Eine Geschichte von zwei Brigiden: Eine keltische Göttin und ein christlicher Heiliger

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St Brigid ist einer der Schutzheiligen Irlands. Aber die jungfräuliche Nonne hat Wurzeln, die bis in die Zeit zurückreichen, als die heidnischen Gottheiten des Landes stattdessen Gebete empfingen. Es scheint, dass die keltische Göttin Brigid mehr als nur einen Namen mit der Heiligen teilt.

In vielen Teilen der Welt gibt es Kirchen, die der Heiligen Brigid geweiht sind. Mit der Zeit wurde sie zu einer wichtigen Ikone der katholischen Kirche. Es ist jedoch noch ungewiss, ob sie eine echte Person war. Eine Analyse verschiedener Quellen legt nahe, dass ihre Legende tatsächlich aus einem Mythos über eine keltische Göttin entstand.

In den ersten Jahrhunderten ihres Bestehens hat die christliche Religion viele heidnische Stätten und Geschichten übernommen und modifiziert. Mehrere Kirchen ersetzten alte Altäre und heilige heidnische Orte. Darüber hinaus wurden Geschichten über die großen Menschen der Vergangenheit und Mythen über ihre Gottheiten zur Grundlage für Legenden, die das Leben christlicher Heiliger beschreiben. Als die ersten Christen im Land einer kürzlich bekehrten Gemeinde eine eindrucksvolle Geschichte entdeckten, versuchten sie, sie durch eine eigene zu ersetzen.

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  • Weibliche Druiden, die vergessenen Priesterinnen der Kelten
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Brigid, die keltische Göttin des Frühlings

Ihr Name wird oft als Brigid bezeichnet, aber sie wurde auch Brigit, Brig, Brighid, Bride usw. genannt. Sie war eine alte irische Göttin, die mit Frühling, Poesie, Medizin, Vieh und Kunsthandwerk in Verbindung gebracht wurde. Der Festtag von Brigid wurde um den 1. Februar herum gefeiert und hieß Oimlec ( Imbolc). Der irische Originaltext sagt folgendes über sie:

''Fest der Braut, Fest der Jungfrau.
Melodische Braut der schönen Palmen.
Du Braut schön charmant,
Wohlgefällig ist mir der Hauch deines Mundes,
Wenn ich unter Fremde gehen würde
'Du selbst warst der Hörer meiner Geschichte.''

Der Name Brigid kann von dem Wort ''Brigani'' kommen, was ''Erhabener'' bedeutet. Es wurde als Brigantia romanisiert, als dieses Reich mächtig war. Diese Form des Namens wurde verwendet, um den Fluss Braint (jetzt Anglesey), Brent (Middlesex) und auch Brechin in Schottland zu benennen. Brigid scheint mit der römischen Göttin Victoria verwandt zu sein, aber manchmal wurde sie stattdessen als ähnlich wie Caelstis oder Minerva dargestellt.

Entsprechend Cormacs Glossar (geschrieben von Mönchen des 10. Jahrhunderts) war sie eine Tochter des Gottes Dagda, einer Beschützerin eines Stammes. Sie wurde als Göttin der Poesie, Fruchtbarkeit und Schmiede verehrt. Ihre Identifikation mit Minerva kommt aus dem Interesse beider Göttinnen an Barden und Künstlern.

In der Antike waren Schmiede nicht nur für ihr Handwerk bekannt, sondern ihre Arbeit war auch mit Magie verbunden. Brigid wurde auch stark mit dem Symbol des Feuers in Verbindung gebracht. Sie war ein Teil der Tuatha Dé Danann, einer irischen übernatürlichen Rasse, die aus der Mythologie bekannt ist. Möglicherweise war sie auch eine der dreifachen Gottheiten der Kelten.

Platte des Gottes Dagda des Gundestrup-Kessels.

St. Brigid von Irland erscheint

Als Irland christianisiert wurde, brauchten die Mönche und Priester gute Beispiele, um die Menschen zu inspirieren, dem neuen Glauben zu folgen. Sie verwendeten die gleiche Methode wie in den anderen Teilen der Welt und begannen, Geschichten zu schreiben, die den Bewohnern der umgebauten Gebiete bekannt vorkamen. In einer dieser Geschichten beschrieben sie eine Frau, die die beiden Kulturen verband.

Nach katholischen Quellen wurde St. Brigid 451 oder 452 n. Chr. in Faughart in der Nähe von Dundalk, County Louth, geboren. Sie soll die Tochter eines Druiden und einer Sklavin gewesen sein. Berichten zufolge lehnte Brigid viele Heiratsangebote ab und beschloss, Nonne zu werden. Sie ließ sich mit sieben anderen jungfräulichen Nonnen für einige Zeit in der Nähe des Fußes des Croghan Hill nieder. Einige Male sollen sie ihre Wohnung gewechselt haben, doch schließlich lebten die Nonnen in Kildare, wo Brigid am 1. Februar 525 n. Chr. als alte Frau starb. Die katholische Kirche argumentiert, dass das Datum ihres Todes und der Tag der heidnischen Göttin ein Zufall sind; es stellt jedoch auch eine sinnvolle Verbindung zwischen der keltischen Göttin und dem christlichen Heiligen her.

Saint Brigit, wie in Saint Non's Chapel, St. Davids, Wales dargestellt. ( CC BY SA 3.0 )

Der Legende nach war St. Brigid eine Tochter von Dubtach. Sie war vielleicht bereit, Druidin zu werden, aber am Ende wurde sie Nonne. Dies war eine sehr beliebte Lösung für weise Menschen vorchristlicher Religionen: Um Probleme zu vermeiden, zogen es viele von ihnen vor, Teil von Klöstern zu werden und ihre Praxis in Verbindung mit den alten Bräuchen unter dem Deckmantel von „Christen“ fortzusetzen.

Wie die Göttin wird auch St. Brigid mit Feuer in Verbindung gebracht. Die erste über sie geschriebene Biographie wurde 650 n. Chr. von St. Broccan Cloen verfasst. Im 20. Jahrhundert begannen jedoch viele Forscher, die historischen Beweise für ihr Leben zu bezweifeln. Der Heilige schrieb:

''Saint Brigid wurde nicht zum Schlafen gegeben,
Sie machte sich auch keine Gedanken über Gottes Liebe;
Nicht nur, dass sie nicht kaufte, sie suchte nicht nach
Der Reichtum dieser Welt unten, der Heiligen.''

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Die Geschichten von St. Brigid weisen einige ungewöhnliche Details auf, die sich von typischen frühmittelalterlichen Legenden christlicher Heiliger unterscheiden. Eines der seltsamsten Beispiele ist eine Geschichte ihres Lebens mit einer Frau namens Dar Lugdach. Den Beschreibungen zufolge haben diese beiden Frauen früher zusammen geschlafen, aber nicht aus Platz- oder Bettenmangel. Der Name des potenziellen Liebhabers von St. Brigid bedeutet "Tochter des Gottes Lugh". Darüber hinaus sind die Wunder von St. Brigid oft stark mit dem Wissen der Druiden über Alchemie, Magie und andere Disziplinen verbunden.

Heilige Brigid von Kildare.

Ein doppeltes Symbol in Irland

Die Geschichte der beiden Frauen ist mit dem Stamm der Brigantines verbunden. Sie waren beide mit Leinster verbunden, dem Zentrum des Stammes. Auch die Mönche, die im 10. Jahrhundert die Legende der Göttin beschrieben haben, dürften die Geschichte von St. Brigid bereits gekannt haben. Somit sind beide Frauen Ikonen, die von verschiedenen Gruppen unterstützt werden. Viele Leute sind sich einig, dass es keinen Grund gibt, die beiden Geschichten zu trennen, und heute verehren die Anhänger heidnischer Religionen beide als eine – die Göttin Brigid.

Die Göttin des Frühlings. ( SPIRITBLOGGER'S BLOG )

St Brigid ist immer noch eine der wichtigsten irischen Heiligen und für die Heiden wird sie als Fortsetzung alter irischer Traditionen angesehen. Die Geschichten der beiden Brigids haben viele Schriftsteller, Künstler usw. inspiriert. Beide legendären Frauen sind zu wichtigen Symbolen in Irland geworden und heutzutage ist es schwer zu entscheiden, was mehr bedeutet. Während die Forscher über die Beweise ihrer Existenz und ihrer Verbindungen streiten, genießen viele Menschen die Feier der beiden weiblichen Ikonen am 1. Februar, wenn sie in ihrem Namen traditionelle Feste abhalten.


Wie Brigid von einer keltischen Göttin zur katholischen Heiligen wurde

Der Frühling in Irland beginnt traditionell am 1. Februar, dem St. Brigid's Day. Dies ist jedoch historisch möglicherweise nicht ganz korrekt, da es sich um ein Fest handelt, dessen Wurzeln weit in die vorchristliche Zeit zurückreichen, vor etwa 6.000 Jahren, als es noch keine schriftliche Überlieferung gab.

Wie in vielen alten Kulturen auf der ganzen Welt herrschten weibliche Gottheiten an erster Stelle, was die Ähnlichkeiten zwischen der ägyptischen Mythologie und der irischen Mythologie ziemlich bemerkenswert macht. Die meisten Menschen kennen zum Beispiel ein ägyptisches Ritual aus dem "Buch der Toten" von Isis, das der mumifizierten Leiche Leben einhaucht, aber viele wissen vielleicht nicht, dass die gleiche Szene in Stein am Fuß eines hohen Kreuzes in . abgebildet ist Irland.

Brigid, die hochverehrte keltische Göttin, geliebt von Dichtern

In ähnlicher Weise hatte unsere Göttin eine heilige Kuh, die einen König säugte, genau wie Königin Hatschepsut in Ägypten. Indien und viele andere Kulturen verehren die Kuh als Symbol der Pflege. Tatsächlich wurden Kinder bis zum 12. Jahrhundert in Irland mit Milch getauft.

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Faszinierend oder offensichtlich, diese alten Rassen verließen sich auf das Land, daher ist es kein Wunder, dass sie die weiblichen Göttinnen verehrten, die für sie Mutter Erde verkörperten und symbolisierten. Die Göttin musste besänftigt und gefeiert werden, um die Fruchtbarkeit von Land, Tieren und Menschen zu gewährleisten.

Die keltische Mythologie besagt, dass die Häuptlinge mit den Göttinnen in einem Paarungsritual schliefen, das die Grenzen des Physischen und Metaphysischen überschritt, da sich diese Göttinnen in Vögel und andere mythische Kreaturen verwandeln konnten. Sie könnte "eine alte Hexe" in menschlicher Gestalt sein, die an einem Scheideweg steht, oder die dreifachen Göttinnen "Moriggan" in der Geschichte der Tain oder die "Banshee", die in späteren Jahren den Tod in einer Familie vorhersagte.

Als die keltische Göttin Brigid eine christliche Heilige mit dem gleichen Namen wurde

Nachdem wir die Tradition in Irland tausende von Jahren mit einer Mischung aus Ehrfurcht und Angst erfüllt haben, bevor das Christentum sich in Irland einschlich, ist es sehr verständlich, dass unsere Vorfahren ein bisschen zögerten, sie vollständig zu verbannen, was zufällig ungefähr der Zeitpunkt ist, an dem sie scheint in das christliche St. Brigid verwandelt zu haben, das wir heute kennen. Obwohl die Zeichen von Anfang an da waren, dass dies keine gewöhnliche sterbliche Frau war.

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Es wird gesagt, dass die Iren niemals die Wahrheit einer guten Geschichte in die Quere kommen lassen. Und so geht die Geschichte, dass St. Brigid, als er versuchte, dem Hochkönig von Leinster genug Land zu entreißen, um ihr Kloster in Kildare zu bauen, sagte, dass sie so viel Land haben könnte, wie ihr Umhang bedecken würde. Daraufhin legte Brigid ihren Umhang ab und er breitete sich magisch auf mehrere hundert Morgen aus.

Beannachtaí na feile Bride - "Grüße zum Festtag von Brigid auf dich." Mit anderen Worten: "Happy St. Brigid's Day!"

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Saint Brigid - eine heidnische Göttin, die in Irland zu einer christlichen Heiligen geworden ist

Der Frühling in Irland beginnt offiziell am St. Brigid's Day, der in unserem Kalender der 1. Februar ist? Was möglicherweise nicht korrekt ist, da dies eine Feier ist, die ihre Wurzeln weit zurück in die vorchristliche Zeit hat, vor etwa 6.000 Jahren, als es noch keine schriftliche Überlieferung gab.

Wie in vielen anderen Kulturen auf der ganzen Welt herrschten weibliche Gottheiten an erster Stelle, wobei die Ähnlichkeiten zwischen der ägyptischen Mythologie und der irischen Mythologie ziemlich bemerkenswert sind? Die meisten Menschen werden zum Beispiel das ägyptische Ritual aus dem Totenbuch kennen, von der Isis, die dem mumifizierten Leichnam Leben einhaucht.

In ähnlicher Weise hatte unsere Göttin eine heilige Kuh, die einen König säugte, genau wie Königin Hatschepsut in Ägypten. Indische und viele andere Kulturen, die die Kuh als Symbol der Pflege verehrten. Tatsächlich wurden in Irland bis zum 12. Jahrhundert Kinder mit Milch getauft. Faszinierend oder offensichtlich? Diese alten Rassen verließen sich auf das Land, daher ist es kein Wunder, dass sie die weiblichen Göttinnen verehrten, die für sie Mutter Erde verkörperten und symbolisierten. Sie musste besänftigt und gefeiert werden, um die Fruchtbarkeit von Land, Tieren und Menschen zu gewährleisten. Die keltische Mythologie besagt, dass die Häuptlinge mit den Göttinnen in einem Paarungsritual schliefen, das die Grenzen des Physischen und Metaphysischen überschritt, da diese Göttinnen sich in Vögel und andere mythische Kreaturen verwandeln konnten. Sie könnte eine „alte Hexe“ in menschlicher Gestalt sein, die an einem Scheideweg steht, oder die dreifachen Göttinnen „Moriggan“ in der Geschichte der Tain oder die „Banshee“, die in den letzten Jahren den Tod in einer Familie vorhersagte.

Nachdem wir die Tradition in Irland tausende von Jahren mit einer Mischung aus Ehrfurcht und Angst erfüllt haben, bevor das Christentum in Irland eindrang, ist es sehr verständlich, dass unsere Vorfahren ein bisschen zögerten, sie vollständig zu verbannen, was zufälligerweise ungefähr der Zeitpunkt ist, an dem sie es zu tun scheint sich in das Christian St Brigid verwandelt haben, das wir heute kennen? Obwohl es von Anfang an Anzeichen dafür gab, dass dies keine gewöhnliche sterbliche Frau war?

Anscheinend oder so geht die Geschichte und wir Iren lassen uns nie die Wahrheit einer guten Geschichte in die Quere kommen, als St. Brigid versuchte, dem Hochkönig von Leinster genug Land für den Bau ihres Klosters in Kildare abzuringen, sagte er, konnte so viel Land haben, wie ihr Umhang bedeckte. Dort legte Brigid ihren Umhang nieder und er breitete sich magisch aus, um mehrere hundert Morgen zu bedecken.


Festival von Imbolc und den zwei Brigiden

Zurück im Nebel der Zeit, lange bevor die Milesier aus Ägypten kamen, und noch länger bevor die keltischen Stämme kamen und sich niederließen, bewohnte ein anderer alter Stamm die Insel Irland. Die „Tuatha De Dannan“, übersetzt als „Volk der Göttin Danu“, waren eine übernatürliche Rasse, die nach Irland kam, um die bösen Fomorianer zu beseitigen, eine Rasse, die die Insel bereits bewohnte und weit verbreitete Zerstörung und Chaos verursachte. Die ‚Tuatha‘ wurden in drei Stämme unterteilt: den Stamm der ‚Tuatha‘, den Adel, den Stamm der ‚De‘, die Priester und den Stamm der ‚Danann‘, die Barden, Geschichtenerzähler und Spielleute. Ihr Patriarch, der Dagda, der mit Fruchtbarkeit, Landwirtschaft, Magie, Druidin und Weisheit in Verbindung gebracht wird, hatte eine Tochter namens Brigid. Wie ihr Vater wurde auch Brigid mit Frühling, Fruchtbarkeit, Heilung, Poesie und Schmiedekunst in Verbindung gebracht.

Eine Feis (Versammlung) wurde ursprünglich von ihrem Vater, dem Dagda, einberufen, um den Tag von Brigids Geburt zu feiern, der mit dem ersten Frühlingstag zusammenfiel. Bekannt als „Imbolc“, war es eine Zeit des Festens und Feierns und wird seitdem jährlich zu ihren Ehren gefeiert. Imbolc wird traditionell am 1. Februar gefeiert, aber da der Tag mit Sonnenuntergang beginnen und enden sollte, begannen die Feierlichkeiten am 31. Januar. Es wurde auch argumentiert, dass der Zeitpunkt des Festivals ursprünglich flüssiger war und auf saisonalen Veränderungen beruhte. Es wurde mit dem Beginn der Ablammsaison in Verbindung gebracht, die bis zu zwei Wochen vor oder nach dem 1. Februar variieren kann, und mit der Blüte der verehrten Schlehenbäume.

Der Feis war ein Fest des Herdes und des Hauses und ein Fest der Verlängerung der Tage und der frühen Frühlingsboten. Zu den Feierlichkeiten gehörten oft Herdfeuer, besondere Speisen, Wahrsagerei und das Ausschauen nach Vorzeichen. Fackeln und Lagerfeuer wurden angezündet, da Feuer und Reinigung ein wichtiger Teil des Festivals waren. Das Anzünden von Fackeln und Feuer bedeutete die Rückkehr der Wärme und die zunehmende Kraft der Sonne in den kommenden Monaten. Im Laufe der Zeit wurde Brigid als Göttin aller Dinge von hoher Dimension verehrt, wie aufsteigende Flammen, Hochland, Hügelfestungen und Hochlandgebiete sowie von Aktivitäten und Zuständen, die als psychologisch erhaben und erhaben gelten, wie Weisheit, Vorzüglichkeit, Perfektion, hohe Intelligenz, poetische Beredsamkeit, Handwerkskunst, Heilfähigkeit, druidisches Wissen und Kriegskunst.

Im Jahr 453 n. Chr. wurde in Faughart in der Grafschaft Louth eine Tochter von Dubhthach, einem heidnischen Häuptling von Leinster und einem seiner Diener, einem Mädchen namens Brocca, geboren. Brocca war ein Pikt und ehemaliger Sklave, der von einem Mann namens Patricius zu einer neuen Religion bekehrt worden war, die das Land eroberte. Das Neugeborene zeigte, obwohl es in die Sklaverei geboren wurde, von klein auf Zeichen einer freundlichen und wohltätigen Natur. Als Dubhthachs Frau entdeckte, dass Brocca schwanger war, wurde sie an einen Druidengrundbesitzer verkauft. Als sie ungefähr zehn Jahre alt war, kehrte Brigid, wie sie genannt wurde, in das Haus ihres Vaters zurück, da er ihr juristischer Herr war. Einer Erzählung zufolge verschenkte sie als Kind einmal den gesamten Buttervorrat ihrer Mutter an hungrige Menschen in der Umgebung. Eine andere Geschichte erzählt davon, wie sie vielen der weniger Glücklichen einige der Habseligkeiten ihres Vaters gab, so fürsorglich war sie.

Schließlich wurde Dubhthach von Bridgets gebendem Wesen müde und brachte sie zum König von Leinster mit der Absicht, sie zu verkaufen. Als er mit dem König sprach, gab Brigid einem Bettler sein juwelenbesetztes Schwert, damit er es gegen Essen für seine Familie eintauschen konnte. Als der König, der ein Christ war, dies sah, erkannte er ihre Freundlichkeit und überzeugte Dubhthach, ihr die Freiheit zu gewähren, indem er sagte: "Ihr Verdienst vor Gott ist größer als unserer." Nach ihrer Befreiung kehrte Brigid zu dem Druiden und ihrer Mutter zurück, die für die Molkerei des Druiden verantwortlich war. Brigid übernahm das Milchmädchen und verschenkte oft Milch, aber die Molkerei gedieh trotz der wohltätigen Praxis und der Druide befreite Brocca schließlich. Brigid kehrte dann nach Dubhthach zurück, der in ihrer Abwesenheit eine Bardenheirat für sie arrangiert hatte, aber sie weigerte sich und schwor, immer keusch zu sein. Viele Geschichten über Brigids Reinheit folgten ihrer Kindheit und sie konnte sich nicht davon abhalten, die Armen zu ernähren und zu heilen. Der Legende nach betete Brigid, dass ihre Schönheit genommen würde, damit niemand sie heiraten wollte, und das Gebet wurde erhört. Erst nachdem sie ihre letzten Gelübde abgelegt hatte, wurde ihre Schönheit wiederhergestellt.

Über Brigids Leben nach ihrem Eintritt in die Kirche ist wenig bekannt, aber es wird akzeptiert, dass sie in Kildare ein Kloster gründete, das "Kirche der Eiche" genannt wurde eine große Eiche. Brigid und sieben Freundinnen organisierten in Irland ein gemeinschaftliches geweihtes Ordensleben für Frauen und gründete zwei klösterliche Einrichtungen, eine für Männer und eine für Frauen. Brigid lud einen Einsiedler namens Conleth ein, ihr in Kildare als geistliche Pastorin zu helfen und die Kirche mit sich selbst zu leiten. Später gründete sie eine Kunstschule, die Metallarbeiten und Beleuchtung umfasste, die auch Conleth leitete. An dieser Schule wurde das Buch von Kildare, das der Historiker Gerald von Wales als "das Werk der Engel und nicht der menschlichen Fähigkeiten" lobte, wunderschön beleuchtet, aber leider vor drei Jahrhunderten verloren.

Die Präsenz des Brigid-Kreuzes in Irland ist weit älter als das Christentum und stammt aus der Zeit der Göttin Brigid. Es war ein dreiarmiges, heidnisches Symbol aus Binsen und wurde verwendet, um ein Haus vor Feuer zu schützen. Zum Schutz der Tiere wurde es auch über Stall- und Stalltüren aufgehängt. Die Christian Brigid und ihr vierarmiges Kreuz sind durch eine Geschichte verbunden, in der sie diese Kreuzform am Sterbebett eines heidnischen Häuptlings aus einem Viertel in Kildare webt. Christen in seinem Haushalt schickten nach Brigid, um mit ihm über Christus zu sprechen, und als sie ankam, war der Häuptling in einem Zustand der Inkohärenz und des Tobens. Da es unmöglich war, den Deliranten zu belehren, schienen die Hoffnungen auf seine Bekehrung zweifelhaft, aber Brigid setzte sich dennoch an sein Bett und begann ihn zu trösten. Wie üblich war der Erdboden mit Binsen übersät, sowohl für Wärme als auch für Sauberkeit, und Brigid bückte sich, sammelte eine Handvoll und fing an, sie zu einem Kreuz zu weben und die Spitzen zusammenzubinden. Der Kranke fragte, was sie tue, und sie begann, die Bedeutung des Kreuzes zu erklären. Während sie sprach, verstummte sein Delirium, und er fragte sie mit wachsendem Interesse. Durch ihre sanfte Überredung und ihr kompliziertes Weben bekehrte er sich und wurde im Sterben getauft. Seitdem existiert in Irland das vierarmige Kreuz aus Binsen.

Heute wird Brigid mit ewigen, heiligen Flammen in Verbindung gebracht, wie sie von 19 Nonnen in ihrem Heiligtum in Kildare, Irland, gepflegt werden. Giraldus Cambrensis und andere Chronisten sagten, die heilige Flamme von Kildare sei von einer Hecke umgeben gewesen, die kein Mensch überqueren konnte. Männer, die versuchten, die Hecke zu überqueren, sollen wahnsinnig werden, sterben oder verkrüppelt werden. Sowohl die Göttin als auch der Heilige werden auch mit heiligen Brunnen in Kildare und vielen anderen Orten in den keltischen Ländern in Verbindung gebracht.

Es gibt Hinweise darauf, dass Brigid ein guter Freund von St. Patrick war und dass die 'Trias Thaumaturga', eine Hagiographie der irischen Heiligen, behauptete, "zwischen St. Patrick und Brigid, den Säulen des irischen Volkes, gab es eine so große Freundschaft zwischen Liebe, dass sie nur ein Herz und einen Sinn hatten. Durch ihn und durch sie hat Christus viele große Werke vollbracht." Brigid hat in ihrem Leben vielen Menschen geholfen und am 1. Februar 525 n. Chr. starb sie eines natürlichen Todes. Ihr Leichnam wurde zunächst rechts neben dem Hochaltar der Kildare-Kathedrale in einem Grab aufbewahrt, das "mit Edelsteinen, Edelsteinen und Kronen aus Gold und Silber geschmückt ist". Im Jahr 878 n. Chr. wurden ihre Reliquien während der Überfälle der Wikinger zur Sicherheit in das Grab von Patrick und Columcille gebracht.

Heute ruhen alle drei gemeinsam auf dem Friedhof der Saul Church in der Nähe von Downpatrick in Co. Down, dem Standort der ersten von Patrick in Irland gebauten Kirche.


Götter und Göttinnen des keltischen Pantheons - Teil II

Die Druiden waren die Hüter der keltischen Kultur. Als er während seiner Eroberung des keltischen Galliens mit den Druiden in Kontakt kam, bestätigte Julius Caesar ihre religiöse Rolle:

Die Druiden amtieren die Verehrung der Götter, regeln öffentliche und private Opfer und entscheiden in allen religiösen Fragen. Viele junge Männer strömen zu ihnen, um Unterricht zu erhalten, und werden vom Volk sehr geehrt.

Hätte es nicht das keltische religiöse Verbot gegeben, die Weisheit und Gelehrsamkeit der Druiden dem geschriebenen Wort zu übertragen, wäre unser Verständnis des keltischen Pantheons heute viel besser als es ist.

Leider haben zu wenige Texte die über Jahrhunderte hinweg gegen die Kelten gerichtete Wildheit und mutwillige Zerstörung überlebt, insbesondere während der Entstehung der modernen Nationalstaaten England und Frankreich und der umfassenden Zerstörung Irlands während seiner Besatzung. Die erhaltenen schriftlichen keltischen Quellendokumente sind auf Zufälle der Geschichte und Geographie zurückzuführen, hauptsächlich irischen und walisischen Ursprungs. Die folkloristischen Traditionen aller Sechs Nationen ergänzen die schriftlichen Aufzeichnungen und bieten eine wichtige Quelle unseres Wissens über das keltische Pantheon.

Dieser Artikel ist der zweite Teil unserer Übersicht über die Götter und Göttinnen des keltischen Pantheons. Lesen Sie hier Teil I.

Keltischer Schöpfungsmythos

Vor allem aufgrund des keltischen religiösen Verbots, die Weisheit und Gelehrsamkeit der Druiden auf das geschriebene Wort zu übertragen, fehlt uns in der keltischen Mythologie ein Schöpfungsmythos. Die Druiden haben unsere Mythen nicht aufgezeichnet. Aber was nahe kommt, ist eine betörende Geschichte, die in "Celtic Myths and Legends" von Peter Beresford Ellis erzählt wird. Dieser Band umfasst 600 unterhaltsame Seiten mit 37 mythischen Geschichten, die aus den Legenden und der Folklore der sechs keltischen Nationen stammen. Der Eröffnungseintrag ist die „Pan Celtic“-Geschichte, die nach der Einführung und vor den sechs Kapiteln erscheint, die jeder Folklore der Sechs Nationen gewidmet sind. Ich war fasziniert von dieser Geschichte über die Erschaffung der keltischen Götter, Beresfords Handwerk, das ein brillantes Bild wie aus dem keltischen Äquivalent des Alten Testaments schuf:

Aus der dunklen Erde wuchs ein Baum, hoch und stark. Danu, das göttliche Wasser des Himmels, nährte und pflegte diesen großen Baum, der zur heiligen Eiche namens Galle wurde. Von der Konjugation von Danu und Galle fielen zwei riesige Eicheln. Die erste Eichel war männlich. Daraus entstand The Dagda, „Der gute Gott“. Der zweite Samen war weiblich. Daraus entstand Brigid, „The Exalted One“. Und Dagda und Brigid sahen einander verwundert an, denn es war ihre Aufgabe, dem Urchaos die Ordnung zu entreißen und die Erde mit den Kindern Danu, der Muttergöttin, zu bevölkern, deren göttliches Wasser ihnen das Leben geschenkt hatte.

Vielleicht nicht das inspirierte Wort Gottes, aber dieser eine Absatz ist eine Verschmelzung der Schöpfung des keltischen Pantheons. Dagda, der Hauptgott der Kelten, die majestätische Brigid, die in den keltischen Ländern verehrt wurde, und Bile, deren Aufgabe es war, die Seelen toter Kelten in die Anderswelt zu transportieren. Ebenfalls enthalten sind die Kinder der Muttergöttin Danu, die Tuatha de Danann, die für die schottische, irische und Manx-Mythologie von grundlegender Bedeutung sind.

Keltische Gelehrte sind sich einig, dass Danu der Name einer Gottheit ist, die im keltischen Pantheon aus der frühesten Geschichte der keltischen Völker einen hohen Rang einnimmt. Danu war höchstwahrscheinlich die keltische Muttergöttin und gab den Tuatha Dé Danann (Kinder von Danu) ihren Namen. Aber darüber hinaus gehen die keltischen Gelehrten über die Identität und Herkunft von Danu auseinander. Eine mystische Gestalt, die sich hinter dem Vorhang verlorenen Wissens verbirgt, der mit dem letzten Druiden gestorben ist. Es besteht allgemeine Übereinstimmung, dass Danu mit der irischen Gottheit Anu, die als die Mutter der Götter Irlands bezeichnet wird, und der walisischen Gottheit Don, einer Mutterfruchtbarkeitsgöttin, verwandt und bekannt ist. Die Ähnlichkeit in der Schreibweise und die Tatsache, dass Anu und Don weibliche Gottheiten im Zusammenhang mit der Fruchtbarkeit des Landes sind, lässt das Argument zu, dass Anu und Don stark mit Danu verbunden sind und möglicherweise dieselbe Göttin in irischer und walisischer Form sind, wodurch die goidelic und Brythonic Zweige der keltischen Kultur und Sprache. Patricia Monaghan in der Encyclopedia of Celtic Mythology and Folklore hat den folgenden Eintrag über Danu: „Am bezeichnendsten finden wir eine irische göttliche Rasse, von der angenommen wird, dass sie die Götter der Kelten repräsentiert, genannt die Tuatha Dé Danann, das Volk der Göttin Danu.“ . Ebenso haben wir diesen Eintrag aus dem Dictionary of Celtic Mythology von Peter Beresford Ellis: „Eine Muttergöttin, von der die Tuatha Dé Danann ihren Namen haben. Wenn man sich von ihren (Danu) Gegenstücken in der walisischen Tradition überzeugen kann, war Danus Ehemann Bile, der Gott des Todes. Der Dagda ist ihr Sohn. https://www.transceltic.com/pan-celtic/danu-myth-goddess-band

Brigid

Dieser moderne christliche Heilige dient als klassisches Beispiel für die Verschmelzung keltischer und christlicher Traditionen. Brigid, eine christianisierte keltische Göttin, soll die Tochter des Dagda gewesen sein, der Vaterfigur und Druide der Tuatha Dé Danaan war. Es lässt sich streiten, dass nichts mehr die erfolgreiche Taktik der christlichen Bekehrung Irlands verkörpert als das Schicksal von Brigid. Man ist versucht zu weinen, wenn man sich vorstellt, wie sie leidet, nachdem sie die letzten 1600 Jahre in den starren Grenzen der christlichen Liturgie verbracht hat. Um ihre neue Religion, eine neue und verwirrende Theologie für die Gälen, zu fördern, verwandelten die Soldaten von St. Patrick Brigit eher in eine christliche als eine keltische Gottheit. In den frühen Geschichten der christlichen Heiligen wird Brigid als Tochter eines druidischen Haushalts dargestellt, bevor sie sich der neuen Religion anschloss. So verlässt Brigid mit ihrer Bekehrung zum Christentum die keltischen Götter und ihre Priester. Um diesen Übergang zu verstärken, übernahm die Urkirche Imbolg, den Festtag der keltischen Göttin Brigid, zum Festtag des christlichen Heiligen. „Als Göttin ist Brigid eine Seltenheit unter den Kelten, eine Gottheit, die an vielen Orten auftaucht. Ihr Name hat zahlreiche Varianten (Brigid/Brigit/Brid/Brighid). Da keltische Gottheiten dazu neigten, stark ortsgebunden zu sein, ist die offensichtlich pankeltische Natur dieser Figur bemerkenswert. Die irische Göttin regierte Transformation aller Art: durch Poesie, durch Schmiedekunst, durch Heilung. In Verbindung mit Feuer und Vieh war sie die Tochter des (immens mächtigen) Fruchtbarkeitsgottes Dagda.“ (Monoghan)

Kelpie

In einigen Geschichten werden Kelpie als „Formwandler“ beschrieben. Sie sind in der Lage, sich in schöne Frauen zu verwandeln, die Männer anlocken und fangen können. Der Kelpie nimmt jedoch nicht immer eine weibliche Form an und ist meist männlich. Sie werden auch als besonders gefährlich für Kinder in Pferdeform beschrieben. Um ihre Opfer zum Reiten zu bewegen, werden sie unter Wasser genommen und dann gegessen.


Anhänger von Brigid sind Brigantines

Den Iren zufolge hat Brigid der Menschheit mehrere nützliche Dinge gebracht. Eines Nachts erfand sie das Pfeifen, um ihre Freunde anzurufen. Sie erfand das Wehklagen, das verzweifelte, weinende Geräusch, das ein völlig am Boden zerstörter Mensch macht, wenn die Trauer unerträglich ist, wie wenn ein geliebter Mensch stirbt. Eines Tages kam sie vom Regen herein und konnte keinen Platz finden, um ihren Umhang aufzuhängen. Sie hängte es an einen Sonnenstrahl, der steif und hart wurde, bis der Umhang getrocknet war. In einer anderen Geschichte gab Brigid einer blinden Freundin das Sehvermögen zurück, die darum bat, wieder blind zu werden, damit ihre Seele nicht von der Schönheit der Natur in Versuchung geführt würde. Es ist wahrscheinlich diese Geschichte, die die Verbindung von Brigid als der Göttin herstellt, die Augenkrankheiten heilen soll.

Eine uralte Verehrung der Feuergöttin dauerte fast bis in die Neuzeit an, wo neunzehn Jungfrauen ein unsterbliches Feuer pflegten und es am zwanzigsten Tag eines Zyklus von Brigid selbst pflegen ließen. Mehr als zehn Jahrhunderte lang wurde Brigid als Heilige und nicht als Göttin angerufen, ihre Begleiterinnen waren Nonnen anstelle von Priesterinnen. Auch nachdem das Christentum im fünften Jahrhundert nach Irland kam und der Schrein zu einem Kloster wurde, waren die alten Riten ungestört. Aber 600 Jahre später verstand Henry de Londres, Erzbischof von Dublin, die heidnische Bedeutung dieser Flammen. Die Feuer wurden gelöscht, aber 1993 entzündeten die Schwestern von St. Brigid, genannt Brigandines, das heilige Feuer von Kildare wieder und es brennt nun ununterbrochen als Symbol des Friedens und der Heilung.


Beschreibung

In Brigids Fußstapfen: Die Rückkehr des göttlichen Weiblichen konzentriert sich auf die keltische Göttin und christliche Heilige Brigid als Archetyp des Göttlichen Weiblichen. Basierend auf Mythologie, Geschichte und transpersonaler Psychologie verfolgt der Autor die Entwicklung der ikonischen Brigid von der Inkarnation als Göttin der Weisheit, Handwerkskunst und Heilung bis hin zur Verkörperung als Heilige des keltischen Christentums, die Maria bei der Geburt Jesu als Hebamme diente. Der zweite Teil untersucht die Unterdrückung weiblicher Energien in der westlichen Mainstream-Kultur und die schädlichen Folgen des Lebens in unserer männlich-voreingenommenen Zivilisation. Die abschließenden Essays spekulieren darüber, wie das Göttlich-Feminine unsere männlich geprägte Kultur während des Bewusstseinswandels beeinflussen könnte, den Jung als „Wandel der Götter“ bezeichnete, eine Zeit, in der Brigid als der Geist der Schwellenzeiten und als Hebamme wieder auftaucht das Heilige.

Inhaltsverzeichnis

  • Einführung
  • TEIL EINS Göttin Quest
  • Kapitel 1 Brigid finden
  • Kapitel 2 Die irische Göttin
  • Kapitel 3 „Der Heilige ihres Verlangens“
  • Kapitel 4 Brigid und Maria, Mitmütter Gottes
  • Kapitel 5 Frühlingsbringer
  • ZWEITER TEIL Das Exil der Göttin und das Ungleichgewicht der westlichen Zivilisation
  • Kapitel 6 Die Drachentöter & Das Exil der Göttin
  • Kapitel 7 „Die großartigsten Menschen in Europa“
  • Kapitel 8 Wie die Iren die keltische Mythologie gerettet haben
  • TEIL DREI Die Rückkehr der Göttin und das Zeitalter des Wassermanns
  • Kapitel 9 Die Rückkehr des göttlichen Weiblichen
  • Kapitel 10 Die Wassermann-Schwelle
  • Epilog Das göttliche Selbst gebären
  • Anmerkungen
  • Literaturverzeichnis

Befürwortungen

„Das göttliche Weibliche hat viele Gesichter in den großen spirituellen Traditionen der Menschheit. In der christlichen Welt gibt es keine so schöne und unzähmbare wie Brigid von Kildare. Sie kehrt heute wieder zu uns zurück, weil wir sie brauchen, vielleicht wie nie zuvor. Sie kommt, um uns zurück zu einem wahren Tanz des Heiligen Weiblichen und Männlichen in uns und zwischen uns, in unserem Leben und in unserer Welt zu führen. Nur dann wird es uns gut gehen.“

-John Philip Newell, Autor von Heilige Erde, Heilige Seele: Keltische Weisheit zum Wiedererwachen zu dem, was unsere Seelen wissen und zur Heilung der Welt

“Continuing the legacy and spirit of her Celtic patron saint, St. Brigid of Kildare, Linda McFadden serves as a modern midwife for the divine feminine that continues its insistent birthing. Writing with the passion of a prophet, the curiosity of a historian, and the eye of a depth psychologist, she challenges both women and men to attend the sacred task of incarnating the archetypal feminine. Readers will be entertained, enlightened, and filled with hope for the beleaguered soul in this threshold time. A wonderful and wonder-filled book.”

-Jerry R. Wright, D.Min., Jungian Analyst, author of A Mystical Path Less Traveled: A Jungian Psychological Perspective

“Linda McFadden invites readers to imagine ‘the energy of the Divine Feminine leading our masculine-leaning culture forward through these unsettled times.’ She chronicles the re-emergence of Brigid—goddess, saint, healer, and ever-deepening archetype in Celtic spirituality. This synergy of Divine essence can lead to an evolution of consciousness for the 21 st century in which violence is replaced by generosity and mercy.”


Legends of St. Brigid

St. Brigid is a mysterious figure in many ways. In the fifth and sixth centuries, during the time that Ireland was converting to Christianity, it was a common strategy to follow the example of St. Patrick by building the “new” religion onto the old one. And the truth is that one of the most powerful goddesses in the Celtic Parthenon was Brigantia—or Brigid. Her feast day, *Imbolg, became our St. Brigid’s Day, celebrated on February 1st or 2nd.

Born into slavery, it’s said that Brigid was “veiled” and became an abbess after vowing herself to Christ. According to tradition, around 480 CE she founded a monastery at Kildare on the site of an older pagan shrine to the Celtic goddess who was her namesake.

With an initial group of seven companions, Brigid organized the first communal consecrated religious life for women in Ireland. Brigid is also credited with founding a school of art, including metal work and illumination. The Kildare scriptorium made the Book of Kildare, which drew high praise from Gerald of Wales, but which has disappeared after the Reformation.

Could Brigid have performed miracles? It’s not impossible. Take a look at some of miracles credited over the centuries to this saint:

Brigid was known to turn water into milk or beer for the celebration of Easter.

When she was a teenager, Brigid was trying to go see Saint Patrick, but was slowed up by the crowd. To get through, she healed people along the way who were waiting for St. Patrick to heal them.

The prayers of Saint Brigid were known to still the wind and the rain.
In one story, Brigid protected a woman from a nobleman who had entrusted a silver brooch to the woman for safekeeping but then secretly threw it into the sea. He charged her with stealing it, knowing that he could take her as a slave if a judge ruled in his favor.

The woman fled and sought refuge with Brigid’s community. Providentially, one of her fishermen hauled in a fish which, when cut open, proved to have swallowed the brooch. The nobleman freed the woman, confessed his sin, and bowed in submission to Brigid.

On another occasion, Brigid was travelling to see a physician for her headache. She stayed at the house of a Leinster couple who had two mute daughters. The daughters were traveling with Brigid when her horse startled, causing her to fall and graze her head on a stone. A touch of Brigid’s blood healed the girls.

One of the more commonly told stories is of Brigid asking the King of Leinster for land. She told the king that the place where she stood was the perfect spot for a convent. It was beside a forest where they could collect firewood and berries. There was also a lake nearby that would provide water, and the land was fertile. The king laughed at her and refused to give her any land. Brigid prayed to God and asked him to soften the king’s heart.

Then she smiled at the king and said, “Will you give me as much land as my cloak will cover?”

The king thought that she was joking and, hoping to get rid of her, he agreed. She told four of her sisters to take up the cloak, but instead of laying it flat on the turf, each sister, with face turned to a different point of the compass, began to run swiftly, the cloth growing in all directions. The cloak began to cover many acres of land.

The king was persuaded, and soon after that became a Christian and began to help the poor he even commissioned the building of a convent. Legend has it that the convent was known for making jam from local blueberries, and a tradition has sprung up of eating jam on St. Brigid’s Day celebrated each year on February 1st or 2nd.

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*Imbolc (Imbolg) – Cross Quarter Day

Imbolc (Imbolg) the festival marking the beginning of spring has been celebrated since ancient times. It is a Cross Quarter Day, midpoint between the Winter Solstice and the Spring Equinox, it can fall between the 2nd & 7th of February when calculated as the mid point between the astronomical Winter Solstice and the astronomical Spring Equinox.

At the Mound of the Hostages on the Hill of Tara the rising sun at Imbolc illuminates the chamber. The sun also illuminates the chamber at Samhain, the cross quarter day between the Autumn Equinox and the Winter Solstice.

The Mound of the Hostages at Tara is a Neolithic Period passage tomb, contemporary with Newgrange which is over 5000 years old, so the Cross Quarter Days were important to the Neolithic (New Stone Age) people who aligned the chamber with the Imbolc and Samhain sunrise. In early Celtic times around 2000 years ago, Imbolc was a time to celebrate the Celtic Goddess Brigid (Brigit, Brighid, Bride, Bridget, Bridgit, Brighde, Bríd). Brigid was the Celtic Goddess of inspiration, healing, and smithcraft with associations to fire, the hearth, and poetry.


A Tale of Two Brigids: A Celtic Goddess and a Christian Saint - History

Brigid, Celtic Goddss
of Fire

“I am Brid, beloved of Erin, spirit of fire, healer of ills, warrioress

of old, protector of life, woman of power, sovereign Mother

of all creation. I create, I inspire, I make magick. I am old,

I am young, I am eternal. I am the All-Power personified.

Brigid , the Celtic goddess of fire (the forge and the hearth),

poetry, healing, childbirth, and unity, is celebrated in many

She is known by many names, including that of Saint Brigid

who is, perhaps, the most powerful religious figure in Irish

Born at the exact moment of daybreak, Brigid rose into the

sky with the sun, rays of fire beaming from her head.

She was the daughter of Dagda, the great 'father-god' of

Ireland. In Druid mythology, the infant goddess was fed with

milk from a sacred cow from the Otherworld. Brigid owned

an apple orchard in the Otherworld and her bees would bring

their magical nectar back to earth. It is said that wherever

she walked, small flowers and shamrocks would appear.

As a sun goddess her gifts are light (knowledge),

inspiration, and the vital and healing energy of the sun.

During an Irish Civil war involving her family, after her marriage

(which was arranged to bring peace), Brigid's eldest son,

using the knowledge of metal-smithing that he had

learned from his mother, struck the first blow, killing the

smith of the opposing army. But as the warrior fell to the

ground, he managed one last blow before he died and

Brigid's grief was enormous--for the continual hatred between

the two sides of her family and for the death of her son.

Her lamentations were so loud they were heard throughout

Ireland and so heart-rending that

both sides left the battle and forged a peace. The goddess

Brigid is said to have originated the practice of "keening."

She is also credited with the invention of whistling, which

she used to summon her friends to her side.

Eventually the love and respect for the goddess Brigid

brought unity to the Celts who were spread throughout

Europe. Regardless of their differences, they all agreed

upon her goodness and compassion.

One of the most popular tales of the goddess Brigid involved

two lepers who appeared at her sacred well at Kildare and

asked to be healed. She told them that they were to bathe

each other until the skin healed.

After the first one was healed, he felt only revulsion for the

other and would not touch him to bathe him. Angered,

Brigid caused his leprosy to return. Then she gently placed

her mantle (cloak) around the other leper who was

Ireland is full of springs and wells named after the goddess

Symbolically, water is seen as a portal to the Otherworld and

as a source of wisdom and healing.

There is a saying that Brigid rewards any offering to her,

so offerings of coins were often tossed into her wells.

the forerunner of the modern custom of throwing a penny

into a fountain while you make a wish.

At her most famous shrine Brigid taught humans how to

gather and use herbs for their healing properties, how to care

for their livestock, and how to forge iron into tools.

As a goddess of childbirth and protector of all

children, she is the patroness of midwifery.

This shrine, near Kildare, was located near an ancient Oak

that was considered to be sacred by the Druids, so sacred

in fact that no one was allowed to bring a weapon there.

The shrine is believed to have been an ancient college of

priestesses who were committed to thirty years of service,

after which they were free to leave and marry.

Saint Brigit: Her Words

“Christ dwells in every creature.”

“I should like a great lake of beer for the King of Kings.

I should like the angels of Heaven to be drinking it through time eternal.

I should like excellent meats of belief and pure piety.

I should like the men of Heaven at my house.

I should like barrels of peace at their disposal.

I should like for them cellars of mercy.

I should like cheerfulness to be their drinking.

I should like Jesus to be there among them.

I should like the three Marys of illustrious renown to be with us.

I should like the people of Heaven, the poor, to be gathered around from all parts.”

Saint Brigit of Kildare oder Brigid of Ireland ( Irish : Naomh Bríd C. 451 – 525) is one of Ireland's patron saints , along with Patrick and Columba . Irish hagiography makes her an early Irish Christian nun , abbess, and founder of several monasteries of nuns, including that of Kildare in Ireland, which was famous and was revered. Her feast day is 1 February, which was originally a pagan festival called Imbolc , marking the beginning of spring. Her feast day is shared by Dar Lugdach, whom tradition says was her student and the woman who succeeded her.

There is some debate over whether St Brigid was a real person. She has the same name, associations and feast day as the Celtic goddess Brigid , and there are many supernatural events, legends and folk customs associated with her.

Some scholars suggest that the saint is merely a Christianization of the goddess. Others suggest that she was a real person who took on the goddess's attributes. Medieval Art Historian Pamela Berger argues that Christian "monks took the ancient figure of the mother goddess and grafted her name and functions onto her Christian counterpart."Professor Dáithí Ó hÓgáin and others suggest that the saint had been chief druidess at the temple of the goddess Brigid, and was responsible for converting it into a Christian monastery. After her death, the name and characteristics of the goddess became attached to the saint.

According to tradition, Brigid was born in the year 451 AD in Faughart , [10] County Louth . Because of the legendary quality of the earliest accounts of her life, there is much debate among many secular scholars and even Christians as to the authenticity of her biographies. Three biographies agree that her mother was Brocca, a Christian Pict and slave who had been baptised by Saint Patrick . They name her father as Dubhthach, a chieftain of Leinster .

The vitae say that Brigid's mother was a slave, and Dubthach's wife forced him to sell her to a druid when she became pregnant. Brigid herself was born into slavery. From the start, it is clear that Brigid is holy. When the druid tries to feed her, she vomits because he is impure. A white cow with red ears appears to sustain her instead. As she grows older, Brigid performs many miracles, including healing and feeding the poor. According to one tale, as a child, she once gave away her mother's entire store of butter. The butter was then replenished in answer to Brigid's prayers. Around the age of ten, she was returned as a household servant to her father, where her habit of charity also led her to donate his belongings to anyone who asked. In two Lives, Dubthach was so annoyed with her that he took her in a chariot to the king of Leinster, to sell her. While Dubthach was talking to the king, Brigid gave away his jewelled sword to a beggar to barter it for food to feed his family. The king recognized her holiness and convinced Dubthach to grant his daughter her freedom.

Her friendship with Saint Patrick is noted in the following paragraph from the Book of Armagh : "inter sanctum Patricium Brigitanque Hibernesium columpnas amicitia caritatis inerat tanta, ut unum cor consiliumque haberent unum. Christus per illum illamque virtutes multas peregit". (Between St Patrick and Brigid, the pillars of the Irish people, there was so great a friendship of charity that they had but one heart and one mind. Through him and through her Christ performed many great works.)

Brigid refused to marry, choosing instead to serve Jesus only. Brigid founded a double monastery at Kildare. She was the Abbess of the convent, which was the first convent in Ireland. She also founded a school of art at Kildare. The illuminated manuscripts became famous, especially the Book of Kildare.

In art, Brigid is often depicted holding a reed cross made from the palm branches blessed on Palm Sunday. The cross is known as St. Brigid’s Cross. It is a symbol of peace.

When dying, St Brigid is said to have been given the last rites by St Ninnidh. Afterwards, he reportedly had his right hand encased in metal so that it would never be defiled, and became known as "Ninnidh of the Clean Hand." Tradition says she died at Kildare on 1 February 525.

St Brigid is said to have had a female companion named Dar Lugdach, a younger nun whom she shared her bed with. According to tradition, Dar Lugdach succeeded Brigid as abbess of Kildare and, as foretold by Brigit, she died exactly one year after her. The two thus share the same feast day. The name Dar Lugdach (also spelled Dar Lugdacha or Dar Lughdacha) means "daughter of the god Lugh ".

Imbolc, Feast of Saint Brigit

Imbolc, or Óimelc, occurring the first of February, is one of the four major Celtic festivals in the year, going back to Druid times. The Feast of St Briget is on the same day.

Miracles associated with Brigid

Brigid is celebrated for her generosity to the poor. In her case, most of the miracles associated with her relate to healing and household tasks usually attributed to women.

• When Brigit was of marital age, a man by the name of Dubthach moccu Lugair came to woo her. Since Brigid offered her virginity to God, she told the man that she cannot accept him but to go to the woods behind his house where he will find a beautiful maiden to marry. Everything that he says to the maiden's father will be pleasing to them. The man followed her instructions and it was as she said.

• In one story, Brigid protected a woman from a nobleman who had entrusted a silver brooch to the woman for safekeeping but then secretly threw it into the sea. He charged her with stealing it, knowing that he could take her as a slave if a judge ruled in his favor. The woman fled and sought refuge with Brigid's community. By chance, one of her fishermen hauled in a fish which, when cut open, proved to have swallowed the brooch. The nobleman freed the woman, confessed his sin, and bowed in submission to Brigid. A similar story is told of St Kentigern .

• On another occasion, Brigid was travelling to see a physician for her headache. She stayed at the house of a Leinster couple who had two mute daughters. The daughters were travelling with Brigid when her horse startled, causing her to fall and graze her head on a stone. A touch of Brigid's blood healed the girls

• When on the bank of the River Inny , Brigid was given a gift of apples and sweet sloes. She later entered a house where many lepers begged her for these apples, which she offered willingly. The woman who had given the gift to Brigid was angered by this, saying that she had not given the gift to the lepers. Brigid was angry at the nun for withholding from the lepers and cursed her trees so they would no longer bear fruit. Yet another woman also gave Brigid the same gift, and again Brigid gave them to begging lepers. This time the second woman asked that she and her garden be blessed. Brigid then said that a large tree in the virgin's garden would have twofold fruit from its offshoots, and this was done. [11]

• One Easter Sunday, a leper had come to Brigid to ask for a cow. She said she would rest and would help him later however, he did not wish to wait and said he would go somewhere else for a cow. Brigid then offered to heal him, but the man stubbornly replied that his condition allowed him to get more than he would if he were healthy. After convincing the leper that this was not so, she told one of her maidens to have the man washed in a blessed mug of water. After this was done, the man was healed and vowed to serve Brigid.

• One of the more commonly told stories is of Brigid asking the King of Leinster for land. She told the king that the place where she stood was the perfect spot for a convent. It was beside a forest where they could collect firewood and berries. There was also a lake nearby that would provide water and the land was fertile. The king laughed at her and refused to give her any land. Brigid prayed to God and asked him to soften the king's heart. Then she smiled at the king and said "will you give me as much land as my cloak will cover?" The king thought that she was joking and, hoping to get rid of her, he agreed. She told four of her sisters to take up the cloak, but instead of laying it flat on the turf, each sister, with face turned to a different point of the compass, began to run swiftly, the cloth growing in all directions. The cloak began to cover many acres of land. "Oh, Brigid!" said the frighted king, "what are you about?" "I am, or rather my cloak is about covering your whole province to punish you for your stinginess to the poor." "Call your maidens back. I will give you a decent plot of ground." The saint was persuaded, and if the king held his purse-strings tight in future, she had only to allude to her cloak to bring him to reason. Soon afterwards, the king became a Christian, began to help the poor and commissioned the building of the convent. Legend has it, the convent was known for making jam from the local blueberries which was sought for all over Ireland. There is a new tradition beginning among followers of St Brigid to eat jam on 1 February in honour of this miracle.

• After Brigid promised God a life of chastity, her brothers were grieved at the loss of a bride price. When she was outside carrying a load past a group of poor people, some began to laugh at her. A man named Bacene said to her, "The beautiful eye which is in your head will be betrothed to a man though you like it or not." In response, Brigit thrust her finger in her eye and said, "Here is that beautiful eye for you. I deem it unlikely that anyone will ask you for a blind girl." Her brothers tried to save her and wash away the blood from her wound, but there was no water to be found. Brigid said to them, "Put my staff about this sod in front of you", and after they did, a stream came forth from the ground. Then she said to Bacene, "Soon your two eyes will burst in your head" and it happened as she said.

• She is associated with the preservation of a nun's chastity in unusual circumstances. Some authorsclaim that it is an account of an abortion. Both Liam de Paor (1993) and Connolly & Picard (1987), in their complete translations of Cogitosus , give substantially the same translation of the account of Brigit's ministry to a nun who had failed to keep her vow of chastity, and become pregnant. In the 1987 translation: "A certain woman who had taken the vow of chastity fell, through youthful desire of pleasure and her womb swelled with child. Brigid, exercising the most potent strength of her ineffable faith, blessed her, causing the child to disappear, without coming to birth, and without pain. She faithfully returned the woman to health and to penance."

Brigid of the Mantle, encompass us,

Lady of the Lambs, protect us,

Keeper of the Hearth, kindle us.

Beneath your mantle, gather us,

Mothers of our mother, Foremothers strong.

Remind us how to kindle the hearth.

To keep it bright, to preserve the flame.

Your hands upon ours, Our hands within yours,

To kindle the light, Both day and night.

The Mantle of Brigid about us,

The Memory of Brigid within us,

The Protection of Brigid keeping us

From harm, from ignorance, from heartlessness.

From dawn till dark, From dark till dawn.

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TWO BRIGIDS

St. Brigid, by Patrick Joseph Tuohy, Hugh Lane Gallery. (Public Domain)

There is one old Irish goddess who would appear to have evaded a fate beneath the fairy mounds, however. This is, of course, Brigid, the above-mentioned keeper of fertility, health, and the spring, who shares her name with St. Brigid of Kildare, a nun and abbess who is said to have lived slightly before St. Patrick.

There are some who suggest that St. Brigid is a true Christianization of the pagan goddess. Art historian Pamela Berger, for example, argues that “Christian monks took the ancient figure of the mother goddess and grafted her name and functions onto her Christian counterpart.” Others claim that St. Brigid existed independently of the deity, with the two becoming confused in associations and legacy after her death. No matter which belief resonates with you most, there certainly is no denying that the many similarities to be found between this ancient pair provides fascinating insight into the Christian conversion of the Emerald Isle.


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