Erster Weltkrieg, 1914-1918

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Erster Weltkrieg, 1914-1918

Ursachen des KriegesWestfrontOstfrontDer BalkanItalienische FrontKrieg gegen die TürkeiDer Krieg auf SeeDer FriedenVorgeschlagene Literatur


Ursachen des Krieges


Die Zeit vor dem Ersten Weltkrieg war geprägt von zunehmenden Spannungen zwischen den europäischen Mächten. Der Zerfall des türkischen Reiches war die Ursache vieler, wobei verschiedene Teile des Reiches von den Großmächten erobert wurden, während die Türken auf dem Balkan fast bis vor die Tore von Konstantinopel zurückgedrängt worden waren. Ein zweiter Grund für Reibungsverluste war der wahrgenommene Zerfall der habsburgischen Doppelmonarchie Österreich-Ungarn, als die Mehrheit der Slawen entweder für die Unabhängigkeit oder eine größere Rolle in der Regierung agitierte, während die österreichischen und ungarischen Eliten für das Statut quo kämpften. angeführt vom betagten Kaiser Franz-Joseph, einer Kraft für Autokratie und Tradition. Österreichs wichtigster Verbündeter war das kürzlich wiedervereinigte Deutschland, das angesichts der Schwächung Österreichs, insbesondere auf dem Balkan, immer besorgt über mögliche russische Gewinne war. Die Deutschen führten auch ein Wettrüsten auf See mit Großbritannien, das wiederum Großbritannien näher an Frankreich und damit an seinen Verbündeten Russland heranrückte. Trotz aller möglichen Spannungsursachen sah Europa 1914 friedlicher aus als noch vor einigen Jahren. Doch am 28. Juni 1914 wurde der österreichische Thronfolger Erzherzog Franz Ferdinand von Gavrilo Princip, einem serbischen Terroristen, bei einem Besuch in Sarajevo erschossen. Die Stimmung in Österreich war Serbien gegenüber schon feindselig, nun wandte sie sich dem Krieg zu. Die Österreicher waren sich sicher, dass die serbische Regierung irgendwie in den Mord verwickelt war, und obwohl nicht sicher ist, inwieweit das stimmte, war der Anführer der Terroristen auch Chef des serbischen Geheimdienstes.

Am 23. Juli übergab Österreich der serbischen Regierung eine Note, die bei Zustimmung die serbische Unabhängigkeit beinahe beendet hätte. Dieses Ultimatum umfasste zehn Punkte. Lediglich einen Punkt, der eine Beteiligung österreichischer Beamter an den serbischen Ermittlungen zum Attentat forderte, lehnten die Serben vollständig ab. Offiziell wurde dies damit begründet, dass die serbische Verfassung dies nicht erlaubte, aber es bestand auch die Befürchtung, dass die Verbindungen zwischen einigen Regierungsmitgliedern und den Attentätern aufgedeckt werden könnten.

Einige der anderen neun Punkte wurden bedingungslos akzeptiert, in anderen Fällen jedoch nur teilweise den österreichischen Forderungen, insbesondere der Nachweispflicht, wenn die Österreicher bedingungslosen Gehorsam gegenüber allen zukünftigen Forderungen nach antiösterreichisch-ungarischer Propaganda oder der Entfernung namentlich genannter Personen erwarteten aus dem öffentlichen Dienst. Einige der serbischen Bedingungen sehen durchaus vernünftig aus, andere hätten leicht dazu genutzt werden können, das Abkommen zu negieren - frühere serbische Versprechen, antiösterreichische Propaganda oder Waffenschmuggel nach Bosnien zu stoppen, hatten nicht viel bewirkt. Jedenfalls hatten die Österreicher bereits entschieden, dass nur eine bedingungslose Annahme ihres Ultimatums akzeptabel sei. Als die Serben ihre Antwort übergaben, übergab der österreichische Vertreter eine vorbereitete Nachricht, in der sie sich weigerte, ihre Grenzen zu akzeptieren. Am 28. Juli 1914 erklärte Österreich-Ungarn Serbien den Krieg.

Jetzt kam das Allianzsystem ins Spiel. Am 30. Juli begann Russland mit der Mobilmachung. Als Reaktion darauf erklärte Deutschland am 1. August Russland den Krieg. Am nächsten Tag marschierte Deutschland in Luxemburg ein und verlangte freie Durchfahrt durch Belgien. Am 3. August lehnte Belgien die deutsche Forderung ab, Deutschland erklärte Frankreich den Krieg und Großbritannien versprach, Belgien zu unterstützen. Am 4. August wurde ein britisches Ultimatum an Deutschland abgelehnt, und Großbritannien erklärte Deutschland den Krieg, während Deutschland Belgien den Krieg erklärte und eine Invasion in Belgien startete. Schließlich erklärte Österreich am 5. August Russland den Krieg, und der Erste Weltkrieg hatte begonnen.

Die Westfront

1914

Die deutschen Pläne für einen Zweifrontenkrieg gegen Frankreich und Russland basierten auf dem Schlieffen-Plan, der sich auf den sofortigen Angriff der Franzosen auf Deutschland über Elsass und Lothringen stützte und einen massiven deutschen Angriff über Belgien nach Nordfrankreich forderte, der Paris einnahm und durchtrennte von den französischen Armeen ab und gewann so den Krieg im Westen, bevor er sich der langsameren russischen Mobilisierung zuwandte. General von Moltke, der deutsche Kommandant, hatte jedoch an dem Plan herumgebastelt, die Stärke des Schlags auf dem rechten Flügel abgeschwächt und die Entfernung nach Deutschland verringert, damit der französische Angriff voranschreiten konnte. Als die Franzosen also wie erwartet ihren Angriff starteten (Schlacht um Lothringen, 14.-22. August 1914), kamen sie nicht weiter und gerieten bald selbst in Gefahr. Damit waren die französischen Armeen weiter westlich, als es der deutsche Plan erforderte. Ein weiterer Faktor, der in dem Plan nicht richtig berücksichtigt wurde, war, dass Großbritannien sich dem Krieg gegen die Verletzung der belgischen Neutralität anschließen würde. Die vorrückenden deutschen Truppen waren die ersten, die die British Expeditionary Force, eine kleine, aber professionelle Armee, entdeckten, die sie in der Schlacht von Mons (23 zurückziehen. Trotzdem lief der deutsche Vormarsch noch gut. Der französische Kommandant, General Joseph Joffre, bewältigte seine Schlacht jedoch besser als Moltke. Als Reaktion auf die unerwarteten deutschen Angriffe passte Joffre seine Armeen an, um den anstürmenden Deutschen zu widerstehen östlich der Stadt.

Dadurch war die deutsche rechte Flanke allen Truppen ausgesetzt, die aus Paris herauskommen konnten. Vom 5. bis 10. September starteten die Franzosen ihren Gegenangriff - die Schlacht an der Marne. Am Ende dieser Schlacht, bei der einige Truppen mit Taxis von Paris auf das Schlachtfeld gebracht wurden, war der deutsche Angriff gescheitert, und sie zogen sich in Richtung einer stabilen Stellung des Grabenkriegs für den größten Teil des Krieges zurück. Im nächsten Monat nahmen beide Seiten am Race to the Sea (15. September-24. November) teil, jede in der Hoffnung, die andere zu überflügeln, bevor die Schützengräben das Meer erreichten. Der letzte deutsche Vorstoß gegen die Kanalhäfen wurde von der BEF in der Ersten Ypernschlacht (30. Oktober-24. November 1914) gestoppt, die die BEF fast zerstörte, die Deutschen aber auch daran hinderte, die Häfen zu erreichen. Die Schützengräben marschierten nun von der Nordsee bis zur Schweizer Grenze. Vom Krieg an der Westfront bis 1918 war jede Mobilität verloren.

1915

Im zweiten Kriegsjahr versuchten beide Seiten verzweifelt, die Schützengräben zu durchbrechen und den Manöverkrieg wieder aufzunehmen. Zu Beginn des Jahres waren die Franzosen an der Ersten Schlacht um die Champagne (20. Dezember 1914 bis 30. März 1915) beteiligt, einem entschlossenen Versuch, das von den Deutschen gehaltene französische Territorium zurückzuerobern. In der zweiten Schlacht von Ypern (22 , und für den Rest des Jahres folgten nacheinander eine Reihe von fehlgeschlagenen Angriffen. Am 17. Dezember wurde Feldmarschall French von General Sir Douglas Haig als Kommandeur des BEF abgelöst.

1916

Dieses Jahr war geprägt von zwei großen Schlachten an der Westfront. Die Stadt und Festung Verdun, in französischer Hand, bildeten einen Vorsprung in die deutschen Linien. Falkenhayn, jetzt deutscher Kommandant, beschloss, Verdun zu benutzen, um die Franzosen auszubluten, und begann am 21. Februar seinen Angriff auf die Festung (Schlacht um Verdun, 21. Februar-18. Dezember 1916). In den ersten Tagen der Schlacht sah es so aus, als würde Verdun fallen, aber Joffre verfügte, dass die Stadt nicht fallen würde, und schickte General Henri Petain, um sie zu halten. Während die Deutschen bei ihren ersten Zielen innehielten, konnte Petain Verstärkungen von Männern und Ausrüstung in die Stadt bringen. Petain schaffte es, eine Versorgungsleitung zu organisieren, die eine einzelne Nebenstraße entlangführte. Die Kämpfe waren erbittert und sehr kostspielig und kosteten 542.000 Franzosen und 434.000 Deutsche. Als die Schlacht endete, hatten die Franzosen fast den gesamten Boden, den sie bei den ersten deutschen Angriffen verloren hatten, zurückerobert, während Falkenhayn durch die nach Siegen im Osten berühmte Mannschaft von Hindenburg und Ludendorff ersetzt wurde, die sich für die defensiv im Westen.

Während Verdun mit französischer Stärke aß, lag es an den Briten, die für 1916 geplante Offensive zu starten. Dementsprechend griff die britische Infanterie nach einem einwöchigen Artilleriebeschuss die deutschen Linien an (Schlacht an der Somme, 24 November 1916). Beim ersten Angriff am 1. Juli erlitt die britische Armee 19.000 Tote und 41.000 Verwundete, immer noch der größte Tagesverlust in der Geschichte der britischen Armee. Die Schlacht dauerte vier Monate und machte einige Fortschritte, darunter das Durchbrechen der zweiten deutschen Verteidigungslinie am 13. Juli, was den letzten Einsatz von Kavallerie an der Westfront ermöglichte und auch einige deutsche Truppen von Verdun ableitete, aber die menschlichen Kosten war entsetzlich. Die Briten forderten 420.000 Tote, die Franzosen 195.000 und die Deutschen 650.000, meist in vergeblichen eigenen Gegenangriffen. Während die Alliierten während der gesamten Schlacht nur 13 Kilometer vorrückten, verloren die Deutschen die besten ihrer erfahrenen Kleinoffiziere - die Unteroffiziere, ein unersetzlicher Verlust.

1917

Die Deutschen begannen 1917 mit dem Rückzug auf eine neue Verteidigungslinie (bei den Alliierten als Hindenburg-Linie bekannt), wo sich die Front bis zum 5. April stabilisierte und das von ihnen aufgegebene Gebiet zerstörte. Die Alliierten erhielten mit der Kriegserklärung der USA (6. April 1917) Auftrieb, aber es dauerte eine Weile, bis sie Wirkung zeigte. In der Zwischenzeit plante der neue französische Kommandant, General Nivelle, eine Generaloffensive, die, wie er behauptete, den Krieg gewinnen würde. Dies begann mit der Schlacht von Arras (9.-15. April), einem kleinen britischen Sieg, am besten bekannt für die Schlacht von Vimy Ridge (9.-13. April), einem gut geplanten Angriff, bei dem das kanadische Korps zum ersten Mal zusammen kämpfte.

Nivelle startete dann seine Hauptoffensive (16.-20. April). Die Deutschen waren sich der Pläne Nivelles bewusst, er hatte sogar schon seit einiger Zeit damit geprahlt, und die Angriffe der Franzosen scheiterten und kosteten 120.000 Opfer. Die französischen Armeen hatten genug, und zwischen dem 29. April und dem 30. Mai brachen in der französischen Armee weit verbreitete Meutereien aus, die sich weigerten, an weiteren Angriffsoperationen teilzunehmen. Zwei Wochen lang waren die französischen Teile der Linie fast ohne Verteidiger, aber eine Kombination aus erstaunlicher Zensur und britischen Angriffen im Norden verhinderte, dass die Deutschen von der Schwäche hörten, bis sie vorüber war. Nun entschloss sich Haig zu einem eigenen Angriff. Am 7. Juni eroberten die Briten nach der Explosion einer in London zu hörenden Mine den Messines Ridge (Schlacht von Messines, 7. Juni 1917). Dies ermöglichte den Start der Dritten Schlacht von Ypern (Passchendaele), 31. Juli - 10. November 1917. Diese scheiterte aus zwei Gründen. Erstens hatten die Deutschen durch die langen Vorbereitungen und Bombardements Zeit, ihre Verteidigung in großer Tiefe aufzubauen. Zweitens war das Gelände von Flandern, tief gelegen und zu den besten Zeiten nass, Tage des Regens in Kombination mit dem Bombardement hatten das Schlachtfeld in einen Sumpf verwandelt. Männer, die von den über dem Schlamm gezogenen Pfaden abstürzten, ertranken häufig unter dem Gewicht ihrer eigenen Ausrüstung im Schlamm. Schließlich, nach der Einnahme von Passchendeale, wurde die Schlacht beendet, nachdem sie 5 Meilen gewonnen und 300.000 Verluste gekostet hatte. Das Jahr endete jedoch mit ersten Anzeichen einer Veränderung. In der Schlacht von Cambrai (20. November bis 3. Dezember) startete Haig mit 200 Panzern den ersten großen Panzerangriff des Krieges. Es gab kein vorläufiges Bombardement, und es wurde eine Überraschung erreicht. Die Panzer machten einen acht Kilometer tiefen Durchbruch entlang einer zehn Kilometer langen Front, aber es gab keine ausreichende Unterstützung, und die Deutschen konnten die Bresche abdichten, bevor ernsthafter Schaden angerichtet werden konnte.

1918

Als 1918 eröffnet wurde, lag Veränderung in der Luft. Durch die Niederlage Russlands konnten nun zahlreiche erfahrene deutsche Soldaten an die Westfront ziehen, während für die Alliierten immer mehr amerikanische Truppen in Europa eintrafen. Der Plan der Alliierten für das Jahr war, in der Defensive zu bleiben, bis amerikanische Zahlen einen Angriff erlaubten. Ludendorff sah dies und sah Deutschlands einzige Hoffnung, Anfang 1918 ein KO-Block zu sein, bevor die Amerikaner eine Rolle spielen konnten. Zwischen März und Juli startete Ludendorff fünf große Offensiven, die die alliierten Linien zu durchbrechen drohten, aber nie taten (Somme, Lys, Aisne, Noyon-Montdidier und Champagne-Marne). Die Deutschen begannen bald Angriffe ohne übergeordneten Zweck und kämpften darum, über Land vorzudringen, das sie 1917 selbst verwüstet hatten. Im Juli waren die deutschen Angriffe zum Erliegen gekommen, und die Stimmung in der deutschen Führung war von großer Verzweiflung geprägt. Inzwischen hatten die Alliierten endlich ein kombiniertes Kommando unter Ferdinand Foch aufgestellt, das einen viel koordinierteren Krieg ermöglichte. Die Alliierten gingen nun in die Offensive (die Hundert Tage). Am 8. August begann die Amiens-Offensive mit einem kurzen Bombardement, gefolgt von einem kombinierten Panzer- und Infanterieangriff, der die Deutschen an dem, was Ludendorff den "schwarzen Tag" der deutschen Armee nannte, 13 Kilometer zurückdrängte. In den folgenden Kämpfen wurden die Deutschen zur Hindenburg-Linie zurückgedrängt. Anfang Oktober gelang es den Alliierten, den Druck auf der gesamten Linie aufrechtzuerhalten, die Hindenburg-Linie einzunehmen und die Deutschen zum Rückzug zu zwingen. In dieser letzten Phase des Krieges wurden zwar die größten Fortschritte erzielt, aber auch einige der heftigsten Kämpfe. Jetzt begann Deutschland zu bröckeln. Zu Hause entzündete sich die Revolution im ganzen Land, während an der Front der Widerstand bröckelte. Die ersten Anträge auf einen Waffenstillstand kamen am 6. Oktober, und nach Verhandlungen vom 7. November wurde der Waffenstillstand am Morgen des 11. November unterzeichnet, wobei die Kämpfe um 11 Uhr eingestellt werden sollten. Der Krieg war vorbei.

Die Ostfront

1914

Bei Kriegsausbruch planten die Deutschen einen Verteidigungskrieg gegen die Russen mit einem langsamen defensiven Rückzug, bis die Franzosen besiegt waren und die Deutschen sich gegen die Russen wenden konnten. Im Gegensatz dazu begannen die Österreicher mit einem Offensivplan, der auf Angriffen auf Russisch-Polen beruhte. Die Ergebnisse waren sehr unterschiedlich. In Ostpreußen machten die russische Erste und Zweite Armee erste Fortschritte, obwohl die Erste Armee in der Schlacht bei Stalluponen (17. August 1914) vorübergehend gestoppt wurde. Nach einem unentschiedenen Gefecht (Gumbinnen, 20. August 1914) wurden die deutschen Kommandeure durch General Paul von Hindenburg mit General Erich Ludendorff als Generalstabschef ersetzt. Zuerst bewegten sie sich gegen die russische Zweite Armee. In der Schlacht von Orlau-Frankenau (24. August) wurden die Russen für einen Tag gestoppt, danach zogen sich die Deutschen zurück und die Russen rückten bis Tannenberg vor. Zwei Tage später, in der Schlacht bei Tannenberg (26.-31. August 1914), wurden die Russen eingekesselt und die gesamte Zweite Armee ergab sich. Jetzt rückten die Deutschen gegen die russische Erste Armee vor und holten sie am 9.-14. September in der Schlacht an den Masurischen Seen ein, obwohl die Russen diesmal nicht umzingelt waren und ein Teil der Armee entkam.

Die österreichische Kampagne war weniger erfolgreich. Die Österreicher marschierten am 23. August nach Russisch-Polen ein, aber nach einer Reihe von Schlachten wurden bei Rava Ruska (3 die Vorkriegsgrenzen. Alarmiert zogen die Deutschen eine Armee an die österreichische Flanke, wo sie im Südwesten Polens kämpften, und stoppten nach der Schlacht von Lodz (11.-25. September) die russischen Pläne, Deutsch-Schlesien, die wichtigste deutsche Mineralienquelle, zu überfallen.

1915

Hindenburg begann 1915 mit einer großen Winteroffensive (Januar-März), die nur begrenzten Erfolg hatte. Viel erfolgreicher war jedoch die deutsche Frühjahrs-Sommer-Offensive (Mai-August). Zwischen dem 2. Mai und dem 27. Juni brach der russische Vorsprung in Polen beim Durchbruch von Gorlice-Tarnow zusammen. Warschau fiel Anfang August, und am Ende des Vormarsches waren die Russen etwa 300 Meilen zurückgedrängt worden, obwohl Großherzog Nikolaus seine Armeen zusammenhalten konnte, im Gegenzug wurde er entlassen und durch Zar Nikolaus ersetzt II persönlich. Zum Jahresende hatte sich die Strecke wieder stabilisiert, der Winter beendete alle Kämpfe.

1916

Das Hauptmerkmal der Kämpfe an der Ostfront im Jahr 1916 war die Brusilov-Offensive (4. Juni bis 20. September 1916). Eine geplante allgemeine russische Offensive fand nicht statt, aber der südliche Teil, der als Unterstützungsangriff gedacht war, fand statt. General Brusilov, einer der fähigsten russischen Generäle, startete einen nach den Maßstäben von 1916 höchst unorthodoxen Feldzug, der entlang seiner gesamten Linie und ohne die üblichen massiven Bombardements durchgeführt wurde. Die österreichischen Truppen, denen er gegenüberstand, wurden völlig überrascht, und für einen Moment sah es so aus, als könne er Österreich aus dem Krieg eliminieren, aber die Offensive blieb bald stecken. Seine breite Front und seine begrenzten Ressourcen bedeuteten, dass Brusilov nichts mehr hatte, um seinen Erfolgen zu folgen, während eine wachsende Zahl deutscher Truppen den Österreichern zu Hilfe kam, und schließlich musste Brusilov wegen des Verlusts von 1,4 Millionen Opfern zu seinen ursprünglichen Linien zurückkehren.

1917

Die Ostfront wurde 1917 von der Russischen Revolution und ihren Folgen dominiert. Nach der Revolution vom 12. März versprach die neue Regierung, die Alliierten zu unterstützen, aber allein 2 Millionen Desertionen im März und April in Verbindung mit den Bemühungen der Kommunisten, die Leistungsfähigkeit der Armee zu zerstören, führten dazu, dass eine letzte Mittsommeroffensive scheiterte. Die wichtigste militärische Entwicklung des Jahres war die Rigaer Offensive vom 1. September 1917. Diese wurde von General Oscar von Hutier kommandiert und sah den ersten Auftritt dessen, was bei Hutier Tactics bekannt wurde. Diese beinhalteten, das massive Bombardement aufzugeben und es durch einen kurzen scharfen Feuerstoß zu ersetzen, gefolgt von Infanterieangriffen, die von Rauch und Gas maskiert waren, was die Wirksamkeit der feindlichen Stützpunkte verhinderte. Die Infanterie umging alle starken Punkte, überließ sie den Nachfolgetruppen und bewegte sich weiter, um den Feind daran zu hindern, sich zu reformieren. Diese Taktiken wurden während der Offensiven von 1918 verwendet. Unterdessen gingen die Ereignisse in Russland weiter, und am 7. November brachte die bolschewistische Revolution Lenin an die Macht. Sie baten sofort um Frieden und unterzeichneten am 15. Dezember den Waffenstillstand von Brest-Litowsk, übergaben weite Gebiete an die Deutschen und beendeten den Krieg im Osten, obwohl die Deutschen während der Verhandlungen nach dem Waffenstillstand am 18. Februar einen Vorstoß nach Osten begannen , gefolgt von dem Frieden von Brest-Litowsk, der die Bedingungen der russischen Kapitulation bestätigte.

Der Balkan

Der Krieg auf dem Balkan hatte einen anderen Charakter als der Rest des Krieges. Hier gab es statt langer Zermürbungsschlachten eine Reihe kürzerer und normalerweise entscheidender Feldzüge mit klaren Ergebnissen. Der ganze Krieg hatte mit der österreichisch-ungarischen Kriegserklärung an Serbien am 28. Juli 1914 begonnen. Zwei Wochen später starteten die Österreicher eine Invasion Serbiens weiter westlich, als die Serben erwartet hatten, und überraschten sie. Trotzdem war die Reaktion der Serben so heftig (Schlacht am Jadar, 12.-21. August 1914), dass die Österreicher gezwungen waren, sich nach Österreich zurückzuziehen. Die Österreicher starteten am 7. September einen weiteren Angriff und konnten, nachdem die Serben sie nicht zurückdrängen konnten (Schlacht an der Drina, 8.-17. September 1914), Belgrad einnehmen (2. Dezember). Das war der Höhepunkt des österreichischen Erfolgs des Jahres 1914, und am 3.-9. Dezember (Schlacht bei Kolubra) wurden die Österreicher, gefangen an einem überfluteten Fluss, erneut aus Serbien vertrieben. Eine Typhus-Epidemie fegte jedoch jetzt über Serbien, schwächte die Armee und verhinderte, dass neue Lieferungen sie erreichten. Fast ein Jahr lang passierte jedoch wenig. Erst als Bulgarien am 14. Oktober 1915 auf Seiten der Mittelmächte endlich in den Krieg eintrat, wurde ein neuer Angriff Serbiens gestartet. In Erwartung dessen hatten die Mittelmächte am 6. Oktober ihren Angriff gestartet. Mit Bulgarien waren 600.000 Mann im Einsatz, doppelt so viele, wie Serbien aufbringen konnte die Alliierten, eine Armee zu landen, um Serbien zu helfen. Schließlich wurden die Serben per Schiff von der Küste nach Korfu gebracht, während sich die alliierten Truppen in Saloniki für eine lange Zeit der Untätigkeit niederließen. Als nächstes mischte sich Rumänien ein, das schließlich am 27. August 1916 durch Versprechen großer Gebietsgewinne auf österreichische Kosten versucht wurde, sich der alliierten Seite anzuschließen. Nach ersten Angriffen auf Siebenbürgen wurden sie von deutschen und bulgarischen Armeen überfallen. Bukarest fiel am 6. Dezember, und Ende 1916 befand sich die rumänische Armee im russischen Exil. 1917 gab es kaum Kämpfe, aber Griechenland trat am 27. Juni 1917 auf der Seite der Alliierten in den Krieg ein, diesmal mit weniger katastrophalen Auswirkungen. Tatsächlich blieb die gesamte Front bis Ende 1918 ruhig. Zu diesem Zeitpunkt befand sich Bulgarien in ernsthaften Schwierigkeiten, wobei sogar die Fronttruppen gegenüber Saloniki von Nahrungsmittelknappheit betroffen waren, und als die Alliierten im September ihren Angriff starteten (Schlacht der Vardar, 15 -29. September 1918) brach die bulgarische Armee zusammen. Am 29. September 1918 unterzeichnete Bulgarien einen Waffenstillstand, und als Österreich kapitulierte, hatten die Alliierten den Balkan befreit und bereiteten sich auf eine Invasion in Ungarn vor.

Die italienische Front

Vor dem Krieg war Italien Teil des Dreibundes mit Deutschland und Österreich. 1914 blieb Italien jedoch neutral und behauptete, sein Bündnis sei nur gültig, wenn Österreich angegriffen worden sei, und da Österreich selbst den Krieg begonnen hatte, zählte dies nicht. Beide Seiten versuchten daraufhin in hektischer Diplomatie, italienische Unterstützung zu gewinnen. Hier hatten die Alliierten einen großen Vorteil, da alle Forderungen Italiens zu Lasten der Österreicher gingen und die Alliierten ihnen gerne folgen konnten. Der Hauptgrund für den Streit zwischen Italien und Österreich war das Trentino, ein großes von Italienern bewohntes Gebiet, das sich um die Stadt Trient konzentrierte, die tief in Norditalien mündete. So trat Italien am 23. Mai 1915 an der Seite der Alliierten in den Krieg ein. Die gesamte österreichisch-italienische Grenze war gebirgig. Die einzigen möglichen Kampfgebiete waren rund um den Trentino-Bogen oder östlich über dem Tal des Izuno. Da die Österreicher gerne in der Defensive blieben, starteten die Italiener einen Angriff auf das Trentino, sobald der Krieg erklärt wurde, stießen jedoch bald auf die österreichische Verteidigung, die jeden weiteren Vormarsch bis sehr spät im Krieg stoppte. Die italienischen Hauptangriffe kamen daher im Osten, wo eine Reihe von Schlachten der Izuno gegen große Kosten wenig Boden gewann (1.-4. Izuno 1915, 5.-9. 1916 und 10. Izuno Anfang 1917. Schließlich 1917 11. Izuno (18. August-15. September 1917) machten die Italiener endlich einen großen Vorstoß, so dass die Österreicher Deutschland um Hilfe riefen.Die Österreicher starteten mit Hilfe deutscher Truppen die Schlacht von Caporetto (12. Izuno) (24. Oktober - 12. November), der die Italiener kilometerweit bis zum Trentino-Vorsprung zurückzog, bevor ihnen die Puste ausging.Die Schlacht war eine Katastrophe für Italien, aber die neue Linie stabilisierte sich bald, und 1918 zogen die Deutschen ihre Truppen aus dem in der Erwartung, dass die Österreicher nach der Eroberung der russischen Front in der Lage sein werden, Italien allein zu bewältigen (Schlacht bei Vittorio Veneto, 24. Oktober-4. November 1918). Nach anfänglichem Widerstand brach die österreichische Armee zusammen, und die Italiener machten große Fortschritte, bevor Österreich am 3. November einen Waffenstillstand unterzeichnete, der die Kämpfe am folgenden Tag beendete. Trotz einiger scheinbarer Erfolge hatte die italienische Front das Kaiserreich Österreich-Ungarn ausgeblutet, und innerhalb weniger Monate war das gesamte Gebäude eingestürzt.

Krieg gegen die Türkei

Die Türkei schloss sich am 29. Oktober 1914 an der Seite der Mittelmächte dem Krieg mit einer Marinebombardierung russischer Häfen am Schwarzen Meer an. Dies hatte die sofortige Wirkung, den Alliierten jeglichen Zugang zu Russland über die Dardanellen zu verweigern und sie daran zu hindern, ihrem Verbündeten ernsthafte materielle Hilfe zu leisten. Die Alliierten nahmen die Türkei als Militärmacht nicht ernst und erwarteten einen schnellen Zusammenbruch des "kranken Mannes Europas". Sie sollten enttäuscht werden. Die türkischen Kriegsanstrengungen wurden von Enver Pasha, Kriegsminister und Vizegeneralissimo (unter der Galionsfigur von Sultan Mehmet V), nur 32 im Jahr 1914 befehligt. Der türkische Teil des Krieges wurde an mehreren Fronten geführt.

Kaukasus

Die Kämpfe im Kaukasus wurden von den Russen begonnen, die die türkische Grenze überschritten und gute Fortschritte machten, bevor ein türkischer Gegenangriff sie Mitte Dezember über die Grenze zurückdrängte und dann unter der persönlichen Kontrolle von Enver Pascha, weiter hinten, vor sich selbst von den Russen in der Schlacht von Sarikamish (29. Dezember 1914 bis 3. Januar 1915) zurückgeworfen, die es den Russen ermöglichte, in die Türkei vorzudringen Generäle des ganzen Krieges. Im Jahr 1915 fanden kaum bedeutende Kämpfe statt, aber in dieser Zeit begannen die armenischen Deportationen, die zum Völkermord an den Armeniern führten, der bis heute Kontroversen auslöst. Die Russen bereiteten sich auch auf ihre Offensive von 1916 vor, die von Januar bis April 1916 dauerte, und sah, wie die Russen große Fortschritte machten, sich entlang der gesamten Front über hundert Meilen innerhalb der türkischen Grenze bewegten und den Hafen von Trapezunt einnahmen, ein großartiger Hilfe für ihre Kampagne. Ein türkischer Gegenangriff im Juni-August 1916 scheiterte und die Kämpfe endeten für das Jahr. Im März 1917 änderte die Russische Revolution die Situation völlig, und die Türken konnten Truppen abziehen, um andere Bedrohungen zu bewältigen. Nach der Novemberrevolution wurde ein Waffenstillstand zwischen der Türkei und Russland unterzeichnet, aber als die Türken sahen, wie der Kaukasus die russische Herrschaft abstürzte, beschlossen sie, zu versuchen, die in früheren Kriegen an die Russen verlorenen Gebiete zurückzuerobern und bis Mitte September eingenommen zu haben Baku am Kaspischen Meer, was ihnen die Kontrolle über ein großes Ölfördergebiet gibt. Leider geschah dies für die Türken kurz vor dem Sieg der Alliierten, und im November 1918 mussten sie sich an ihre ursprünglichen Grenzen zurückziehen.

Mesopotamien (Irak)

Eine Gefahr, die von den Türken ausging, bestand darin, dass sie die britische Ölversorgung aus Persien stören könnten. Um dies zu verhindern, entsandte das India Office eine Truppe unter General John Nixon, um die Spitze des Persischen Golfs zu sichern, und bis Ende November 1914 hatten sie Basra erobert. Dies sicherte die Pipeline und hätte vielleicht das Ende dieses Feldzugs sein sollen, aber Nixon und sein Untergebener, Generalmajor Charles Townshend, wollten weiter den Tigris hinauf in Richtung Bagdad vorstoßen. Sie erhielten die Erlaubnis dazu, und Townshend wurde flussaufwärts geschickt und rückte nach Kut-el-Amara vor, weit mehr als auf halbem Weg nach Bagdad, wo er eine türkische Armee besiegte (Schlacht von Kut, 27.-28 Stadt. Townshend wollte hier Halt machen, aber nun entschied sich das Indien-Büro für einen Angriff auf Bagdad, und vom 11.-22 1915) und zum Rückzug nach Kut gezwungen, wo er bald von den Türken belagert wurde (7. Dezember 1915 bis 29. April 1916). Nachdem drei Versuche gescheitert waren, ihn zu entlasten, musste Townshend sich zusammen mit etwa 8000 Männern ergeben und blieb für den Rest des Krieges in türkischer Gefangenschaft. Im August wurde Nixon durch General Frederick Maude ersetzt. Bis Ende 1916 hatte er seine Truppen wieder aufgebaut und startete mit 166.000 Mann einen weiteren Vorstoß auf den Tigris. Am 22.-23. Februar 1917 gewann er die zweite Schlacht bei Kut, am 11. März eroberte er Bagdad und gewann am 27.-28. September 1917 nach einem Vorstoß auf den Euphrat die Schlacht bei Ramadi (27.-28. September 1917), aber bevor er weiterfahren konnte nördlich den Tigris hinauf zu den Ölfeldern von Mossul starb an Cholera (18. November 1917). Er wurde durch General William Marshall ersetzt, aber bis Oktober 1918, als ein erfolgreicher Versuch unternommen wurde, die Mossul-Ölfelder vor Kriegsende zu erobern, wurde Mosul selbst am 14. November 1918 nach Kriegsende erobert.

Arabien

Die vielleicht berühmteste Person, die aus diesem Teil des Krieges von T.E. hervorgegangen ist. Lawrence (Lawrence von Arabien), der britische Offizier, der den arabischen Aufstand half. Im Juni 1916 rief Hussein, Großscherif von Mekka, die Revolte aus. Ein Angriff auf Mekka war schnell erfolgreich, doch die türkische Garnison von Medina hielt bis Kriegsende durch. Mit Hilfe von Lawrence belästigten die Araber dann die Türken auf Arabisch. Bis 1918 hatten die Araber Medina abgeschnitten und konnten eine wichtige Rolle bei den letzten Feldzügen von General Allenby in Palästina und Syrien spielen, indem sie Damaskus selbst eroberten. Lawrence trat am Ende der Kampagne zurück, in berechtigter Empörung über die Misshandlung der Araber durch die Briten, die einer Reihe von Kandidaten das Königreich Arabisch versprochen hatten. Hussein selbst hatte sich einmal zum König der Araber erklärt, und ihm wurde der Hedschas (die Küste des Roten Meeres von Arabien) versprochen, aber schließlich wurde er König von Transjordanien.

Ägypten und Palästina

Der Feldzug in Palästina entstand aus dem Wunsch heraus, den Suezkanal, die Lebensader des britischen Empire, zu schützen. Im Januar-Februar 1915 überquerte eine türkische Armee den Sinai und schaffte es sogar, den Kanal zu überqueren, bevor sie zurückgetrieben wurde, und die Gefahr eines zukünftigen Angriffs fesselte eine große Anzahl von Truppen. In der ersten Hälfte des Jahres 1916 weiteten die Briten ihre Verteidigungsanlagen bis in den Sinai aus und schlugen einen Großangriff auf ihren Schienenkopf (Schlacht von Rumani, 3. . Am 8.-9. Januar 1917 beendete die Schlacht von Magruntein oder Rafa die türkische Präsenz im Sinai und ließ den Briten die Freiheit, sich auf Palästina zu konzentrieren. Nach zwei gescheiterten Angriffen auf Gaza (1. Schlacht von Gaza, 26. März 1917 & 2. Schlacht von Gaza, 17.-19. April 1917) erhielt General Allenby das Kommando und befahl, Jerusalem bis Weihnachten einzunehmen. Nach der Reorganisation der Kommandostruktur gewann er die 3. Schlacht von Gaza (31. Oktober 1917) und zwang die Türken zum Rückzug. Trotz einer starken türkischen Verteidigung, die von General von Falkenhayn organisiert wurde, fiel Jerusalem am 9. Dezember 1917. Dort musste er anhalten, da seine Truppen zur Verstärkung der Westfront geschwächt waren, aber im September 1918 konnte er einen weiteren Angriff starten. Zu diesem Zeitpunkt hatten die Türken eine starke Verteidigungslinie von Jaffa an der Küste bis zum Jordan aufgestellt, obwohl die Briten ihnen zahlenmäßig überlegen waren. Keeping his plans secret, Allenby launched a concentrated attack on the coast, burst through the Turkish line, sent his cavalry into the hinterland, and used his infantry to sweep up the remains of the Turkish line (battle of Megiddo, 19-21 September 1918). The resulting pursuit northwards was only ended by the Turkish surrender (30 October 1918).

Gallipoli


The Gallipoli campaign was one of the great military disasters of the war. Control of the Dardanelles, the narrow sea lane connecting the Black Sea to the Mediterranean, was essential if the allies were to get any aid to Russia. With Turkish entry on the side of the Central Powers that access was cut. The initial allied plan was to run a fleet up the Dardanelles to Constantinople and force the passage at gunpoint. This was attempted early in 1915, but the attempt was abandoned on March 18 after three old battleships were sunk by mines, and when probably close to success. A new plan was hatched, this time a landing on the Gallipoli peninsular. The first landings were made on 25 April 1915, but by this time the Turks had had time to improve the defences of the area, and it soon turned into a smaller version of the Western Front. By the end of the year it was clear that the plan had failed, and from November the evacuation began, ending with a perfect evacuation of the last 35,000 men on 8-9 January 1916 without any losses, one of the few well executed elements of the campaign.

The War at Sea

At the start of the war, the public on both sides expected a major naval battle to follow quickly. However, neither navy was overeager for the test. The Germans knew that they had the smaller navy, and would probably lose any test of strength, leaving their coast vulnerable to British bombardment. Meanwhile, the British were aware that a naval defeat would be a disaster with the potential to lose them the war, while a victory would be unlikely to give them victory. The two great battle fleets thus spent most of the war facing each other across the north sea, tensely waiting for a battle.

Die Schlachten

Those battles that did occur tended to confirm the German in their inaction. First was the battle of Heligoland Bight (28 August 1914), which began as an British attempt to stop German patrols, and escalated when the Admiralty sent in Cruisers from the Grand Fleet, and the Germans sent out some of their own Cruisers. The tide stopped any heavier German ships leaving harbour, and they lost three cruisers while the British lost none. This defeat, just off their coast, with the High Seas Fleet powerless, had a significant impact on German thinking, and the Kaiser decided to take a personal veto over any fleet actions. They were lucky to escape without greater loss at Dogger Bank (24 January 1915), where a German raid against British patrols was intercepted after naval intelligence learnt of it, and only escaped after British errors. Finally came the battle of Jutland (31 May-1 June 1916), the end of an era in Naval warfare as the last battle where the two battlefleets fought within eyesight of each other and with no airpower intervening. The battle was drawn, further proving to the Germans that they could not hope to defeat the Royal Navy, and maintaining British control of the North Sea, and thus maintaining the naval blockade of Germany.

Blockade of Germany

That Blockade was the most important aspect of allied naval strategy. Starting initial just against Germany, but soon expanded to include all neutral nations known to deal with the Germans, the allied blockade soon caused friction with the United States, who when it suited them could get very annoyed about any restrictions on the actions of neutrals, but that tension faded as trade with the allies made many Americans dependant on an allied victory for financial security. In Germany, the blockade had a slow, but eventually decisive impact within Germany, resulting in shortages of many basic goods, including, by the end of the war, essentials such as coal. One of the factors in the decline of the German army in 1918 was the presence of luxuries long gone from Germany in allies trenches captured in their great 1918 offensives.

Submarine Warfare

The main German answer to the Blockade was Submarine Warfare. From early 1915, German submarines engaged in a blockade of their own against ships in British waters, although with limited effect, and after the sinking of the Lusitania on 7 May 1915, Germany agreed not to attack passenger liners or neutral merchant ships, effectively removing the Submarine from the war. By 1917, Germany was becoming increasing convinced that the U.S. was already supporting the allies, and believing that the Submarine could bring Britain to her knees within months, Germany resumed full, unrestricted Submarine warfare on 2 February 1917. Two months later, provoked by this and the Zimmermann Note, American declared war on Germany. In the meanwhile, the Submarine came close to starving Britain out of the war. Stubbornly refusing to form convoys, the Admiralty left British and allied shipping scattered across the Atlantic, an easy target for the submarines, and losses were horrific, half a million tons sunk in February and 875,000 in April. Eventually, under the pressure of these losses, the allies were forced to use convoys, and they proved to be effective against the Submarine, with their escorts hunting down the submarines, combined with a huge campaign of mining that closed off the channel and also the gap from Scotland to Norway. By the end of 1917 the Submarine menace was over.

The Peace

The peace was never going to be a mild one. Years of devastation, and the huge losses of life saw to that. The Armistice agreement set the tone, and was in all but name a German surrender, with the Germans agreeing to evacuate all occupied territory and Alsace Lorraine, disarm, surrender their navy, and allow three occupied bridgeheads over the Rhine. When the Paris Peace Conference finally started on 18 January 1919, the mood was savage. Even President Wilson, who had been seen as the voice of reason, had been hardened by American losses. The French leader, Clemenceau, wanted to make sure Germany could never again threaten France. Lloyd George, who had already gained Britains pre-war aims before the conference, wanted to ensure a stable and prosperous Europe to aid British recovery after the war. It was Clemenceau who was came clossest to his aims. The Treaty of Versailles (28 June 1919), has ever since been seen as overly harsh, but the German demands if they had won would have been more severe, and included the annexation of Belgium and Holland, as well as large chunks of Eastern Europe. The main clauses of the treaty were German admission of war guilt; the loss of her overseas colonies; the return of Alsace-Lorraine to France, the Saar to be held by France until a 1935 referendum (when the overwhelming vote was to return to Germany), Schleswig to go Denmark, and most of Silesia to go to the newly reformed Poland; reparations of $56 billion (totally unrealistic), and finally that Germany would be disarmed, with an army of 100,000 men, the navy reduced to a coastal defence force, and no airforce at all. This was a war that saw over eight million military dead, and it is hardly surprising that the victors wished to make sure that Germany could never again threaten the peace of Europe.

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Erster Weltkrieg

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Erster Weltkrieg, auch genannt Erster Weltkrieg oder Großer Krieg, an international conflict that in 1914–18 embroiled most of the nations of Europe along with Russia, the United States, the Middle East, and other regions. The war pitted the Central Powers—mainly Germany, Austria-Hungary, and Turkey—against the Allies—mainly France, Great Britain, Russia, Italy, Japan, and, from 1917, the United States. It ended with the defeat of the Central Powers. The war was virtually unprecedented in the slaughter, carnage, and destruction it caused.

What was the main cause of World War I?

World War I began after the assassination of Austrian archduke Franz Ferdinand by South Slav nationalist Gavrilo Princip on June 28, 1914.

What countries fought in World War I?

The war pitted the Central Powers (mainly Germany, Austria-Hungary, and Turkey) against the Allies (mainly France, Great Britain, Russia, Italy, Japan, and, from 1917, the United States).

Who won World War I?

The Allies won World War I after four years of combat and the deaths of some 8.5 million soldiers as a result of battle wounds or disease.

How many people died during World War I?

Some 8,500,000 soldiers died as a result of wounds or disease during World War I. Perhaps as many as 13,000,000 civilians also died. This immensely large number of deaths dwarfed that of any previous war, largely because of the new technologies and styles of warfare used in World War I.

What was the significance of World War I?

Four imperial dynasties—the Habsburgs of Austria-Hungary, the Hohenzollerns of Germany, the sultanate of the Ottoman Empire, and the Romanovs of Russia—collapsed as a direct result of the war, and the map of Europe was changed forever. The United States emerged as a world power, and new technology made warfare deadlier than ever before.

World War I was one of the great watersheds of 20th-century geopolitical history. It led to the fall of four great imperial dynasties (in Germany, Russia, Austria-Hungary, and Turkey), resulted in the Bolshevik Revolution in Russia, and, in its destabilization of European society, laid the groundwork for World War II.


HIST-205: The First World War, 1914-1918

This course examines the history and impact of this seminal catastrophe of the twentieth century: the First World War, 1914-1918. This course examines the history, as well as cultural, ideological and intellectual impact of the war. It focuses on Europe, Asia, the Middle East and the United States as well as on the revolutions that were caused by the war. The course discusses the historical context in which the war was fought and ended as well as how it impacted the history of the decades to follow the events of 1914-1918.

Academic programs for which this course serves as a requirement or an elective:

Course-specific student learning outcomes:

Program-specific outcomes

Methods by which student learning will be assessed and evaluated describe the types of methods to be employed note whether certain methods are required for all sections:

Academic Integrity policy (department or College):
Academic honesty is expected of all students. Any violation of academic integrity is taken extremely seriously. All assignments and projects must be the original work of the student or teammates. Plagiarism will not be tolerated. Any questions regarding academic integrity should be brought to the attention of the instructor. The following is the Queensborough Community College Policy on Academic Integrity: "It is the official policy of the College that all acts or attempted acts that are violations of Academic Integrity be reported to the Office of Student Affairs. At the faculty member's discretion and with the concurrence of the student or students involved, some cases though reported to the Office of Student Affairs may be resolved within the confines of the course and department. The instructor has the authority to adjust the offender's grade as deemed appropriate, including assigning an F to the assignment or exercise or, in more serious cases, an F to the student for the entire course." Read the University's policy on Academic Integrity opens in a new window (PDF).

Disabilities
Any student who feels that he or she may need an accommodation based upon the impact of a disability should contact the office of Services for Students with Disabilities in Science Building, Room S-132, 718-631-6257, to coordinate reasonable accommodations for students with documented disabilities. You can visit the Services for Students with Disabilities website.


In the background there were many conflicts between European nations. Nations grouped among themselves to form military alliances as there were tension and suspicion among them. The causes of the First World War were:

(1) Conflict between Imperialist countries: Ambition of Germany

  • Conflict between old imperialist countries (Eg: Britain and France) vs new imperialist countries (Eg: Germany).
  • Germany ship – Imperator.
  • German railway line – from Berlin to Baghdad.

(2) Ultra Nationalism

(3) Military Alliance

  • Triple Alliance or Central Powers (1882) – Germany, Italy, Austria-Hungary.
  • Triple Entente or Allies (1907) – Britain, France, Russia.

Note: Although Italy was a member of the Triple Alliance alongside Germany and Austria-Hungary, it did not join the Central Powers, as Austria-Hungary had taken the offensive, against the terms of the alliance. These alliances were reorganised and expanded as more nations entered the war: Italy, Japan and the United States joined the Allies, while the Ottoman Empire and Bulgaria joined the Central Powers.


THE FIRST WORLD WAR 1914- 1918 HISTORY GCE O LEVEL

The First World War started in July 1914 and ended in November 1918. It was fought between the Central Powers Versus the Allied Powers. The Central Powers included Germany, Austria. Hungary, Bulgaria and Turkey. The Allied Powers included Britain and her colonies, France and her colonies, Belgium, Russia, U.S.A, Italy, Japan and other countries. The war ended with the defeat of the Central Powers.

Causes of the First World War

A. Remote causes

1. The Scramble for colonies in Africa and Asia led to bitter international rivalries, and hatred that strained relations among the European powers. For example France and Germany clashed over Morocco and this strained their relations.

2. The formation of Military alliance such as the Triple Alliance of Germany, Austria- Hungary
and Italy and the Triple Entente France, Russia and Britain made war more likely because Europe was divided into two enemy military blocs. Members were bound to support their friends in times of trouble. For example Germany supported Austria- Hungary and France supported Russia.

3 The arms race or militarism was another cause of the war. Each of the European powers
wanted to have a military advantage over the others by extending the size of its army and massive arms build up. The most bitter arms race was between Britain and Germany over the building of powerful War ships known as Dreadnoughts.

4. Further more, there was international anarchy, that is the absence of an international
organization to settle world disputes peacefully. Therefore, when Francis Ferdinand was murdered in 1914, there was no international organization to settle the problem and this led to the outbreak of war.

5. Newspapers Propaganda also contributed to the outbreak of war. The newspapers promoted
jingoism arid published sensational news that poisoned relations among nations.

6. The growth of nationalism like in France where France was determined to recover Alsace
and Lorraine seized by Germany during the Franco- Prussian war of 1870- 71.

7. The attitude of Kaiser William Il of Germany nicknamed “L’Enfant Terrible also contributed
to the outbreak of the war. He created tension in Morocco during the Tangier Incident and the Agadir Incident. Again, he gave Austria his unconditional support, which encouraged Austria to attack Serbia thereby starting the First World War.

8. Another cause of the war was excessive patriotism. In the different countries there was
popular support for bellicourse or warlike policies that threatened the interest of rival nations. In Britain it was called jingoism, in France chauvinism, in Germany Pan-German-ism.

9. The decline of the Turkish Empire known as the “Sick man of Europe” made the Balkan a trouble spot and this is where the war actually started.

10. The rise of nationalism in the Balkan where Serbia wanted to unite all the Slays and create a Pan-Slavic state put Serbia on a collision cause with Austria- Hungary which sparked up the First World.

11. The immediate cause of the war was the assassination of the crown Prince of Austria, Francis
Ferdinand and his wife Sophia in Sarajevo the capital of Bosnia. They were murdered by a Serbian student Principe. Austria was annoyed and gave Serbia a 48 hour ultimatum.
That Serbia should suppress all societies organizing anti-Austrian propaganda.

That Serbia should dismiss all officials that Austria did not like

Serbia was to punish all those who were involved in the killings.

Serbia was to allow the Austrian police and officials to enter Serbia to ensure that all the
above conditions were met.

Serbia agreed to all the demands except the last demand which she suggested that it should be settled by an International Tribunal. Austria rejected the reply and on 28 July

1914, Austria declared war on Serbia and this started the First World War.


Official History of the New Zealand Effort in the Great War

The official history of the New Zealand Forces was written up in four volumes.

  • Volume I: The New Zealanders at Gallipoli, by Major F Waite, 1921
  • Volume II: New Zealand Division 1916-1919, The New Zealanders in France, by Colonel H Stewart
  • Volume III: Sinai and Palestine, by Lt Colonel C G Powles, 1922
  • Volume IV: The War Effort of New Zealand, Lt H T B Drew, 1923

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World War I (WW1) also known as the First World War, was a global war centered in Europe that began on 28th July 1914 and lasted until 11th November 1918. The war lasted exactly four years, three months and 14 days. Before World War II began in 1939, World War I was called the Great War, the World War or the War to End all Wars. 135 countries took part in World War I, and more than 15 million people died. See the fact file below for more information about World War I.

World War 1 was a military conflict lasting from 1914 to 1918 which involved nearly all the biggest powers of the world. It involved two opposing alliances – the Allies and the Central Powers. The countries of the Allies included Russia, France, British Empire, Italy, United States, Japan, Rumania, Serbia, Belgium, Greece, Portugal and Montenegro. The countries of the Central Powers included Germany, Austria-Hungary, Turkey and Bulgaria.

The WW1 facts listed on this page are amazing and very interesting when you consider that the events happened in very recent history.

WW1 Facts for Kids

  • World War I triggered on June 28, 1914. World War 1 was triggered on 28 June 1914 by the assassination of the Archduke Franz Ferdinand of Austria and his pregnant wife Sophie. Archduke Franz Ferdinand of Austria was the nephew of Emperor Franz Josef and heir to the throne of Austria and Hungary. The assassination was planned by a Serbian terrorist group, called The Black Hand and the man who shot Franz Ferdinand and his wife was a Bosnian revolutionary named Gavrilo Princip.
  • A primary cause of WW1 was a difference over foreign policy. Although the assassination of Franz Ferdinand triggered WW1, that was only the immediate cause. Differences over foreign policy between the major world powers was the underlying cause of the war.
  • WW1 had many causes:
    • A tangle of alliances made between countries, to maintain a balance power in Europe, which brought about the scale of the conflict.
    • The Bosnian Crisis where Austria-Hungary took over the former Turkish province of Bosnia in 1909 angering Serbia.
    • Countries were building their military forces, arms and battleships.
    • Countries wanted to regain lost territories from previous conflicts and build empires.
    • The Moroccan Crisis where Germans were protesting in 1911 against the French possession of Morocco.

    More Interesting Facts about WW1

    • An explosion on the battlefield in France was heard in England. Most of World War One was fought in mud and trenches, but a group of miners would also dug underground tunnels and detonate mines behind the enemy’s trenches. In Messines Ridge in Belgium, these miners detonated over 900,000lbs of explosives at the same time, destroying the German front line. The explosion was so loud and powerful that it was heard by the British Prime Minister David Lloyd George – 140 miles away in Downing Street.
    • WW1 journalists risked their lives to report on the war. The Government tried to control the flow of information from the frontline during the war and journalists were banned from reporting. The War Office considered reporting on the war as helping the enemy and if journalists were caught, the faced the death penalty. A handful of journalists did risk their lives to report on the war and the harsh realities that the soldiers faced.
    • 12 million letters were delivered to the frontline every week. Even during times of war, it only took two days for a letter to be delivered from Britain to France. A purpose-built mail sorting office was created in Regent’s Park before the letters were sent to the trenches on the frontline. By the time the war ended, over two billion letters and 114 million parcels had been delivered to the trenches!
    • Plastic surgery was invented because of WW1. One of the earliest examples of plastic surgery came during World War I when a surgeon by the name of Harold Gillies helped shrapnel victims with terrible facial injuries. Shrapnel caused many facial injuries in WW1 and the twisted metal would inflict far worse injuries than the straight-line wounds of a bullet. Dr Gillies pioneered the early techniques for facial reconstruction.
    • The youngest British soldier in WW1 was just 12 years old. Over 250,000 underage soldiers were allowed to fight in World War 1. The youngest was a boy named Sidney Lewis who was just 12 years old but lied about his age to join. There were many thousands of underage boys who enlisted and most lied about their age. Some joined for the love of their country, while others did it to escape from the lives and the poor conditions they lived in.
    • Blood banks were developed during World War I. It was during WW1 that the routine use of blood transfusion was used to treat wounded soldiers. Blood was transferred directly from one person to another. In 1917, a US Army doctor by the name of Captain Oswald Johnson established the first blood bank on the Western Front. He used sodium citrate the prevent the blood from coagulating and becoming unusable. The blood was kept on ice for as long as 28 days and was transported when needed to casualty clearing stations for use in life-saving surgery on soldiers who had lost a lot of blood.
    • 9 out of 10 British soldiers survived the trenches. British solders were rarely in the firing line in WW1. They moved around the trench system constantly and were usually kept from the dangers of enemy fire. Most British soldiers life in World War I would have regular routine and boredom.
    • Army generals had to be banned from going ‘over the top’. One common stereotype is that ordinary solders were used by the higher ups – lions led by donkeys as the saying goes. The donkeys being the incompetent generals who didn’t spend any time on the frontline while thousands of solders – the lions – were killed. Actually, so many British generals wanted to fight and they had to be banned from going over the top because they were being killed and the experience of a general was too important to lose.

    World War 1 Worksheets

    COMPLETE 40 page guide to World War 1.

    This entire Unit plan will give your students or children the entire education they need on the Great War. With over 40 pages of challenging worksheets and activities, this is a comprehensive unit plan to use in any learning environment.

    Within this unit you will explore all aspects of WW1. From the background & the cause of WW1 right through to the conditions those soldier’s had to endure who were in the trenches. Students are also challenged at the end of each study guide with a number of unique worksheets. Each worksheet has been designed to specifically test the child’s knowledge and understanding of the Great War. Below are listed the main concepts that students may understand by the completion of these worksheets.

    Concepts taught in this unit plan

    • Students carefully read the text and answer challenging questions based on the accompanying study guide.
    • Variety of worksheets and concepts to expand the students mind and align with common core study criteria.

    Key learning points:

    • Highlight the severity & conditions men, women and children endured throughout the war
    • Encourages the student to apply knowledge learnt to their studies.
    • Engages their brain in critical thinking.
    • Worksheets aim to generate analysis and understanding of this historic subject.
    • The student will actively reflect on their studied and help them gain a deeper understanding of what conditions were like for those involved.

    This download includes the following worksheets:

    • Westward Expansion Facts
    • The Original Thirteen Colonies
    • Mapping the West
    • Native American Indian Tribes
    • Transportation and Communication
    • California Gold Rush
    • Pros and Cons of Expansion
    • U.S Presidents
    • Manifestes Schicksal
    • Wild Wild West
    • United States Today

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    From Vimy to Juno

    Explore the connections between Canada’s participation in the two world wars.

    Visitor Education Centre at the Canadian National Vimy Memorial (France)

    The new Canadian National Vimy Memorial opens to the public on Monday, April 10, 2017.

    Halifax Citadel national historic site of Canada

    Plan a trip to the Halifax Citadel, a strategic hilltop location chosen to protect the city in times of war.


    A five-star experience


    The effect of the First World War (1914-1918) on the development of British anaesthesia

    One of the greatest but also most unfortunate ironies in life is how modern medicine owes some of its existence to the deadly cancer of war. For those whose image of armed conflict is one of disease, death and destruction, this will no doubt be a surprise. However, these very conditions have allowed military surgeons and physicians unparalleled opportunities to experiment and develop using large and dependent populations of potential patients. The catalyzing effect of war has seen the ambulance, the hospital, plastic surgery, preventative medicine and penicillin as just a few products whose history is linked to war. This paper examines whether anaesthesia, and in particular British anaesthesia, can be added to this list when focussing on the First World War (1914-1918). The anaesthesia that was being practiced at the outbreak of the First World War had not drastically altered from that of the mid-nineteenth century. Old anaesthetics given via basic facemasks could be performed by many doctors specialists were rare. This situation, however, altered during the First World War. This is because the vast number of wounded in the war demanded the introduction of casualty clearing stations to help triage and treat the wounded quickly and efficiently. The workload of these 'mini hospitals' created specialist anaesthetist posts within the military. Once in place, the anaesthetists were able to help develop the relatively new concepts of blood transfusion and resuscitation. These were recognized to be vital against shock, something that had previously not been well researched or understood. While at the casualty clearing stations, Geoffrey Marshall readdressed this by studying the effects of different anaesthetic agents in varying amounts of shock. This work led to the popularity of nitrous oxide, ether and oxygen, which in turn stimulated interest in anaesthesia machines. Finally, the treating of facial wounds in casualties at the Queen's Hospital for facial and jaw injuries at Sidcup, highlighted the possibility of endotracheal intubation, a technique that had a drastic effect on the administration of anaesthetics. Although there were no new wonder anaesthetics, something which would not occur until the neuromuscular blocking drugs of the 1940s, many of these concepts moved into civilian anaesthesia and enabled British anaesthesia to be at the forefront of anaesthesia development for much of the twentieth century.


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