Warum Sir Walter Raleigh enthauptet wurde

Warum Sir Walter Raleigh enthauptet wurde



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Er war ein gefeierter Soldat, ein Held zu Lande und zu Wasser. Und er schrieb Gedichte, die zu den besten des frühneuzeitlichen Englands zählen. Doch im Alter von 54 Jahren wurde Sir Walter Raleigh wegen Hochverrats hingerichtet. Was verursachte den Untergang dieses geliebten Höflings der Renaissance?

Für einen Hoffavoriten verbrachte Raleigh tatsächlich einen Großteil seines Lebens im Tower of London. Das erste Mal, im Jahr 1592, war es, weil er seine Geliebte Elizabeth „Bess“ Throckmorton, eine Hofdame von Elizabeth I., heimlich geheiratet hatte. Bess war bereits schwanger, was sowohl die Ehe als auch die Geheimhaltung erklärte. Wütend über ihre Verschwörung hinter ihrem Rücken entließ Elizabeth Bess und sperrte sie beide im Turm ein.

Viel populäre Geschichte, einschließlich des Films, Elizabeth: Das Goldene Zeitalter, hat versucht, diese Bestrafung zu erklären, indem sie sich vorstellte, die Königin sei in Raleigh verliebt. Dies ist jedoch kein Beweis dafür. Elizabeths Zorn war vielmehr berechtigt: Für junge Adlige wie Bess, die in den königlichen Haushalt geschickt wurden, wurde die Monarchin zu einer Art Ersatzelternteil, von dem erwartet wurde, dass sie ihre Erziehung beaufsichtigte und lukrative Ehen mit anderen einflussreichen Adligen förderte. Es war ein Skandal, dass das Paar das Vorrecht der Königin hier ignorierte.

Trotzdem wurden sie bald freigelassen und in wenigen Jahren hatte Raleigh die Gunst der Königin wiedererlangt. Sie verlieh ihm eine königliche Charta zur Erforschung der „Neuen Welt“ Amerikas und erlaubte ihm, die ersten englischen Kolonien in Virginia zu gründen, die schmeichelhaft nach der Jungfrau Königin selbst benannt wurden. Dass diese kolonialen Experimente eine absolute Katastrophe waren, die zur „verlorenen Kolonie“ von Roanoke führte, hielt Raleigh und seine Unterstützer nicht davon ab, zu glauben, dass das Glück in Amerika lag.

Er war überzeugt, dass El Dorado, die sagenumwobene Goldstadt, im Norden Südamerikas zu finden sei, und unternahm 1595 eine Erkundungsreise nach Guyana. Nach seiner Rückkehr schrieb er einen phantastischen Bericht darüber, wie ein Paradies zum Mitnehmen. wo Gold leicht aus dem Boden gerupft werden konnte und wo die Eingeborenen begierig darauf waren, von den Engländern beherrscht zu werden. Diese lächerliche Propaganda würde mehr als einen Monarchen dazu verleiten, Raleigh im Namen Englands dorthin reisen zu lassen.

Während er bis zu ihrem Tod in Elizabeths Gunst blieb, bedeutete die Thronbesteigung von James VI. von Schottland als James I., dass Raleighs Vermögen einbrach. Dies lag vor allem daran, dass James eine diplomatische Annäherung an Spanien versuchte, Englands langjährigen Feind, gegen den Raleigh ein gewaltiger Feind gewesen war. Englands Gelder wurden durch ihre endlosen Kämpfe gegen Spaniens reichere, mächtigere Streitkräfte aufgebraucht, also entschied James, dass es an der Zeit war, die Rivalität zu beenden.

Die wahre Krise für Raleigh kam, als er fälschlicherweise in eine Verschwörung zur Vertreibung des neuen Königs verwickelt wurde. Als Haupthandlung bezeichnet, war es sein Ziel, James durch seine Cousine Lady Arabella Stuart zu ersetzen. Der Vorwurf lautete, dass Henry Brooke, Lord Cobham, mit einem niederländischen Prinzen verhandelte, damit die Spanier ihm riesige Geldsummen geben, um in England Aufruhr zu schüren. Cobham sollte das Geld über die Kanalinsel Jersey zurückbringen, wo Raleigh Gouverneur war, und gemeinsam würden sie damit den König stürzen.

Die Behauptungen waren lächerlich und beruhten ausschließlich auf den Worten von Cobham, der nie vor Raleigh aussagte. Was Raleigh betrifft, so hatte kein Mann in England einen größeren Beitrag zu Englands Krieg mit Spanien geleistet, daher belastete der Vorwurf, er habe Gelder von den Spaniern angenommen, um Englands Krone zu untergraben, die Leichtgläubigkeit.

Aber James, in seiner Entschlossenheit, auf der guten Seite Spaniens zu stehen, sperrte Raleigh erneut im Tower ein – diesmal für 13 Jahre. Obwohl Raleigh zum Tode verurteilt worden war, war seine Zeit im Tower nicht ganz so schlimm, wie es sich anhörte: Die Aristokratie war dort inhaftiert, weil ihre Bedingungen viel besser waren als in den anderen Gefängnissen des frühneuzeitlichen Englands, in denen "Gefängnisfieber" herrschte '—oder Typhus—wucherte. Raleigh lebte dort mit Bess, und sie zeugte sogar einen Sohn, während sie drinnen waren.

Es waren wahrscheinlich Raleighs Goldversprechen, die ihn aus dem Gefängnis entließen, bevor seine Strafe vollstreckt werden konnte: 1617 wurde er begnadigt, damit er auf der Suche nach El Dorado wieder nach Guyana reisen konnte. Aber diese Suche sollte sich letztendlich als fatal erweisen: Während der Expedition griff eine Abteilung von Raleighs Männern (gegen seinen Befehl) einen spanischen Außenposten an, eine Aktion, die direkt gegen die Bedingungen seiner Begnadigung verstieß.

Nach Raleighs Rückkehr verlangte der spanische Botschafter, Graf Gondomar, die Wiedereinsetzung seines Todesurteils von 1603. James hatte keine andere Wahl, als zu gehorchen. Am 29. Oktober 1618, volle 15 Jahre nachdem er in einem Scheinprozess wegen Hochverrats verurteilt worden war, wurde der berühmte Entdecker in Whitechapel in London enthauptet.

Am Ende scheint es, dass Raleighs Ruf als Spaniens größter Feind ihn zunichte gemacht hat: Die Spanier waren begierig darauf, den Untergang eines Menschen zu sehen, der so viele Siege gegen sie errungen hatte. Anders als alle Legenden über ihn – er führte weder Tabak noch die Kartoffel nach England ein, noch legte er seinen Mantel für die Königin über eine Pfütze – war sein Ruf als heldenhafter Soldat ausnahmsweise gerechtfertigt.


Warum Sir Walter Raleigh enthauptet wurde - GESCHICHTE

An diesem Tag in der Geschichte wurde 1618 Sir Walter Raleigh auf Befehl von James I. enthauptet. Aber warum wurde dieser Mann, einst ein großer Liebling von Elizabeth I., so getötet und als Verräter hingerichtet? Mit diesem Beitrag gebe ich einen kurzen Überblick über sein Leben bis zur Regierungszeit Jakobs I. und bespreche dann die Ereignisse, die zu seinem Prozess und seiner Hinrichtung im Jahr 1618 führten, ausführlicher.

Sir Walter Raleigh wurde 1554 als Sohn von Walter Raleigh und Catherine Champernowne in Hayes, Devon, geboren. Die Familie von Little Walter hatte Verbindungen zum Königtum bis ins 13. Jahrhundert, und sein Vater war zuvor von 1555 bis 1558 Lord Vizeadmiral von Mary I. gewesen. Aus Raleighs späteren Werken wissen wir, dass er ein unglaublich intelligenter Mann war, aber über seine Kindheit und das, was diesen brillanten Geist auslöste, ist wirklich sehr wenig bekannt. Was wir jedoch wissen ist, dass er ab 1569 (ab dem Alter von etwa 15 Jahren) als Freiwilliger in Frankreich während ihrer Religionskriege diente. Er kehrte 1570 nach England zurück. Wir wissen auch, dass er einige Jahre am Oriel College in Oxford verbrachte, obwohl das genaue Datum seines Eintritts in das College nicht aufgezeichnet wurde. Er verließ Oxford ohne seinen Abschluss, was zu dieser Zeit nicht ungewöhnlich war, und ging im Februar 1575 in den Middle Temple (eine Art juristische Fakultät). Dort begann er, Gedichte zu schreiben, von denen die erste 1576 veröffentlicht wurde. Raleigh war tatsächlich durch seine Mutter mit Katherine Ashley, der ersten Gentlewoman im Schlafzimmer von Elizabeth I., verwandt und es ist möglich, dass diese Verbindung es ihm ermöglichte, andere große Höflinge wie Robert Dudley zu treffen. 1578 tat er sich mit einem Mann namens Humphrey Gilbert zusammen und segelte auf ein Abenteuer, um abgelegene Länder zu entdecken. Im folgenden Jahr kehrte er zurück.

Im Jahr 1581, nach einer kurzen Zeit als Soldat in Irland, begann Raleigh die Aufmerksamkeit von Elizabeth I. auf sich zu ziehen und verbrachte einige Jahre als ihr Favorit. Das war, bis er ihr Missfallen erregte, indem er eine Liaison mit einer ihrer Dienstmädchen Elizabeth Throckmorton einging. Nachdem Elizabeth schwanger wurde, heirateten die beiden heimlich. Raleigh wusste, wie unzufrieden die Königin sein würde und plante, noch einmal die Segel zu setzen, doch als er 1592 von seiner Reise zurückkehrte, wusste die Königin genau, was passiert war. Sie ließ das Paar trennen und beide wurden in den Tower of London geschickt. Es dauerte eine Weile, bis Elizabeth auch nur daran dachte, dem Paar zu vergeben, und beide wurden schließlich aus dem Turm entlassen. Ihr erster Sohn verschwindet aus den Aufzeichnungen, aber 1593 brachte Elizabeth einen weiteren kleinen Jungen zur Welt. Sie wurden jedoch beide immer noch vom Gericht verbannt und es dauerte eine Weile, bis Raleigh wieder zu Gunsten kam. Raleigh durfte erst 1597 wieder an den Hof zurückkehren und hatte in diesen Jahren der Schande viele Jahre damit verbracht, nach dem sagenumwobenen El Dorado zu suchen und die Gebiete Guyanas und Ost-Venezuela zu erkunden. Es war ihm gelungen, eine Beschreibung einer Stadt aus Gold in die Finger zu bekommen, aber trotz seiner jahrelangen Suche hatte er sie nie gefunden.

Als Elizabeth I. 1603 starb, war Raleigh noch nicht lange in der Gunst gewesen, hatte aber noch einige Jahre damit verbracht, Abenteuer zu erleben und sich auch mit Poesie zu beschäftigen. Als die Nachricht von Elizabeths Tod bekannt wurde, beeilte er sich, den neuen König James zu treffen, wurde jedoch nicht gerade herzlich willkommen geheißen. Obwohl er bei der Beerdigung von Queens als offizieller Begleiter anwesend war, wurde er danach vom neuen Herrscher ziemlich hart zurückgewiesen - James I er musste seinen derzeitigen Wohnsitz, Durham Place, verlassen. Im Juli 1603 wurde Raleigh auch wegen Hochverrats in zwei Fällen verhört und unter Hausarrest gestellt. Doch was war das für Verrat? Es war James zu Ohren gekommen, dass Raleigh in eine Reihe von Verschwörungen verwickelt war, einschließlich der Planung einer Rebellion und einer spanischen Invasion sowie der Verschwörung des Todes des Königs. Angeblich wollte er Lady Arabella Stuart an die Stelle von James als Monarchin stellen.

Raleigh wurde am 20. Juli 1603 in den Tower gebracht. Dort schrieb er einen Abschiedsbrief an seine Frau und versuchte am 27. Juli, sich das Leben zu nehmen, indem er sich mit einem Tafelmesser ins Herz stach. Der Versuch schlug fehl, und nach einer Weile erkannte er, dass der einzige Beweis für eine Substanz, die ihm vorgeworfen wurde, eine Aussage eines Mannes war, der glaubte, Raleigh hätte ihn verraten. Es scheint, dass der Herr, der die Anschuldigungen erhoben hat, sie fast sofort zurückgezogen hat, obwohl Raleigh dies erst wusste, als er am 17. November vor Gericht gestellt wurde. Auf jeden Fall wurde Raleigh für schuldig befunden – obwohl Cobham seine Anschuldigungen zurückgezogen hatte, wurde er dank verschiedener Briefe von Cobham, in denen er behauptete, dass Raleigh Informationen über die militärischen Bemühungen und Versuche des Königs weitergegeben hatte, immer noch eines weitreichenderen Verrats für schuldig befunden um Geld von anderen für den militärischen Geheimdienst zu bekommen. Raleigh wurde in den Tower zurückgebracht und dort bis 1612 festgehalten. Nach seinem Prozess verzweifelte er an der Gnade von König James und schrieb einen weiteren Brief an seine Frau. Im Dezember 1503 stimmte König James jedoch zu, dass Raleigh sein Leben behalten konnte.

Während seiner Jahre im Tower beschäftigte sich Raleigh mit Chemie. Dort stellte er verschiedene Medikamente her, doch als er 1615 erkrankte, wurde dies auf seine Chemie-Neigung zurückgeführt. Während er weggesperrt war, schrieb er auch sein berühmtes Geschichte der Welt. Eine Kopie davon ist noch im Tower of London ausgestellt. Er begann um 1607 mit dem Werk, das als erster Teil seiner Weltgeschichte weithin veröffentlicht werden sollte. Das gesamte Werk umfasst etwa 5 Bände, wobei die ersten beiden Bände die biblische Geschichte der Entstehung der Welt darstellen und die letzten drei Bände die Geschichte des griechischen und römischen Reiches behandeln.

Raleigh wurde 1616 aus dem Turm entlassen und begann dann seine letzte Reise. Ziel dieser Expedition war es, noch einmal nach dem sagenumwobenen Eldorado zu suchen. Er stach am 19. August 1617 in See und landete erst im November. Die Reise war beschwerlich gewesen, Raleigh selbst erlag einem fiesen Fieber. Am 2. Januar 1618 erreichte die Gruppe die spanische Siedlung San Thome. Die Gruppe stürmte die Siedlung unter direktem Verstoß gegen die ursprüngliche Vereinbarung. Sie waren dort, um nach Gold zu suchen, sie waren da, um die Beziehungen zwischen England und Spanien zu unterstützen. Sie waren nicht da, um einen spanischen Außenposten anzugreifen und zu plündern. Danach suchten sie immer weiter im Landesinneren nach den sagenumwobenen Minen, fanden aber nichts. San Thome war bis auf die Grundmauern niedergebrannt und am 13. Februar 1618 wurde Raleigh mitgeteilt, dass sein Sohn bei der Erstürmung des Außenpostens getötet worden sei. Raleigh wollte sich für den Tod seines Sohnes nicht entschuldigen und begann eine weitere Expedition nach San Thome zu planen, wobei er sagte, dass sie die Mine verpasst hatten. Seine Männer weigerten sich, ihm zu folgen und verließen ihn im März vollständig. Raleigh blieb mit einer winzigen Streitmacht zurück und kehrte völlig besiegt nach Plymouth zurück.

Als er nach England zurückkehrte, war der spanische Botschafter bereits mit Berichten über die Gewalt in San Thome bei King James gewesen. Der Botschafter forderte Raleighs Verhaftung und nicht lange nach seiner Landung wurde er verhaftet und nach London gebracht. Am 10. August 1618 fand sich Raleigh wieder im Tower wieder. Diesmal würde es für Sir Walter Raleigh kein Entkommen geben.

Am 22. Oktober wurde Raleigh vor den Geheimen Rat gebracht. Dort wurde er beschuldigt, dem König gegenüber undankbar zu sein, der ihm seinen früheren Verrat verziehen hatte, beschuldigt, einen Krieg zwischen England und Spanien beginnen zu wollen, und wurde außerdem beschuldigt, seine Männer verlassen zu haben. Am 28. Oktober wurde ein Urteil gefällt. Sir Walter Raleigh war schuldig. Doch Raleigh stürzte sich in die Gnade des Königs und flehte um Gnade. Es hat nicht funktioniert und Raleigh wurde zur Hinrichtung verurteilt. Er verbrachte seine letzte Nacht im Gatehouse in Westminster und wurde am Morgen des 29. Oktober 1618 in Westminster enthauptet. Seine Hinrichtungsrede war lang und er begrüßte die Tatsache, dass er sterben würde. Seine letzte Rede dauerte fast fünfundvierzig Minuten, und darin bestand er darauf, dass seine Expeditionen keine Hintergedanken hatten, dass er nie versucht hatte, eine Verschwörung mit Frankreich und einen Krieg zwischen England und Spanien zu beginnen.

Kurz bevor er sich hinkniete, sprach er noch ein paar Worte, gab zu, dass er ein Mann der Eitelkeit gewesen war, und scherzte mit dem Henker, dass die Axt seine "scharfe Medizin" sein würde. Und nach dem tödlichen Schlag wurde sein Kopf in eine rote Tasche gesteckt und von seiner Frau mitgenommen, die sie bis zu ihrem eigenen Tod aufbewahrte. Es wird gesagt, dass sie gerne seinen Kopf hervorholte, wenn sie Besuch hatte. Als sie starb, wurde sein Kopf zu den Resten seiner Überreste in der St. Margaret's Church neben der Westminster Abbey zurückgebracht.


Wie hat Sir Walter Raleigh seinen Kopf verloren?

Ladies man: Sir Walter Raleigh war einer der beliebtesten Höflinge von Königin Elizabeth I. Credit: Alamy

29. Oktober 1618 – Sir Walter Raleigh wird enthauptet

Der englische Abenteurer, Schriftsteller und Höfling Sir Walter Raleigh wurde an diesem Tag im Jahr 1618 in London enthauptet, weil er sich angeblich gegen König James I. verschworen hatte.

Raleigh wurde 1580 als erfolgreicher und schneidiger Soldat auf Königin Elizabeth I. aufmerksam. Als einer ihrer Lieblingshöflinge eingesetzt, wurde er zum Ritter geschlagen und erhielt Besitztümer und einflussreiche Positionen. Zwischen 1584 und 1589, als er auf Roanoke Island im heutigen North Carolina eine Kolonie gründete, nannte Raleigh das Gebiet zu Ehren von Elizabeth, der jungfräulichen Königin, Virginia.

1592 entdeckte Elizabeth jedoch, dass Raleigh heimlich eine ihrer Trauzeuginnen geheiratet hatte, und aus Eifersucht sperrte sie Raleigh und seine Frau im Tower of London ein. Nach seiner Freilassung versuchte Raleigh, die Gunst der Königin zurückzugewinnen, indem er sich auf eine erfolglose Mission begab, um das sagenumwobene goldgefüllte Land El Dorado zu finden, das mythisch im heutigen Venezuela liegt.

Raleigh war nicht nur ein schneidiger Damenmann, sondern auch einer der berühmtesten „Seebären“ des elisabethanischen Englands – im Grunde ein „legaler Pirat“, der nur die Schiffe von Englands Feinden angriff. Raleigh führte angeblich auch sowohl die Kartoffel als auch den Tabak nach England ein, obwohl in Wirklichkeit beide wahrscheinlich bereits bekannt waren. Er machte jedoch das Rauchen bei Gericht populär.

Traditionen lebendig halten

Royal London hat seine Wurzeln in der Gemeinschaft. Es wurde 1861 gegründet und begann mit dem Ziel, Menschen zu helfen, das Stigma eines Armengrabs zu vermeiden.

Sie wurde 1908 zu einer Lebensversicherungsgesellschaft auf Gegenseitigkeit, bevor sie sich zur größten britischen Lebens- und Rentenversicherungsgesellschaft entwickelte.

Seine Gründungsprinzipien sind Eigenständigkeit, Gemeinschaft und das Behalten der Mitglieder im Mittelpunkt aller Entscheidungen.


Sir Walter Raleigh wurde heute 1618 enthauptet

An diesem Tag, dem 29. Oktober 1618, wurde Sir Walter Raleigh im Palace of Westminster enthauptet.

Geboren in Hayes Barton, in der Nähe von Budleigh Salterton, Devon im Jahr 1554, ist wenig über Raleighs frühes Leben bekannt.

1569 soll er jedoch auf der Seite der Hugenotten in den Religionskriegen in Frankreich gekämpft haben.

Bis 1572 ist er am Oriel College in Oxford und 1575 am Middle Temple Law College, ohne seinen Abschluss.

Der Kampf gegen die Rebellen in Munster zwischen 1579 und 1583 führte dazu, dass er ein Liebling von Königin Elizabeth und ein irischer Landbesitzer wurde, ungeachtet der Rolle von Kapitän Raleigh bei der Hinrichtung von etwa 600 Seelen, die sich nach der Belagerung von Smerwick ergeben hatten.

Im Jahr 1585 zum Ritter geschlagen und ein königliches Patent zur Erforschung Virginias in der Neuen Welt erteilt, mit dem Versprechen eines unvergleichlichen Reichtums von einer "Stadt des Goldes" in Südamerika, wurden Raleighs Beziehungen zur Königin zerstört, als er heimlich Elizabeth Throckmorton, eine der Die Hofdamen der Königin.

Sir Walter und Lady Raleigh wurden von der Königin nach dem Kauf ihrer Freilassung in den Tower of London geschickt, sie zogen sich auf ihren Landsitz in Sherborne, Dorset, zurück.

Nach dem Tod von Königin Elizabeth und der Nachfolge von James I. wurde Raleighs Einfluss am Hof ​​weiter verringert.

1603 wurden Sir Walter Raleigh und andere beschuldigt, den Sturz von König James geplant zu haben. Zum Tode verurteilt, wurde Raleigh begnadigt und in den Tower of London gesperrt.

Bis 1616 blieb er im Tower gefangen.

Vom König begnadigt, durfte Raleigh auf der Suche nach der goldenen Stadt El Dorado nach Südamerika segeln.

Allerdings griffen Mitglieder seiner Expedition gegen seinen Befehl einen spanischen Außenposten am Orinoco an und verletzten damit den Friedensvertrag mit Spanien.

König James berief sich auf die Bewährungsstrafe von 1603, und Raleigh wurde am 29. Oktober 1618 im Old Palace Yard des Palace of Westminster enthauptet.

Beim Betrachten der Axt, die ihm den Kopf durchtrennen würde, bemerkte Raleigh: "Dies ist eine scharfe Medizin, aber sie ist ein Arzt für alle Krankheiten und Leiden."


Sir Walter Raleigh

An diesem Tag in der Geschichte wurde 1618 Sir Walter Raleigh auf Befehl von James I. enthauptet. Aber warum wurde dieser Mann, einst ein großer Liebling von Elizabeth I., so getötet und als Verräter hingerichtet? Mit diesem Beitrag gebe ich einen kurzen Überblick über sein Leben bis zur Regierungszeit Jakobs I. und bespreche dann die Ereignisse, die zu seinem Prozess und seiner Hinrichtung im Jahr 1618 führten, im Detail.

Sir Walter Raleigh wurde 1554 als Sohn von Walter Raleigh und Catherine Champernowne in Hayes, Devon, geboren. Die Familie von Little Walter hatte bis ins 13. Jahrhundert Verbindungen zum Königtum, und sein Vater war zuvor von 1555 bis 1558 Lord Vizeadmiral von Mary I. gewesen. Aus Raleighs späteren Werken wissen wir, dass er ein unglaublich intelligenter Mann war, aber über seine Kindheit und das, was diesen brillanten Geist auslöste, ist wirklich sehr wenig bekannt. Was wir jedoch wissen ist, dass er ab 1569 (ab dem Alter von etwa 15 Jahren) als Freiwilliger in Frankreich während ihrer Religionskriege diente. Er kehrte 1570 nach England zurück. Wir wissen auch, dass er einige Jahre am Oriel College in Oxford verbrachte, obwohl das genaue Datum seines Eintritts in das College nicht aufgezeichnet wurde. Er verließ Oxford ohne seinen Abschluss, was zu dieser Zeit nicht ungewöhnlich war, und ging im Februar 1575 in den Middle Temple (eine Art juristische Fakultät). Dort begann er, Gedichte zu schreiben, von denen die erste 1576 veröffentlicht wurde. Raleigh war tatsächlich durch seine Mutter mit Katherine Ashley, der ersten Gentlewoman von Elizabeth I. 1578 tat er sich mit einem Mann namens Humphrey Gilbert zusammen und segelte auf ein Abenteuer, um abgelegene Länder zu entdecken. Im folgenden Jahr kehrte er zurück.

Im Jahr 1581, nach einer kurzen Zeit als Soldat in Irland, begann Raleigh die Aufmerksamkeit von Elizabeth I. auf sich zu ziehen und verbrachte einige Jahre als ihr Favorit. Das war, bis er ihr Missfallen erregte, indem er eine Liaison mit einer ihrer Dienstmädchen Elizabeth Throckmorton einging. Nachdem Elizabeth schwanger wurde, heirateten die beiden heimlich. Raleigh wusste, wie unzufrieden die Königin sein würde und plante, noch einmal die Segel zu setzen, doch als er 1592 von seiner Reise zurückkehrte, wusste die Königin genau, was passiert war. Sie ließ das Paar trennen und beide wurden in den Tower of London geschickt. Es dauerte eine Weile, bis Elizabeth auch nur daran dachte, dem Paar zu vergeben, und beide wurden schließlich aus dem Turm entlassen. Ihr erster Sohn verschwindet aus den Aufzeichnungen, aber 1593 brachte Elizabeth einen weiteren kleinen Jungen zur Welt. Sie wurden jedoch beide immer noch vom Gericht verbannt und es dauerte eine Weile, bis Raleigh wieder in Gunst kam. Raleigh durfte erst 1597 wieder an den Hof zurückkehren und hatte in diesen Jahren der Schande viele Jahre damit verbracht, nach dem sagenumwobenen El Dorado zu suchen und die Gebiete Guyanas und Ost-Venezuela zu erkunden. Er hatte es geschafft, eine Beschreibung einer Stadt aus Gold in die Finger zu bekommen, aber trotz seiner jahrelangen Suche hatte er sie nie gefunden.

Als Elizabeth I. 1603 starb, war Raleigh noch nicht lange in der Gunst gewesen, hatte aber noch einige Jahre damit verbracht, Abenteuer zu erleben und sich auch mit Poesie zu beschäftigen. Als die Nachricht von Elizabeths Tod bekannt wurde, beeilte er sich, den neuen König James zu treffen, wurde jedoch nicht gerade herzlich willkommen geheißen. Obwohl er bei der Beerdigung von Queens als offizieller Begleiter anwesend war, wurde er danach vom neuen Herrscher ziemlich hart zurückgewiesen sagte, dass er seinen derzeitigen Wohnsitz, Durham Place, verlassen musste. Im Juli 1603 wurde Raleigh auch wegen Hochverrats in zwei Fällen verhört und unter Hausarrest gestellt. Doch was waren das für Verrat? Es war James zu Ohren gekommen, dass Raleigh in eine Reihe von Verschwörungen verwickelt war, darunter die Planung einer Rebellion und einer spanischen Invasion sowie der Verschwörung des Todes des Königs. Es wird gesagt, dass er vorhatte, Lady Arabella Stuart an James' Platz als Monarchin zu platzieren.

Raleigh wurde am 20. Juli 1603 in den Tower gebracht. Dort schrieb er einen Abschiedsbrief an seine Frau und versuchte am 27. Juli, sich das Leben zu nehmen, indem er sich mit einem Tafelmesser ins Herz stach. Der Versuch schlug fehl, und nach einer Weile erkannte er, dass der einzige Beweis für eine Substanz, die ihm vorgeworfen wurde, eine Aussage eines Mannes war, der glaubte, Raleigh hätte ihn verraten. Es scheint, dass der Herr, der die Anschuldigungen erhoben hat, sie fast sofort zurückgezogen hat, obwohl Raleigh dies erst wusste, als er am 17. November vor Gericht gestellt wurde. Jedenfalls wurde Raleigh für schuldig befunden – trotz der Tatsache, dass Cobham seine Anschuldigungen zurückgezogen hatte, wurde er dank verschiedener Briefe von Cobham, die aussagten, dass Raleigh Informationen über den König weitergegeben hatte, immer noch eines umfassenderen Verrats für schuldig befunden militärische Bemühungen und versuchen, Geld von anderen für den militärischen Geheimdienst zu bekommen. Raleigh wurde in den Tower zurückgebracht und dort bis 1612 festgehalten. Nach seinem Prozess verzweifelte er an der Gnade von König James und schrieb einen weiteren Brief an seine Frau. Im Dezember 1503 stimmte König James jedoch zu, dass Raleigh sein Leben behalten konnte.

Während seiner Jahre im Tower beschäftigte sich Raleigh mit Chemie. Dort stellte er verschiedene Medikamente her, doch als er 1615 erkrankte, wurde dies auf seine Chemie-Neigung zurückgeführt. Während er weggesperrt war, schrieb er auch sein berühmtes Geschichte der Welt. Eine Kopie davon ist noch im Tower of London ausgestellt. Er begann um 1607 mit dem Werk, das als erster Teil seiner Weltgeschichte weithin veröffentlicht werden sollte. Das gesamte Werk umfasst etwa 5 Bände, wobei die ersten beiden Bände die biblische Geschichte der Entstehung der Welt darstellen und die letzten drei Bände die Geschichte des griechischen und römischen Reiches behandeln.

Raleigh wurde 1616 aus dem Turm entlassen und begann dann seine letzte Reise. Ziel dieser Expedition war es, noch einmal nach dem sagenumwobenen Eldorado zu suchen. Er stach am 19. August 1617 in See und landete erst im November. Die Reise war beschwerlich gewesen, Raleigh selbst erlag einem fiesen Fieber. Am 2. Januar 1618 erreichte die Gruppe die spanische Siedlung San Thome. Die Gruppe stürmte die Siedlung unter direktem Verstoß gegen die ursprüngliche Vereinbarung. Sie waren dort, um nach Gold zu suchen, sie waren da, um die Beziehungen zwischen England und Spanien zu unterstützen. Sie waren nicht dort, um einen spanischen Außenposten anzugreifen und zu plündern. Danach suchten sie immer weiter im Landesinneren nach den sagenumwobenen Minen, fanden aber nichts. San Thome war bis auf die Grundmauern niedergebrannt und am 13. Februar 1618 wurde Raleigh mitgeteilt, dass sein Sohn bei der Erstürmung des Außenpostens getötet worden sei. Raleigh wollte sich für den Tod seines Sohnes nicht entschuldigen und begann eine weitere Expedition nach San Thome zu planen, wobei er sagte, dass sie die Mine verpasst hatten. Seine Männer weigerten sich, ihm zu folgen und verließen ihn im März vollständig. Raleigh blieb mit einer winzigen Streitmacht zurück und kehrte völlig besiegt nach Plymouth zurück.

Als er nach England zurückkehrte, war der spanische Botschafter bereits mit Berichten über die Gewalt in San Thome bei King James gewesen. Der Botschafter forderte Raleighs Verhaftung und nicht lange nach seiner Landung wurde er festgenommen und nach London gebracht. Am 10. August 1618 fand sich Raleigh wieder im Tower wieder. Diesmal würde es für Sir Walter Raleigh kein Entkommen geben.

Am 22. Oktober wurde Raleigh vor den Geheimen Rat gebracht. Dort wurde er beschuldigt, dem König gegenüber undankbar zu sein, der ihm seinen früheren Verrat verziehen hatte, beschuldigt, einen Krieg zwischen England und Spanien zu beginnen, und wurde außerdem beschuldigt, seine Männer verlassen zu haben. Am 28. Oktober wurde ein Urteil gefällt. Sir Walter Raleigh war schuldig. Doch Raleigh stürzte sich in die Gnade des Königs und flehte um Gnade. Es hat nicht funktioniert und Raleigh wurde zur Hinrichtung verurteilt. Er verbrachte seine letzte Nacht im Gatehouse in Westminster und wurde am Morgen des 29. Oktober 1618 in Westminster enthauptet. Seine Hinrichtungsrede war lang und er begrüßte die Tatsache, dass er sterben würde. Seine letzte Rede dauerte fast fünfundvierzig Minuten, und darin bestand er darauf, dass seine Expeditionen keine Hintergedanken hatten, dass er nie versucht hatte, eine Verschwörung mit Frankreich und einen Krieg zwischen England und Spanien zu beginnen.

Kurz bevor er sich hinkniete, sprach er noch ein paar Worte, gab zu, dass er ein Mann der Eitelkeit gewesen war und scherzte mit dem Henker, dass die Axt seine „scharfe Medizin“ sein würde. Und nach dem tödlichen Schlag wurde sein Kopf in eine rote Tasche gesteckt und von seiner Frau mitgenommen, die sie bis zu ihrem eigenen Tod aufbewahrte. Es wird gesagt, dass sie gerne seinen Kopf hervorholte, wenn sie Besuch hatte. Als sie starb, wurde sein Kopf zu den Resten seiner Überreste in der St. Margaret’s Church neben der Westminster Abbey zurückgebracht.


Warum sollte Sir Walter Raleighs Kopf in einer Tasche enden?

Während Raleigh einst ein beliebter Vertrauter und Berater von Elizabeth war, konnte er den nächsten in der Reihe, James, der Schottland als James VI regierte, nicht beeindrucken, bevor seine Mutter starb. Als James König wurde, entzog er Raleigh sofort seine königlichen Privilegien und verwies ihn. Vor der Räumung beschuldigte James Raleigh und andere, sich mit Spanien verschworen zu haben, um James zu beseitigen, und installierte seine Cousine Arabella auf dem Thron in einem Plan namens "Main Plot". Dafür wurde Raleigh enthauptet. West Horsley Place sagte gegenüber The Guardian, dass "Beweise darauf hindeutet, dass Bess, Raleighs Frau, den zerstückelten Kopf ihres Mannes bei sich behielt, genau wie die Legenden sagen."

Die Hinrichtung von Sir Walter Raleigh durch Enthauptung seines Kopfes. (Public Domain)

Historisch verifizierte Berichte über Raleighs Hinrichtungstag geben an, dass sein Kopf der Menge gezeigt wurde, bevor er seiner Frau Bess „in einer roten Ledertasche“ präsentiert wurde. In der Geschichte heißt es weiter, dass die Witwe den Kopf ihres Mannes einbalsamiert und anschließend mitgebracht hat, als sie und ihre Familie nach West Horsley gezogen sind. In einem Artikel über die Entdeckung in Smithsonian heißt es: „Nach dem Tod von Bess im Jahr 1647 soll der Kopf in einem Schrank unter der Treppe aufbewahrt worden sein.“ Dann im Jahr 1660, als Raleighs dritter Sohn und Carews drei Kinder alle gestorben waren, wurde der Kopf "neben ihnen in der nahe gelegenen St. Mary's Church begraben".


Die Enthauptung von Sir Walter Raleigh: Bösewicht oder Opfer?

Am 29. Oktober 1618 wurde Sir Walter Raleigh, Höfling, Soldat, Entdecker, Dichter, Historiker, enthauptet. Vierhundert Jahre später auf den Monat Dr. Karen Attar, Kuratorin für seltene Bücher und Universitätskunst der Senatsbibliothek, befasst sich mit der offiziellen zeitgenössischen Begründung für die Hinrichtung.

Als ehemaliger Liebling von Königin Elizabeth, der ihr einmal angeblich seinen Mantel als Matte vorgeworfen hatte und der ihr durch seine geheime Ehe definitiv ihren Unmut erregte, ist Sir Walter Raleigh (oder Ralegh) eine farbenfrohe und romantische elisabethanische Figur. Sein praktischer Einfluss bleibt bis heute insofern bestehen, als er den Tabak in England populär machte.

Seit dem Beginn der Regierungszeit von James I. litt Raleigh unter James’ Zorn, der durch seine Herausgabe an den König durch Lord Cecil und Henry Howard noch verschlimmert wurde. Die Beteiligung an einem Komplott zum Sturz des Königs führte dazu, dass Raleigh 1603 wegen Hochverrats zum Tode verurteilt wurde. Er musste bis 1617 mit seiner Familie im Tower of London leben, als er freigelassen wurde, um eine Expedition nach Südamerika auf der Suche nach . zu unternehmen Gold.

Die Expedition ist gescheitert. Gegen gegenteilige Zusicherungen griffen einige von Raleighs Männern einen spanischen Außenposten an und Raleigh kehrte nach England zurück, um inhaftiert, nach dem Urteil von 1603 zum Tode verurteilt und enthauptet zu werden. Er sei gestorben, schrieb 1618 der Parlamentarier John Pym, „am beständigsten, am christlichsten, am religiösesten“, „am mutigsten“ wäre eine passende Ergänzung der Liste gewesen.

Sir Walter Ralegh: eine Biographie / William Stebbing
Stebbing, W. (William), 1832-1926.
SELTENES BUCH | Clarendon Press | 1891.

Zu seinen Lebzeiten bei vielen völlig unbeliebt, wurde Raleigh nach seinem Tod zu einem beliebten Helden. Die Erklärung, ein 72-seitiges Quart-Pamphlet, ist James' Versuch, sein Verhalten als Reaktion auf die starke öffentliche Empfindung dagegen und gegen ihn als wahrgenommene spanische Marionette zu rechtfertigen. Dieses Exemplar stammt aus der Bibliothek des Baconianers Sir Edwin Durning-Lawrence, wo es mit zwei kräftigen Biografien von Raleigh, William Stebbings von 1891 (die immer noch als die beste gilt) und Hugh de Sélincourt von 1908 reiht.

Seine Präsenz in einer Bibliothek rund um Sir Francis Bacon ist kaum überraschend. Zusammen mit Bacon war Raleigh, in den Worten des Oxford Dictionary of National Biography, „der Renaissance-Mann“ in perfekter Vollendung’. Raleigh und Bacon kannten und bewunderten sich gegenseitig und lobten die Arbeit des anderen. Lobende Erwähnung von Speck in Raleighs Geschichte der Welt (1614) reichte aus, um Raleighs Buch einen Platz in Durning-Lawrences Sammlung zu sichern. Außerdem wird Bacon, der als Lordkanzler von England verpflichtet war, Autorität zu vertreten, als einer von sechs Autoren des berüchtigten Erklärung (ein siebter Autor war der König selbst).

Der Text wurde von den Druckern des Königs gedruckt. It dwells heavily on the message of justice for treason, from the descriptive title ending: ‘… and of the true motives and inducements which occasioned His Majestie to proceed in doing justice upon him, as hath bene done’, onwards:

for that which concerneth Sir Walter Raleigh [sic] late executed for treason … his Majestie hath thought fit to manifest unto the world … upon what proofes and evident matter … his Majesties proceeding have bin grounded, wherby [sic] it wil evidently appeare how agreeable the have beene, in all points to Honour and Justice (p. 2)

‘For these his [ie Raleigh’s] great and hainous offences [listed] … his Maistie was inforced .. to resolve to have him executed …’ (pp65–6).

Within the conclusion, the adjective ‘honourable’ is applied to James four times in 27 short lines. The text reminds the reader of Raleigh’s previous condemnation for treason, explains the terms under which Raleigh was permitted to go to South America, including non-aggression against the Spaniards, Raleigh’s alleged duplicity on the voyage, pretence of illness on his return (presented as cowardice) to forestall judgement, and his plan to escape. Facts were culled, incompatible evidence omitted (strikingly, there is no reference to the execution scene), and evidence is largely hearsay, in an effort, in Stebbing’s words, ‘to depict Ralegh as a man whom nobody need regret to sneer away his lustre and dignity’.

The booklet failed in its aim, with Raleigh’s reputation as a protestant and as a national hero growing in his generation and the next. The Victorians liked him. In another text in Durning-Lawrence’s library, Charles Dickens describes James as ‘his Sowship’ and Raleigh’s trial as unfair, held with ‘as many lies and evasions as the judges and law officers and every other authority in Church and State habitually practised under such a King’ (A Child’s History of England).

A heading in Sélincourt’s biography of Raleigh is ‘the king’s treachery’, and James’s mind is termed ‘base fabric’. According to Stebbing, James ‘butchered’ Raleigh, through his ‘private aversion for one of the three greatest Englishmen of his reign’.

The work was rushed out after the execution. James himself suggested its scope, in a letter dated 18 October 1618, and the manuscript was delivered to the printers before 22 November 1618. They brought the booklet out in under a week, with Sir Robert Naunton writing to the Marquis of Buckingham on the morning of 27 November 1618: ‘Sir Lewis Stukeleyes peticion was published yesterday. The declaration is this day … to follow after. The printer hath sent me 2 copies of each for his Majestie and the Prince, and prayes pardon for some escapes committed in theyr haste, which was such as they were faine to watch 2 nights and sett 20 presses aworke at once.’

The Senate House Library copy represents the second of two issues: the text is the same in both, but the type is more cramped in the first, making it appear shorter. A work of its time, the pamphlet was never printed again.

A declaration of the demeanor and cariage of Sir Walter Raleigh, Knight, as well in his voyage, as in, and sithence his returne …
London: B. Norton and J. Bill, 1618
[D.-L.L.] (VI) Cc [Raleigh]

Dr Karen Attar is the curator of rare books and university art at Senate House Library, and a research fellow at the Institute of English Studies at the School of Advanced Study, University of London.


Vorherrschaft und Überleben: Die englische Reformation

Die Geschichte website tells us why Sir Walter Raleigh was beheaded on October 29, 1618:

He was a celebrated soldier, a hero on land and sea. He was responsible for the first ever English colonies in the New World. And he wrote poetry that ranks with some of the finest in early modern England. Yet at the age of 54 Sir Walter Raleigh was executed for treason. What caused the downfall of this beloved Renaissance courtier?

For a court favorite, Raleigh actually spent quite a bit of his life locked up in the Tower of London. The first time, in 1592, it was because he’d secretly married his lover, Elizabeth ‘Bess’ Throckmorton, a lady-in-waiting to Elizabeth I. Bess was already pregnant, which explained both the marriage and the secrecy. Enraged by their plotting behind her back, Elizabeth dismissed Bess and imprisoned both of them in the Tower.

While he remained in Elizabeth’s favor until her death, James VI’s of Scotland’s accession to the English throne as James I meant that Raleigh’s fortunes plummeted. This was largely because James was attempting a diplomatic rapprochement with Spain, England’s longstanding enemy, against whom Raleigh had been a formidable foe. England’s funds were depleted by their endless struggles against Spain’s richer, mightier forces, so James decided it was time to end the rivalry. . . .

So Raleigh was tried in a sham trial--never allowed to face his accuser and question him--and imprisoned again:

But James, in his determination to get on Spain’s good side, locked up Raleigh once again in the Tower—this time for 13 years. . . .

It was likely Raleigh’s promises of gold that got him released from prison before his sentence could be carried out: in 1617 he was pardoned so that he could once again travel to Guyana in search of El Dorado. But that quest would ultimately prove fatal: during the expedition a detachment of Raleigh’s men (against his orders) attacked a Spanish outpost, an action that directly contravened the conditions of his pardon.

Because Raleigh's men, led by Lawrence Keymis, had violated the 1604 Treaty of London, the Spanish Ambassador to the Court of St. James, Diego Sarmiento de Acuña, Count of Gondomar, demanded Raleigh's execution (Keymis having committed suicide--Raleigh's namesake eldest son had died in the attack) and James I complied. Raleigh was executed at Whitechapel in London.


Why Did Walter Raleigh Fall From Grace? – Anna Beer Explains

We speak to Anna Beer ahead of her Oxford Literary Festival talk, Patriot or Traitor: The Life and Death of Sir Walter Ralegh. Want to attend, see details below as well as exclusive All About History discount ticket offer.

What drew you to Sir Walter Raleigh in the first place?
Coincidentally, it was his account of his first journey in search of the gold of El Dorado. I was studying English Literature at University, getting a bit bogged down with everything, when suddenly I read this account written 400 years earlier of this incredible expedition and it just felt so real and so exciting and I was hooked – what made it even more interesting was the fact that they didn’t find any gold!

I loved the writing and I realised that I was not just reading about a journey or an expedition, I was reading the work of somebody who was incredible with words. I mean, he makes a completely failed expedition sound fantastic – I think they were only in their canoes up the Orinoco [River] for about eight or nine days and yet you feel like it is a huge undertaking, magnificent and glorious. He just had a way of bringing it all to life.

I then discovered his poetry and his political prose. Raleigh was imprisoned twice, the second time for 13 years. It is not to everybody’s taste to read hundreds and hundreds of pages of history and political analysis but it told me something about the man, that he was imprisoned for so long in a small space and can’t get out, apart from on occasion when he was allowed to walk on the battlements of the Tower of London, and so he travelled in time in his mind to the past, to the Roman and Greek eras, and travelled in space by drawing maps of the places in the historical stories he is writing about.

These incredible notebooks survive and I think that was the point at which I realised that I was going to devote my entire life to this man – for all his faults! He was a very flawed man, the highs were high but the lows were lower, he was a liar and many other things beside, but that vision and that courage to travel across the Atlantic Ocean – I would have been terrified.

Why was Raleigh so keen to go against the Spaniards?
The simple answer is that Spain was the most powerful country in Europe at the time and their power and ambition to invade England – which they repeatedly tried to do – could be paid for by the gold from South America. Raleigh saw that gold corrupting everything in the European political balance, as it gave Spain a hugely unfair advantage over all the other countries.

Spain wanted to invade England and remove Elizabeth I who was a Protestant queen and once she was excommunicated by the Pope in the 1570s, it basically gave permission to any Catholic leader of another country to say you know, she needs to be removed, we need to put our own person in. So that was Spain’s justification which brings me on to the religious side of things – for many of Raleigh’s contemporaries, the war against Spain was an ideological, religious war, Protestant England against Catholic Spain.

However, one of the interesting things about Raleigh is that he is just not interested in that. He was interested in the economic politics of it, he wanted to stop the flow of money, of gold, coming into Spain, and that is why he looked to establish an English settlement, an English colony, an English harbour and port in the area that we know today as Venezuela and Trinidad. This is not just because he wants to settle there but because it is going to interrupt the supply of gold and the riches of South America, which is why he is also leading expeditions against the Spanish in the mid-Atlantic and actually attacking Spain in its own backyard in Cadiz.

England is not a big player at this time, they are small, they are poor, they are isolated in the sense that they are one of the few Protestant monarchies in Europe and the threats were all around. Raleigh tried to get raids done on ports in Brittany in Northern France, from which the Spanish were attacking the South West of England, as well as in Ireland, which is another launching pad from which the Spanish could invade England.

Raleigh fears Spain for all those reasons but he also secretly admires the Spanish. He complains to both Queen Elizabeth and King James that Spain have got it right, they are ruthless, they are single-minded, they know what they are doing and they are winning and so there is a lot of admiration there, but he is determined to fight with the weapons that England have got, which is naval power and ingenuity, to try disrupt at least Spain’s flow of money.

Raleigh was a trusted favourite under Elizabeth I and she depended on him and his ability to spout propaganda, so where did it go wrong under her successor, James I?
That’s a really good question. Raleigh got into big trouble with Elizabeth as well, due to the sexual politics of the Elizabethan court, so he wasn’t indispensable. Throughout his career, it’s tough for him: he doesn’t come from a great family, so it is easier to get rid of him. I’ve tried to explore this in my book but when it comes to James, while as an historian you don’t really want to go down to an argument that James just didn’t like Raleigh, I think there really was an element of that.

The sensible answer is that on both sides there was a lot of distrust and when James was in Scotland, he was being groomed to be king of England by certain people in England, like Robert Cecil. They started this secret correspondence with James and they are just feeding him vitriol about Raleigh, saying that he cannot be trusted, that he is ruthlessly ambitious and he will destroy you. So, it is hardly a surprise that when James comes down to England and everyone is rushing up to be his new best friend that Raleigh tries to make a connection and is completely sidelined – there has got to be a sense that, considering they hadn’t met yet, that James’s mind was poisoned against Raleigh by the people who are going to be powerful under him.

At the same time, Raleigh does himself no favours and believes that as the underdog, attack is the best form of defence and that England needs to be much more offensive against Spain. That was a message that sometimes Elizabeth I listened to but most of the time she didn’t. James was never going to listen because he wanted peace with Spain and so politically and militarily he disagreed with Raleigh.

There is also the issue of sexual politics because James, as everyone around him knew, had a preference for male lovers even though he had a wife and children. Raleigh was too old for him and far too straight and although he could have been really clever and found a beautiful young man, as his rivals did, and place them in the path of James, he didn’t do that. Raleigh would have been far more comfortable with James’s cousin, Arabella Stuart, on the throne, a woman on the throne. Above all, though, he said some very stupid things. Whether he actually plotted to overthrow James is another question – every reader will need to decide what they think having read my book!

Doesn’t Raleigh’s trial and imprisonment seem suspect?
Yes it was and the trial, as I see it, was a show trial. A new regime was coming in, James was coming in, and Raleigh sort of gives himself up on a plate as the scapegoat. There is a really cynical argument that it was engineered so that the new king could have this dramatic trial, remove his enemies and consolidate his power. The problem for James was that at his trial, Raleigh was not going to go quietly, he just defended himself brilliantly and turned himself overnight from the best-hated man in England to a hero.

That really sums it up, best-hated man, and I believe that. In my book I keep saying it because people did not like him, he had risen far too high, he was arrogant, you couldn’t trust him, and if he had just gone quietly in that trial then we would never know about him. It was that trial in Winchester, 1603, that turned things around and gave James more of a problem than any loose talk about overthrowing the monarchy gave – Raleigh, as a prisoner, was more dangerous to James than he was as a free man.

Do you believe that Raleigh’s execution was unjustified and does that make him a sympathetic figure?
That is the million-dollar question. Like I said, I think the trial at Winchester was a show trial and it should have unravelled, because Raleigh showed in his defence that the verdict against him was legally unsound. Then you have got 15 years in which he is a condemned man, he is legally dead and at any point James can pull the trigger and say that, according to the verdict in 1603, Raleigh was a traitor and that he deserves to die.

So, in a sense, his eventual execution at the end of October in 1618 was justified because he had been condemned as a traitor in 1603 but I think that original verdict is flawed. I think Raleigh knew it and therefore that makes the execution unjust as it were, if not directly illegal.

Less abstractly, one of the powerful things about the day of Raleigh’s execution is that he never admits to his crimes and in fact, he says that the only person who is going to judge him is God, which is an inflammatory thing to say. He is not doing the conventional scaffold speech of the condemned man admitting his guilt, God save the king and that he deserves to die, but he claims he is innocent right up to the end.

Unjust or just, legal or illegal, is difficult to say but certainly the sympathy he gained through his behaviour in the last hour of his life meant that people would re-examine the legal charge against him. Raleigh’s incredible speech brought this huge wave of sympathy towards him, so in a weird way he is getting rid of the question of whether it was legal or unjust, he is just saying that he is a good man who doesn’t deserve to die.

Why does Raleigh’s legacy remain highly controversial?
His colonial and imperial legacy is probably the most problematic. This is a man who became a kind of poster boy for 19th century and particularly early 20th century imperialist and colonialist apologists for British imperialism. He was seen as the conceptual founder of the British Empire, the visionary mind behind it. The facts are that Raleigh was active in Ireland (for example with the massacre at Smerwick) and early attempts to colonise both North and South America. One man’s ideas or actions don’t make an empire, so whilst it is absurd to celebrate him as the ‘founder’, it’s equally reductive to blame one individual for Britain’s colonial actions – he was just one man among many scrambling for a foothold in the Americas.

But it is a problematic legacy and ironically Raleigh is most problematic when he is being convincing. He will write about exploration and how much he admires the indigenous peoples and it is a very persuasive view of a benign exchange but it is a big lie, as we now know, in that these people’s lives and lands were going to be destroyed forever. In North Carolina, where the Roanoke colony was attempted, and beyond there is still very deep anger amongst the indigenous peoples – and quite rightly too – that we have this heroic narrative.

His legacy is also controversial in a completely different way in that after his death, political thinkers and activists, particularly Parliamentarians and Republicans, took Raleigh’s ideas and ran with them. They made him far more politically feisty than he actually was, or at least more politically coherent than he actually was, so that is another legacy. Oliver Cromwell admired Raleigh’s work, John Milton did, a lot of the big thinkers of the late 19th century with the Whig movement admired him because they thought he was almost a Parliamentarian, certainly not a democrat, but a man who supported Parliament against the absolute power of the king. That is controversial, simply because they took elements of his thinking and writing and turned him into this champion of opposition to the crown.


Sir Walter Raleigh was an English explorer, soldier and writer. At age 17, he fought with the French Huguenots and later studied at Oxford. He became a favorite of Queen Elizabeth after serving in her army in Ireland. He was knighted in 1585, and within two years became Captain of the Queen&rsquos Guard.

Walsingham asks Reston why the gun was not loaded but receives no answer. After her execution, Walsingham reveals to his horror that he has been duped by Spain the plot was never meant to kill Elizabeth and simply ensured the Queen would act against Mary giving Spain a pretext to invade England.


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