Bon Homme Richard vs Serapis - Geschichte

Bon Homme Richard vs Serapis - Geschichte


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Bon Homme Richard gegen Serapis
Bericht von Lieutenant Richard Dale.

Am 23. September 1779 wurde er unten von einer ungewöhnlichen Nase an Deck geweckt. Dies veranlaßte mich, an Deck zu gehen, als ich sah, dass die Männer die königlichen Rahen hinaufschwankten, um Segel für eine große Flotte unter unserem Wind zu machen. Ich fragte den Küstenpiloten, um welche Flotte es sich handelte.

Er antwortete: "Die Ostseeflotte unter Konvoi der Serapis mit 44 Kanonen und der Countess of Scarborough mit 20 Kanonen."

Dann begann eine allgemeine Jagd auf die Bon Homme Richard, die Vengeance, die Pallas und die Alliance, wobei letzteres Schiff nach einer Trennung von der Staffel von fast drei Wochen in Sicht war, aber wie üblich die privaten Signale der der Kommodore. Zu dieser Zeit steuerte unsere Flotte mit einer leichten Brise nach Norden, Flamborough Head war ungefähr zwei Meilen entfernt. Um 7 Uhr. Es war offensichtlich, dass die Ostseeflotte erkannte, dass wir zufällig waren, als die Serapis den Handelsschiffen signalisierten, an Land zu bleiben. Zur gleichen Zeit kreuzten die Serapis und die Gräfin von Scarborough das Schiff und stellten sich vor die Küste, um unsere Aufmerksamkeit vom Konvoi abzulenken. Als sich diese Schiffe etwa zwei Meilen vom Konvoi getrennt hatten, kreuzten sie wieder und blieben hinter den Handelsschiffen am Ufer stehen.

Gegen acht fragten die Serapis, als sie sich im Hagel befanden: "Welches Schiff ist das?"

Er wurde geantwortet: "Ich kann nicht hören, was Sie sagen."

Unmittelbar danach riefen die Serapis erneut: "Was ist das für ein Schiff? Antworte sofort, oder ich muss auf dich schießen."

In diesem Moment erhielt ich Befehle von Commodore Jones. um die Aktion mit einer Breitseite zu beginnen, die tatsächlich an Bord beider Schiffe gleichzeitig zu erfolgen schien. Unsere Position war Luv der Serapis, die wir vor ihr passierten, und die Serapis, die auf unserem Backbordviertel auftauchten, begann die Aktion nebeneinander. Die Serapis gingen bald an der Bon Homme Richard vorbei, und als er dachte, er hätte eine ausreichende Entfernung gewonnen, um quer zum Vorderfuß hinunterzugehen, um uns zu harken, stellte er fest, dass er nicht genug Abstand hatte und dass die Bon Homme Richard an Bord sein würde. legte sein Ruder a-lee, was die beiden Schiffe auf eine Linie brachte, und die Bon Homme Richard, die voraus war, lief ihren Bug in das Heck der Serapis.

Wir waren nur wenige Minuten in dieser Situation geblieben, als wir wieder von den Serapis angerufen wurden: "Hat Ihr Schiff geschlagen?"

Darauf antwortete Kapitän Jones: "Ich habe noch nicht angefangen zu kämpfen!"

Da wir nicht in der Lage waren, ein einziges Geschütz auf die Serapis zu bringen, wurden unsere Marssegel gesichert, während die der Serapis gefüllt wurden, trennten sich die Schiffe. Die Serapis trug eine kurze Runde auf der Ferse, und ihr Jibboom lief in die Mizen Takelage der Bon Homme Richard In dieser Situation wurden die Schiffe zusammen mit einer Trosse festgemacht, der Bugspriet der Serapis am Mizen-I Mast der Bon Homme Richard, und die Aktion begann von den Sternenbordseiten der beiden Schiffe. Um die Schiffe zu trennen, wurde die Serapis | ließ ihren Anker los, was ihr Kopf und das Heck der Bon Homme Richard in den Wind brachte, während die Schiffe eng aneinander gepresst lagen.

Eine Neuheit in Seeschlachten wurde nun vielen Zeugen, aber wenigen Bewunderern präsentiert. Die Stampfer wurden in die jeweiligen Schiffe gefahren, damit die Männer nach dem Wegblasen der unteren Häfen der Serapis laden konnten, um Platz für das Auslaufen ihrer Geschütze zu schaffen, und in dieser Situation blieben die Schiffe bis zwischen 10 und 1 Uhr PM, wenn die Verlobung durch die Übergabe der Serapis beendet wurde.

Vom Beginn bis zum Ende der Aktion gab es keinen Mann an Bord der Bon Homme Richard, der die Überlegenheit der Serapis sowohl in Bezug auf das Gewicht des Metalls als auch in Bezug auf die Qualitäten der Besatzungen nicht wusste. Die Besatzung dieses Schiffes bestand aus ausgewählten Seeleuten, und das Schiff selbst war nur wenige Monate von den Vorräten entfernt gewesen, während die Besatzung der Bon Homme Richard aus Amerikanern, Engländern und Franzosen und einem Teil aus Maltesern, Portugiesen und Malaien bestand. diese letzteren trugen durch ihren Mangel an Marinefähigkeiten und Kenntnissen der englischen Sprache dazu bei, eine gerechte Hoffnung auf Erfolg in einem Kampf unter solchen Umständen eher zu bedrücken als zu erhöhen. Weder die Berücksichtigung der relativen Kraft der Schiffe, die Tatsache, dass das Kanonendeck über ihnen durch das Platzen von zwei der 18-Pfünder gesprengt wurde, noch der Alarm, dass das Schiff nähte, konnte die Begeisterung oder die Entschlossenheit des tapferen Captain Jones, seiner Offiziere und Männer ändern. Weder die wiederholten Breitseiten der Allianz, die ich mit der Absicht angab, die Bon Homme Richard zu versenken oder außer Gefecht zu setzen, die häufige Notwendigkeit, den Kampf zum Löschen der Flammen mehrmals zu unterbrechen, befanden sich nur wenige Zentimeter vom Magazin entfernt, noch Befreiung von fast 500 Gefangenen durch den Waffenmeister könnte die Absicht des amerikanischen Kommandanten angreifen oder schwächen. Im Moment der Befreiung der Gefangenen passierte einer von ihnen, ein Kommandant eines O-Gun-Schiffs, das einige Tage zuvor mitgenommen wurde, die Häfen an Bord der Serapis und teilte Kapitän Pearson mit, dass er nur eine Weile durchhalten würde länger, das Schiff neben mir würde entweder schlagen oder sinken, und alle Gefangenen seien freigelassen worden, um ihr Leben zu retten. Der Kampf wurde dementsprechend von den Serapis mit neuem Eifer fortgesetzt.

Das Feuer von den Spitzen der Bon Homme Richard wurde mit so viel Geschick und Wirkung geführt, dass es letztendlich jeden Mann vernichtete, der auf dem Achterdeck der Serapis erschien, und ihren Kommandanten veranlasste, den Überlebenden zu befehlen, nach unten zu gehen. Auch unter dem Schutz der Decks waren sie nicht sicherer. Die Pulveraffen der Serapis finden keinen Offizier, der die 18-Pfund-Patronen aus den Magazinen entgegennimmt, warfen sie auf das Hauptdeck und strebten nach mehr. Da diese Patronen über das Deck verstreut und zahlreich zerbrochen waren, fielen einige der Handgranaten, die vom Haupthof der Bon Homme Richard, der direkt über der Hauptluke der Serapis lag, geworfen wurden, darauf Pulver und verursachte eine schreckliche Explosion. Die Wirkung war enorm; mehr als zwanzig Feinde wurden in Stücke gesprengt, und viele standen nur mit dem Hemdkragen auf dem Körper. In weniger als einer Stunde danach wurde die Flagge Englands, die an den Mast der Serapis genagelt war, von Kapitän Pearsons eigener Hand geschlagen, da sich keiner seiner Leute für diese Aufgabe in die Höhe wagen würde; und dies auch, als mehr als 1500 Personen von Scarborough und Flamborough Head aus Zeugen des Konflikts und seiner demütigenden Beendigung wurden.

Als ich feststellte, dass die Flagge der Serapis geschlagen worden war, ging ich zu Kapitän Jones und fragte, ob ich die Serapis besteigen dürfe, was er zustimmte, und sprang auf das Dollbord, ergriff den Wimpel der Hauptstrebe und schwang das Schiff selbst auf ihrem Achterdeck. Midshipman Mayrant folgte mit einer Gruppe von Männern und wurde sofort mit einem Enterhecht von der Quelle des in der Taille stationierten Feindes durch den Oberschenkel geschlagen, der nicht über die Kapitulation ihres Schiffes informiert wurde.

Ich fand Kapitän Pearson auf der Leeseite des Achterdecks stehen und sagte, mich an ihn wendend: "Sir, ich habe Befehl, Sie längsseits an Bord des Schiffes zu schicken." Der Oberleutnant der Serapis, der in diesem Moment herannaht, erkundigt sich bei Kapitän Pearson, ob das Schiff längsseits auf ihn geschlagen habe, worauf ich antwortete: "Nein, Sir, im Gegenteil: er hat uns geschlagen."

Der Leutnant wiederholte seine Anfrage: "Haben Sie zugeschlagen, Sir?"

"Ja, habe ich."

Der Leutnant antwortete: "Ich habe nichts mehr zu sagen" und wollte gerade nach unten zurückkehren, als ich ihm mitteilte, dass er Kapitän Pearson an Bord des Schiffes begleiten müsse. Er sagte: "Wenn Sie mir erlauben, nach unten zu gehen, werde ich das Abfeuern der Geschütze des Unterdecks zum Schweigen bringen."

Dieser Antrag wurde abgelehnt, und mit Kapitän Pearson wurde er an Deck der Bon Homme Richard übergeben. Unten wurden Befehle gesendet, das Feuer einzustellen, und die Verlobung endete nach einem hartnäckigsten Kampf von dreieinhalb Stunden.

Als Kapitän Jones Kapitän Pearson an Bord der Bon Homme Richard empfing, gab Kapitän Jones den Befehl, die Auspeitschungen zu lösen, und wies mich an, ihm zu folgen | mit den Serapis. Als ich bemerkte, dass der Bon Homme Richard die Serapis verließ, schickte ich einen der Quartiermeister, um zu überprüfen, ob die Radseile abgeschnitten waren, da ich annahm, dass etwas Außergewöhnliches passiert sein musste, da das Schiff
würde sich nicht auszahlen, obwohl die Vorsegel zurück waren, und nicht nach dem Segeln; der Quartiermeister, der zurückkehrte, berichtete, dass die Ruderseile alle in Ordnung seien und das Ruder hart an Backbord sei. Aufgeregt von diesem außergewöhnlichen Umstand sprang ich von der Kombüse, auf der ich gesessen hatte, und schlug auf das Deck und stellte zu meinem Erstaunen fest, dass ich nur eines meiner Beine gebrauchen konnte. Ein Splitter einer der Kanonen hatte mein Bein getroffen und schwer verletzt, ohne dass ich die Verletzung bis zu diesem Moment bemerkt hätte. Ich wurde auf dem Binnacle abgesetzt, als der Segelmeister der Serapis, der auf mich zukam, bemerkte, dass er meinen Befehlen nach folgerte, dass ich nicht wissen musste, dass das Schiff vor Anker lag. Als ich den Leutnant der Bon Homme Richard bemerkte, wies ich ihn an, nach unten zu gehen, das Kabel abzuschneiden und der Bon Homme Richard mit den Serapis zu folgen. Ich wurde dann an Bord der Bon Homme Richard getragen, um meine Wunde zu versorgen.


John Paul Jones gewinnt in englischen Gewässern

Während der Amerikanischen Revolution wurde das US-Schiff Bonhomme Richard, kommandiert von John Paul Jones, gewinnt ein hart umkämpftes Gefecht gegen die britischen Kriegsschiffe Serapis und Gräfin von Scarborough, vor der Ostküste Englands.

Der in Schottland geborene John Paul Jones segelte zuerst als Schiffsjunge nach Amerika und lebte eine Zeit lang in Fredericksburg, Virginia, wo sein Bruder ein Geschäft hatte. Später diente er auf Sklaven- und Handelsschiffen und erwies sich als fähiger Seemann. Nachdem er einen Mitsegler getötet hatte, als er eine Meuterei unterdrückte, kehrte er in die amerikanischen Kolonien zurück, um einer möglichen britischen Strafverfolgung zu entgehen. Mit dem Ausbruch der Amerikanischen Revolution im Jahr 1775 reiste er nach Philadelphia und wurde zum Oberleutnant der neuen Continental Navy ernannt. Schon bald zeichnete er sich durch Aktionen gegen britische Schiffe auf den Bahamas, im Atlantik und im Ärmelkanal aus.

Im August 1779 übernahm Jones das Kommando über die Bonhomme Richard und segelte um die britischen Inseln. Am 23. September, die Bonhomme Richard engagiert die Serapis und die kleinere Gräfin von Scarborough, die die baltische Handelsflotte begleiteten. Nach erheblichen Schäden an der Bonhomme Richard, Richard Pearson, der Kapitän der Serapis, fragte Jones, ob er seine Fahnen geschlagen hätte, das Marinesignal deutete auf Kapitulation hin. Von seinem behinderten Schiff aus antwortete Jones: “I habe noch nicht mit dem Kampf begonnen,” und nach drei weiteren Stunden wütenden Kampfes war es der Serapis und Gräfin von Scarborough das hat sich ergeben. Nach dem Sieg wechselten die Amerikaner in die Serapis von dem Bonhomme Richard, die am nächsten Tag sank.


Bon Homme Richard vs Serapis - Geschichte

Physische Beschreibung Ein handkolorierter Linienstich, der die Aktion zwischen den Schiffen HMS SERAPIS und USS BONHOMME RICHARD am 23. September 1779 vor der Ostküste Englands darstellt. Die mondbeleuchtete Nachtszene zeigt drei Schiffe im Gefecht, links das britische Schiff SERAPIS und rechts die amerikanische BONHOMME RICHARD. Im rechten Hintergrund sind schwach weitere Segelschiffe zu erkennen.

Der vollständige Titel des Stichs, der unter dem Bild angebracht ist, stammt anscheinend von einer anderen Kopie des Drucks und lautet: Die unvergessliche Verlobung des Kapitäns. Pearson der Serapis, / mit Paul Jones von der Bon Homme Richard & his Squadron, 23. September 1779. Ein ähnlicher französischer Titel ist rechts abgedruckt. Eine Widmung unter dem Titel lautet: An Sir Richard Pearson Knt. deren Tapferkeit und Verhalten die Ostseeflotte rettete, unter seinem Konvoi, der sich einer viel überlegenen Kraft unterwerfen musste, Diese Darstellung dieser Aktion ist mit großem Respekt von seinem gehorsamsten Diener Richard Paton eingeschrieben.

Auf jeder Seite des Titels und der Widmung befinden sich Erklärungen in Englisch und Französisch über die Streitkräfte und Verluste der beiden Staffeln während der Schlacht.

Die Herstellerangaben erscheinen unter dem Titel und der Widmung: Richd. Paton Pinxit [unten links] Lerpiniere & Fittler Sculpnt [unten rechts] J. Boydell excudit 1781 [Mitte] Veröffentlicht Decr. 12. 1780 von John Boydell, Graveur in Cheapside, London.

Die Gravur ist glasiert, mattiert und in einem modernen ¼" Eichenrahmen mit heller Beize gerahmt.
Historische Anmerkung Franklin Roosevelt war ein leidenschaftlicher, lebenslanger Sammler von Drucken, Stichen und Gemälden, die die Geschichte der United States Navy illustrieren. Er kaufte diese Gravur 1910 beim Holden Sale in den American Art Galleries in New York, NY, für 22 US-Dollar.
Zusätzliche Details


Bonhomme Richard vs. Serapis: US Navy Art Collection

Während der Amerikanischen Revolution wurde das US-Schiff Bonhomme Richard , kommandiert von John Paul Jones, gewinnt ein hart umkämpftes Gefecht gegen die britischen Kriegsschiffe Serapis und Gräfin von Scarborough , vor der Ostküste Englands.

Der in Schottland geborene John Paul Jones segelte zuerst als Schiffsjunge nach Amerika und lebte eine Zeit lang in Fredericksburg, Virginia, wo sein Bruder ein Geschäft hatte. Später diente er auf Sklaven- und Handelsschiffen und erwies sich als fähiger Seemann. Nachdem er einen Mitsegler getötet hatte, als er eine Meuterei unterdrückte, kehrte er in die amerikanischen Kolonien zurück, um einer möglichen britischen Strafverfolgung zu entgehen. Mit dem Ausbruch der Amerikanischen Revolution im Jahr 1775 reiste er nach Philadelphia und wurde zum Oberleutnant der neuen Continental Navy ernannt. Schon bald zeichnete er sich durch Aktionen gegen britische Schiffe auf den Bahamas, im Atlantik und im Ärmelkanal aus.

Das obige Stück stammt von Anton Otto Fischer und ist auf RequestAPrint für eine benutzerdefinierte Reproduktion erhältlich.

Im August 1779 übernahm Jones das Kommando über die Bonhomme Richard und segelte um die britischen Inseln. Am 23. September, die Bonhomme Richard verlobt die Serapis und die kleinere Gräfin von Scarborough, die die baltische Handelsflotte begleiteten. Nach erheblichen Schäden an der Bonhomme Richard, Richard Pearson, der Kapitän der Serapis, fragte Jones, ob er seine Fahnen geschlagen habe, und das Marinesignal deutete auf Kapitulation hin. Von seinem behinderten Schiff aus antwortete Jones: "Ich habe noch nicht angefangen zu kämpfen", und nach drei weiteren Stunden wütenden Kampfes war es der Serapis und Gräfin von Scarborough das hat sich ergeben. Nach dem Sieg wechselten die Amerikaner in die Serapis von dem Bonhomme Richard, die am nächsten Tag sank.

Jones wurde in Frankreich als großer Held gefeiert, aber die Anerkennung in den Vereinigten Staaten erfolgte etwas verspätet. Er diente den Vereinigten Staaten bis 1787 und diente dann kurz in der russischen Marine, bevor er nach Frankreich zog, wo er 1792 inmitten der Wirren der Französischen Revolution starb. Er wurde in einem nicht gekennzeichneten Grab beigesetzt. 1905 wurden seine sterblichen Überreste unter der Leitung des US-Botschafters in Frankreich gefunden und dann von US-Kriegsschiffen in die Vereinigten Staaten zurückgebracht. Seine Leiche wurde später in einer Krypta der U.S. Naval Academy in Annapolis, Maryland, beigesetzt.

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Bemannung der „Serapis“ und der „Bon Homme Richard“

Auch weiterhin "Ich habe noch nicht angefangen zu kämpfen!" ,
unsere Auswahl aus Das Leben von John Paul Jones von Alexander Slidell Mackenzie im Jahr 1841 veröffentlicht. Die Auswahl wird in sieben einfachen 5-Minuten-Raten präsentiert. Für Werke, die von den neuesten Forschungsergebnissen profitieren, siehe Abschnitt „Weitere Informationen“ am Ende dieser Seiten.

Zuvor in „Ich habe noch nicht angefangen zu kämpfen!“

Zeit: 23. September 1779
Ort: Nordsee vor Flambough Head, Yorkshire, Großbritannien

Serapis vs. Bonhomme Richard
Public Domain-Bild aus Wikipedia.

Jones war sehr bestrebt, die Richard über Wasser zu halten und sie, wenn möglich, in den Hafen zu bringen, zweifellos aus der sehr berechtigten Eitelkeit, zu zeigen, wie verzweifelt er gegen sie gekämpft hatte. Um dieses Ziel zu erreichen, behielt er den Oberleutnant der Pallas mit einer Gruppe von Männern an Bord, um die Pumpen zu bedienen, und hatte Boote bereit, um sie im Falle eines Untergangs zu entfernen. In der Nacht zum 24. hatte sich der Wind aufgefrischt und frischte am Morgen des 25. noch immer auf, als alle weiteren Versuche, sie zu retten, vergeblich waren. Das Wasser lief in ihre Häfen ein und aus und schwappte durch ihre Luken. Gegen neun Uhr musste sie im Stich gelassen werden, denn eine Stunde später stand das Wasser bis zum Unterdeck, sie rollte, als verliere sie das Gleichgewicht und ging, sich nach vorne richtend, mit dem Heck und dem Besanmast zuerst nach unten zuletzt gesehen.

“Kurz nach zehn,”, sagt Jones in seinem Bericht, “Ich sah mit unaussprechlicher Trauer den letzten Blick auf den Bonhomme Richard.” Die Trauer war eine natürliche, aber weit davon entfernt, mittellos zu sein Trost, die Schlussszene des “Poor Richard” wie der Tod von Nelson an Bord der Victory im Moment des Gewinns eines neuen Titels für den Namen, war in der Tat eine glorreiche. Ihre zerschmetterte Hülle bot ein ehrenvolles Gefäß für die sterblichen Überreste der während der Aktion gefallenen Amerikaner.

Die Richard wurde von Kapitän Pearson als ein Schiff mit vierzig Kanonen bezeichnet, während die Serapis vom Piloten, der sie Jones bei ihrer ersten Herstellung beschrieb, als vierundvierzig bezeichnete. Jones und Dale gaben ihr auch den gleichen Preis. Die Richard bestieg, wie wir gesehen haben, sechs Achtzehnpfünder in ihrem Waffenraum auf ihrem Liegedeck, wo Bullaugen in der Nähe des Wassers geöffnet waren ihr Achterdeck, Gangways und Vorschiff. Das Gewicht des von ihr auf eine einzelne Breitseite geworfenen Schusses würde also zweihundertfünfundzwanzig Pfund betragen. In Bezug auf ihre Crew startete sie mit dreihundertachtzig Mann von L’Orient. Sie hatte mehrere Prisen bemannt, die zusammen mit den fünfzehn Mann, die im Lotsen weggeschickt wurden, zusammen mit dem Verlassen der Schiffsbesatzung an der irischen Küste und der Abwesenheit derer, die unter dem Kapitän verfolgten und nie zurückkehrten. Boot, das kurz vor der Aktion unter dem Leutnant stand und erst nach Ende der Aktion zurückkehrte, reduzierte die Besatzung laut Jones' Aussage zu Beginn auf dreihundertvierzig Mann.

Diese Berechnung scheint sehr gerecht zu sein, denn wenn man die Aussage derjenigen, die an der Küste Irlands gelandet waren, wie sie in einer zeitgenössischen englischen Zeitung angegeben sind, mit vierundzwanzig Jahren annimmt, sind die Zahl derer, die auf dem Lotsenboot abwesend waren, sechzehn , und wenn man fünf der neun von der Richard erbeuteten Prisen mit einer durchschnittlichen Besatzung von jeweils fünf Mann bemannt hat, kann die Gesamtreduktion ihrer ursprünglichen Besatzung auf siebzig Mann berechnet werden. Acht oder zehn weitere entkamen während der Aktion in einem Boot, das achtern der Serapis schleppte. Um zu Beginn der Aktion dreihundertvierzig Mann gehabt zu haben, wie Jones behauptet, musste er Rekruten von den Mannschaften seiner Prisen erhalten haben.

In der Musterungsliste der Richard’s-Crew in der Schlacht, die von Mr. Sherburne aus einer offiziellen Quelle angegeben wurde, finden wir nur zweihundertsiebenundzwanzig Namen. Dies kann kaum vollständig gewesen sein, dennoch ist das Dokument insofern interessant, als es die Getöteten und Verwundeten namentlich aufzählt, wobei es zweiundvierzig Tote und vierzig Verwundete gibt. Es gibt auch das Land des größten Teils der Besatzung an, aus dem hervorgeht, dass es einundsiebzig Amerikaner, siebenundfünfzig anerkannte Engländer, einundzwanzig Portugiesen gab und der Rest der bunten Sammlung aus Schweden, Norwegern, Iren, und Ostinder. Viele von denen, die in dieser unvollkommenen Musterliste nicht genannt wurden, waren wahrscheinlich Amerikaner.

Was die Serapis anbelangt, so bestand ihre Batterie aus achtzehn Mann auf dem unteren Geschützdeck, neunundzwanzig auf dem oberen Geschützdeck und zehn Sechsern auf dem Achterdeck und dem Vorschiff. Sie hatte zwei komplette Batterien, und ihre Konstruktion war in jeder Hinsicht die eines Linienschiffs. Das Gewicht des von ihrer einzigen Breitseite geworfenen Schusses betrug dreihundert Pfund, das waren fünfundsiebzig Pfund mehr als das der Richard. Ihre Besatzung bestand aus dreihundertzwanzig Engländern außer fünfzehn Lascars und war als solche der bunt zusammengewürfelten und teilweise unzufriedenen Ansammlung der Richard überlegen. Die Überlegenheit der Serapis in Größe und Gewicht sowie in der Effizienz der Batterie wurde außerdem durch die Festigkeit ihrer Konstruktion erheblich gesteigert. Sie war ein neues Schiff, eigens für ein Kriegsschiff gebaut und von der ersten Seemächte vollständig ausgerüstet. Die Richard war ursprünglich ein Kaufmann, abgenutzt durch lange Nutzung und verrottet vom Alter. Sie wurde notdürftig mit allem ausgestattet, was aus den begrenzten Mitteln ihrer Bewaffnung mit geringem Aufwand an Abfallkanonen und Material eilig beschafft werden konnte.


Gegen 15:00 Uhr meldeten Ausgucke die Sichtung einer großen Gruppe von Schiffen im Norden. Aufgrund von Geheimdienstberichten glaubte Jones zu Recht, dass es sich um einen großen Konvoi von über 40 Schiffen handelte, der von der Ostsee bewacht von der Fregatte HMS . zurückkehrte Serapis (44) und die Sloop-of-War HMS Gräfin von Scarborough (22). Jones' Schiffe legten die Segel auf und wandten sich der Verfolgung zu. Captain Richard Pearson von . entdeckte die Bedrohung im Süden Serapis, befahl dem Konvoi, sich zur Sicherheit von Scarborough zu begeben und stellte sein Schiff in die Lage, die sich nähernden Amerikaner zu blockieren. Nach Gräfin von Scarborough hatte den Konvoi erfolgreich in einiger Entfernung geführt, rief Pearson seine Gemahlin zurück und hielt seine Position zwischen dem Konvoi und dem sich nähernden Feind.

Aufgrund des leichten Windes näherte sich Jones' Geschwader dem Feind erst nach 18:00 Uhr. Obwohl Jones seinen Schiffen befohlen hatte, eine Schlachtlinie zu bilden, drehte Landais um Allianz aus der Formation und gezogen Gräfin von Scarborough Weg von Serapis. Gegen 19:00 Uhr, Bonhomme Richard gerundet Serapis' Backbordviertel und nach einem Fragenaustausch mit Pearson eröffnete Jones mit seinen Steuerbordgeschützen das Feuer. Es folgte der Angriff von Landais Gräfin von Scarborough. Dieses Engagement erwies sich als kurz, da sich der französische Kapitän schnell von dem kleineren Schiff löste. Dies erlaubt Gräfin von Scarborough's Kommandant, Captain Thomas Piercy, umzuziehen Serapis' Hilfe.


Ein verzweifeltes Seeduell - der Bon Homme Richard und die Serapis

Dementsprechend sticht Kapitän Jones im August 1779 erneut in See, diesmal mit einer Flotte von vier Schiffen. Er benannte sein Flaggschiff Bon Homme Richard (bo-nom&prime-rē-shär&prime) nach dem Richard-of-Poor-Richard-Almanach, den Benjamin Franklin geschrieben hat.

Mit diesem alten Schiff machte er sich auf, entlang der Westküste Irlands zu kreuzen, um englische Handelsschiffe zu erbeuten. Nachdem er den südlichen Punkt Irlands erreicht hatte, kreuzte er nordwärts um Schottland herum und entlang seiner Ostküste. Dann segelte er die Ostküste Englands auf und ab und suchte nach Handelsschiffen.

Am Mittag des 23. Septembers gesichtet Jones eine Flotte von zweiundvierzig Handelsschiffen, die von zwei englischen Kriegsschiffen bewacht werden, die alle aus dem Norden segeln. Er beschloß sofort, einen Angriff zu machen. Dies geschah am frühen Abend, hauptsächlich zwischen der Richard und dem englischen Kriegsschiff Serapis, einem großen Schiff, neu und schnell und sehr viel besser als die Richard.

In der ersten Stunde bekam das amerikanische Schiff den schlimmsten Kampf und &bdquoleckte sich wie ein Korb.&ldquo Der englische Kapitän, der sich des Sieges sicher war, rief: &ldquoHat Ihr Schiff geschlagen?&ldquo Unser Held Paul Jones rief zurück: &ldquoI have noch nicht angefangen zu kämpfen!&rdquo

Als das britische Schiff zu einem tödlicheren Kampf neben seinem eigenen kam, peitschte Jones die beiden mit seinen eigenen Händen zusammen. Bald waren beide stark undicht, aber die Kämpfe gingen so heftig wie immer weiter. Jetzt fingen beide Feuer.

Dann richtete Jones seine Kanone auf den Großmast der Serapis, und als dieser zu fallen drohte, ergab sich der englische Kapitän. Immerhin war es also das englische Schiff und nicht das amerikanische, das die Flagge „strich&rdquo. Aber die Richard hätte nicht mehr lange durchhalten können, denn sie hatte schon vor der Kapitulation begonnen zu sinken.

Als der englische Kapitän John Paul Jones sein Schwert übergab, sagte er: &bdquoEs ist sehr schwer, sich einem Mann zu ergeben, der mit einem Halfter um den Hals gekämpft hat&ldquo Du siehst, Captain Jones wäre als Pirat gehängt worden, wenn vergriffen. Jones antwortete: &bdquoSir, Sie haben wie ein Held gekämpft. Ich hoffe, dein König wird dich belohnen.&rdquo

Es war ein verzweifeltes Seeduell, und es dauerte von halb sieben abends bis zehn Uhr. Es war auch in seinen Ergebnissen wichtig, denn es gewann den dringend benötigten Respekt für unsere Flagge und gab der amerikanischen Sache einen wunderbaren Aufschwung. Der Sieger, John Paul Jones, der mit Ehren beladen war, nahm von diesem Tag an den Rang der großen Kapitäne der Welt ein.


Der Kampf gegen HMS Serapis

Am 19. Juni 1779 segelte Jones BONHOMME RICHARD von L’ Orient, Frankreich, begleitet von ALLIANCE, PALLAS, VEGEANCE und CERF. Ihre Mission war es, Truppentransporter und Handelsschiffe unter dem Konvoi nach Bordeaux, Frankreich, zu eskortieren und gegen die Briten im Golf von Biskaya zu kreuzen. Gezwungen, für Reparaturen in den Hafen zurückzukehren, segelte die Jones’-Staffel am 14. August 1779 erneut. Auf dem Weg nach Nordwesten um die britischen Inseln in die Nordsee und die Ostküste Großbritanniens hinunter nahm die Staffel schnell 16 Handelsschiffe als Beute. Am Abend des 23. September 1779 trafen sie in der Nähe der englischen Küste von Flamborough Head auf die 41-köpfige Ostseeflotte. Die Flotte segelte nach England und war unter der Flotte der neu gebauten Fregatte HMS SERAPIS (50 Kanonen) und der kleinen Schaluppe COUNTESS OF SCARBOROUGH (20 Kanonen).

Bevor die britische Flotte reagieren konnte, schlug BON HOMME RICHARD auf SERAPIS ein und entfachte einen erbitterten Kampf, der die ganze Nacht dauern sollte. Zu Beginn der Schlacht explodierten die Geschütze der Hauptbatterie von Jones’ und machten sein Schiff vorübergehend lahm.

Um die SERAPIS’-Geschwindigkeit auszugleichen, peitschte Jones sein Flaggschiff zur Seite und setzte den Kampf fort, lange nachdem seine Untergebenen die Situation als aussichtslos betrachteten.

Brennend, versinkend und mit Toten und Verwundeten verstreut, erhellte BONHOMME RICHARD die Dunkelheit mit einem konstanten Trommelfeuer. Jones kämpfte darum, sein Schiff über Wasser zu halten, und in einem Fall drohte eine überwältigende Anzahl von Gefangenen im Laderaum, das Deck zu stürzen, um vor dem Ertrinken zu retten. Jones trotzte allen Widrigkeiten und setzte den Kampf gegen Captain Pearsons SERAPIS fort.

In der letzten Stunde wurde der BONHOMME RICHARD’S Mast über dem Obersegel getroffen. Zusammen mit ihrer Colors krachte ein großer Teil des Mastes in der Nähe von Jones' Füßen auf das Deck. Als Reaktion auf die gefallenen Farben rief SERAPIS aus: „Haben Sie Ihre Farben geschlagen?“, rief John Paul Jones laut aus: „Struck Sir? Ich habe noch nicht angefangen zu kämpfen!” Mit neu gewonnenem Willen lieferte seine Mannschaft entscheidende Schläge von allen Seiten und von oben. Jones ’ schickte 40 Marines und Matrosen mit Granaten und Musketen in die Takelage.

Dezimiert konnte SERAPIS eine Niederlage nicht vermeiden und um 22:30 Uhr schlug sie ihre Farben. Siegreich beschlagnahmte John Paul Jones die SERAPIS und segelte sie zur Reparatur nach Holland. Leider sank BONHOMME RICHARD am 24. September 1779 um 11.00 Uhr, um nie aus ihrem wässrigen Grab aufzustehen.

Diese epische Schlacht war die erste Niederlage der amerikanischen Marine gegen ein englisches Schiff in englischen Gewässern! Jones sammelte die Hoffnung auf Freiheit in der Kolonialzeit und machte ihn durch seinen Sieg für viele als “Der Vater der amerikanischen Marine” bekannt

Jones' erster Einsatz in seinem neuen Kommando ließ ihn zutiefst frustriert zurück. Er wurde beauftragt, Handelsschiffe zu verschiedenen Häfen im Golf von Biskaya zu eskortieren, anstatt seinen Ehrgeiz zu verfolgen, die britische Schifffahrt zu verwüsten. Sartine entschärfte den Auftrag, indem er ihm fast uneingeschränkte Diskretion versprach, wie und wo er das Geschwader einsetzen sollte, sobald er den Konvoi in einen sicheren Hafen gebracht hatte. Trotzdem forderten die Ereignisse auf der Begleitkreuzfahrt Jones' Geduld. Kurz nach dem Verlassen von L’Orient entstand ein Sturm und als die alliierten Schiffe in dieser Nacht gegen schwere See kämpften, Bonhomme Richard und Allianz kollidierte im Dunkeln. Beide Schiffe erlitten erhebliche Schäden, aber glücklicherweise nicht genug, um sie an der Fortsetzung ihrer Mission zu hindern. Darüber hinaus spionierte das Geschwader wiederholt britische Kriegsschiffe aus, nur um sie fliehen zu sehen, als sie die Stärke von Jones' Streitmacht erkannten. Bonhomme Richard war viel zu langsam, um einen von ihnen zu fangen, dank ihres Stammbaums als schwerfälliger Ostindien-Händler, und Jones war wütend bei der Erkenntnis, dass er einem unwilligen Feind niemals den Kampf aufzwingen würde.

Nachdem jede ihrer Ladungen sicher in den Hafen eingelaufen war, kehrte das Geschwader am 1. Juli 1779 nach L’Orient zurück. Jones machte sich sofort daran, seine Schiffe zu reparieren. Während Bonhomme Richard bekam einen neuen Bugspriet und Allianz Nachdem ein neuer Besanmast aufgestellt worden war, kreuzten ihre drei französischen Gefährten vor Belle-Ile auf der Suche nach britischen Freibeutern, die in dieser Nähe französische Handelsschiffe gejagt hatten. Sie kehrten erfolglos zurück und mussten selbst repariert werden. In der Zwischenzeit verlor das Geschwader einen Matrosen, als der unglückliche Mann von einer Hauptmarssegel-Werft fiel und Zentimeter von Jones entfernt auf dem 60 Fuß tieferen Deck landete. Er war so nahe daran, auf seinem Kapitän zu landen, dass er Jones den Hut abriss, kurz bevor er das Deck traf. Abgesehen von dieser Tragödie war das Geschwader Ende des Monats wieder einsatzbereit. Nachdem Gegenwinde günstigen Brisen Platz machten, Bonhomme Richard segelte mit Pallas, Rache, und Le Cerf für Gewässer vor der Ile de Groix, wo Allianz und zwei französische Freibeuter, Monsieur und Granville warteten.

Jones setzte die Segel mit einer ganz besonderen Vision, wie er sein Geschwader einsetzen sollte. Er war sich der Schwäche der Seestreitkräfte der amerikanischen Kolonien gegenüber der massiven britischen Marine bewusst. Er verstand, dass die aufständischen Kolonien niemals hoffen konnten, mit Großbritannien um die Kontrolle über die Meere zu konkurrieren. Jones hoffte vielmehr, sein Geschwader gegen britische Schifffahrts- und zivile Ziele einsetzen zu können, um Angst an der englischen Heimatfront zu schüren, die Versicherungsraten in die Höhe zu treiben und so viele britische Schiffe wie möglich von der amerikanischen Küste wegzuziehen und sie zu zwingen, in Heimatgewässern zu patrouillieren. Dementsprechend war sein Plan, Hit-and-Run-Razzien auf britische Häfen durchzuführen und Lösegeld aus Städten zu erpressen, die mit der Verbrennung bedroht waren. Er hielt Großbritanniens Kohlevorräte für ein besonders saftiges Ziel, da die Gefahr, dem Land für den Winter die Brennstoffe zu entziehen, eine enorme Panik auslösen würde.

Kurz vor Tagesanbruch des 14. August 1779 ragten die sieben Kriegsschiffe von Groix Roadstead ab und nahmen Kurs auf die südwestliche Ecke Irlands. Vier Tage draußen, Monsieur nahm einen Preis entgegen. Leider verließ sie dann das Geschwader, um ihr Opfer am 19. in den Hafen zu eskortieren. Später am selben Tag, Bonhomme Richard und ihre Gefährten begannen, ein großes Schiff zu verfolgen, aber nachdem sie es durch die Nacht gejagt hatten, verschwand ihre Beute im ersten Morgengrauen am Horizont. Am nächsten Tag überzeugten zwei Breitseiten die Brigantine Maiblume sich zu ergeben und Jones schickte sie nach L’Orient, die von einer Prisencrew unter Midshipman Reuben Chase besetzt war. Am Nachmittag des 23. verstummte der Wind vollständig, sodass das Geschwader vor den Skelligs nahe der Einfahrt zur Dingle Bay völlig beruhigt war. Selbst in den stillen Gewässern Bonhomme Richard zu ihrer Beute hinzugefügt. Ein Ausguck gesichtet Reichtum und Jones schickte zwei bewaffnete Boote aus, um sie zu ergreifen. Ihre Beute gab kampflos auf, und Jones schickte sie auf Befehl nach Nantes oder Saint-Malo nach Frankreich.

Später an diesem Tag zerbrach die bereits angespannte Beziehung von Jones zu Landais vollständig. Jones hatte gespürt, wie die Ruhe einkehrte, und als er erkannte, dass jedes seiner Schiffe, die nahe der irischen Küste gestrandet waren, in großer Gefahr war, gefangen genommen zu werden, leugnete er Allianz permission to pursue a vessel that had been sighted in shoal water just outside the breaker line. That order infuriated Landais, and on the 25th he came on board Bonhomme Richard and viciously berated Jones in front of his crew. Jones convinced him to move the conversation into the relative privacy of his cabin, but the change of venue did nothing to improve Landais’s mood. Addressing the commodore “in the most gross and insulting terms” Jones’s second-in-command declared that for the remainder of the cruise he intended to act as he wished, and ignore any orders he received from the commodore. He kept his promise, openly defying orders and drifting in and out of the squadron the rest of their time at sea. Whenever he and Jones did interact, the French captain repeatedly asserted that they would fight a duel once they reached land and that “they must kill one or the other.” Jones was outraged and frustrated by Landais’ behavior, but felt there was little he could do until the squadron got back into port, so he put up with it for the time being.

Other evils also sprang from the calm to bedevil Jones and his squadron. On 23 August 1779, when Bonhomme Richard had drifted dangerously close to shoals off the Skelligs, Jones ordered his barge lowered so that it might tow the frigate into deeper water. Unfortunately, the coxswain was one of the 12 men flogged for abandoning Jones’s barge, and he was eager for a chance to escape from the commodore’s authority. He found ready accomplices in the boat’s Irish oarsmen, who were delighted by an opportunity to return home. Well after dark, they cut the hawser and sped shoreward toward freedom. A jolly boat sent in pursuit of the deserters was lost in a dense fog which settled during the night and remained through the following day. Later, Jones sent Le Cerf to look for the missing boats. After failing in that mission, the cutter was unable to find her way back to the squadron and returned to L’Orient alone.

The squadron’s troubles continued as even other consorts began dropping away. Granville, the remaining privateer, left to take a prize and never returned. Pallas, the French frigate, broke her tiller at night and dropped behind out of sight. Landais, without consulting Jones, took Alliance off in pursuit of prizes on his own, not returning until the end of the month. Moreover, when the deserters from Bonhomme Richard’s barge reached shore, they carried intelligence about Jones’ force to the Admiralty. Britain immediately sent out warships to search for the allied squadron that, for the time being, had been reduced to Bonhomme Richard und Vengeance.

The two ships continued to sail in a generally northerly direction west of the Outer Hebrides and then headed for Cape Wrath, the northwestern tip of Scotland. On the afternoon of 30 August 1779, Jones sighted three ships on his port bow and gave chase. Just before noon the following day, Bonhomme Richard overtook the letter of marque Union and persuaded her to strike. Shortly thereafter, Alliance reappeared with a prize of her own named Betsy. Pallas rejoined the squadron on the night of 1 and 2 September, and, on the latter afternoon, Vengeance captured an Irish brigantine returning from Norway.

About noon on the 3 September 1779, the squadron passed between the Orkney and Shetland Islands and then, after sending the two prizes to Bergen, Norway, turned south to begin the last leg of its cruise around the British Isles. Alliance took two more small prizes before Landais, after refusing to confer with Jones on board the flagship, again left the squadron. The weather soured on the 4th and drove the allied men-of-war away from the dangerous shores of Scotland. For nine days, Jones saw neither strange ships nor land. Finally, on the 13th, he found himself off Dunbar. The following day, Bonhomme Richard caught two ships carrying coal from Leith to Riga.

On 14 September 1779 the squadron reached the Firth of Forth, the entryway to Edinburgh, Scotland. Jones hoped to raid Leith, Edinburgh’s port, and demand a massive “contribution” or else “lay it [Leith] in ashes.” He also hoped to force Britain to free a sizable number of American prisoners by threatening the town. His plans stalled when Captains Denis Cottineau of Pallas and Philippe Ricot of Vengeance – the only two ships in the squadron still around – objected. It took Jones haggling all night and into the following morning to get them to agree to the mission. By the time he had enticed his subordinates to participate and got the squadron assembled, the wind had turned against them, making it extremely difficult to get up the Firth within sight of Leith. They approached the port under British colors, hoping to maintain the element of surprise, but locals soon figured out what was afoot and began preparing defenses. Jones doggedly pressed on, closing in during the dawn hours of 17 September, but a sudden gale stalled the squadron and then drove it back. Jones lamented that he made it within “cannon shot” of the town before realizing that an amphibious landing was hopeless.

Bonhomme Richard and her consorts lost their chance to attack Leith, but her commodore still refused to give up. His new plan was to raid nearby Newcastle and destroy its coal supplies. This would impose a great hardship on the population of London, who depended primarily on Newcastle to fuel their fires in the winter. But with all of Great Britain now thoroughly aware of their presence, Cottineau and Ricot feared such a raid would be suicidal. They flatly refused to participate, even if Jones ordered them. He reluctantly gave up the plan.

Shortly thereafter, the squadron seized another collier in ballast (loaded with coal) and the British sloop Speedwell. Jones, running short of men to use as prize crews, ordered the two prizes stripped of everything of value and sunk. Ricot ignored this order, and instead extracted a ransom from the crews and then let them go, much to Jones’s chagrin. During a long chase of a group of merchantmen on the night of the 21st and 22nd, Bonhomme Richard captured another collier and drove a second ship ashore south of Flamborough Head, Yorkshire. She also took a British brigantine inbound from Rotterdam. Early on the morning of the 22nd, the squadron sighted a group of merchant ships off the mouth of the Humber estuary, but failing wind frustrated the commodore in his efforts to pursue his quarry.

That evening, Jones reversed course and headed back north toward Flamborough Head to look for Pallas which had fallen behind while chasing local shipping. A little before dawn on the 23rd Jones eagerly called all hands on deck when a lookout sighted ships in the distance. He spirits sagged when he realized they were none other than Pallas und Alliance, the latter of which rejoined the squadron after vanishing for over two weeks. Although not the prizes Jones hoped for, the returns brought the squadron to full strength for the first time in over two weeks.

Propelled by a light breeze, Jones’ ships slowly moved north until early afternoon when a stillness descended almost completely becalming the squadron. About 3:00 p.m., a lookout shouted down from Bonhomme Richard‘s rigging that a large group of ships was approaching from the north. Guided by information he had received from captured pilots, he concluded that the vessels belonged to a 41-ship convoy coming from the Baltic under the protection of the British frigate Serapis and the sloop-of-war Gräfin von Scarborough. Eager to prey upon such juicy game, Jones bent on maximum sail to close the enemy, but the wind was still so light that some three and a half hours passed before the adversaries reached striking distance. In the meantime, Capt. Richard Pearson, commanding the convoy from the deck of Serapis, eyed the approaching ships suspiciously. Because of the distance, he could not tell what nationality the approaching vessels were, and in any case Jones was flying British colors as a ruse to lure unsuspecting prey within range of his guns. Pearson was cautious, however, and ordered the merchant ships under his protection to move towards the shoreline where coastal defenses could defend them.

While the merchant vessels hastily took cover under the guns of Castle Scarborough, Capt. Richard Pearson led both Royal Navy ships out to determine the identity of the approaching squadron and insure the safety of his valuable charges. As he closed with the two escorts, Jones raised signal flags for the rest of the squadron to form a line of battle. They not only ignored these orders, but turned away entirely and left Bonhomme Richard alone as she closed with Serapis. Pallas eventually engaged and captured Countess. Vengeance sat out the entire battle and, based on what happened later, Jones probably wished Alliance had done the same. For the moment, at least, Bonhomme Richard was entirely on her own.

Keeping his British colors aloft, Jones closed in with Pearson’s ship. The British captain called out to him via trumpet “What ship is that?” Hoping to move in just a little closer, Jones responded that he was Princess Royal. Unconvinced, Pearson called out again “Where from?” and when he received no answer, bellowed “Answer directly or I’ll fire into you.” Jones gave his answer by hauling down his British colors and raising the flag of the American rebellion. Immediately, both ships unleashed full broadsides into each other.

“The battle being thus begun, was Continued with Unremitting Fury,” Jones wrote in his narrative of the cruise. It was an apt description, for the ensuing fight was one of the longest, and bloodiest, single-ship engagements of the Age of Sail. Pearson enjoyed a substantial firepower advantage, having shipped 50 guns, instead of the rated 44, a common practice at the time. Jones’s ship mounted only 40. The total weight of metal for Serapis was 285 pounds to Bonhomme Richard’s 265. Within two broadsides, Jones’s disadvantage worsened dramatically when two 18-pounders exploded. The twin blasts tore a hole in the side of his ship and killed or horrifically injured their gun crews, but their effect was even greater than that: Jones realized that the remaining 4 18-pounders were too old and defective to risk using, and he ordered the gun crews to abandon them as well. His 40-gun frigate was now challenging Pearson with only 34 light cannon.

Jones, knowing that he had no chance by blasting away at the enemy with his now markedly inferior firepower, instead tried to maneuver close enough to board. Bonhomme Richard came alongside Serapis at a poor angle, however, where her men could only board along a narrow point. Pearson’s marines easily repelled them, and Jones pulled away. Pearson then made another attempt at firing a broadside at Bonhomme Richard, but Jones was careful to keep his ship from presenting itself at an advantageous angle for Pearson’s guns.

In their maneuvering, the two ships again collided, this time with Bonhomme Richard’s bow striking Serapis’ stern. Jones now decided his best chance was if the two ships remained coupled together. He scrambled across the deck to grab the enemy ship’s forestay (a rope connected to the primary mast) which had been cut and fallen across Bonhomme Richard’s deck. Seizing this and tying it to his own ship, the commodore called out for more rope. Jones and his crew managed to lash the two ships together, and the men-of-war remained locked in a deadly embrace for the rest of the battle. That slashed Pearson’s firepower advantage significantly, since half his guns were pointed away from the enemy, essentially useless.

The two vessels thus entangled, Jones set to work firing what guns he still had at Serapis’ rigging in hopes of disabling her, while also unleashing small arms fire and grenades to deplete the enemy crew. He ordered his men to prepare for a second boarding attempt. Although the spirited resistance from Pearson’s crew made boarding impossible for the moment, the attempt still forced British seamen out onto the decks, creating easy targets for Bonhomme Richard’s sharpshooters.

Mit Serapis’ advantages neutralized, Jones had the fight exactly where he wanted it. Then disaster struck again from a surprising quarter. To this point, Landais, in Alliance, had lingered far from the fighting, watching his commodore’s flagship battered to pieces. Now the French captain moved in, unleashing a broadside not on Serapis aber Bonhomme Richard. The first cannonade killed two American sailors before Landais pulled back, but later he crossed the entangled vessels again and poured more shot into his supposed ally. As she maneuvered past them a third time, seamen rushed to the rail, screaming out “Don’t fire, you have killed several of our men already!” while another officer on the main tops shouted “for God’s sake don’t sink us!” Landais either did not hear or ignored their cries. Alliance unleashed its third, and deadliest, broadside into Bonhomme Richard killing Midshipman Jonas Coram and an unspecified number of seamen. Finally, Landais turned away, and sat out the rest of the battle. Alliance had suffered no casualties and no damage.

Caption: This famous oil-painting of the Battle of Flamborough Head by Thomas Mitchell currently hangs in the U.S. Naval Academy Museum, Annapolis, MD. It features Bonhomme Richard and Serapis in the heat of their engagement, just at the moment when Alliance opened fire on the American ship. The battle between Pallas and Countess of Scarborough is visible in the lower-left corner (KN 10855).

For the rest of his life, Jones claimed that Landais had acted deliberately, and the evidence seems to bear him out. There was a full moon that night, and Serapis und Bonhomme Richard looked nothing alike, so a case of mistaken identity seems highly suspect. According to one Jones biographer, Landais later confided to a fellow Frenchman that he had hoped Jones would sink, and that he could then snatch up the wounded British vessel and claim all the glory for himself. Regardless of the truth of that story, at the very least Landais provided no help to and significantly injured Bonhomme Richard during her most momentous engagement.

At that moment, however, Jones knew his feud with Landais would have to wait, for after three hours of brutal combat, both ships were in dire straits. Acrid smoke engulfed the decks as fires sprang up amid the debris of shattered timbers and shredded sails and rigging. As they scrambled to fight the battle, the men of Bonhomme Richard also worked to contain the blazes and make sure the flames did not reach the powder magazine. There was even a short lull in the fighting as both sides had to devote their full effort to fighting fires and not each other. For the Americans, at least, there was no shortage of water to do so, as their ship was taking on so much that her master at arms was forced to free the prisoners and set them to work manning the pumps. One fled to Serapis, but the rest set to work rather than risk going down with the ship, or being shot by the imperious officer. The lone escapee had a crucial impact, however, for he reassured Pearson that over five feet of water lay in Bonhomme Richard’s hold and she would surely sink soon. The British captain had been on the brink of surrendering, but this intelligence steeled his nerves, and he ordered his men to press on.

Während Bonhomme Richard’s small-arms fire was having a devastating effect on Serapis’s crew, the British cannon were equally successful in decimating American cannon. During the third hour of battle, Jones found himself left with only three small 9-pounders on the quarterdeck. When one of the gunners suffered a severe, possibly fatal, head injury, the commodore himself took over firing away at the enemy mainmast. While he was hunched over a gun, other officers came up from below, where they had found themselves chin-deep in water. Unable to find Jones and concluding that he or Lieutenant Richard Dale would surely have surrendered by now if either were still alive, Gunner’s Mate Henry Gardner assumed he was now the senior surviving officer. He grabbed two nearby gunner’s mates, and the three began screaming at the top of their lungs “Quarter! Quarter!” while trying to make their way to the mainmast and haul down the broad pennant. Jones, hearing their cries, exploded in rage. Turning on the officers, he chased them across the deck and finally hurled his pistol at Gardner, striking him in the head and rendering him unconscious. Pearson, meanwhile, had heard their cries too, and dared to hope that his stubborn opponent was finally giving up the fight. “Have you struck? Do you ask for quarter,” he called out across the deck of Bonhomme Richard, not even bothering to use his speaking trumpet as the two ships still lay lashed together.

It was at this moment that Jones uttered the words forever associated with his name: “I have not yet begun to fight!” Or at least he said something like that. His lieutenant, Richard Dale, was the first to attribute the immortal words to him when he was interviewed for a biography 46 years later. Dale also has the exchange occurring much earlier in the battle, immediately after the two ships collided a second time. Jones’s own narrative put the exchange here, as do all other contemporary accounts. In the narrative, however, Jones only says that he “answered him in the most determined negative.” As to the exact words that “most determined negative” consisted of, accounts given shortly after the battle have him saying either “No sir, I will not. We have had but a small fight as of yet,” or “No sir, I have not yet thought of it, but I am determined to make you strike.” Some contemporary accounts also include more colorful language. British sailors who escaped after the battle have Jones announcing that “I’ll be damned before I’ll strike.” Another version has Pearson calling “out to Jones to strike else he would sink him. To which the latter replied that he might [go ahead and sink Bonhomme Richard] if he could, for whenever the Devil was ready for him, he would rather obey his summons than strike to anyone.” Most likely, Dale paraphrased Jones’s response, but his pithy version soon cemented itself in popular culture, and has been attributed to Revolutionary naval hero as a verbatim quote ever since.

Whatever Jones’s precise wording, Pearson got the message: the fighting would continue. Locked together as they were, Pearson tried a boarding action of his own, but his sailors fell back against stalwart resistance from Bonhomme Richard’s tars. At about 10:15 p.m., an enterprising seaman managed to make his way onto one of the yards overhanging the British deck and drop a grenade into an open hatch. The blast ignited powder cartridges that had been left scattered about the deck in the heat of battle, and triggered a series of explosions that blew guns off their carriages and blasted gaping holes in the side of the ship. Flames engulfed the gun deck, where many of the crew now confined themselves to avoid the constant sniper fire topside. Seamen whose bodies were not blown to pieces leaped, in flames, into the sea.

By this point both vessels were in dire condition, and it was only a matter of time before one had to surrender. Reportedly, a seaman ran up to Jones and begged him “for God’s sake, captain, strike!” Jones bellowed in reply “No! I will sink I will never strike.” Pearson, on the other hand, had had enough of the carnage. Whatever the damage to his enemy his own crew had been gutted, and at 10:30 p.m. his mainmast started to totter. After over four hours of savage combat, Pearson struck.

To some degree, the British captain could claim he accomplished his mission. Jones’s squadron was far too damaged after the battle to think of pursuing the merchant ships that were their original target. All 41 successfully reached their destination. That said, the immediate tactical significance of the battle should not obscure its larger impact on the war effort. Jones’s fame skyrocketed in both America and Europe as a result of his capture. British citizens, terrified of follow-up, remained in panic long after “the pirate Jones” returned to American soil. Meanwhile the Royal Navy dispatched a host of ships to search for him. Back in the United States, the story of the victory over the vaunted Royal Navy captured the imagination of Americans and provided a desperately-needed sense of victory after a ghastly year of fighting on land.

Jones’s crew spent a day and a half desperately working to salvage Bonhomme Richard. It was a hopeless effort. The old Indiaman was riddled with too many leaks, and most of those were too large to get the ship safely into any friendly port. At about 11:00 AM on 25 September Jones watched “with inexpressible grief” from the deck of his new flagship as Bonhomme Richard disappeared beneath the waves.

The human losses of the battle were likewise staggering. Jones reported 150 killed and wounded among his crew of 322. He did not, then or later, specify the exact number of dead. Pearson reported to the Admiralty that he had 49 killed and 68 wounded. Jones later claimed that this number was too low, and that the British surgeon on board Serapis identified over 100 killed. Regardless, this means that both ships saw roughly half their crews either killed or seriously injured, an incredibly high percentage for the era.

For Jones, although the battle insured his immortality, it also proved to be his last cruise. He spent several more months begging for a ship in both America and France. Congress finally rewarded his service with command of the new 74-gun ship-of-the-line Amerika in June 1782, but by the time he got her seaworthy, the war was over and the United States gave his new command to France in partial repayment of war debts. He served a brief stint as an officer in the Russian Navy, before dying penniless in Paris on 18 July 1792.

Caption: Jean Antoine Houdon’s bust of John Paul Jones, reportedly the best likeness of the celebrated captain in existence (NH 48618).

In 1905 President Theodore Roosevelt has his body exhumed and transported to the United States. On 26 January, 1913, the captain’s body was reinterred in a grand ceremony on the grounds of the U.S. Naval Academy, Annapolis, MD. Its magnificent sarcophagus remains visible on the campus to this day.

Periodically, underwater archaeologists attempt to locate Bonhomme Richard’s remains in the North Sea, but, as of this writing, such attempts have never been successful, and she remains in her watery grave off Flamborough Head.


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The USS Bonhomme Richard had been involved in a ferocious battle before it eventually succumbed to the sea.

US revolutionary captain John Paul Jones had sailed the 20-gun converted former French ship along the English coast pillaging merchant vessels in the North Sea.

But on September 23, 1779, the 50-gun HMS Serapis engaged the Bonhomme Richard off Flamborough Head close to Filey, North Yorks.

The USS Bonhomme Richard had been engaged in a fierce battle with the Royal Navy HMS Serapis on September 23, 1779. Pictured is an artist's representation of the battle from the Library of Congress

Pioneering satellite technology (pictured) was used to find the precise location of the wreck (in red). Merlin Burrows, the British satellite firm behind he find, said the location of the wreck is near Filey, North Yorkshire

How the USS Bonhomme Richard arrived at the Yorkshire coastline (pictured). It had previously sailed from Lorient to cruise against the British in the Bay of Biscay, but had to return to port after coming under fire. It set out again on August 14, 1779

WHAT WAS THE USS BONHOMME RICHARD?

The USS Bonhomme Richard was a warship in the Continental Navy - the navy of the United States during the American Revolutionary War.

It was originally built as a merchant ship in France for the French East India Company in 1765.

But in February 1779, the ship was given to well-known American naval commander John Paul Jones.

He sailed the 20-gun converted former French ship along the English coast pillaging merchant vessels in the North Sea.

But on September 23, 1779 it encountered the Royal Navy's HMS Serapis and was engaged in a bitter battle.

Both ships sustained horrific damage in the fight, but Jones and his fleet was victorious.

Despite this the Bonhomme Richard sunk beneath the waves.

Within sight of the cliffs of Flamborough Head the two vessels were locked in a vicious firefight.

Realising he was outgunned captain Jones lashed his ship to HMS Serapis in the hope of overcoming her greater firepower with his greater crew numbers.

Both ships sustained horrific damage in the fight, each losing nearly half their crew, but despite staring defeat in the face Captain John Paul Jones refused to surrender.

He eventually won the battle after reportedly responding to his British counterpart who asked if he was surrendering with the immortal line 'I have not yet begun to fight'.

John Paul Jones (pictured in 1781 in a portrait by French artist Jean Michel Moreau) captained the USS Bonhomme Richard

Although Cpt Jones went on to sail another day, the Bonhomme Richard was not so lucky and her flaming body sank beneath the waves.

The battle is seen by many historians as a pivotal moment in US naval history and of the War of Independence and saw Cpt Jones established for many as 'the Father of the American Navy'.

But despite being relatively close to the coast, and even US Navy attempts to recover the wreck, no definitive location has been recorded for her final resting place.

Now Mr Akers, along with British specialist satellite firm Merlin Burrows, believe they found the ship - which is arguably the most important wreck in US naval history and could be worth millions in tourism.

HM Coastguard Receiver of Wreck – which receives reports of new wrecks – has now written to Merlin Burrows to confirm receipt of the find.

Mr Akers, along with business partner Mr Blackburn, believe they have discovered the precise location of the wreck. Dives have already recovered timbers which they claim show evidence of the fire the ship succumbed to.

For now, the site is registered, Merlin Burrows said the location is near Filey, and if correct, it could have implications for tourism and interest in the local area.

Mr Akers said the Bonhomme Richard was the equivalent to the HMS Victory in importance to US history.

Tim Akers (left) and business partner Bruce Blackburn (right) used satellite techniques to find the precise location of the vessel. The find could have huge implications for tourism and interest in the local area

Divers have already recovered timber believed to be from the sunken vessel. To date divers have recovered identifiable wooden timbers (pictured), mast sections and planks with extensive burning evidence

Experts had previously thought the wreck was the remains of another ship, called the HMS Nautilus. But Mr Akers is convinced it belongs to the Bonhomme Richard due to the charred nature of the remains (pictured)

Mr Akers believes this wreck is littered with objects which can be identified in relation to the battle and burning it suffered as a result. Underwater filming shows burst guns, multiple artefacts and cannon balls

Mr Akers said: 'I had long thought this wreck was the remains of the Bonhomme Richard (BHR) but many marked down the site as belonging to the HMS Nautilus, a ship which sank in 1799.

'After researching the Nautilus and her loss, I found it could not be her because the description of her loss differed from this location.

'On our very first dive we knew we had found the BHR. From the finds and identifiable evidence, combined with the descriptions of the battle and both ships logs, we are convinced this is indeed the famous ship.'

Previous diving expeditions on the Filey coast hunting for the BHR had discovered a wrecked wooden warship, but it has never been confirmed as the Bonhomme.

Mr Akers said: 'There are only two wooden warship wrecks in the bay, one is the HMS Nautilus, the other is the BHR.

'The Nautilus broke up in a storm with no loss of life and the Royal Navy stripped the wreck of everything.

'Our wreck is littered with objects which can be identified in relation to the battle and burning. Our underwater filming clearly shows the burst guns, multiple artefacts and cannon balls.

'Ship stern decoration, ships bells, a figure head of a rampant lion and rigging are also all visible.

'It's difficult to give the wreck a monetary value, how do you put a price on the HMS Victory for example, if something like a canon or the lion head were recovered you are probably talking over a million each.'

A satellite image believed to show the precise location of the sunken vessel. The Bonhomme Richard is in green. The elongated green lengths are beams, wood timbers or other objects detected amongst the debris

Mr Akers said the firm had only recovered what they could by hand in accordance with regulations.

He said: 'We have to date recovered identifiable wooden timbers, mast sections and planks with extensive burning evidence.

'Unfortunately, I believe researchers of the area were getting confused over the 36-hour duration after the battle leading them to believe the wreck was further out from the shore.

'I also believe efforts to find the BHR might have been hampered because the currents off Flamborough Head move north counter to the outer sea currents, which move south, so the wreck was actually taken north not south.

'The ships in the battle had no wind beneath the cliffs and were becalmed, locked together in their death struggle.'

Mr Akers said the ship would still be owned by the US Navy and that its discovery after all these years could have a significant benefit to the local area.

He said: 'The local community could benefit profoundly from this discovery bringing in tourism and investment to an area already known for its beauty but with little employment prospects.

'Every American child is taught the history of John Paul Jones so it could become a site of significant historical pilgrimage.'

Mr Akers said Merlin Burrows was working with the local community and had been in contact with American authorities. At present a protection order is being sought for the site to prevent looting.


LITERATURVERZEICHNIS

Bradford, James C. "The Battle of Flamborough Head." In Great American Naval Battles. Edited by Jack Sweetman. Annapolis, Md.: Naval Institute Press, 1998.

Commager, Henry Steele, and R. B. Morris. Spirit of '76: The Story of the American Revolution, as Told by Participants. Indianapolis, Ind.: Bobbs Merrill, 1958.

Gawalt, Gary, ed. John Paul Jones' Memoir of the American Revolution. Washington, D.C.: American Revolution Bicentennial Office, Library of Congress, 1979.

Schaeper, Thomas J. John Paul Jones and the Battle off Flamborough Head: A Reconsideration. New York: P. Lang, 1989.

Walsh, John Evangelish. Night on Fire: The First Complete Account of John Paul Jones's Greatest Battle. New York: McGraw-Hill, 1978.


Bonhomme Richard vs. Serapis: US Navy Art Collection

During the American Revolution , the U.S. ship Bonhomme Richard , commanded by John Paul Jones , wins a hard-fought engagement against the British ships of war Serapis und Gräfin von Scarborough , off the eastern coast of England.

Scottish-born John Paul Jones first sailed to America as a cabin boy and lived for a time in Fredericksburg, Virginia, where his brother had a business. He later served on slave and merchant ships and proved an able seaman. After he killed a fellow sailor while suppressing a mutiny, he returned to the American colonies to escape possible British prosecution. With the outbreak of the American Revolution in 1775, he traveled to Philadelphia and was commissioned a senior lieutenant in the new Continental Navy. He soon distinguished himself in actions against British ships in the Bahamas, the Atlantic Ocean and the English Channel.

The piece above is by Anton Otto Fischer and is available for custom reproduction on RequestAPrint.

In August 1779, Jones took command of the Bonhomme Richard and sailed around the British Isles. On September 23, the Bonhomme Richard engaged the Serapis and the smaller Gräfin von Scarborough, which were escorting the Baltic merchant fleet. After inflicting considerable damage to the Bonhomme Richard, Richard Pearson, the captain of the Serapis, asked Jones if he had struck his colors, the naval signal indicating surrender. From his disabled ship, Jones replied, “I have not yet begun to fight,” and after three more hours of furious fighting it was the Serapis und Gräfin von Scarborough that surrendered. After the victory, the Americans transferred to the Serapis von dem Bonhomme Richard, which sank the following day.

Jones was hailed as a great hero in France, but recognition in the United States was somewhat belated. He continued to serve the United States until 1787 and then served briefly in the Russian navy before moving to France, where he died in 1792 amidst the chaos of the French Revolution. He was buried in an unmarked grave. In 1905, his remains were located under the direction of the U.S. ambassador to France and then escorted back to the United States by U.S. warships. His body was later enshrined in a crypt at the U.S. Naval Academy in Annapolis, Maryland.

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Bemerkungen:

  1. Tygoll

    Du hast einen tollen Gedanken

  2. Moogugore

    Eine Frau ist das komplette Gegenteil eines Hundes. Der Hund versteht alles, kann aber nichts sagen ... Gestern stand, und heute bist du gekommen. Trotz der Tatsache, dass eine Frau seit mehreren Millionen Jahren neben einer Person lebt, gibt es in ihrem Verhalten und Lebensstil immer noch viel Mysteriöses und Unverständliches. Eine verrückte Frau ist eine Frau, die am Ende des Geschlechtsverkehrs schreit: "Nicht in mich !!!" Was du säst - dann wirst du die Hölle finden

  3. Denzel

    Es sind die wertvollen Informationen

  4. Elan

    Ich habe es schon irgendwo gesehen



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