Präsident William Taft - Geschichte

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William Taft

Taft war Roosevelts gewählter Nachfolger. Er glaubte an eine liberalere Form der Präsidentenmacht als sein Vorgänger. Dies erklärt teilweise, warum Taft ständig in einen Kampf zwischen den Progressiven und den Konservativen geraten war.Gewählt 1908


Die frühen Jahre

William Howard Taft wurde in Cincinnati, Ohio geboren. Taft hatte eine aktive Kindheit und war ein begeisterter Baseballspieler. Taft wurde in den öffentlichen Schulen von Cincinnati für die Grundschule und das Gymnasium erzogen. Er besuchte die Yale University, wo er 1878 seinen zweiten Abschluss machte. Nach seinem Abschluss kehrte Taft nach Cincinnati zurück, wo er die juristische Fakultät besuchte. 1880 wurde er als Rechtsanwalt zugelassen.

Tafts erster Job nach Abschluss des Jurastudiums war stellvertretender Staatsanwalt von Hamilton County. 1887 wurde Taft zum Richter am Cincinnati Superior Court ernannt. Taft diente von 1890 bis 1892 als US-Solicitor General und dann als Richter am US-amerikanischen Sixth Circuit Court. Von 1896 bis 1900 war Taft auch Juraprofessor und dann Dekan der Cincinnati Law School.

1900 wurde Taft zum Kommissar der Philippinen ernannt. Seine Aufgabe war es, den Aufbau einer Zivilverwaltung auf den Philippinen sicherzustellen, die die Vereinigten Staaten gerade im Spanisch-Amerikanischen Krieg erworben hatten. Von 1901 bis 1904 war Taft Generalgouverneur der Philippinen. Von 1904 bis 1908 war Taft Kriegsminister in der Regierung von Roosevelt.

Leistungen im Büro

Taft wurde nach Roosevelt Präsident. Taft stimmte zwar der allgemeinen Politik der Roosevelt-Regierung zu, war jedoch der Ansicht, dass die Macht der Präsidentschaft von der vorherigen Regierung zu weit ausgedehnt worden war. Taft übte seine Macht in viel geringerem Maße aus. Dies wurde von den progressiven Roosevelt-Anhängern oft als Abkehr von Prinzipien angesehen. So entwickelte sich eine große Kluft in der Republikanischen Partei.

Taft war entschlossen, die Zölle zu senken, und als er gewählt wurde, berief er den Kongress zu diesem Zweck zu einer Sondersitzung ein. Dem Kongress gelingt es, den Durchschnittszoll von 46 auf 41 Prozent zu senken. Allerdings gelang es speziellen Interessengruppen, den Tarif in mehreren Punkten anzuheben. Taft war ein begeisterter Durchsetzer der Kartellpolitik der Roosevelt-Regierung. Er leitete wiederholt die Zahl der Kartellklagen gegen monopolistische Konzerne ein. Während seiner Amtszeit wurden zwei der größten Monopole gebrochen - die Standard Oil Company und die American Tobacco Company. Unter Taft begann die Bundesregierung erstmals mit der Regulierung der Telefon- und Telegraphenindustrie. Die Regierung erhielt auch die Befugnis, die Tarife für den zwischenstaatlichen Handel festzulegen.

Taft behielt einen aktivistischen Ansatz in der Außenpolitik bei. Einerseits war er der Initiator der sogenannten Dollar-Diplomatie, bei der die Vereinigten Staaten ihre militärische Macht einsetzten, um amerikanische Geschäftsinteressen im Ausland zu fördern. Taft verteidigte seine Dollar-Diplomatie als Erweiterung der Monroe-Doktrin. Taft war ein wichtiger Befürworter der Schiedsgerichtsbarkeit als der praktikabelsten Methode zur Beilegung internationaler Streitigkeiten.

Nach seiner Niederlage bei den Wahlen von 1912 wurde Taft Vorsitzender des Obersten Gerichtshofs, eine Position, die er zufriedener fand als die Präsidentschaft.

Die erste Familie

Vater: Alphonso Taft
Mutter: Louisa Maria Torrey
Ehefrau: Helen Herron
Tochter: Helena
Söhne: Robert Alphonso, Charles Phelps

Große Ereignisse

Robert Perry kommt am Nordpol an

Dollar-Diplomatie

NAACP gegründet

Dreiecksfeuer

Standardöl gebrochen

Marines greifen in Nicaragua ein

Lodge-Korollar

Das Kabinett

Staatssekretär: Philander Knox
Finanzminister: Franklin MacVeagh
Kriegsminister: Jacob Dickinson, Henry Stimson
Generalstaatsanwalt: George Wickersham
Marineminister: George von Meyers
Generalpostmeister: Frank Hitchcock
Innenminister: Richard Ballinger, Walter Fisher
Landwirtschaftsminister: James Wilson
Handels- und Arbeitsminister: Charles Nagel

Militär

USA intervenierten in Nicaragua

USA intervenierten in der Dominikanischen Republik

Wusstest du schon?

Erster Präsident, der Chief Justice des Supreme Court wird.

Erstes Kabinettsmitglied (außer Außenminister), das Präsident wird.

Erster Präsident, der eine Baseballsaison eröffnet.


William Howard Taft

William Howard Taft wurde am 15. September 1857 in Cincinnati, Ohio, geboren. Aus einer prominenten politischen Familie folgte er seinen Vorfahren in die Rechtswissenschaften und war auf dem besten Weg, eine Karriere als Jurist zu machen Supreme Court, als er von seiner Frau und Theodore Roosevelt für eine Amtszeit als 27. US-Präsident abgelenkt wurde. Taft verwirklichte schließlich seinen Traum, 1921 zum obersten Richter des Obersten Gerichtshofs der USA ernannt zu werden. Taft starb am 8. März 1930 in Washington, D.C.


Theodore Roosevelt Dbq

Der frühe Teil des 20. Jahrhunderts gab den Ton an für das, was später im Leben der Amerikaner kommen sollte. Die Zeiten änderten sich nicht nur rassisch, sondern auch in Bezug auf Arbeiter, Unternehmen, Frauen, Leben und letztendlich die Regulierung dessen, was Amerika werden würde. 1901 wurde Theodore „Teddy“ Roosevelt nach der Ermordung McKinleys Präsident. Aufgrund seiner fortschrittlichen Art war er sechs Jahre lang Präsident. Amerika hatte keinen verantwortlichen Mann wie Roosevelt gesehen, er war lustig, gesellig und immer bereit, mit Leuten zu sprechen&hellip


Familie Taft

Der erste bekannte Vorfahre der Familie Taft ist Richard Robert Taft, der 1700 in County Louth, Irland, starb und wo sein Sohn Robert Taft Sr. um 1640 geboren wurde. Robert Taft Sr. war der erste Taft, der in die heutigen USA auswandern. Er heiratete seine Frau Sarah Simpson, die im Januar 1640 in England geboren wurde, 1668 in Braintree, Massachusetts. Robert Taft Sr. gründete um 1680 ein Gehöft im heutigen Uxbridge und dann Mendon, wo er und seine Frau 1725 bzw. 1726 starben. Sein Sohn, Robert Taft Jr., war 1727 Mitglied des Gründungsausschusses von Selectmen für die neue Stadt Uxbridge.

Ein Zweig der Massachusetts Taft-Familie stammte von Daniel Taft Sr. ab, Sohn von Robert Taft Sr., geboren in Braintree, 1677–1761, starb in Mendon. Daniel, ein Friedensrichter in Mendon, hatte einen Sohn Josiah Taft, später aus Uxbridge [2], der 1756 starb Beamte, beginnend mit Lydias Ehemann Josiah Taft. [3]

Die Tafts waren als Soldaten im Unabhängigkeitskrieg sehr prominent vertreten, hauptsächlich in den Neuenglandstaaten. Peter Rawson Taft I wurde 1785 in Uxbridge geboren und zog um 1800 nach Townshend, Vermont. Er wurde Gesetzgeber des Staates Vermont. Er starb in Cincinnati, Hamilton County, Ohio. Sein Sohn Alphonso Taft wurde in Townshend, Vermont, geboren und besuchte die Yale University, wo er die Skull and Bones Society gründete. Später war er Kriegsminister und Generalstaatsanwalt der Vereinigten Staaten und der Vater von Präsident William Howard Taft. [4] Elmshade in Massachusetts war der Ort von Taft-Familientreffen wie 1874. [5]

Die amerikanische Familie Taft begann mit Robert Taft Sr., der um 1675 nach Braintree, Massachusetts einwanderte. Es gab eine frühe Besiedlung in Mendon, Massachusetts um 1669 und erneut 1680 im späteren Uxbridge, nach dem Ende des Königs-Philips-Krieges. [6] Roberts Gehöft befand sich im westlichen Mendon, im späteren Uxbridge, und sein Sohn war im Gründungsausschuss der Auserwählten. 1734 gründete Benjamin Taft in Uxbridge eine Eisenschmiede, wo einige der frühesten Anfänge der industriellen Revolution Amerikas begannen. Robert Sr.s Sohn Daniel, ein Friedensrichter in Mendon, hatte einen Sohn Josiah Taft, später aus Uxbridge, [6] der 1756 starb. Josiahs Witwe wurde "Amerikas erste Wählerin", Lydia Chapin Taft, als sie in drei Stadtversammlungen von Uxbridge abgestimmt. [3] Präsident George Washington besuchte 1789 Samuel Tafts Tavern in Uxbridge auf seiner "Antrittstour" durch Neuengland. [7] Der Großvater von Präsident William Howard Taft, Peter Rawson Taft I, wurde 1785 in Uxbridge geboren. Bezaleel Taft Sr., Lydias Sohn, hinterließ ein Vermächtnis von fünf oder mehr Generationen im öffentlichen Dienst, darunter mindestens drei Generationen in der gesetzgebenden Körperschaft von Tafts in Massachusetts. [9] [10] [11] [12] Ezra Taft Benson Sr, ein berühmter Mormonenpionier, lebte hier zwischen 1817 und 1835 und heiratete 1832 seine erste Frau Pamela aus Northbridge. [13] Aus dieser Familie wurde schließlich eine amerikanische politische Dynastie.

  • Robert Taft sr. (ca. 1640–1725) Die berühmte Familie Taft in Amerika hat ihre Wurzeln in Mendon und Uxbridge. Robert Taft senior kam von Braintree nach Amerika. Das ursprüngliche amerikanische Gehöft von Taft befand sich im Westen von Mendon, das später zu Uxbridge wurde, und wurde 1681 von Robert Taft Sr., dem ersten Einwanderer, erbaut. [6] Robert Taft Sr. hatte 1669 ein früheres Haus gebaut, das jedoch aufgegeben wurde wegen König Philipps Krieg. Die Nachkommen von Robert Taft Sr. sind eine große politisch aktive Familie mit Nachkommen, die in Ohio bekannt sind, aber in den USA leben.
  • Robert Taft jr. wurde 1674 als Sohn von Robert Sr. und Sarah Taft in Braintree geboren. Er wuchs im westlichen Teil von Mendon im späteren Uxbridge auf. Er wurde 1727 Gründungsmitglied des Uxbridge Board of Selectmen. [14] Robert Taft Jr. war möglicherweise der erste amerikanische Taft, der ein politisches Amt innehatte. Zu seinen Nachkommen gehörten unter anderem ein Gouverneur von Rhode Island, Royal Chapin Taft, ein US-Senator aus Ohio, Kingsley Arter Taft, und ein US-Landwirtschaftsminister, Ezra Taft Benson II.
  • Lydia Chapin Taft Bemerkenswert unter den frühen Einwohnern von Uxbridge war Lydia Chapin Taft, eine gebürtige Mendon, die ab 1756 in drei offiziellen Stadtversammlungen von Uxbridge abstimmte. [3] Sie war die Witwe von Robert Taft Sr.s Enkel Josiah Taft, der diente in der kolonialen Legislative. Josia war der Sohn von Daniel Taft von Mendon. Taft war Amerikas erster weiblicher Wähler. [3] Dies wird vom Gesetzgeber von Massachusetts anerkannt. Ihre erste historische Stimme, eine Premiere beim Frauenwahlrecht, war für die Bereitstellung von Mitteln für die Regimenter, die im Franzosen- und Indianerkrieg verwickelt waren.
  • Schatz. Bezaleel Taft Sr., Lydias Sohn, hatte den Rang eines Hauptmanns in der Amerikanischen Revolution inne und beantwortete die Schlacht von Lexington und den Concord-Alarm [11] am 18. April 1775, während Lydia zusah. Er fuhr fort, ein prominenter Gesetzgeber von Massachusetts und Senator des Staates zu werden. [9] Mindestens 12 Soldaten mit dem Nachnamen Taft dienten im Unabhängigkeitskrieg aus der Stadt Uxbridge. Viele weitere Tafts aus allen ehemaligen Kolonien dienten auch im Unabhängigkeitskrieg.
  • Schatz. Bezaleel Taft Jr., der Sohn, verfolgte eine gesetzgebende Laufbahn am Massachusetts General Court, im Senat und im State Executive Council. [9] - Bezaleel Taft Jr. und fünf Generationen einflussreicher Tafts lebten in einem historischen Haus, das als Elmshade bekannt war und ein Treffpunkt für Taft-Familientreffen war und das heute im National Register of Historic Places aufgeführt ist. Der junge William Howard Taft und sein Vater Alphonso Taft, Kriegsminister und Gründer von Skull and Bones in Yale, besuchten dieses Haus mehrmals.
  • George Spring Taft, der Sohn von Bezaleel Jr., war Bezirksstaatsanwalt und Sekretär des US-Senators George Hoar. [9] George Spring Taft lebte auch in Elmshade.
  • Die Tradition des öffentlichen Dienstes wurde in diesem Zweig der Taft-Familie in Massachusetts über mindestens fünf Generationen fortgesetzt. Das "Life of Alphonso Taft by Lewis Alexander Leonard" auf Google Books ist eine besonders reiche Quelle der Geschichte der Ursprünge der Familie Taft in Massachusetts. [4]
  • Andere lokale Tafts Andere lokale Tafts im politischen Dienst in der gesetzgebenden Körperschaft von Massachusetts waren Arthur M. Taft, Arthur Robert Taft und Zadok Arnold Taft. Royal Chapin Taft, ursprünglich aus Northbridge, wurde Gouverneur von Rhode Island. Die Zahl der Tafts im öffentlichen Dienst in ganz Amerika war außergewöhnlich, einschließlich New Hampshire, Rhode Island, Vermont, Ohio, Michigan, Utah und anderen Bundesstaaten.
  • Besuch des ersten Präsidenten Samuel Taft war ein Soldat im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg, Vater von 22 Kindern, ein Farmer und Tavernenbesitzer in Uxbridge. Präsident George Washington übernachtete im Samuel Taft Taverne im November 1789, während der Antrittsreise des Gründervaters durch Neuengland. [7]

Der Großvater von Präsident William Howard Taft, Peter Rawson Taft I, wurde 1785 in Uxbridge geboren und wuchs dort auf. Sein Vater Aaron zog wegen der schwierigen wirtschaftlichen Lage nach Townshend, Vermont, als er fünfzehn war. Die Geschichte wird erzählt, dass Peter Rawson eine Kuh den ganzen Weg von Uxbridge nach Townshend geführt hat, eine Entfernung von weit über 160 Meilen. Das "Aaron Taft House" ist jetzt im National Register of Historic Places eingetragen. Peter Rawson Taft Ich wurde Gesetzgeber von Vermont und starb schließlich in Hamilton County, Cincinnati, Ohio. [8] [15] Peter Rawson Tafts Sohn, Alphonso Taft, gründete Skull and Bones in Yale, diente als US-Kriegsminister und sein Sohn William Howard wurde US-Präsident. Die Abstammung der US-Präsidenten geht mehr als einmal auf Uxbridge und Mendon zurück, darunter beide Präsidenten, die den Nachnamen Bush tragen. [16] Präsident Taft, ein Verfechter des Weltfriedens und der einzige Präsident, der auch als Oberster Richter der Vereinigten Staaten diente, kehrte zu Familientreffen nach Uxbridge zurück. [4] [9] [17] Als er dort am 3. April 1905 aus dem Zug ausstieg, bemerkte er: "Uxbridge. Ich glaube, ich habe hier mehr Verwandte als in irgendeiner Stadt in Amerika." Der junge William Howard Taft hatte in seinen früheren Jahren andere Reisen nach Uxbridge und Bezaleel Taft, Jr.s Haus "Elmshade" unternommen. In "Elmshade" hörte der junge William Howard Taft wahrscheinlich, wie sein Vater, Alphonso Taft, stolz eine Rede über die Geschichte der Taft-Familie und die Wurzeln der Familie in Uxbridge und Mendon hielt, um 1874. [4] [9] Präsident Taft blieb in der Taverne Samuel Taft, als er Uxbridge besuchte, ebenso wie George Washington 120 Jahre zuvor. [9] [17] Die New York Times zeichnete Präsident Tafts Besuche bei seinen Vorfahren in Mendon und Uxbridge während seiner Präsidentschaft auf. [17] William Howard Taft verbrachte als kleiner Junge eine Reihe von Sommern im Blackstone Valley in Millbury, Massachusetts, und besuchte sogar mindestens ein Semester lang die Schulen in dieser nahe gelegenen Stadt.

Ezra T. Benson (um ihn von seinem berühmten Urenkel Ezra Taft Benson zu unterscheiden), ein Eingeborener aus Mendon und Uxbridge, ist als einer der wichtigsten frühen Apostel der Mormonenreligion bekannt. In seiner eigenen Autobiographie heißt es, dass er zwischen 1817 und 1835 in Uxbridge lebte, also etwa 17 Jahre, nachdem seine Mutter Chloe Taft und sein Vater John Benson dort auf eine Farm gezogen waren. Der junge Ezra heiratete Pamela Andrus aus Northbridge am 1. Januar 1832 in Uxbridge. Er war 1827 mit seiner Familie in ein Hotel im Zentrum von Uxbridge eingezogen. Er und Pamela lebten hier in den 1830er Jahren, hatten Kinder und hatten ein Kind, das starb, was in den Uxbridge Vital Records verzeichnet ist. [19] Später leitete und besaß er das Hotel im Uxbridge Center, bevor er in eine Baumwollspinnerei in Holland, Massachusetts, investierte. 1835 zog er zur Holland Mass. [18] Später zog er nach Illinois und wurde ein mormonischer Apostel. Ezra trat 1840 der HLT-Kirche in Quincy, Illinois, bei, ging eine Mehrehe ein und heiratete nach Pamela sieben weitere Frauen. Er wurde 1846 von Brigham Young in das Kollegium der Zwölf Apostel berufen, eine hohe Position innerhalb der HLT-Kirche. Er hatte acht Frauen und 32 Kinder. [13] Er war Missionar auf den Sandwichinseln, auch bekannt als Hawaii. Er diente als Repräsentant der Utah Territorial Assembly. Er starb 1869 in Ogden, Utah.

Benjamin Taft gründete 1734 die erste Eisenschmiede im Ironstone-Abschnitt von Uxbridge [9] Hier gab es "Mooreisenerz" von guter Qualität. Caleb Handy fügte einen Schlaghammer hinzu, und Sensen und Gewehre wurden hier vor 1800 hergestellt. Die Familie Taft war weiterhin maßgeblich an der frühen Industrialisierung des Blackstone Valley beteiligt, einschließlich Mühlen, die von einem Nachfahren der 4. Generation von Robert Taft I, dem Sohn von Deborah Taft, gebaut wurden. Daniel Day im Jahr 1810 und sein Schwiegersohn Luke Taft (1825) und Lukes Sohn Moses Taft (1852). [9] Diese Wollspinnereien, einige der ersten, die elektrische Webstühle und Satinette verwendeten, liefen während des Bürgerkriegs rund um die Uhr und produzierten Stoffe für US-Militäruniformen. Der 1814 Rivulet Mill Complex wurde in North Uxbridge von Chandler Taft gegründet. Im Jahr 1855 wurden in den Mühlen von Uxbridge 2,5 Millionen Meter Stoff hergestellt. [20] Uxbridge ist das Zentrum des Blackstone Valley, der frühesten industrialisierten Region der Vereinigten Staaten. Es ist Teil des John H. Chafee Blackstone River Valley National Heritage Corridor. Samuel Slater, der seine Mühle 1790 in Pawtucket, Rhode Island, am Blackstone River baute, wurde von Präsident Andrew Jackson als Vater der industriellen Revolution Amerikas bezeichnet.

Im Jahr 1864 zitierte Richter Henry Chapin, ein dreifacher Bürgermeister von Worcester und oberster Richter, eine bekannte Geschichte von Uxbridge wie folgt: Ein Fremder kam in die Stadt, traf eine neue Person und sagte: "Hallo, Mr. Taft". Mr. Taft sagte: "Woher kennen Sie meinen Namen?" Der Fremde antwortete: "Ich habe vermutet, dass Sie ein Taft sind, genau wie die anderen 12 Tafts, die ich gerade kennengelernt habe!". [21] Diese Geschichte wurde in Gedichtform von Bürgermeister Chapin bei einem berühmten Familientreffen der Taft hier wiederholt, [ wo? ] im Leben von Alphonso Taft aufgenommen. [4]


Oberster Richter, nicht Präsident, war der Traumjob von William Howard Taft

William Howard Taft wollte nie wirklich Präsident werden. Politik war für ihn der Ehrgeiz seiner Frau, nicht sein eigener. Bevor er Kriegsminister oder Gouverneur der Philippinen war, verbrachte Taft, ein intellektueller Sohn und Enkel von Richtern, acht glückliche Jahre als Bundesberufungsrichter. “Ich liebe Richter und ich liebe Gerichte,” Präsident Taft sagte 1911 in einer Rede Nachdem er 1910 den stellvertretenden Richter des Obersten Gerichtshofs, Edward D. White aus Louisiana, zum Obersten Richter beförderte, gestand er seinem Generalstaatsanwalt seinen Neid. "Es gibt nichts, was ich mehr geliebt hätte, als oberster Richter der Vereinigten Staaten zu sein", sagte er.

Jahre nach seiner demütigenden Niederlage auf dem dritten Platz bei den Präsidentschaftswahlen von 1912 bekam Taft endlich seinen Traumjob. Im Juni 1921 ernannte Präsident Warren Harding den 63-jährigen Taft zum Vorsitzenden des Obersten Gerichtshofs. Taft diente nach seinen vier Jahren als Präsident neun Jahre als Vorsitzender des Obersten Gerichtshofs und war die einzige Person, die beide Ämter innehatte. “Er hasste es, Präsident zu sein,” Richter Felix Frankfurter bemerkte einmal, “und oberster Richter zu sein war alles Glück für ihn.”

Amerikaner erinnern sich besser an Präsidenten als an Oberste Richter, aber Taft war ein besserer Richter als Exekutive, und seine richterliche Führung hinterließ wohl einen bleibenden Eindruck in der Nation. Heute, da Konservative hoffen, dass die nächsten Ernennungen des Obersten Gerichtshofs ihnen die Macht geben, amerikanisches Recht neu zu erlassen, und Liberale darauf achten, die Exzesse zu kontrollieren, die sie von dem gewählten Präsidenten erwarten, leben beide in einer juristischen Welt, die Taft geschaffen hat.

Taft war ein zögerlicher Präsident und akzeptierte die Nominierung der Republikaner von 1908 erst, nachdem seine Frau Nellie und der amtierende Präsident Theodore Roosevelt ihn überredet hatten, als sein gewählter Nachfolger zu kandidieren. Roosevelt war sich sicher, dass Taft, sein Freund und Vertrauter, seine progressiven Reformen fortsetzen würde. Stattdessen verbündete sich Taft nach seiner Präsidentschaft mit republikanischen Konservativen und Geschäftsleuten, ernannte wenige Progressive, erhöhte die Zölle, anstatt sie zu senken, und entließ Roosevelts Freund Gifford Pinchot, den obersten Förster der Nation und einen führenden Naturschützer. Wütend kandidierte Roosevelt 1912 als Drittkandidat gegen Taft.

Taft, der sich als Politiker nie wohl fühlte, hielt nach seiner Renominierung fast keine Wahlkampfreden, spielte häufig Golf und gab sich mit der Niederlage ab. Bei den Präsidentschaftswahlen belegte er hinter den Gewinnern Woodrow Wilson und Roosevelt den dritten Platz und gewann weniger als 25 Prozent der Stimmen und nur acht Wahlstimmen. Taft nannte seine Niederlage “ nicht nur einen Erdrutsch, sondern eine Flutwelle und einen Holocaust, die alle zu einer allgemeinen Katastrophe wurden.”

Erleichtert und glücklich, von den Lasten der Präsidentschaft befreit zu sein, verbrachte Taft die nächsten acht Jahre als Professor für Verfassungsrecht in Yale, hielt Reden im ganzen Land, diente während des Ersten Weltkriegs im National War Labor Board und unterstützte Wilson bei seine gescheiterte Kampagne, die Vereinigten Staaten davon zu überzeugen, dem Völkerbund beizutreten. "Als toter Politiker bin ich ein Staatsmann"", witzelte er.

Als oberster Richter freute sich Taft über seine Schicksalswende. Auf der Bank, schrieb der Journalist William Allen White, ähnelte er “einem der hohen Götter der Welt, einem lächelnden Buddha, ruhig, weise, sanft, süß.” Um mit seiner sich verschlechternden Gesundheit fertig zu werden und seinen berühmten Körperumfang zu reduzieren, Taft lief fünf Kilometer, um in der Kammer des Obersten Gerichtshofs im US-Kapitol zu arbeiten. Bald war er auf 260 Pfund gesunken, ein fast niedriges Gewicht für ihn. Er blickte selten auf seine Jahre als Politiker zurück, außer um ihnen Gutes zu tun. “Die Anspannung, die Sorge, das Verlangen nach bloßer Gelegenheit, ohne Unterbrechung zu schlafen, die Schlaffheit der Stimmbänder,” erinnerte er sich in einem mitfühlenden Brief vom Oktober 1924 an John Davis, den demokratischen Präsidentschaftskandidaten, “ 8220die Notwendigkeit, immer gut gelaunt zu sein, und die Verpflichtung zu lächeln, wenn man schwören möchte, all das fällt mir wieder ein.”

Als oberster Richter weitete Taft die Bundesmacht stärker aus als während seiner vorsichtigen Amtszeit im Weißen Haus. Der Präsident Taft hatte eine enge Sicht auf seine eigenen Befugnisse und zögerte, zu handeln, wenn das Gesetz oder die Verfassung ihm keine ausdrückliche Erlaubnis gaben. Aber in der wichtigsten und nachhaltigsten Meinung schrieb er als oberster Richter in Myers vs. USA, er bestätigte die Befugnis des Präsidenten, Bundesbeamte ohne Zustimmung des Senats zu entlassen. Und juristische Anfechtungen seines präsidentiellen Erbes waren selten: Nur einmal zog er sich wegen eines Konflikts zurück, als ein Mörder, dessen Todesurteil er umwandelte, auf Freiheit verklagte.

Das bedeutet jedoch nicht, dass seine Zeit als oberster Richter nicht mit seiner Präsidentschaft verbunden war. Das Taft-Gericht erweiterte das konservative Erbe, das er als Präsident entwickelt hatte. Taft stimmte normalerweise dafür, die Beschränkungen der Macht der Regierung zur Regulierung von Unternehmen aufrechtzuerhalten, am bekanntesten, als er eine Strafsteuer für Unternehmen senkte, die Kinderarbeit einsetzen. Es gab Ausnahmen: Er stimmte für ein Gesetz in Oregon, das eine Höchstarbeitszeit von zehn Stunden für Frauen vorsah, und er lehnte eine Entscheidung ab, die einen Mindestlohn für weibliche Arbeitnehmer festlegte. Taft war ein langjähriger Feind der Gewerkschaften und schrieb eine Entscheidung in Truax v. Corrigan Dies gab den Richtern einen großen Spielraum, um einstweilige Verfügungen zu erlassen, um Arbeitsstreitigkeiten zu beenden.

Taft hatte sich der Prohibition widersetzt, bevor sie 1919 während der Wilson-Administration verabschiedet wurde, da er dachte, es sei schwierig, sie durchzusetzen. Als oberster Richter billigte er jedoch konsequent die strikte Durchsetzung der Anti-Likör-Gesetze, selbst wenn ihn dies mit seiner Frau in Konflikt brachte. Auf einer Reise nach London 1922 tranken Helen Taft und die US-Botschafterin in England Bier, während der Oberste Richter und die Frau des Botschafters bei Crackern, Käse und Obst blieben.

Tafts Unterstützung für die trockenen Gesetze der Nation führte zu seiner vielleicht umstrittensten Entscheidung über die bürgerlichen Freiheiten. Im Jahr 1928 lieferte Taft das Gutachten des Gerichts in Olmstead gegen USA, eine 5-4-Entscheidung, die es erlaubte, Telefongespräche ohne Gewähr gegen Angeklagte abzuhören. Die Entscheidung sorgte für einen nationalen Aufruhr – Der Ausblick, ein führendes Magazin seiner Zeit, nannte es “the Dred Scott Entscheidung des Verbots” – aber Taft entließ seine Kritiker in einem Brief an einen Freund. “Wenn sie glauben, dass wir in unserem Bemühen, uns an das Gesetz zu halten und der Öffentlichkeit die Möglichkeit zu geben, Kriminelle zu bestrafen, Angst haben werden, irren sie sich, obwohl wir wegen Mangels an hohen Idealen verurteilt werden, schrieb er.

Progressive fanden das Taft-Gericht frustrierend, seine Feindseligkeit gegenüber der Gesetzgebung zur Sozialreform tragisch. “Seit 1920 hat das Gericht mehr Gesetze für ungültig erklärt als in den fünfzig Jahren zuvor,”, klagte Felix Frankfurter, der Harvard-Professor und zukünftige Richter am Obersten Gerichtshof, 1930. Jahrzehnte später lobte Richter Antonin Scalia Tafts oberste Richterin, obwohl viele seiner Entscheidungen “liefen dem ultimativen Lauf der Geschichte zuwider.” Olmstatt, zum Beispiel wurde 1967 aufgehoben, und Tafts Urteile für Unternehmen und gegen Regulierungen und Gewerkschaften wurden innerhalb von Jahren nach seinem Tod aufgehoben. “Taft,” Scalia, “hatte eine ziemlich genaue ‘Vision von den kommenden Dingen,’ mochte sie nicht und tat sein Bestes, mit vollendetem Geschick, aber letztendlich erfolglos, um das Ergebnis zu ändern .”

Dennoch hinterließ Taft ein dauerhafteres juristisches Erbe: Er erhöhte die Macht und das Prestige des Obersten Gerichtshofs dauerhaft. Als er dem Gericht beitrat, steckte seine Akte in einem Rückstand von bis zu fünf Jahren. Taft führte Lobbyarbeit wie kein oberster Richter zuvor und überzeugte den Kongress, das Richtergesetz von 1925 zu verabschieden, das dem Obersten Gerichtshof mehr Kontrolle über seine Akten gab. Es nahm fast alle automatischen Berufungsrechte an das Gericht, was es den Richtern ermöglichte, sich auf wichtige verfassungsrechtliche Fragen zu konzentrieren. Taft überzeugte den Kongress auch, den Bau eines Gebäudes des Obersten Gerichtshofs zu finanzieren, damit die Richter aus der tristen Alten Senatskammer und ihrem noch tristen Konferenzraum im Keller des Kapitols ausziehen konnten. Obwohl Taft es 1935 nicht mehr erlebte, spiegelt das großartige Gebäude seine Unabhängigkeit von den anderen Regierungszweigen wider.

Richterin Sandra Day O’Connor nannte Taft einen “großen Obersten Richter…, der für die moderne Rolle des Gerichts fast so viel Anerkennung verdient wie [John] Marshall, der aber nicht oft die Anerkennung erhält.” Sie bemerkte das 84 Prozent der Meinungen des Taft-Gerichts waren einstimmig, was seine Versuche widerspiegelte, Meinungen zu erstellen, die die neun Richter zusammenhielten. “Die meisten Dissens,” Taft, “sind eine Form von Egoismus. Sie nützen nichts und schwächen nur das Prestige des Hofes.”

Einer Schätzung zufolge verhinderte Taft etwa 200 abweichende Stimmen durch verschiedene Formen der Überzeugung, sowohl Karotten als auch Peitschen. In neun Jahren verfasste Taft selbst 249 Gutachten für das Gericht, widersprach nur etwa 20 Mal und verfasste nur vier schriftliche Meinungsverschiedenheiten. Er wäre frustriert zu sehen, wie viele abweichende Meinungen aus seiner Zeit, insbesondere von den liberalen Richtern Louis Brandeis und Oliver Wendell Holmes, in der Geschichte gefeiert werden. Aber sein Ziel beim Drängen auf Einstimmigkeit, bemerkt O’Connor, war es, die Autorität des Gerichts als “Erklärer nationaler Prinzipien”” – aufzubauen – die Rolle, die es noch heute spielt.

Über Erick Trickey

Erick Trickey ist Autor in Boston und befasst sich mit Politik, Geschichte, Städten, Kunst und Wissenschaft. Er hat für das POLITICO Magazine, Next City, den Boston Globe, das Boston Magazine und das Cleveland Magazine geschrieben


Leistungen von William Howard Taft

Hier ist ein kurzer Blick auf die acht wichtigsten Errungenschaften von William Howard Taft, dem 27. Präsidenten der Vereinigten Staaten, der vom 4. März 1909 bis 4. März 1913 im Amt war.

Er war erst 23, als er stellvertretender Staatsanwalt wurde

Während seiner Zeit an der juristischen Fakultät war William Howard Taft nicht der Klügste von ihm, er hat jedoch mit purer Entschlossenheit und harter Arbeit ein enormes Terrain bewältigt. , William zog es natürlich in den Anwaltsberuf, wenn man bedenkt, dass sein Vater, Alphonso Taft, Richter und Generalstaatsanwalt im Kabinett von Präsident Ulysses S. Grant war.

In Yale wurde er Zweiter in einer Klasse von 121 Schülern. Nach seinem Bachelor of Laws an der Cincinnati Law School sammelte William einige Erfahrung in der Anwaltskanzlei seines Vaters, nachdem er die Anwaltsprüfung in Columbus, Ohio, bestanden hatte.

Im Jahr 1880, im Alter von 23 Jahren, sicherte sich William die Position des stellvertretenden Staatsanwalts für Hamilton County. Er blieb ungefähr ein Jahr in diesem Job, bevor er zu seinem nächsten großen Auftritt wechselte.

Ein aufrechter Internal Revenue Collector

Trotz der Bemühungen einiger Chefs des Weißen Hauses, das Beutesystem einzudämmen, waren Vetternwirtschaft und Günstlingswirtschaft auch in den letzten Jahrzehnten des 19. Jahrhunderts weit verbreitet. William Tafts Integrität wurde auf die Probe gestellt, als er von Vorgesetzten über ihm gebeten wurde, kompetente Mitarbeiter unter ihm zu entlassen. Taft war während der Präsidentschaft von Chester A. Arthur zum Collector of Internal Revenue für den ersten Bezirk von Ohio ernannt worden.

Anstatt die oben genannten Anweisungen zu befolgen, kompetente Mitarbeiter zu entlassen, die sich mit der Regierungspartei zerstritten hatten, trat William Howard Taft von seinem Amt zurück.

Sechster Generalstaatsanwalt der Vereinigten Staaten

Zwischen 1890 und 1892, Taft war der sechste Generalstaatsanwalt der Vereinigten Staaten. Das Büro, das erstmals während der Präsidentschaft von Ulysses S. Grant eingerichtet wurde, verlangt vom Inhaber, dass er im Namen der Bundesregierung vor dem Obersten Gerichtshof der USA argumentiert und Fälle vorlegt. Der Generalstaatsanwalt darf auch bei Gericht Amicus-curiae-Schriftsätze einreichen.

Taft war zum Zeitpunkt seiner Ernennung in einem bemerkenswert jungen Alter von 29 Jahren. Der gebürtige Ohio-Geborene arbeitete sehr hart, um alle offenen Fälle zu klären, die im Büro gesessen hatten. Während seiner zweijährigen Amtszeit gewann er 15 von 18 Fällen, die er vor dem höchsten Gericht der Nation präsentierte.

Ein US-Berufungsgerichtsrichter (1892-1900)

Seine illustre Arbeit im Büro des Generalstaatsanwalts erregte die Aufmerksamkeit von Präsident Benjamin Harrison. Im Frühjahr 1892 legte Taft sein Amt nieder, um seine juristische Laufbahn als Bundesrichter voranzutreiben. Taft war mit der Arbeit ziemlich zufrieden und lernte schnell die Besonderheiten des Jobs.

Er war nicht so konservativ, wie viele denken. Als Bundesrichter unterstützte er objektiv das Recht der Gewerkschaften, sich frei zu organisieren und für bessere Arbeitsbedingungen zu werben. Insbesondere bei Fahrlässigkeit der Arbeitgeber entschied Taft immer zugunsten der Arbeitnehmer. Ein typischer Fall war in Voight v. Baltimore & Ohio Southwestern Railway Co (1900), wo ein Arbeiter verletzt wurde.

William Howard Taft hat die sozioökonomische Lebensgrundlage der Filipinos verbessert

Als Präsident William McKinley Taft zum Mitglied der Zivilkommission ernannte, die das neu annektierte Land der Philippinen regieren sollte, war Taft sehr zurückhaltend. Ehrlich gesagt war Taft kein scharfsinniger Politiker. Was er am besten konnte, war im Recht. Trotzdem nahm Taft McKinleys Angebot an und segelte im April 1900 auf die Philippinen, um als erster Generalgouverneur der Insel zu dienen.

Im Gegensatz zur Kolonialherrschaft arbeitete Taft während seiner Amtszeit als Generalgouverneur der Philippinen sehr hart daran, die Filipinos auf die Selbstverwaltung vorzubereiten. Er war gegen jede Misshandlung von Filipinos als den Amerikanern rassistisch unterlegen. Er etablierte Programme in den Bereichen Bildung, Gesundheit, Landwirtschaft und Kunst, die den sozioökonomischen Lebensunterhalt der Filipinos verbesserten. Aufgrund seiner Hingabe an die Philippinen wurden einige Orte des Landes nach ihm benannt.

Kriegsminister unter Präsident Theodore Roosevelt

Unbemerkt von vielen Leuten war Taft tatsächlich einer der Leute, die Präsident McKinley drängten, Theodore Roosevelt zum stellvertretenden Sekretär der Marine zu ernennen. The young and upcoming Teddy Roosevelt went on to take the world by storm, becoming a war hero in the Spanish-American War and later Vice President in McKinley’s second term. And upon Teddy becoming the president of the United States after McKinley assassination in 1901, Taft was appointed Secretary of War (42 nd in the nation’s history) in January 1904. Initially, Taft was reluctant to take President Roosevelt’s offer. This was due to his commitment to the people of the Philippines.

As secretary of war, Taft supervised the construction of Panama Canal, which was completed in August 1914. Following Cuba’s request for America’s help in resolving the conflict that was brewing, Taft briefly served as the Provisional Governor of Cuba.

Elected 27th President of the United States

In the lead up to the 1908 U.S. presidential election, Taft was tapped by President Theodore Roosevelt to succeed him in the White House. The two men had a lot in common, and for years, Taft had served Teddy in several troubleshooting capacity.

With the support of Roosevelt, Taft easily won the Democratic Party nomination for the election. In November, 1908, he faced off with William Jennings Bryan. Taft’s campaign was always at odds with the free silver policy of veteran politician Bryan. Taft viewed free silver as a form economic radicalism. The American people backed Taft and voted him into the White House. Taft won 321 electoral votes, compared to Bryan’s 162. He also pulled close to 52% of the popular votes as against Bryan’s 43.04%.

On March 4, 1909, Taft was sworn into the White House as the our nation’s 27 th President.

Taft restructured the State Department

Taft appointed Philander Knox to the Secretary of State Department. Knox was a veteran Attorney General. Taft combined brilliantly with Knox to restructure the State Department. He once stated that the State Department should move from meeting the needs of 1800 to meeting the needs of the 1900s. To accomplish this Taft and Knox rolled out several training programs in the department. The department was also restructured into geographical divisions – Latin American, Western Europe, and the Far East.

He promoted American businesses abroad

Taft also tried to reduce America’s interference in Europe’s affairs. Instead he turned his attention to Latin American and East Asian countries, where he provided financial aid in exchange for diplomatic influence (i.e. the Dollar Diplomacy). All of his efforts were aimed at fulfilling the Monroe Doctrine on the American continent.

Taft also made sure that the diplomats and State Department’s officials had adequate training in order to advance America’s interest through diplomacy and the various consuls in Latin America.

An antitrust crusader against unethical businesses and monopolies

The Taft administration, which was one term by the way, filed over 70 antitrust lawsuits against big businesses in the manufacturing, oil and railway industry. To put into perspective just how staggering that number was Theodore Roosevelt’s close-to-eight year’s administration filed just under 40 cases.

Taft was truly a big opponent trust and big business combinations, using anti-trust legislation to halt businesses from engaging in price fixing and unethical practices that decimated competition in the market. Some of the companies that President Taft and his administration battled in the courts were: John D. Rockefeller’s Standard Oil Company the American Tobacco Company and United States Steel.

Taft did win many of those antitrust lawsuits. For example, he was successful in getting Standard Oil divided into seven smaller chunks.

President William Taft made six appointments to the Supreme Court

William Howard Taft’s presidency was not as flamboyant and charismatic as his predecessor’s (President Theodore Roosevelt). Taft was simply good at maintaining and enforcing reforms – things that are not considered fancy to the American public. As a result of this, some of his significant accomplishments have gone under the radar in America’s history.

Did you know that William Taft made six appointments to the U.S. Supreme Court? The only people that have surpassed that number were George Washington and Franklin D. Roosevelt. Again, it must be emphasized that President stayed only four years in the White House.

President Taft appointed Horace H. Lurton of Georgia in 1909 New York Governor Charles Evans Hughes in 1910 promoted Justice Edward Douglass White to the Chief Justice seat in 1910 Willis Van Devanter of Wyoming in 1910 Democrat Joseph R. Lamar of Louisiana and Mahlon Pitney.

Taft also made 13 appointments to the federal courts of appeal 38 to the US district courts and a number of appointments to the United States Commerce Court and the United States Court of Customs Appeals.

10th Chief Justice of the United States

It is unclear when Taft first harbored intentions to become Chief Justice of the nation’s highest court, but it was probably during his time as a student in Cincinnati Law School. Interestingly, Taft turned down nominations on two occasions (in 1902 and 1905) to serve on the bench of the U.S. Supreme Court.

After leaving the White House in 1913, Taft went straight back into law, teaching for more than a decade at Yale. So when the nomination for the chief justice of the Supreme Court came knocking at his door in 1921, Taft was more than eager to accept it.

The former president of the United States wanted nothing more than to serve on the bench. After he was nominated by President G. Harding, Taft was confirmed by the Senate, 61 to 4. He was sworn into office on July 11, 1921. He went on to leave a long-lasting mark on the court by streamlining the court’s procedures. He was also involved in modernizing the court’s infrastructure.


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Today, we expect presidential candidates to come to us. They speak on the capitol steps, at memorials, and in high school gyms. They shake hands, meet local leaders, and in Indiana at least, make sure they’re seen eating a homemade pie or pork tenderloin of local renown. Beyond these appearances, however, campaign ads, emails, and social media posts bring candidates into our living rooms, our inboxes, and our daily lives.

President Ronald Reagan Eating Peach Cobbler at Mac’s in Mooresville, Indiana, June 19, 1985, photo located in the Philadelphia Inquirer by Justin Clark for his research into Reagan’s visit.

This was not always the case, however. In fact, for much of U.S. history, such active campaigning was seen as power hungry, uncouth, and beneath the dignity of the office. While they didn’t hit the campaign trail, the candidates were still working hard to win over voters with events and promotional material. If we start our story in Indianapolis, Indiana, in 1888 and close it twenty years later in Brook, Indiana, we see a sea change in Republican Party campaign tactics. And believe it or not, our modern barrage of presidential politicking owes a lot to the 1908 presidential campaign of William Howard Taft.

Republican Politics from the Front Porch

“Harrison and Morton Campaign Ball,” 1888, Benjamin Harrison Presidential Site, accessed University Library, IUPUI.

During the 1888 presidential campaign, Hoosier candidate Benjamin Harrison and incumbent President Grover Cleveland mostly stayed home. That’s not to say they weren’t politicking. Harrison ran a “front porch” campaign, speaking to crowds that gathered at his Indianapolis home and the reporters he invited to cover the event. Political organizations produced “posters, political cartoons, speeches, rallies, parades, brass bands, and torchlight demonstrations” in support of their candidates (Miller Center). And while Harrison stayed in Indianapolis, his supporters took the campaign on the road for him with a memorable publicity stunt. Inspired by a gimmick used for his grandfather William Henry Harrison‘s successful 1840 campaign, a Maryland supporter built a steel and canvas ball and rolled it 5,000 miles across the country to Benjamin Harrison’s home. In an attempt to draw comparisons between the two Harrisons, the campaign slogan became, inevitably, “Keep the Ball Rolling.” Harrison won the presidency, losing the popular vote, but carrying the electoral college. During the rematch in 1892, Cleveland declined to campaign out of respect for Harrison’s wife’s illness and Harrison made only a few public appearances. However, the Republican Party only tenuously backed Harrison because of “his failure to resolve three national issues,” and Cleveland won easily in 1892. (more here: Miller Center).

“Photograph of Campaign of 1888 in Front of House,” 1888, Benjamin Harrison Presidential Site, accessed University Library, IUPUI.

In 1896, the Democrats, with the support of the Populist Party, ran former U.S. Representative William Jennings Bryan for president. (Remember him he’ll be back later). Bryan was a dynamic speaker and hit the campaign trail with enthusiasm, covering 18,000 miles in three months. Still, the Republican candidate and former Governor of Ohio William McKinley stayed home. Having raised four million dollars mainly from business and banking interests, the party organization dumped money into the printing and distribution of campaign pamphlets. Meanwhile, McKinley delivered 350 speeches to 750,000 people – all from his front porch- resulting in his election. McKinley won easily again in 1900, bringing New York Governor Theodore Roosevelt with him to the White House as his vice president. (Miller Center)

Library of Congress Caption: “Theodore Roosevelt, Joseph Cannon, members of the Republican Nomination Committee, and guests in front of Sagamore Hill, Oyster Bay, N.Y.,” Underwood & Underwood, publisher, c. 1904, August 4, accessed Library of Congress.

After McKinley was assassinated in 1901, Roosevelt served out McKinley’s presidential term and was the clear choice of the Republican Party to run in 1904. (Roosevelt picked Indiana Senator Charles W. Fairbanks as his running mate.) The Democrats selected New York Supreme Court Judge Alton B. Parker as a safe choice for presidential candidate, appealing to those who opposed TR’s progressive domestic politics and expanding foreign agenda. Parker refrained from campaigning as was the norm, but heavily criticized his opponent in the press. TR made a thirty day tour of Western states after his nomination was announced, but also refrained from actively campaigning for election. By the summer of 1904 he began speaking from his Sagamore Hill front porch at Oyster Bay, New York. Like McKinley, large campaign donations helped TR secure the presidential office. (Miller Center)

Taft V. Bryan: The Game Changer

William Howard Taft doesn’t get a lot of love as a president. He was indecisive, easily railroaded by Congress, and never wanted the office as badly as his wife or TR wanted it for him. However, the strategy crafted by Taft and his advisers to win the 1908 election was brilliant and the fierce showdown of the two major party candidates changed campaigning forever. And for the Republicans, it started just outside tiny Brook, Indiana.

Muncie Evening Press, June 24, 1908, 3, accessed Newspapers.com.

Taft was TR’s handpicked successor to the presidency and thus had the backing of a beloved president and the powerful Republican political machine. He easily won the nomination at the June 1908 Republican National Convention in Chicago. However, Taft had an image problem – one that could lose him the essential votes of farmers, laborers, and African Americans. As an U.S. Circuit Court of Appeals judge, he made several anti-labor decisions. In 1894, Taft had ruled against the railroad workers of the Chicago Pullman Strike. Taft’s Democratic opponent William Jennings Bryan, (remember him?) on the other hand, was a Populist who appealed to laborers and farmers by promising to protect their interest from the Republicans, who were backed by exploitative big business.

During the 1908 campaign, Bryan, now on his third presidential run, again stormed the U.S. like an evangelist, talking directly to the people and criticizing Taft’s anti-labor record. This time, it seemed, the Republican candidate was not going to be able to stay home. Taft needed to defend his record, assure workers that the Republican Party backed their interests, and smile and shake as many hands as possible.

Library of Congress caption:
Mitchell, S.D. (1909) [i.e. 1908] Wm. Howard Taft shaking hands
Library of Congress Prints and Photographs Division Washington, D.C. Bryan should really get credit for launching the whistle stop campaigning that became standard practice. He had been touring the country for some time advocating for the silver standard. However, it wasn’t until Taft began actively campaigning on the road – in order to rehabilitate his image and make himself likable to voters, as opposed to simply spreading an educational message – that we get the kind of spectacle politics we recognize today. [Bourdon, 115-6.]

The campaign was strikingly modern in other ways too. Speeches by presidential candidates were traditionally quite long – an hour of expounding on the party platform was not unusual. However, Taft kept it short, speaking for thirty minutes at major events, but sometimes spending only five minutes joking with crowds on train platforms. Bryan, known for lengthy rhetoric, was not to be outdone. He recorded a series of two minute speeches on a wax cylinder for Thomas Edison’s National Phonograph Company. Of course, Taft then had to do the same. Thus, we get the modern sound bite. [Listen here: NPR]

George Ade: Reluctant Republican Ringleader

Meanwhile, in Indiana, the Republican Party was in danger of being torn apart over temperance (prohibition versus local option). Leaders thought that a visit from a national candidate could unify the party at least for long enough to push through a Republican state ticket. Charles S. Hernly, Chairman of Indiana’s State Republican Committee, could see that the base needed a flamboyant event to generate enthusiasm for the Party. Recalling a promising conversation from the previous spring, he formed a plan. It involved George Ade, a native of Newton County, a beloved Indiana author, and a dabbler in local politics.

By this time, Ade had achieved financial success as the writer of clever and observant fictional stories for books and newspapers. He gained fame as the wit behind several popular comedic Broadway plays. Ade was known for using humor and rustic, slangy language and was often compared to Mark Twain. He had done well for himself and wisely trusted his brother William to invest his money in real estate.

“George Ade,” photograph, n.d., Indiana State Library Photograph Collections, accessed Indiana State Library Digital Collections.

In 1902, William secured 417 acres near the small town of Brook for his brother to build a cottage as a writer’s retreat. George named the estate “Hazelden.” By 1904, when he began to stay at Hazelden more regularly, “it had grown into an Elizabethan manor house . . . complete with cow barn, greenhouse, caretaker’s cottage, dance pavilion, several smaller outbuildings, swimming pool, softball diamond, and forty foot water tower,” plus extravagant landscaped gardens. (Indiana Magazin für Geschichte)

Town of Brook, “Historic George Ade Home,” http://www.brookindiana.com/historic-george-ade-home/

When Ade awoke at Hazelden the morning of August 20, 1908 and settled in to read the day’s Indianapolis Star, he received somewhat of a shock. The front page headline read, “Ade’s Farm Rally Will be Big Event.” Ade later wrote that he recalled a casual conversation with Chairman Charles Hernly about the possibility of a political picnic. However, they had not had formally planned any kind of function, let alone one that Hernly described to reporters as “the biggest Republican event Indiana will see this campaign.”

Indianapolis Star, August 20, 1908, 1, accessed Newspapers.com.

Hernly had colorfully expounded on the day’s details for reporters. He listed the names of prominent state and national politicians who would likely speak, “all the big guns,” and promised a meal of “roast beef, potatoes, bread and butter and coffee” for the Midwestern farmers who were invited to attend. Hernly emphasized that Ade was “enthusiastic in his support of the Republican ticket,” and the reader assumed, the event to take place at his estate. “The only thing that is bothering Mr. Ade is the fact that it is going to take forty of his best beef cattle to satisfy the hunger of the crowd,” Hernly claimed.

Ade was now in an impossible position. He would have liked to “have headed off the barbecue idea,” but was also an enthusiastic Republican who wanted to help his party. [Indiana Magazine of History] He had served as a visible delegate to the Republican National Convention where Taft was nominated – a fact that made headlines even in the New York Times – and as a member of the notification committee that formally told Taft of his nomination. Ade was a respected figurehead for the party. If he were to refuse to host this now public event, he risked further demoralizing the already troubled Indiana Republican Party. If Hernly meant to force Ade’s hand, it worked. The “biggest Republican rally of the coming campaign” would be held in George Ade’s backyard.

The Taft Special to Ade Station

Through the summer Taft was hanging back, assessing the political climate, trying to determine how best to campaign. By September 1908, however, it was clear that he was going to have to defend his labor record from Bryan’s attacks. Taft needed to align himself with the more progressive agenda of the Republican Party as announced at the June convention. He had also been briefed on the tenuous situation in Indiana and knew he needed to appeal directly to Hoosier farmers if he wanted to win the state. The rally planned at Ade’s farm was an opportunity the candidate could not pass up. Taft accepted the invitation sent to him by Chairman Hernly.

New York Times, September 17, 1908, 3, accessed https://timesmachine.nytimes.com/timesmachine/1908/09/17/issue.html

On September 16, the Taft campaign announced the tour itinerary. The candidate would leave Cincinnati the morning of September 23 to travel though Indiana, Illinois, Wisconsin, Minnesota, the Dakotas, Iowa, Nebraska, Colorado, and Kansas over several weeks. Die New York Times berichtet:

Judge Taft’s first address on his Western speaking tour will be made at Brook, Ind., on Sept. 23. It will be at a big Republican rally on the farm of George Ade, the Hoosier humorist and politician.

Notably, the newspaper reported that Taft would be following the route that William Jennings Bryan had undertaken in his campaign.

The morning of September 23, Taft and his staff boarded a five car train dubbed “The Taft Special” and headed for Indiana. The train stopped briefly in Indianapolis, where Taft shook hands with local politicians and waved to the approximately 200 people gathered to greet him. He joked with the crowd, forgoing a formal speech. The Taft Special stopped again briefly in Lafayette and switched tracks at Sheff before arriving at Ade station just west of Brook. Ade and a welcome committee arrived in a six car caravan to take Taft, staff, and guests to Hazelden.

Library of Congress caption: Crowd to greet Wm. H. Taft, De Witt, Nebraska, 1908,
Prints & Photographs Online Catalog.

As the caravan drove through Brook, a large sign made of evergreen reading “Welcome” framed in marigolds and goldenrod greeted them. “Triumphal arches” also made of evergreen spanned the main street and supported large pictures of Taft and the other Republican candidates. Newspapers around the country described the scene in detail. Die New York Times berichtet:

All forenoon, from miles around the countryside, buggies, family carryalls, hay racks, and farm vehicles of every description crowded the roads leading to Hazelden, the country home of George Ade. When the candidate, seated in the humorist’s automobile, reached the farm he was driven through a veritable gauntlet of vehicles hitched to telephone poles, fence posts, trees, or anything else calculated to restrain the horses.

Indianapolis News, September 24, 1908, 4, Newspapers.com.

Die Indianapolis Nachrichten described the scene that greeted Taft upon his arrival at Ade’s estate:

Before the arrival of the Taft party there was a concert by the Brook Band and later by the Purdue Military band, followed by short speeches from some of the local statesmen. At noon the Second Regiment Band, of Chicago, gave a great display of daylight Japanese fireworks. When the Taft party appeared in sight down the road, a dozen bombs were hurled in the air the explosions resembled a salute by a gun squad and the air was filled with smoke as if from a battle.

The spectacle of this political theater was not lost on the Indianapolis Nachrichten. The newspaper referred to the rally as a clever “stunt” and a “big play” put on by Ade. It continued to draw comparisons between the playwright’s craft and the political event:

The frameup of Ade’s latest act was all that could be desired. It was elaborately staged, and the scenery was all that nature could do for one of the prettiest places in northern Indiana, and the actors were of a pedigree out of the ordinary.

Upon arrival, the official party had lunch in the Ade home while the crowd purchased “full dinner pails,” a reference to the 1900 Republican slogan that appealed to the labor vote and helped William McKinley defeat William Jennings Bryan. At 1:15 p.m., Ade and Taft appeared on the decorated speaker’s platform. Ade introduced the candidate, and Taft officially kicked off his campaign.

Brook Reporter, September 25, 1908, 1, Newspapers.com.

Taft had not only remembered Ade from the notification committee, he was a fan of the writer’s work, “The Sultan of Sulu,” which was set in the Philippines. Taft had presided over the U.S. commission overseeing the new U.S. protectorate of Philippines under McKinley and spent a great deal of time there. National newspapers reported that Taft referred to Ade as “the Indiana Sultan of Sulu” and stated that “the Philippine original had no advantage over Ade.” Then, Taft got down to brass tacks.

He looked out at the faces of the farmers, the constituents that brought him to Indiana, and addressed them directly. He wanted this point to hit home, stating:

I was told if I came here I should have the privilege of meeting 10,000 farmers of the State of Harrison and [former Indiana Governor Oliver P.] Morton, and I seized the opportunity to break my journey to Chicago to look into your faces and to ask you the question whether your experience as farmers with Mr. Bryan and your recollection of his course since 1892 is such as to command him to you as the person into whose hands you wish to put the executive power over the destinies of this nation for four years.

Library of Congress Caption: Taft Crookston, Minn. [Minnesota], Prints & Photographs Online Catalog. In other words, Taft implied: I came here to talk to you directly and honestly, unlike Bryan, who didn’t stop between big cities and doesn’t have your interests in mind. Taft continued to attack Bryan’s record in the House as a supporter of tariff bills that hurt the working man and policies that prevented democratic discussion of amendments to such legislation. And, Taft continued, when these tariffs negatively affected the economy, what did Bryan do to fix it? Taft claimed that Bryan toured around the country advocating for the silver standard and ignored the needs of “the farmers of the country, who were groaning under a very heavy weight of obligations.” Thankfully, Taft continued, Bryan was defeated and gold remained the standard, something that helped the farmers return to prosperity. [More here on gold versus silver standard, if that’s your thing.]

Taft then espoused the progressive policies of the Republican administration that had directly improved farmers’ lives. He especially focused on the administration’s introduction of free rural mail delivery, which helped to connect farmers to new ideas, keep them up-to-date on news, and reduce the feeling of isolation from which many rural people suffered.

Lake County Times, September 24, 1908, 1, Newspapers.com

Taft’s direct appeal to the farmers worked. Die Brook Reporter could scarcely believe that “Mr. Taft would notice a small town like Brook.” The Indianapolis News ran the headline: “Brook Now On The Map, Thanks To George Ade.” In November, Hoosier farmers went to the polls. And while the split in the Indiana Republican Party proved fatal to the state ticket, Hoosiers chose Taft by over 10,000 votes. Taft was inaugurated March 4, 1909 as the twenty-seventh President of the United States.

(Richmond) Palladium-Item, November 4, 1908, 1, accessed Newspapers.com

Taft’s Indiana stop marked a sea change in campaign strategy. At Hazleden, Taft introduced the political tactics into his repertoire that he would hone through the rest of his tour and helped win him the election. He promoted the Republican platform as a progressive agenda that would benefit farmers and laborers. He crafted a likable, jovial, and personable image by speaking casually and humorously with crowds, while still seriously addressing their concerns. He went on the offense against his opponent in a manner the Baltimore Sonne called “aggressive,” stopping in many places where Bryan had recently spoken in order to rebut his opponent’s statements. And perhaps, most importantly, he shook hands and flashed that unbeatable Taft smile at as many voters as his schedule would allow. Through sheer spectacle and tenacity, the man who had squashed labor strikes as a judge was now the candidate of the working man. A little support from Teddy didn’t hurt either, but Taft’s tour of the Midwest shaped him as a speaker and directly led to his election. And the 1908 election became the first where the Republican and Democratic candidates campaigned actively – an irreversible break with convention, as we see each election season through social media, a steady stream of ads, and even late night shows. It’s enough to make you nostalgic for the ol’ front porch.

Newspapers on the Rally

“George Ade’s Rally at Hazelden Farm,” Indianapolis Nachrichten, September 23, 1908, 1 “George Ade As Sultan,” Buffalo Mourning Express and Illustrated Buffalo Express, September 24, 1908, 3 “Brook Now On The Map, Thanks To George Ade,” Indianapolis Nachrichten, September 24, 1908, 4 “Taft Appeals To Labor,” Baltimore Sonne, September 24, 1908, 2 “Taft Defends His Record On Labor,” New York Times, September 24, 1908, 3, accessed TimesMachine “Taft at Brook,” Brook Reporter, September 25, 1908, 1, accessed Newspapers.com.

Sekundäre Quellen

Peri E. Arnold, “William Taft,” Miller Center of Public Affairs, University of Virginia, https://millercenter.org/president/taft.

Jeffrey Bourdon, “‘Just Call Me Bill:’ William Taft Brings Spectacle Politics to the Midwest,” Studies in Midwestern History 2, no. 10 (October 2016): 113-138, accessed Grand Valley State University.

Howard F. McMains, “The Road to George Ade’s Farm: Origins of Taft’s First Campaign Rally, September, 1908,” Indiana Magazin für Geschichte 67, no. 4 (December 1971): 318-334, accessed Indiana University.


Brief History of the Taft Papers

The William H. Taft Papers were acquired by the Library of Congress through deposit, gift, and purchase during the years 1919-2009. When Taft left the White House in 1913, he asked that his War Department and presidential files be sent to him in New Haven, Connecticut, where he would be teaching constitutional law at Yale University and working on writing projects. Taft had a judge&rsquos regard for documentary evidence and had preserved his papers throughout his career. When the Library of Congress solicited his collection in 1919, Taft agreed to place his papers on deposit in the Library&rsquos Manuscript Division. He himself returned to Washington two years later as chief justice of the U.S. Supreme Court. Taft made regular additions to his collection between 1919 and 1929 as more material was found in the White House, his home in Washington, and the homes of family members. After his death in 1930, his estate and members of his family continued to deposit material. His children Helen Taft Manning, Robert A. Taft, and Charles P. Taft converted the deposit to a gift in 1952. Additional items were acquired through gift and purchase between 1952 and 2009. Portions of the collection were loaned to Taft&rsquos biographer Henry F. Pringle in the 1930s, and part of the collection was sent to Washington and Lee University in Lexington, Virginia, for safekeeping during World War II.

A fuller history of the collection was prepared in 1972 for the Index to the William Howard Taft Papers, pp. v-x (PDF and HTML), and was subsequently reproduced in the finding aid. A version of it appears on this website under Articles and Essays.


The Taft White House

Upon taking residence at the White House, the Tafts quickly made changes in its operation, foregoing the leisurely transitions of the past. First Lady Edith Roosevelt's carriage had hardly exited the driveway when Elizabeth Jaffray arrived to assume the role of housekeeper, beginning what became seventeen years of service to four presidents. Although her abrasive, superior attitude turned the 25-member domestic staff (both black and white) against her, she had the full confidence of Mrs. Taft who was determined to end the traditional management of domestic operations by all "gentleman ushers." Since John Adams first occupied the mansion, all stewards and ushers had been men. With Mrs. Taft's blessing, Mrs. Jaffrey also ordered black servants to dine apart from white servants, thus ending an established practice of seating by rank or seniority, and beginning 50 years of racial segregation.

White House hospitality during the Taft administration featured ambitious and varied menus supervised by Mrs. Jaffrey. Formal musicales and state dinners were held on the state floor following tradition, but Mrs. Taft's elaborate parties and dances were held in the garden or on the east and west terraces, in the fashion of those she enjoyed in the Philippines.

One major change occurred to the White House complex during Taft's administration. On Taft's inaugural day, Congress approved $40,000 to double the size of the "temporary" Executive Office Building (later called the West Wing) erected during the Roosevelt administration. Nathan C. Wyeth, a Washington architect, created the first Oval office space for the president and relocated the president's office on a central axis in the building. It was fully oval, like the Blue Room. The Oval Office—as it later came to be known—took shape in the summer of 1909 and was the first new State Room since the house was built in the 1790s. The office was replaced in 1934 by the Oval Office built for Franklin D. Roosevelt in yet another major expansion of the West Wing.


William Howard Taft, 27th President of the United States and 10th Chief Justice of the Supreme Court, was born in Ohio on September 15, 1857. Young William followed in his father’s footsteps and became a lawyer. He graduated from Yale Law School second in his class, and went on to practice law in Cincinnati. In 1887, he was elected to the Superior Court of Ohio, where he served for several years before becoming a judge in the United States Sixth Circuit Court of Appeals. Taft loved the law, and had his eye set on an appointment to the United States Supreme Court. However, his wife, Helen, had political aspirations for him, which he would follow, only to return to law once more later in life.

When President McKinley appointed Taft as Chief Civil Administrator in the Philippines in 1900, he accepted and Taft and his wife made the move. He grew to love the people there, and tried to improve their lives by building better infrastructure and giving the people a chance to give their own input on territorial government affairs. In 1904, Taft travelled back to the United States to become Secretary of War at President Roosevelt’s request. Roosevelt decided not to run for re-election in 1908, and instead backed Taft for the Presidency. Taft was very hesitant and disliked the campaigning process, but he ultimately won on a platform to continue Roosevelt’s progressive reforms, defeating Democrat William Jennings Bryant, a populist from Nebraska.