker's wife.
  • The goldsmith's wife.

In the Fourth Burning, Five Persons.

  • The wife of Siegmund the glazier, a burgomaster.
  • Brickmann's wife.
  • The midwife. Hinweis She was the origin of all the mischief.
  • Old Rume's wife.
  • A strange man.

In the Fifth Burning, Eight Persons.

  • Liitz, an eminent shopkeeper.
  • Rutscher, a shopkeeper.
  • The housekeeper of the dean of the cathedral.
  • The old wife of the court ropemaker.
  • Jo. Stembach's housekeeper.
  • The wife of Baunach, a senator.
  • A woman named Znickel Babel.
  • An old woman.

In the Sixth Burning, Six Persons

  • The steward of the senate, named Gering.
  • Old Mrs. Canzler.
  • The fat tailor's wife.
  • The woman cook of Mr. Mengerdorf.
  • A strange man.
  • A strange woman.

In the Seventh Burning, Seven Persons.

  • A strange girl of twelve years old.
  • A strange man.
  • A strange woman.*
  • A strange bailiff (schultheiss).
  • Three strange women.

In the Eighth Burning, Seven Persons.

  • Baunach, a senator, the fattest citizen in Wurzburg.
  • The steward of the dean of the cathedral.
  • A strange man.
  • The knife-grinder.
  • The ganger's wife.
  • Two strange women.

In the Ninth Burning, Five Persons.

  • Wunth, the wheelwright.
  • A strange man
  • Bentze's daughter.
  • Bentze's wife herself.
  • The wife of Eyering.

In the Tenth Burning, Three Persons.

In the Eleventh Burning, Four Persons.

  • Schwerdt, a vicar- choral in the cathedral.
  • Rensackeis housekeeper.
  • The wife of Stiecher.
  • Silberhans, a minstrel.

In the Twelfth Burning, Two Persons.

In the Thirteenth Burning, Four Persons.

  • The old smith of the court.
  • An old woman,
  • A little girl nine or ten years old.
  • A younger girl, her little sister.

In the Fourteenth Burning, Two Persons.

  • The mother of the two little girls before mentioned.
  • Liebler's daughter, aged twenty-four years.

In the Fifteenth Burning, Two Persons.

In the Sixteenth Burning, Six Persons.

  • A noble page of Ratzenstein, was executed in the chancellor's yard at six o'clock in the morning, and left upon his bier all day, and then next day burnt with the following :
  • A boy of ten years of age.
  • The two daughters of the steward of the senate, and his maid.
  • The fat ropemaker's wife.

In the Seventeenth Burning, Four Persons.

  • The innkeeper of the Baumgarten.
  • A boy eleven years old.
  • The wife of the apothecary at the Hirsch [the Stag), and her daughter.
  • Hinweis — A woman who played the harp had hanged herself.

In the Eighteenth Burning, Six Persons.

  • Batsch, a tanner.
  • Two boys of twelve years old.
  • The daughter of Dr. Junge.
  • A girl of fifteen years of age.
  • A strange woman.

In the Nineteenth Burning, Six Persons.

  • A noble page of Rotenham was beheaded at six o'clock in the chancellor's yard, and burnt the following day
  • The wife of the secretary Schellhar.
  • A woman.
  • A boy of ten years of age.
  • Another boy twelve years old.
  • Brugler's wife, a cymbal-player (heckin), was burnt alive.

In the Twentieth Burning Six Persons.

  • Gobel's child, the most beautiful girl in Wiirzburg.
  • A student on the fifth form, who knew many languages, and was an excellent musician vocaliter et instrumentalite.
  • Two boys from the new minister, each twelve years old.
  • Stepper's little daughter.
  • The woman who kept the bridge-gate.

In the Twenty-first Burning, Six Persons.

  • The master of the Dietricher hospital, a very learned man.
  • Stoffel Holtzmann.
  • A boy foHrteen years old.
  • The little son of Senator Stolzenberger.
  • Two alumni.

In the Twenty- second Burning, Six Persons.

  • Stiirman, a rich cooper.
  • A strange boy.
  • The grown-up daughter of Senator Stolzenberger.
  • The wife of Stolzenberger herself.
  • The washerwoman in the new building.
  • A strange woman.

In the Twenty-third Burning, Nine Persons.

  • David Crolen's boy, of nine years old, on the second form.
  • The two sons of the prince's cook, one of fourteen years, the other often years, from the first school.
  • Melchior Hammelraann, vicar at Hach.
  • Nicodemns Hirsch, a canon in the new minster.
  • Christopher Berger, vicar in the new minster.
  • An alumnus.
  • Hinweis — The bailiff in the Brennerbach court and an alumnus were burnt alive.

In the Twenty-fourth Burning, Seven Persons.

  • Two boys in the hospital.
  • A rich cooper.
  • Lorenz Stiiber, vicar in the new minster.
  • Batz, vicar in the new minster.
  • Lorenz Roth, vicar in the new minster.
  • A woman named Rossleins Martin.

In the Twenty-fifth Burning, Six Persons.

  • Frederick Basser, vicar in the cathedral.
  • Stab, vicar at Hach.
  • Lambrecht, canon in the new minster.
  • The wife of Gallus Hansen.
  • A strange boy.
  • Schelmerei, the huckstress.

In the Twenty-sixth Burning, Seven Persons.

  • David Hans, a canon in the new minster.
  • Weydenbusch, a senator.
  • The innkeeper's wife of the Bamugarten.
  • An old woman.
  • The little daughter of Valkenberger was privately executed and burnt on her bier.
  • The little son of the town council bailiff.
  • Herr Wagner, vicar in the cathedral, was burnt alive.

In the Twenty-seventh Burning, Seven Persons.

  • A butcher, named Kilian Hans.
  • The keeper of the bridge-gate.
  • A strange boy.
  • A strange woman.
  • The son of the female minstrel, vicar at Hach.
  • Michel Wagner, vicar at Hach.
  • Knor, vicar at Hach.

In the Twenty-eighth Burning, after Candlemas, 1629, Six Persons.


The Truth Is There

Despite the modern lighthearted approach to the witch trials and the humorous tones in which they are often conveyed, it’s important to understand the truth of what drove the real witch hunts of the early modern era, and that includes the social issues that fanned the flames of a health crisis and made it worse.

Famine and widespread crop blights are likely a thing of the past, but fanaticism still persists today in many forms. It seems unlikely that the widespread persecution of a group solely as a scapegoat could happen today, but viewing events through the lens of history could save humanity from the curse of repeating the past.


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