Leslie Groves

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Leslie Groves, der Sohn eines presbyterianischen Pfarrers, wurde am 17. August 1896 in Albany in den Vereinigten Staaten geboren. Er besuchte die University of Washington und das Massachusetts Institute of Technology, bevor er 1918 seinen Abschluss an der West Point Military Academy machte.

Er diente in der Bauabteilung des QMG und hatte bis zum Zweiten Weltkrieg den Rang eines Oberst erreicht. 1942 wurde er zum Brigadegeneral befördert und leitete das Manhattan-Projekt.

Groves arrangierte den Kauf von Uran und wählte den Standort Los Alamos aus. Außerdem rekrutierte er Robert Oppenheimer (USA), David Bohm (USA), Leo Szilard (Ungarn), Eugene Wigner (Ungarn), Rudolf Peierls (Deutschland), Otto Frisch (Deutschland), Felix Bloch (Schweiz), Niels Bohr (Dänemark) , James Franck (Deutschland), James Chadwick (Großbritannien), Emilio Segre (Italien), Enrico Fermi (Italien), Klaus Fuchs (Deutschland) und Edward Teller (Ungarn) an das Projekt.

Als die Atombombe einsatzbereit war, hatte sich Deutschland ergeben. Leo Szilard und James Franck verbreiteten unter den Wissenschaftlern eine Petition gegen den Einsatz der Bombe aus moralischen Gründen. Groves widersprach dieser Ansicht jedoch entschieden und riet Harry S. Truman, dem neuen Präsidenten der USA, die Bombe auf Japan einzusetzen.

Am 6. August 1945 warf ein B29-Bomber eine Atombombe auf Hiroshima ab. Es wird geschätzt, dass im Laufe der Jahre etwa 200.000 Menschen durch den Abwurf dieser Bombe gestorben sind. Japan ergab sich nicht sofort und drei Tage später wurde eine zweite Bombe auf Nagasaki abgeworfen. Am 10. August kapitulierten die Japaner.

Groves wurde am 24. Januar 1948 zum Generalleutnant befördert. Kurz darauf trat er in den Ruhestand und wurde Vizepräsident von Remington Rand. Er veröffentlichte seine Memoiren, Jetzt kann es erzählt werden, 1962. Leslie Groves starb am 13. Juli 1970 in Washington.

Ein abgelegenes Munitionsmagazin mit einer beträchtlichen Menge Sprengstoff und Pyrotechnik explodierte. Es gab keinen Verlust von Leben oder Verletzung. Wetterbedingungen, die den Inhalt der durch die Explosion explodierten Gasgranaten beeinflussen, können es für die Armee wünschenswert machen, einige Zivilisten vorübergehend aus ihren Häusern zu evakuieren.

Studs Terkel: Und jetzt trainierst du. Und Sie sprechen auch mit Physikern wie Robert Oppenheimer (Senior Scientist im Manhattan-Projekt).

Paul Tibbets: Ich glaube, ich war dreimal in Los Alamos (dem Hauptquartier des Manhattan-Projekts) und jedes Mal sah ich Dr. Oppenheimer in seiner eigenen Umgebung arbeiten. Später, wenn ich darüber nachdenke, ist hier ein junger Mann, ein brillanter Mensch. Und er ist Kettenraucher und trinkt Cocktails. Und er hasst dicke Männer. Und General Leslie Groves (der für das Manhattan-Projekt verantwortliche General), er ist ein dicker Mann und hasst Leute, die rauchen und trinken. Die beiden sind das erste, originelle ungerade Paar.

Studs Terkel: Sie hatten eine Fehde, Groves und Oppenheimer?

Paul Tibbets: Ja, aber keiner von ihnen hat es gezeigt. Jeder von ihnen hatte eine Aufgabe zu erledigen.

Der 60. Jahrestag des Abwurfs der ersten Atombombe. Der Anlass wird durch eine Flut von Prosa von denen gekennzeichnet sein, die die Zerstörung von Hiroshima und Nagasaki drei Tage später als "Kriegsverbrechen" betrachten und denen, die sie angeordnet haben, für immer Schande beibringen.

Im Gegensatz dazu wird es eine Fülle von ablehnenden Kommentaren von Experten geben, die glauben, dass der nukleare Angriff 1945 eine Million alliierter Opfer rettete, indem er Japan zur Kapitulation ohne Invasion des Festlandes veranlasste.

Für beide Schulen liegen zahlreiche Beweise vor. Im Frühjahr 1945 waren die Amerikaner, die im Pazifik kämpften, beeindruckt von dem selbstmörderischen Widerstand, auf den sie stießen. Hunderte japanische Piloten, Tausende von Soldaten und Zivilisten opferten sich selbst und fügten den USA schwere Verluste zu, anstatt die Logik der Kapitulation zu akzeptieren.

Es war bekannt, dass die japanischen Streitkräfte eine ähnliche Opferverteidigung ihres Heimatlandes vorbereiteten. Die Planungen der Alliierten für eine Invasion im Herbst 1945 gingen von Hunderttausenden von Opfern aus. Alliierte Soldaten – und Gefangene – im Fernen Osten waren zutiefst dankbar, als die Atombomben in ihren Augen ihr Leben retteten.

Auf der anderen Seite des Arguments steht die Tatsache, dass Japans Wirtschaft im Sommer 1945 zusammenbrach. Die US-U-Boot-Blockade hatte Öl- und Rohstoffversorgungsleitungen erstickt. Luftangriffe hatten viele Fabriken und 60 % der zivilen Wohnungen zerstört. Einige maßgebliche Washingtoner Analysten behaupteten, dass Japans Moral brüchig sei.

Abgehörte japanische diplomatische Depeschen enthüllten Washington, dass Tokio Stalins gute Dienste anforderte, um den Krieg zu beenden. Die Amerikaner waren sich auch der bevorstehenden Absicht der Sowjets bewusst, mit überwältigender Stärke in das von Japan besetzte China einzumarschieren.

Kurz gesagt, die Beweise aus dem Jahr 2005 zeigen, dass Japan keine Chance hatte, wirksamen Widerstand aufrechtzuerhalten. Hätten Amerikas Flotten bis Herbst 1945 nur vor der Küste geblieben, hätten sie zusehen können, wie das japanische Volk, das bereits verzweifelt hungrig ist, verhungert oder unter konventionellen Bombenangriffen umkommt. Seltsamerweise war der sowjetische Kriegseintritt am 8. August einflussreicher als die Atomexplosionen, um die japanischen Führer davon zu überzeugen, dass sie austreten müssen.


Colonel Kenneth D. Nichols, Distriktingenieur des Manhattan Engineer District, schrieb über Groves: „Erstens ist General Groves der größte SOB, für den ich je gearbeitet habe. Er ist am anspruchsvollsten. Er ist am kritischsten. Er ist immer ein Fahrer, niemals ein Lobpreiser. Er ist aggressiv und sarkastisch. Er missachtet alle normalen organisatorischen Kanäle. Er ist extrem intelligent. Er hat den Mut, rechtzeitige, schwierige Entscheidungen zu treffen. Er ist der egoistischste Mann, den ich kenne. Er weiß, dass er Recht hat und bleibt dabei Er strotzt nur so vor Energie und erwartet von allen, dass sie genauso hart oder noch härter arbeiten wie er selbst. Wenn ich meinen Teil des Atombombenprojekts noch einmal machen müsste und das Privileg hätte, meinen Chef zu wählen, würde ich General wählen Haine."

Zum Zeitpunkt der Ernennung von Groves galt J. Robert Oppenheimer bereits als herausragender theoretischer Physiker und hatte Lehraufträge an der University of California in Berkeley und am California Institute of Technology inne. Im Herbst 1942 beschäftigte er sich intensiv mit der Erforschung der Möglichkeit einer Atombombe. Das ganze Jahr zuvor hatte er an schnellen Neutronen geforscht und berechnet, wie viel Material für eine Bombe benötigt und wie effizient sie sein könnte.

Im Mai 1942 wählte Arthur H. Compton Oppenheimer zum Leiter der theoretischen Gruppe, die diese Fragen untersuchte. Oppenheimer berief im Juli eine Sommerstudienkonferenz in Berkeley ein, um den Stand der Forschung zu beurteilen. Viele Mitglieder dieser "Galaxie der Koryphäen" würden bald rekrutiert werden, um nach Los Alamos und anderen Standorten des Manhattan-Projekts zu gehen.

Oppenheimer war eine fesselnde und charismatische Persönlichkeit, die leicht die Aufmerksamkeit und das Interesse der Menschen auf sich ziehen konnte. "Wir waren alle völlig in seinem Bann", sagte der Physiker Philip Morrison, der ihm nach Los Alamos, NM, folgte. "Er war enorm beeindruckend. Es gab niemanden wie ihn." Isidor I. Rabi erinnerte sich an Oppenheimers wandelbare und dynamische Persönlichkeit: „Er hatte diese mystische Ader, die manchmal sehr töricht sein konnte. Manchmal urteilte er töricht und manchmal erzählte er einfach gerne große Geschichten. Wenn er hoch ritt, konnte er sehr arrogant sein. Wenn die Dinge gegen ihn liefen, konnte er Opfer spielen. Er war ein höchst bemerkenswerter Kerl.“


Gründung des Manhattan District

Als die Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg eintraten, wurden an mehreren großen Universitäten und anderen Standorten seit mehr als einem Jahr wichtige Forschungsarbeiten zu verschiedenen Aspekten der Kernspaltung durchgeführt. 1942 war genug bekannt, damit die Behörden glauben konnten, dass eine Atomwaffe noch vor Ende 1944 entwickelt werden könnte. Da ein Großteil des Nuklearprogramms immense Bauaufgaben beinhalten würde, von denen einige beispiellose technische Raffinesse erforderten, wurde der Armee die Gesamtverantwortung dafür übertragen. Um das Programm zu leiten, wurde in Washington, DC, ein neues Büro namens Manhattan Engineering District (später Manhattan Project) eingerichtet. Colonel James Marshall, der erste Leiter des Manhattan District, begann mit der Suche nach Standorten für die verschiedenen neuen Einrichtungen, die wäre nötig. Als klar wurde, dass die Aufgabe der Armee weitaus größer sein würde als erwartet, erhielt Groves im September 1942 die Autorität über den Bezirk Manhattan und wurde zum Brigadegeneral befördert.

Groves drückte dem Projekt bald den Stempel seiner kraftvollen, wenn auch aggressiven Persönlichkeit auf. Da zum Beispiel immer noch erhebliche Zweifel bestanden, welche von mehreren Anreicherungstechnologien am besten geeignet sein könnte, um Uran in ausreichender Qualität für Kernwaffen bereitzustellen, entschied sich Groves, mehrere vielversprechende Optionen zu verfolgen, darunter sowohl Gasdiffusions- als auch elektromagnetische Trennmethoden wie sowie Wärmediffusion. Er ordnete auch den Bau riesiger Kernreaktoren an, in denen Plutonium produziert werden sollte. „Im Zweifel handeln“, argumentierte er. Anders als der vorsichtige Colonel Marshall zögerte er nicht, riesige Landstriche in Oak Ridge, Tennessee, und Hanford, Washington, für den Bau dieser Einrichtungen und für Städte zu kaufen, die Tausende von Zivilisten und Militärangehörigen beherbergen würden, die für den Bau erforderlich sind und sie betreiben. Auch Dienstleistungen wie Schulen für die Kinder der Bewohner müssten bereitgestellt werden. Um die Arbeit zu erledigen, schloss Groves Verträge mit Hunderten von Firmen ab, darunter Giganten wie du Pont, Union Carbide und Eastman Kodak. Schließlich würden über 125.000 Menschen unter der Ägide des Manhattan Engineering District arbeiten.

Eine weitere neue Einrichtung des Manhattan District war das Bombenlabor in Los Alamos, New Mexico. Dies würde der Ort der mühsamen Arbeit sein, die ersten Atombomben der Welt zu entwerfen und zu montieren. Mehrere wichtige Wissenschaftler ärgerten sich über Groves' harte Methoden und seine Betonung der Sicherheit, aber die Zusammenarbeit zwischen Groves und J. Robert Oppenheimer, dem brillanten theoretischen Physiker, den Groves als Leiter des Labors gewählt hatte, erwies sich als fruchtbar. Groves beschaffte Oppenheimer das Personal, die Ausrüstung und das Material, das er brauchte, während der Wissenschaftler die Arbeit im Labor gekonnt leitete. Obwohl zu Beginn des Jahres 1945 noch einige gewaltige Probleme bezüglich des endgültigen Designs der beiden in der Entwicklung befindlichen Atombombentypen zu lösen waren, waren bis zum Frühjahr enorme Fortschritte erzielt worden, insbesondere bei der komplizierteren, aber vielversprechenderen Implosionsbombe. Die Planungen für den Einsatz der Atombombe begannen. Sowohl Oppenheimer als auch Groves waren sich einig, dass das Gerät – der Name, der der Atombombe von Projektinsidern gegeben wurde – im Kampf eingesetzt werden sollte. Groves hatte als Vorsitzender des Zielkomitees eine wichtige Stimme bei der Bestimmung des Zeitpunkts und der Umstände des Einsatzes der Atombombe gegen Japan. Erst als am 6. August 1945 die erste Bombe auf Hiroshima abgeworfen wurde, konnte die Geheimhaltung, die das Manhattan-Projekt zuvor überdeckt hatte, gelüftet werden. Groves rückte unweigerlich ins Zentrum der medialen Aufmerksamkeit.


Leslie Groves

Lieutenant General Leslie Groves wurde am 17. August 1896 in New York geboren und war Offizier des United States Army Corps of Engineers und Direktor des Manhattan-Projekts.

Als Sohn eines Militärkaplans wuchs Groves auf Militärposten in den gesamten Vereinigten Staaten auf. Er besuchte ein Jahr die University of Washington, zwei Jahre das MIT und trat 1916 in die US-Militärakademie in West Point ein. Zwei Jahre später, zehn Tage vor dem Ende des Ersten Weltkriegs durch den Waffenstillstand, schloss er sein Studium ab. Er arbeitete im Corps of Ingenieure und erhielt verschiedene technische Aufgaben in den USA und auf Hawaii. Er wurde 1940 zum Stellvertreter des Chief on Construction ernannt und beaufsichtigte schließlich den gesamten Armeebau in den USA, einschließlich des Baus von Lagern, Munitionsfabriken, Flugplätzen, Depots und des Pentagon.

Im September 1942 wurde er zum Leiter des Manhattan-Projekts im Rang eines temporären Brigadegenerals ernannt. Er war verantwortlich für wissenschaftliche, technische und Verfahrensentwicklung, Konstruktion, Produktion, Sicherheit und militärische Aufklärung sowie die Planung des Einsatzes der Bombe.

Groves zog sich 1948 aus der Armee zurück und nahm eine Stelle bei Remington Rand an. Er schrieb Jetzt kann es erzählt werden 1962, in dem er seine Erfahrung bei der Leitung des Manhattan-Projekts beschrieb. Groves starb am 13. Juli 1970 in Washington, DC.


1970: General Leslie Groves – Der Mann, der das Pentagon und die erste amerikanische Atombombe baute

General Groves war eigentlich ein Militäringenieuroffizier, und bevor er das Manhattan-Projekt leitete, beaufsichtigte er den Bau des riesigen Pentagon-Gebäudes in der Nähe von Washington, DC. Es war mit Hunderttausenden von Quadratmetern das größte jemals gebaute Bürogebäude der Welt und ein paar Dutzend Kilometer Korridore.

Die Arbeit am Großbauprojekt des Pentagon brachte Groves den Ruf eines guten Geschäftsleiters ein. Noch bevor das Pentagon vollständig fertiggestellt war, wurde Groves mit einem noch wichtigeren Projekt beauftragt – dem Bau der ersten US-Atombombe. Natürlich war es ein Projekt, das über den Ausgang des Zweiten Weltkriegs entscheiden konnte (Groves wurde 1942 dem Projekt zugeteilt).

Groves, der zum Zeitpunkt des Baus des Pentagons den Rang eines Colonels innehatte, wurde zum General befördert, was den Bedürfnissen des Manhattan-Projekts besser entsprach. Offenbar wollte er die an dem Projekt arbeitenden Wissenschaftler und Zivilisten beeindrucken.

Für seinen Hauptsitz wählte Groves ein Gebäude in Manhattan in New York, am Broadway 270. Deshalb wurde das Projekt, eine Atombombe zu bauen, Manhattan-Projekt genannt.

Natürlich war das Manhattan-Projekt erfolgreich, und 1945 konnten die Amerikaner zwei Atombomben auf japanische Städte abwerfen. Später wurde General Groves sogar noch weiter in den Rang eines Drei-Sterne-Generals befördert.

Nach dem Krieg war er eine Zeitlang Chef des Special Weapons Project der Streitkräfte, das sich mit der Wartung und Erprobung von Atomwaffen befasste.


Leslie Groves - Geschichte

GROVES UND DIE MED
(1942)
Ereignisse > Schwierige Entscheidungen, 1942

Der Sommer 1942 erwies sich für das noch junge Bombenprojekt als problematisch. Colonel James C. Marshall (rechts) erhielt den Auftrag, das Laboratory for the Development of Substitute Metals (DSM) zu leiten, der ursprüngliche Deckname des Militärs für das Projekt. Marshall zog sofort von Syracuse, wo er im Syracuse Engineer District des Corps diente, nach New York City. Aus Sorge, der Name DSM würde zu viel Aufmerksamkeit erregen, richtete das Militär den Manhattan Engineer District (MED) ein, der am 13. August per Generalbefehl eingerichtet wurde. Marshall, wie die meisten anderen Offiziere der Armee, wusste nichts von Nuklearphysik. Darüber hinaus waren Marshall und seine Armeevorgesetzten geneigt, sich vorsichtig zu bewegen. In einem Fall beispielsweise verzögerte Marshall den Kauf einer exzellenten Produktionsstätte in Tennessee bis zur weiteren Untersuchung, während die Wissenschaftler, die von Anfang an in das Projekt involviert waren, auf den sofortigen Kauf drängten. Obwohl Vannevar Busch den Übergang zur Armeekontrolle sorgfältig gemanagt hatte, gab es noch keinen Mechanismus, um Meinungsverschiedenheiten zwischen den S-1 Ausschuss und das Militär. Der daraus resultierende Mangel an Koordination erschwerte Versuche, knappen Materialien eine höhere Priorität zu verschaffen, und verhieß schlechtes Wetter für die Zukunft des gesamten Bombenprojekts.

Im September vereinbarten Bush und die Armee, dass ein anderer Offizier als Marshall mit der Überwachung des gesamten Atomprojekts beauftragt werden sollte, das inzwischen als Manhattan-Projekt bezeichnet wurde. Am 17. September ernannte die Armee Colonel Leslie R. Groves (links), um die Anstrengung zu leiten. Sechs Tage zu spät wurde er zum Brigadegeneral befördert. Groves war ein Ingenieur mit beeindruckenden Referenzen, einschließlich des Baus des Pentagons, und vor allem verfügte er über starke administrative Fähigkeiten. Innerhalb von zwei Tagen handelte Groves, um den Standort in Tennessee zu erhalten, und sicherte sich eine höhere Prioritätsbewertung für Projektmaterialien. Außerdem verlegte Groves das Hauptquartier des Manhattan Engineer District von New York nach Washington. Er erkannte schnell die Talente von Marshalls Stellvertreter, Colonel Kenneth D. Nichols, und arrangierte, dass Nichols während des gesamten Krieges als sein Hauptberater und Problemlöser arbeitete.

Unterdessen gründete Bush mit der Hilfe und Autorität des Kriegsministers Henry L. Stimson den Ausschuss für Militärpolitik, dem jeweils ein Vertreter der Armee, der Marine und des Militärs angehören Amt für wissenschaftliche Forschung und Entwicklung. Bush hoffte, dass die Wissenschaftler in der neuen Struktur einen besseren Zugang zur Entscheidungsfindung haben würden, als sie es gehabt hatten, als DSM und S-1 als parallele, aber getrennte Einheiten betrieben wurden. Mit Groves als Oberkommando (Marshall blieb Distriktingenieur, wo sich seine vorsichtige Natur bei späteren Entscheidungen als nützlich erwies) und dem Military Policy Committee (die Top Policy Group behielt eine breite politische Autorität), war Bush der Ansicht, dass die frühen organisatorischen Mängel behoben worden waren . Im Oktober 1942 akzeptierte Groves auch den Vorschlag von Robert Oppenheimer und andere, an einem isolierten Ort alle Forschungen auf das Design der Bomben selbst zu konzentrieren. Schon bald begann die Suche nach dem Ort, an dem die Labor von Los Alamos.

Im Sommer und Herbst 1942 waren die technischen und administrativen Schwierigkeiten noch immer gravierend. Jedes der vier Verfahren zur Herstellung von spaltbarem Material für eine Bombe wurde weiterhin in Erwägung gezogen, aber ein umfassendes Engagement für alle vier warf trotz der hohen Priorität des Projekts ernsthafte Probleme auf. Als Groves Mitte September das Kommando übernahm, machte er klar, dass bis Ende 1942 entschieden werden würde, welcher Prozess oder welche Prozesse in kürzester Zeit eine Bombe produzieren würden. Die Notlage des Krieges, so Groves, erforderte, dass Wissenschaftler in Rekordzeit von der Laborforschung zur Entwicklung und Produktion übergingen. Obwohl die traditionelle wissenschaftliche Vorsicht dabei zu kurz kam, gab es keine Alternative, wenn rechtzeitig eine Bombe gebaut werden sollte, um im aktuellen Konflikt eingesetzt zu werden. Wie alle am Manhattan-Projekt Beteiligten schnell erfuhren, verlor Groves dieses Ziel nie aus den Augen und traf alle seine Entscheidungen entsprechend.

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Leslie Groves - Geschichte

Von George Davenport Jr.

Im Frühjahr 1945 war der Ausgang des Zweiten Weltkriegs nicht mehr ernsthaft in Frage gestellt. Was ernsthaft bezweifelt wurde, war die Zahl der Opfer, die schließlich erforderlich sein würden, um den Krieg zu einem erfolgreichen Ende zu bringen. Es wurde erwartet, dass die Invasion Japans eine Million oder mehr Opfer fordert. Im August endete der Krieg mit einem blendenden Blitz und unermesslichen Verwüstungen, ein Blitz, der oft dem theoretischen Physiker J. Robert Oppenheimer und einem Kader anderer bekannter Wissenschaftler zugeschrieben wird.

Ohne die Beiträge von Oppenheimer und den anderen zu schmälern, gebührt der Löwenanteil des Erfolgs des Manhattan-Projekts Lt. Gen. Leslie „Dick“ Groves, dem „unverzichtbaren Mann“ des Projekts.
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Menschen neigen oft zu Helden mit einer Prise Demut und Bescheidenheit, die am besten durch ein "aw shucks" - Verhalten repräsentiert wird. Das war nicht Dick Groves. Trotz seines pummeligen Körperbaus war er ein selbstbewusster Mann, der anderen in seiner anspruchsvollen Präsenz das Gefühl gab, minderwertig zu sein. Sein aggressives Wesen führte nicht nur zum Erfolg des Manhattan-Projekts, sondern führte auch zu seinem persönlichen Untergang. Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs verlor Groves viel von seiner heroischen Statur. Er wurde Opfer des politischen Krieges, der dem Projekt folgte, und hinterließ ihn als vergessenen Helden.

Übernahme des Kommandos im Manhattan Engineering District

Im Sommer 1942 steckte das Manhattan-Projekt in Schwierigkeiten. Wissenschaftliche Studien wurden auf eine Vielzahl von Labors verteilt. Es waren nicht nur wenige konkrete Ergebnisse zu bewerten, sondern es waren auch nur wenige logische nächste Schritte identifiziert worden. Die Stadt Oak Ridge, Tennessee, in der die Urananreicherung durchgeführt werden sollte, war geplant, aber der Bau machte keine großen Fortschritte. In den letzten zehn Jahren hatten Wissenschaftler die Konzepte der Kernspaltung mit vielversprechenden Theorien und Laborexperimenten erforscht. Es gab jedoch keinen realistischen Plan, eine Atomwaffe herzustellen. Darüber hinaus war das Land nach dem Angriff auf Pearl Harbor in die Mobilisierungsfragen verstrickt.

Das Manhattan-Projekt war Anfang 1942 genehmigt und dem Army Corps of Engineers zugeteilt worden. Dies geschah in erster Linie, um einen Abrechnungsprozess für die Bemühungen einzurichten, nicht um dem Militär die Kontrolle über die Arbeit zu geben. Ihr ursprüngliches Ziel war es, eine Atomwaffe zu entwickeln, bevor die Deutschen eine entwickelten, und diese Waffe dann gegen die Deutschen einzusetzen. Die Wissenschaftler wollten keine militärische Beteiligung, waren davon überzeugt, dass sie alle Probleme lösen und eine einzige Atombombe entwickeln könnten, die den Krieg beenden würde. Das Projekt war steuerlos.

Zur gleichen Zeit absolvierte Colonel Dick Groves seine Grundausbildung für das Kommen seiner größten Verantwortung. Er hatte den Bau des Pentagons beaufsichtigt und das äußerst effizient. Als Belohnung wollte er ein Gefechtskommando im europäischen Theater, vorzugsweise von einer der neu gebildeten Ingenieursbrigaden. Groves wusste, dass der Weg zur Beförderung als Mitglied des Corps of Engineers über das Kampfkommando führte. Er glaubte, seine Chance verdient zu haben.

Stattdessen wurde ihm befohlen, die Verantwortung für den Manhattan Engineering District zu übernehmen. Seine anfängliche Aufgabe bestand darin, die zur Herstellung von spaltbarem Material erforderlichen Anlagen zu bauen, und es wurde schnell erweitert. Seine Mission wurde die Umsetzung eines Projekts, das viele für völlig unmöglich hielten, der „Star Wars“ des Zweiten Weltkriegs. Die Ergebnisse überstiegen realistische Wahrscheinlichkeiten, vor allem durch die nüchterne Führung von Groves. Er führte mit einer Intensität, die nur wenige verstehen können, mit einem zielorientierten Ansatz, der in der heutigen Ära der politischen Korrektheit nicht verfügbar ist. Er wählte und leitete persönlich ausgezeichnete Untergebene. Seine Bemühungen und ihre Beiträge machten das Projekt erfolgreich.

Eine AAA-Priorität erhalten

Jeder außergewöhnliche Projektleiter weiß, was zu tun ist, wenn er mit dem Chaos konfrontiert wird, das Groves 1942 geerbt hat – handeln Sie. Groves setzte klare Ziele für das Projekt, entwickelte einen Plan, organisierte sich und begann, Hindernisse für den Erfolg des Plans zu beseitigen. Er stellte sich ein 36-monatiges Projekt mit unbegrenztem Budget und ohne technischen Anspruch auf Erfolg vor.

Die größte Hürde, die kurzfristig zu überwinden war, waren konkurrierende Prioritäten. Das Land mobilisierte, um Kriege an zwei Fronten zu führen, beginnend mit einer fast katastrophalen Unvorbereitetheit. Das US-Militär war nicht auf den Zweiten Weltkrieg vorbereitet und die Mobilisierung war chaotisch.

Die organisatorischen Fähigkeiten von General Leslie Groves waren maßgeblich für den Erfolg des Manhattan-Projekts verantwortlich.

Mitte 1942 hatte das Manhattan-Projekt nur eine relative Priorität, die mit AA bewertet wurde, ähnlich wie bei Radar und synthetischem Gummi. Groves wusste, dass diese Priorität für die Hindernisse, auf die er stoßen würde, nicht ausreichen würde, und er konzentrierte sich sofort darauf, sie zu ändern. Er ging zum Office of War Production Planning und trug einen Brief, der eine AAA-Priorität für das Manhattan-Projekt genehmigte. Es gab keine anderen AAA-Prioritäten. Groves hat diese Anfrage aus Sicherheitsgründen gestellt, ohne die Details des Projekts zu erläutern. Tatsächlich verlangte er einen Blankoscheck. Zusammen mit der Drohung mit dem Rücktritt und der Beschreibung der Unnachgiebigkeit des Vorstands in einem persönlichen Brief an Präsident Franklin D. Roosevelt erhielt Groves seine Priorität. Mit diesem Erfolg gewann er jedoch keine Freunde.

Wissenschaft und Technik arbeiten parallel

Das Spaltungspotential von U-235, einem instabilen Isotop von Uran, war kürzlich in einer Laborumgebung demonstriert worden, aber die Fähigkeit, genug U-235 zu verfeinern, um mehrere Bomben herzustellen, war fraglich. Die benötigte Menge war zu diesem Zeitpunkt ungewiss, aber es war bekannt, dass die Raffinationsrate von U-235 schmerzhaft langsam sein würde.

Wenig U-235 wird bei der Raffination von Uranerz produziert, aber viel mehr U-238, ein stabileres Isotop, wird produziert. Leider wird U-238 keine Kettenreaktion aufrechterhalten. Das Potenzial, aus U-238 spaltbares Plutonium herzustellen, schien praktischer, aber die Instabilität von Plutonium machte seine Verwendung in einer Waffe fraglich. Die anfängliche Herausforderung des Projekts war eine der Wahl: Wo sollten die Anstrengungen konzentriert werden?

Groves entschied sich für beides und begann sofort mit dem Bau von Oak Ridge, um Uranerz zu veredeln. Gleichzeitig konzentrierte er sich auf die Technologie zur Herstellung von Plutonium aus U-238. Bald würde er auch die Stadt Hanford in Washington bauen, in der Plutonium produziert werden sollte.

Groves war nicht mehr an der täglichen Umsetzung der Projekte beteiligt, nachdem sie personell besetzt und gestartet waren, aber er hielt sich über deren Fortschritt auf dem Laufenden. Er erhielt wöchentliche Statusberichte und beteiligte sich häufig an der Beseitigung von Barrieren und der Problemlösung, während die beiden Einrichtungen geplant und gebaut wurden.

Oak Ridge und Hanford führten jeweils parallel die wissenschaftlichen Studien durch, die für technische Entwürfe erforderlich waren. Der Grad der Nacharbeit war nicht unerheblich, aber die Fortschritte waren stetig. Da ein Zeitplan von 36 Monaten eingehalten werden musste, blieb keine Zeit für den traditionellen sequenziellen Ansatz. Dieser Ansatz beginnt mit theoretischen Arbeiten, geht über eingehende Studien und Labortests und wird gefolgt von kleinen Pilotanlagen zum Nachweis der Anwendung. Dann, und nur dann, kann mit der Konstruktion begonnen werden.

Stattdessen wurden all diese Aktivitäten parallel durchgeführt. Die Ergebnisse einer Phase wurden verwendet, um die Arbeit anderer Phasen zu überprüfen, nicht als Vorbereitung auf diese. Die Verfügbarkeit von spaltbarem Material war jedoch nicht die einzige kritische Komponente des Projekts, obwohl sie von wesentlicher Bedeutung war.

Diese spaltbaren Materialien mussten zu einem Gerät kombiniert werden, das eine nachhaltige Kernreaktion und die darauffolgende Verwüstung erzeugen würde. Die Arbeit an diesen Bemühungen, sowohl wissenschaftliche Studien als auch technische Anwendungen, wurden über die ganzen Vereinigten Staaten verteilt. Es wurde an einem einzigen Ort gesammelt und von einem anderen Untergebenen von Groves überwacht. Diese Aktivität würde eine seiner brillantesten Auswahlen erfordern, eine, die das FBI vehement ablehnte.

Oppenheimer und Groves

J. Robert Oppenheimer war einer von mehreren Männern, die als Leiter des Bombenentwicklungsteams angesehen wurden, aber seine Kandidatur hatte mehrere Einschränkungen. Oppenheimer war Theoretiker, kein Wissenschaftler mit praktischer Anwendungserfahrung. Außerdem war er kein Nobelpreisträger, und die wissenschaftliche Gemeinschaft, die an den Spaltungsstudien arbeitete, war voll von Nobelpreisträgern. Noch wichtiger war, dass er an einer Reihe von Aktivitäten an der kommunistischen Front teilgenommen hatte. Seine Frau und sein Schwager waren Mitglieder der Kommunistischen Partei, und seine Loyalität war verdächtig. Das FBI würde seine Sicherheitsüberprüfung nicht genehmigen.

Trotz dieser Probleme entschied Groves, dass Oppenheimer die Persönlichkeit und die Fähigkeiten hatte, die erforderlich waren, um die Wissenschaftler zu beaufsichtigen, die die Atombombe entwickeln würden. Groves übernahm die persönliche Verantwortung, um die Einwände des FBI außer Kraft zu setzen, und wählte Oppenheimer aus, um die Bemühungen um die Sammlung von Wissenschaftlern in einer Einrichtung, die in Los Alamos, New Mexico, errichtet werden soll, anzuführen. Groves und Oppenheimer hatten unterschiedliche Führungsstile, aber Groves änderte seinen, um sich der Situation anzupassen, und die Ergebnisse waren hervorragend.

Dick Groves als Wing Commander

Die Wissenschaftler versammelten sich in Los Alamos und begannen mit der Arbeit. Auf halbem Weg bei der Entwicklung der Bombe zeigten Tests, dass das für U-235 entwickelte Geschützdesign für das Gerät nicht mit Plutonium funktionieren würde. In einem Pistolengerät würde Plutonium vorzeitig eine Kettenreaktion starten, bevor das Material ausreichend konzentriert war. Das „Zischen“ von Plutonium würde keine nukleare Explosion erzeugen. Was jetzt?

Im September 1945 begutachten der Physiker J. Robert Oppenheimer (links) und Groves (rechts) die verdrehten Stahlreste am Ort der Trinity-Atombombentestdetonation zwei Monate zuvor.

Mit Sicherheit, die nicht auf viel mehr als einer "Must-Do"-Haltung beruhte, wurde ein zweiter Bombenentwurf eingeleitet. Dieser war noch ungetestet als das Waffendesign. Es wäre jedoch erforderlich, wenn mehrere Bomben eingesetzt würden. Das entwickelte Implosionsgerät war so experimentell, dass der Wüstentest am Trinity Site die erste umfassende Möglichkeit bot, seine Wirksamkeit zu bewerten.

Als ob die Gesamtverantwortung für die Operationen in Oak Ridge, Hanford und Los Alamos nicht ausreichte, um Groves jede Minute des Tages zu beschäftigen, wurde er auch der Anführer der Bombenangriffe. Er fügte seinen Ingenieurschlössern Aufgaben als Flügelkommandanten hinzu.

Groves wählte in enger Zusammenarbeit mit General Henry „Hap“ Arnold, dem Stabschef der Army Air Forces, den unerprobten schweren Bomber Boeing B-29 Superfortress für die Missionen aus. Der britische Avro Lancaster-Bomber lieferte in Europa Bomben ähnlicher Größe wie die Atombomben, aber beide Männer wollten einen amerikanischen Bomber für eine amerikanische Bombe. Groves bildete dann das 529. Bombardement Squadron, akzeptierte Colonel Paul Tibbets als seinen Geschwaderkommandeur und begann mit der Vorbereitung der Bomber und des Geschwaders für die Mission.

Fast zur gleichen Zeit errichtete ein weiterer Untergebener von Groves auf der Insel Tinian in den Marianen für die 529. Die speziell konfigurierten B-29, die für die Atombomben-Missionen bestimmt waren, unterschieden sich von den anderen B-29 auf der Insel, und Fragen zu den einzigartigen Eigenschaften dieser Flugzeuge wurden nicht positiv bewertet.

Im Frühjahr 1945 war die Zeit gekommen, zu entscheiden, wo die Atomwaffen eingesetzt werden sollten, und Groves führte den Vorsitz des Ausschusses, der eine Liste potenzieller Ziele erstellte. Nachdem ein Ziel von Kriegsminister Henry L. Stimson aus politischen Gründen entfernt wurde, erhielt Groves dann die operative Kontrolle für die Missionen selbst. Anhand dieser Liste wählte er konkrete Ziele und den Zeitpunkt für die Missionen aus. Darüber hinaus begann er mit der Arbeit an dem Plan für größere Reichweiten, jede Woche eine Bombe abzuwerfen, bis Japan kapitulierte.

Die eingesetzten Bomben

Im Juli 1945 war der Test des Plutoniumgeräts ein uneingeschränkter Erfolg, und die Projektrichtung war klar. Mit Zustimmung von Präsident Harry S. Truman würde das erste Gerät Anfang August fallen gelassen. Wöchentliche Atombombenabwürfe würden fortgesetzt, bis die Einstellung angeordnet wurde. Die diplomatischen Bemühungen, die Japaner zur Kapitulation zu bewegen, waren Anfang August erfolglos und wurden nach dem Abwurf der ersten Bombe auf Hiroshima fortgesetzt.

Die Hiroshima-Bombe wurde aus Uran hergestellt und wie erwartet am 6. August gezündet. Ohne Reaktion auf weitere Friedensangebote begann die zweite Mission. Ihr Hauptziel war das Kokura Arsenal, das wegen schlechten Wetters umfahren werden musste. Sein sekundäres Ziel, die Stadt Nagasaki, wurde am 9. August von einer Plutoniumbombe getroffen. Es verfehlte das Ground-Zero-Ziel um mehrere Meilen, verursachte aber dennoch weitreichende Verwüstung.

Nach Nagasaki wurde Groves vom Generalstabschef der Armee, General George C. Marshall, angewiesen, die Bombenangriffe zu stoppen. Präsident Truman war zu dem Schluss gekommen, dass es nicht angebracht sei, mehr Zivilisten zu töten. Inzwischen hatte die Sowjetunion Japan den Krieg erklärt. Die Kombination aus der gewaltigen Zerstörungskraft der Atombomben und dem potenziellen sowjetischen Angriff ließ den japanischen Kaiser Hirohito zu dem Schluss kommen, dass es fruchtlos war, den Krieg fortzusetzen. He made a radio broadcast to the people and announced his intention to surrender. Der Krieg war vorbei.

The Project Transferred to the Atomic Energy Commission

With the unleashing of the atomic bombs, Dick Groves became an instant national hero. An August 6, 1945, press release started: “A soft-spoken General with a flair for the ‘impossible’ emerged today from the shadows of army-imposed anonymity to be revealed as the driving force behind a $2 billion ‘calculated risk’ which he directed to successful completion in three years as one of the world’s greatest scientific and engineering achievements the large scale tapping of the energy within an atom to produce a weapon of war.”

Unfortunately, Groves’s achievements faded into the political infighting of the postwar era. The political question was the disposition of the Manhattan Project. Should the United States give control of the weapon to a civilian agency or leave it in military control? It was a heavily debated subject, and Groves used every bit of his prestige and influence to retain control in the military. In the end, responsibility for the project was placed with the newly formed Atomic Energy Commission (AEC).

The Trinity nuclear bomb test detonation on July 16, 1945, in Los Alamos, New Mexico, reveals the devastating power of atomic weaponry.

The decision to form the AEC was a close call, and Dick Groves did not accept defeat gracefully. He was a foot-dragging obstacle in the turnover of power, and the transition was anything but smooth. For Groves, the worst was yet to come.

By then a lieutenant general, Groves requested assignment to the position of chief of engineers as recognition for his contributions to the war effort. General Dwight Eisenhower, then chief of staff of the U.S. Army, declined the request. Eisenhower stated that Groves was too young for the position and that he had not served in the European Theater.

Groves’s last efficiency report states: “An intelligent, aggressive, positive type of man with a fine, analytical mind and great executive ability. His effectiveness is unfortunately lessened somewhat by the fact that he often irritates associates. He has extraordinary capacity to get things done!” Clearly, this capacity to get things done was outweighed by the irritation factor and also affected the historical treatment of Groves’s work.

Until recently, few books have been written about Dick Groves and his extraordinary accomplishments with the Manhattan Project. Conversely, J. Robert Oppenheimer was a sympathetic figure in the history books, someone who struggled with the moral questions about the bomb. Perhaps because of this struggle, his credits outweighed his accomplishments.

Dick Groves, on the other hand, had no such struggle. He was firmly convinced that the use of the bomb was the proper decision and never wavered from this position. He was not a man to suffer diminishment lightly. Seine Autobiographie, Now It Can Be Told, describes the story of the Manhattan Project with a degree of first-person authenticity that should have changed public opinion, had it been widely read. It is a fascinating story.


Manhattan District History - General Leslie Groves

This copy of this US Government report was curated by Alex Wellerstein (added OCR'ed text and renamed PDFs). His description is here: General Groves’ secret history.

The description below is from the original source website, Manhattan District History at the US Department of Energy's OpenNet.

General Leslie Groves, head of the Manhattan Engineer District, in late 1944 commissioned a multi-volume history of the Manhattan Project called the Manhattan District History. Prepared by multiple authors under the general editorship of Gavin Hadden, a longtime civil employee of the Army Corps of Engineers, the classified history was "intended to describe, in simple terms, easily understood by the average reader, just what the Manhattan District did, and how, when, and where." The volumes record the Manhattan Project's activities and achievements in research, design, construction, operation, and administration, assembling a vast amount of information in a systematic, readily available form. Die Manhattan District History contains extensive annotations, statistical tables, charts, engineering drawings, maps, photographs, and detailed indices. Only a handful of copies of the history were prepared. The Department of Energy's Office of History and Heritage Resources is custodian of one of these copies.

The history is arranged in thirty-six volumes grouped in eight books. Some of the volumes were further divided into stand-alone chapters. Several of the volumes and stand-alone chapters were never security classified. Many of the volumes and chapters were declassified at various times and were available to the public on microfilm. Parts of approximately a third of the volumes remain classified.

The Office of Classification and the Office of History and Heritage Resources, in collaboration with the Department's Office of Science and Technical Information, have made the full-text of the entire thirty-six volume Manhattan District History available on this OpenNet website. Unclassified and declassified volumes have been scanned and posted. Classified volumes were declassified in full or with redactions, i.e., still classified terms, phrases, sentences, and paragraphs were removed and the remaining unclassified parts made available to the public. All volumes have been posted.

Following is a listing of the books, volumes, and stand-alone chapters of the Manhattan District History with links to pdf copies.


Leslie Groves - History

DIFFICULT CHOICES
(1942)
Veranstaltungen

By early 1942, as the United States suffered a series of military defeats in the Pacific, top officials in Washington tentatively had decided to proceed with the construction of an atomic bomb. Two paths seemed possible. EIN uranium bomb could be achieved if sufficient uranium-235 could be produced by one or more of the three isotope separation methods under consideration: gaseous diffusion, centrifuge, and electromagnetic. EIN plutonium bomb might provide a quicker route, but it required demonstration that plutonium could be produced in a uranium pile and then be separated in usable quantities. To this end, Arthur Compton consolidated most plutonium research at the new Metallurgical Laboratory (Met Lab) at the University of Chicago.

A program review conducted in May 1942 determined that no front runner in the race for the bomb existed and recommended that the three isotope separation methods and the pile project be pushed as fast as possible to full production planning. Construction and security needs suggested placing the program in the Army Corps of Engineers. In August, the Corps set up the Manhattan Engineer District (MED) to manage the project. A month later, Colonel Leslie R. Groves was promoted to brigadier general and appointed to head the effort. Groves moved quickly to narrow the field and move the project along, selecting a site in east Tennessee (Oak Ridge) for the construction of production plants, dropping the centrifuge process from consideration, and choosing J. Robert Oppenheimer to head the bomb research and design laboratory to be built at Los Alamos, New Mexico. In December, President Franklin Roosevelt gave his final authorization to proceed with construction of the atomic bomb.

To learn more about any of these difficult choices that had to be made in 1942, choose a web page from the menu below. To continue with a quick overview of the Manhattan Project, jump ahead to the description of the "Uranium Path to the Bomb, 1942-1944."

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The text for this page is original to the Department of Energy's Office of History and Heritage Resources. The photograph of Leslie Groves at his desk is reprinted in the inside front cover of Vincent C. Jones, Manhattan: The Army and the Atomic Bomb , United States Army in World War II (Washington: Center of Military History, United States Army, 1988). Click here for more information on the photograph of "Met Lab" alumni .


Leslie Richard Groves

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Leslie Richard Groves, (born August 17, 1896, Albany, New York, U.S.—died July 13, 1970, Washington, D.C.), American army officer in charge of the Manhattan Engineer District (MED)—or, as it is commonly known, the Manhattan Project—which oversaw all aspects of scientific research, production, and security for the invention of the atomic bomb.

Groves was the son of an army chaplain and grew up on military posts throughout the United States. He attended the University of Washington at Seattle for one year and the Massachusetts Institute of Technology at Cambridge, Massachusetts, for two years before entering the United States Military Academy at West Point, New York, in June 1916. In an effort to supply more officers to American forces in Europe, several West Point classes were accelerated. Groves graduated on November 1, 1918, 10 days prior to the armistice ending World War I. He ranked fourth in his class and chose the Corps of Engineers as his branch. For the next 20 years, he was assigned various engineering duties throughout the United States and Hawaii. He also attended Engineer School, the Command and General Staff School, and the Army War College, completing the schooling of those expected to hold high command and staff positions. During the mobilization period for World War II, from 1940 to 1942, Groves eventually oversaw all army construction in the United States, a mammoth task involving building camps, munitions plants, airfields, depots, and the Pentagon to support an army that grew from 135,000 during the interwar period to an eventual 8,000,000 during World War II.

In mid-1942, the Army Corps of Engineers was put in charge of the U.S. atomic bomb project—known as the Manhattan Engineer District (MED) or Manhattan Project—and Groves was selected as its head on September 17, 1942. Over the next three years, his responsibilities grew considerably. First, he oversaw the construction of plants and factories to make the key atomic bomb materials—highly enriched uranium and plutonium. He also chose the site and the key personnel for an isolated laboratory at Los Alamos, New Mexico, to research, develop, and fabricate the bomb. To ensure secrecy, he oversaw a vast security, intelligence, and counterintelligence operation with domestic and foreign branches. He became involved in many key high-level domestic policy issues and in several international ones as well. To prepare for the combat missions, he had several dozen B-29 aircraft specially modified to carry the five-ton atomic bombs, initiated the creation of a special air force unit (known as the 509th Composite Group) to deliver them, and saw to establishing a domestic training base at Wendover, Utah, and an overseas staging base at Tinian, an island north of Guam in the Pacific Ocean. These actions put Groves at the centre of the planning, targeting, and timing of the attacks on Hiroshima and Nagasaki in August 1945.

On December 31, 1946, Groves turned over the MED to the civilian Atomic Energy Commission, created by the Atomic Energy Act of 1946. After a final assignment as chief of the Armed Forces Special Weapons Project, he retired from the army in February 1948 and took a position with Remington Rand. Er schrieb Now It Can Be Told (1962), describing his experience of running the Manhattan Project.


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