Guadalcanal

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Guadalcanal ist die größte der Salomonen im Westpazifik, die östlich von Papua-Neuguinea liegt. Während des Zweiten Weltkriegs war die Schlacht von Guadalcanal ein blutiger und wichtiger Sieg für die amerikanischen Streitkräfte, die darum kämpften, die Expansion des japanischen Einflusses zu kontrollieren.


Guadalcanal - Geschichte

Kartenbeschreibung
Geschichtskarte des Zweiten Weltkriegs: Der Pazifik 1942

Die Guadalcanal-Kampagne, August - Oktober 1942

Die Schlacht von Guadalcanal, August 1942 Februar 1943


Karte a)
Die Salomonen: Guadalcanal Island und Florida Island

Karte b)
Guadalcanal-Kampagne. Erste Landungen und Einnahme des Flugplatzes, 7.-8. August 1942

Karte c)
Guadalcanal-Kampagne. Angriff auf Bloody Ridge, 12.-14. September 1942

Karte d)
Guadalcanal-Kampagne. Japanische Gegenoffensive, 23.-26. Oktober 1942



Credits
Mit freundlicher Genehmigung der Abteilung für Geschichte der US-Militärakademie.


Die Salomonen-Kampagne: Guadalcanal

Nach den strategischen Siegen der USA in den Schlachten im Korallenmeer (7.-8. Mai 1942) und Midway (4.-7. Juni 1942) war die japanische kaiserliche Marine nicht mehr in der Lage, größere Offensivkampagnen durchzuführen, was den Alliierten den Start ermöglichte eigene Offensive im Pazifik.

Primärbild: Auf Guadalcanal kämpften amerikanische Soldaten rund um die Uhr gegen Hitze, Moskitos, Krankheiten, dichte Vegetation und unbekanntes Gelände zusammen mit einem entschlossenen japanischen Feind. (Bild: The National WWII Museum, 2002.069.144.)

Nach ihrem Angriff auf Pearl Harbor (7. Dezember 1941) besetzte die japanische kaiserliche Marine Inseln im gesamten westlichen Pazifik. Japans Ziel war es, einen Verteidigungspuffer gegen Angriffe der Vereinigten Staaten und ihrer Verbündeten zu schaffen – einen, der Japan die Herrschaft über Ostasien und den Südwestpazifik sichern würde. Nach den strategischen Siegen der USA in den Schlachten im Korallenmeer (7.-8. Mai 1942) und Midway (4.-7. Juni 1942) war die japanische kaiserliche Marine nicht mehr in der Lage, größere Offensivkampagnen durchzuführen, was den Alliierten den Start ermöglichte eigene Offensive im Pazifik.

Im August 1942 führte Amerika seine erste große amphibische Landung des Zweiten Weltkriegs in Guadalcanal durch, wobei innovative Landungsboote von Higgins Industries in New Orleans eingesetzt wurden. Durch die Besetzung eines strategischen Flugplatzes auf der Insel stoppten die Vereinigten Staaten die japanischen Bemühungen, die Versorgungsrouten nach Australien und Neuseeland zu unterbrechen. Die Invasion entzündete einen erbitterten Kampf, der von
sieben große Seeschlachten, zahlreiche Zusammenstöße an Land und fast ununterbrochene Luftkämpfe. Sechs Monate lang kämpften US-Streitkräfte um die Insel. Am Ende setzten sie sich durch, und die Alliierten machten den ersten entscheidenden Schritt, um die Japaner in den pazifischen Raum zurückzudrängen.

Die Schlachten

Amerikanische Truppen landeten am Morgen des 7. August 1942 erstmals auf den Salomonen Guadalcanal, Tulagi und Florida. Nach einigen heftigen Kämpfen räumten die US-Marines bis zum 9. August Tulagi und Florida. Die Hauptstreitkräfte auf Guadalcanal stießen auf ihrem Weg ins Landesinnere auf wenig Widerstand, um den Flugplatz am Lunga Point zu sichern, der bald nach Loy Henderson, einem Flieger, der bei getötet wurde, in Henderson Field umbenannt wurde die Schlacht um Midway. Fast sofort jedoch griffen japanische Marineflugzeuge Transport- und Begleitschiffe an, und japanische Verstärkung traf in der Gegend ein.

In den folgenden Tagen ereignete sich die erste von vielen tödlichen Seeschlachten – die Seeschlacht auf der Insel Savo. Der Kampf um die Kontrolle über Guadalcanal, seinen kritischen Flugplatz und die Meere um ihn herum dauerte Monate, wobei beide Seiten Männer, Schiffe und Flugzeuge verloren und keine Seite in der Lage war, die andere von der Insel zu vertreiben.

Während der ersten amphibischen Invasion im Pazifik machten die Vereinigten Staaten viele anfängliche Fehler, darunter nicht die richtigen Ressourcen an den Stränden, um Männer und Material ins Landesinnere zu transportieren. Auch die logistischen Herausforderungen bei Transport und Versorgung über den Pazifik waren immens. Schwieriges Dschungelgelände, unwirtliches Wetter, fehlende Infrastruktur und ein Feind, der bis zum Tod kämpfte, gaben den Vereinigten Staaten einen ersten Vorgeschmack auf das, was während des Pazifikkrieges kommen würde. Es schien, als würden die Japaner jedes Mal, wenn die Vereinigten Staaten dem Sieg näher kamen, Guadalcanal bei Nacht nachliefern und am nächsten Tag für weitere Kämpfe bereit sein.

Auf Guadalcanal kämpften amerikanische Soldaten rund um die Uhr gegen Hitze, Moskitos, Krankheiten, dichte Vegetation und unbekanntes Terrain zusammen mit einem entschlossenen japanischen Feind. (Bild: The National WWII Museum, 2002.069.144.)

Mitglieder der 11. US-Marines mit einer 75-mm-Packhaubitze auf Guadalcanal, 1942. (Bild: National Archives and Records Administration.)

Entschlossen, einen entscheidenden Sieg zu erringen, versammelten sich die japanischen Streitkräfte im Oktober 1942 zu einem Großangriff. Inzwischen erhielten die Marines endlich neue Verstärkungen, darunter Soldaten der US-Armee. Die Amerikaner verstärkten ihre Verteidigung bei Henderson Field und starteten aggressive Stöße, um die Japaner aus dem Gleichgewicht zu bringen. Als die japanische 17. Die amerikanischen Verluste waren beträchtlich, aber die japanischen Verluste waren verheerend.

Auch die Seeschlacht spitzte sich im Herbst 1942 zu. Am 26. Oktober stießen amerikanische und japanische Seestreitkräfte vor den Santa-Cruz-Inseln aufeinander. Japan sicherte sich einen taktischen Sieg und versenkte den Träger Hornet, zahlte jedoch einen hohen Preis für Flugzeuge und qualifiziertes Flugpersonal. Dann, vom 12. bis 15. November, in der hektischen Seeschlacht von Guadalcanal, blockierten amerikanische Matrosen und Flieger Japans letzte Bemühungen, Henderson Field aus dem Meer zu schlagen, unter hohen Kosten. Wie ein japanischer Offizier bemerkte: "Dies war die Weggabelung." Während die Kämpfe auf der Insel weitergingen, zogen die Japaner ihre letzten Männer zurück und überließen die Insel im Februar 1943 den Alliierten.


Weltkrieg Fotos

Marines mit gefangenem japanischem 76,2 mm Marinegeschütz Typ 3 (1914) Kukum Guadalcanal 1942 Marine verkauft japanische Artikel im Souvenirladen auf Guadalcanal Marines Spielkarten neben Hütte auf Guadalcanal 1942 Marine am Eingang zum japanischen Lager auf Guadalcanal 1942
Guadalcanal japanischer Bombenflugzeughänger 1942 US-Verstärkung landet am Lunga Point Guadalcanal 1942 Marine in Maschinengewehrposition auf Edson’s Ridge Guadalcanal 1942 Marines errichteten eine Funkstation auf Guadalcanal 1942
US-Offiziere fahren auf der “Guadalcanal, Bougainville & Tokyo Express” Railroad von Seabees auf Guadalcanal gebaut Marine-Augen erbeuteten japanische Badewanne auf Guadalcanal 1942 US-Offiziere befragen japanischen Gefangenen auf Guadalcanal 1942 Wrack des japanischen Schiffes KINUGAWA MARU auf Guadalcanal 1943
Erste Division General Vandegrift und Stab auf Guadalcanal 1942 Marines inspizieren japanische Geschützstellungen auf Guadalcanal 1942 Marine nach der Schlacht auf Edson’s Ridge auf Guadalcanal September 1942 Marines graben sich am Strand von Guadalcanal 1942 ein
Marines stellen Mörser unter feindlichem Feuer auf Guadalcanal . auf Soldaten fischen mit Dynamit auf Guadalcanal 1943 35. Infanterie-Truppen, die nach 21 Tagen in einer Kampflinie zum Stützpunkt zurückkehren, um die Gifu auf Guadalcanal zu erobern 1943 Marines entladen Vorräte am Strand von Guadalcanal 1942
Marines suchen nach japanischen Scharfschützen auf Guadalcanal 1942 Japanische Bombenexplosionen beim Einlaufen eines US-Schiffs in den Hafen von Guadalcanal 1943 Ruinen des Radiosenders auf Guadalcanal, der 1942 von einer japanischen Bombe getroffen wurde Japanisches Verbreitungsgebiet in der Nähe des Flugplatzes Lunga auf Guadalcanal 1942
Truppen legen Marsdenmatten für Landeplatz auf Guadalcanal 1943 Marine mit erbeuteter japanischer 70-mm-Haubitze Guadalcanal 1942 Marine hinterlässt Schützenloch nach japanischem Luftangriff auf Guadalcanal 1942 US LCVP PO-20 entlädt Treibstofffässer in Kukum Guadalcanal 1942
Nicht explodierter japanischer Torpedo am Kukum Beach Guadalcanal 1942 Soldaten mit japanischen Gefangenen auf Guadalcanal 1943 Erste Gruppe von Krankenschwestern der US-Marine trifft zum Dienst auf Guadalcanal ein 1944 Truppen inspizieren erbeuteten japanischen Lastkahn auf Guadalcanal 1942
Zerstörtes japanisches Transportschiff und Landungsboot auf Guadalcanal Japanische Landungskähne verlassen den Transport zum Strand von Guadalcanal Marine bewacht eine erbeutete japanische Dampfwalze auf dem Flugplatz auf Guadalcanal 1942 Marines in LVT Amphibious Tractor auf Guadalcanal 1942
Marines Jeeps und Landungskähne am Strand von Guadalcanal 1942 Japanische Soldaten, die auf Guadalcanal von Marines gefangen genommen wurden 1942 Marine bei Browning .50-cal, wassergekühltes Flugabwehr-Maschinengewehr – Guadalcanal 1942 Marines verwenden eine japanische AAA-Waffe namens “Susie Q” 1942
LST, LCT und LSI's landen 145. US-Infanterietruppen auf Guadalcanal 1943 Verwundete Truppen warten auf Transport am Strand von Guadalcanal 1943 Guadalcanal Marine LVT Amphibientraktoren Brücke unterstützt 1942 Marine verwendet Bajonett, um Schützenloch auf Guadalcanal zu graben 1942
Marine benutzt ein Floß, um während der Regenzeit auf Guadalcanal . eine überflutete Straße zu überqueren Jeep auf dem eroberten japanischen Luftwaffenstützpunkt auf Guadalcanal 1942 Truppen am Strand von Wrecked “Kinugawa Maru” auf Guadalcanal 1943 Japanische Gefangene, die von US-Truppen auf Guadalcanal gefangen genommen wurden
Ruinen japanischer Lastwagen nach US-Bombardierung von Guadalcanal 1942 Wrack des japanischen Schiffes Kinugawa Maru vor Guadalcanal Wrack des japanischen Schiffes Guadalcanal Salomonen Marinepatrouille im Dschungel von Guadalcanal
1st Marine Division LVT Alligator auf Guadalcanal Herbst 1942 Seabees-Fußgängerbrücke über den Fluss auf Guadalcanal Guadalcana ‘s Bloody Ridge September 1942 Schlacht von Guadalcanal 1942 Salomonen
Kampagne über die Brücke Guadalcanal P 38 Ankunft auf Flugzeugträger Guadalcanal Juni 1944 Guadalcanal-Kampagne 5 Guadalcanal-Kampagne 7
Guadalcanal-Kampagne 4 Marines in LVT Amphibious Tractor Land auf Guadalcanal 1942 Marines von VMF 221 von Scoreboard auf Guadalcanal Marinesoldaten evakuieren einen Verletzten der 2. Marinedivision Guadalcanal
Guadalcanal-Kampagne Brückenkopf Guadalcanal-Kampagne Salomonen U.S. Marine Mortar Company gründet sich auf Bloody Ridge, Guadalcanal Guadalcanal-Kampagne 2
US-Truppen beobachten Guadalcanal Salomon-Inseln brennen Pazifik Seelsorger helfen im Dschungel Guadalcanal verwundet Marines Guadalcanal Kampagne Salomonen Marinepatrouille überquert im September 1942 den Fluss Matanikau
Landung der 1. Marinedivision auf Guadalcanal in LCPs August 1942 Marine-Mörser-Trupp im Einsatz auf Guadalcanal 11th Marines Man Japanese 75 mm Gun on Lunga Perimeter, Guadalcanal 1942 Strand Guadalcanal Kampagne Salomonen
Guadalcanal-Kampagne 3 Henderson-Feldschlacht von Guadalcanal Guadalcanal US Marines 155mm Haubitzen im Einsatz 1943 F4F Wildcats TBF Avenger und P-38 Lightnings auf Henderson Field Guadalcanal

Insel Guadalcanal

Unsere Redakteure prüfen, was Sie eingereicht haben und entscheiden, ob der Artikel überarbeitet werden soll.

Insel Guadalcanal, größte Insel des Landes der Salomonen, südwestlicher Pazifik. Die Insel hat eine Fläche von 2.047 Quadratmeilen (5.302 Quadratkilometer) und ist vulkanischen Ursprungs. Es hat einen bergigen Rücken (Kavo Range), der im Mount Popomanaseu (7.644 Fuß [2.330 Meter]), dem höchsten Punkt des Landes, gipfelt. Viele kurze, schnelle Bäche, darunter Mataniko, Lungga und Tenaru, stürzen von den bewaldeten Bergen an die Küste, die an manchen Stellen von Mangrovensümpfen gesäumt ist. Die Wirtschaft basiert hauptsächlich auf Fischfang, Kokosnüssen, Holz, Kakao (die Quelle von Kakao), Ölpalmen und Obst. Honiara, die Landeshauptstadt, liegt an der Nordküste.

Guadalcanal ist nach einer Stadt in Spanien von dem spanischen Entdecker Álvaro de Mendaña de Neira benannt, der die Region 1568 besuchte. Der britische Seefahrer Lieut. John Shortland erkundete 1788 die geschützten Ankerplätze entlang der Nordküste. Englische Händler folgten, und die Insel wurde (1893) von den Briten als Teil des Protektorats der Salomonen annektiert. Während des Zweiten Weltkriegs war es Schauplatz der langwierigen Schlacht von Guadalcanal, die von alliierten und japanischen Streitkräften zu Land und zu Wasser ausgetragen wurde.

Die seit langem schwelenden ethnischen Spannungen zwischen Guadalcanal-Inseln und Migranten aus Malaita verschärften sich nach dem Zweiten Weltkrieg. Nach der Unabhängigkeit (1978) nahmen ethnisch begründete Streitigkeiten über den Landbesitz auf der Insel Gestalt an. Diese Spannungen lösten ab 1998 weit verbreitete Gewalt aus und bildeten die Grundlage für den paramilitärischen Putsch vom Juni 2000, der die nationale Regierung stürzte.

Dieser Artikel wurde zuletzt von Amy Tikkanen, Corrections Manager, überarbeitet und aktualisiert.


Eine Guadalcanal-Chronologie& Schlachtordnung7. August 1942 - 6. März 1943

Der Meister sagte: „Wer dem Weg am Morgen folgt
kann abends zufrieden sterben."

Konfuzius, Analects IV:8, Übersetzung nach James Legge [1893]
und Joanna C. Lee & Ken Smith [2010]

Lasst uns vorwärts gehen zum sicheren Sieg
beim traditionellen Nachtangriff der Kaiserlichen Marine.

Möge jeder von uns ruhig
sein Möglichstes tun.

Vizeadmiral Gunichi Mikawa,
Schlacht auf der Insel Savo,
9. August 1942

Diese Skizze der Ereignisse der Guadalcanal-Kampagne basiert auf mehreren Quellen, von denen viele in der Bibliographie aufgeführt sind, insbesondere auf die Bücher von Samuel Eliot Morison, John Toland und James D. Hornfischer. Die ursprüngliche Grundlage der chronologischen Tabelle war jedoch das Simulations Publications, Inc. (SPI) Kriegsspiel "Bloody Ridge, Turning Point on Guadalcanal, September 1942" (in "Island War, Four Pacific Battles", Simulations Publications, Inc., 1975). Die 70er Jahre waren das goldene Zeitalter des Brettspiels und Simulations Publications war führend. Obwohl Computer versprochen haben, an Innovation und Realismus dort weiterzumachen, wo die Brettspiele aufgehört haben, bin ich mir nicht sicher, ob sich alles als dasselbe herausgestellt hat. Ein echtes Computer-Militärspiel würde kleine individuelle Terminals für die Eingabe erfordern, aber dann ein großes, flaches, kartenähnliches Display, um die allen Spielern verfügbaren Informationen anzuzeigen (oder manchmal zu verbergen). Die Technologie nähert sich nun dieser Möglichkeit. Inzwischen ist Simulations Publications längst verschwunden. Sein Flaggschiff-Magazin Strategy & Tactics wird jedoch weiterhin von Decision Games veröffentlicht.

"Bloody Ridge" deckte die Schlachten von Bloody Ridge im September und für Henderson Field im Oktober 1942 ab. Es übersprang die Schlacht am Tenaru-Fluss im August und bot kein Szenario für die November-Offensive, die die Japaner in diesem Fall gestartet hätten viele ihrer Truppen und Vorräte waren nach der Seeschlacht von Guadalcanal (12.-14. November 1942) nicht auf See versenkt worden. Tatsächlich treffen die ersten Elemente der 38. Division, die für diese Offensive bestimmt sind, bereits am Ende der zugeteilten Züge des Spiels ein.

"Guadalcanal" würde auf Japanisch normalerweise Gadarukanaru . geschrieben werden in der Katakana-Silbenschrift. Der bittere Scherz unter den Japanern, deren Soldaten auf Guadalcanal schließlich durch Hungersnöte wirkungslos blieben, war damals jedoch, dass die erste Silbe mit geschrieben werden sollte, was „hungrig“ oder „verhungern“ bedeutet. Dies ist auch der Charakter, den wir in finden, was "hungrige Geister" bedeutet, diejenigen, die im Buddhismus in dem "Reich" wiedergeboren werden, wo sie durch die Erde wandern und Abfall fressen. Die Angst vieler Japaner ist in der Tat, dass japanische Soldaten, die im Zweiten Weltkrieg an vielen Orten vermisst wurden und deren Gebeine ohne angemessene Bestattung oder Riten liegen könnten, an solchen Orten als hungrige Geister endeten.

Nachdem diese Seite eine Weile gepostet wurde, wies ein Marine-Korrespondent darauf hin, dass Marine-Einheiten hier nicht aufgeführt seien. Sie waren es nicht, da ich keine vollständige Schlachtordnung zur Verfügung stellte. Jetzt halte ich dies jedoch für einen Mangel und habe begonnen, ihn auszugleichen. Oben links ist das Organigramm der First Marine Division, deren 1., 5. und 11. Marines als erste auf Guadalcanal landeten. Die 7. Marines kamen im September an. Dies basiert auf W. Victor Madej, U.S. Army and Marine Corps Order of Battle, Pacific Theatre of Operations, 1941-1945, Band I [Game Publishing Company, Allentown, Pennsylvania, 1984, S.137-138]. Die Details der unterstützenden Einheiten sind so, wie Madej sie vorgibt. Es wurde versucht, Spezialeinheiten mit den in "Bloody Ridge" verwendeten Symbolen zuzuordnen. Beachten Sie, dass Marineregimenter einfach als "Marines" identifiziert werden, nicht als "Infanterie" oder "Artillerie" wie in der US-Armee.

Unten rechts ist das Organigramm der Americal Division, deren 164. Infanterie-Regiment im Oktober 1942 auf Guadalcanal eintraf. Diese basiert auf W. Victor Madej, US Army Order of Battle, Pacific Theatre of Operations, 1941-1945 [Game Publishing Company, Allentown, Pennsylvania, 1984, S. 22]. Details zu den Symbolen werden unter "Militärrang" erklärt. In den Organigrammen sind die US-Marines rot, die US-Armee grün und die japanische Armee orange. Orange war die Vorkriegscodefarbe für Japan in der US-Planung. So war "Case Orange" der Seekriegsplan für den Krieg mit Japan, ein überholter und nutzloser Plan, da er die taktische Überlegenheit der Schlachtschiffe im Seekrieg annahm.

Das große historische Interesse des Guadalcanal-Feldzugs (und in geringerem Maße auch das der nachfolgenden Aktionen auf den restlichen Salomonen) ist auf zwei Faktoren zurückzuführen: (1) die Kombination von Luft-, Land- und Seeoperationen (2 ) die relative Gleichheit der Streitkräfte und (3) die ungewöhnlich große Anzahl (für den Ersten oder Zweiten Weltkrieg) von Boden-Boden-Seeschlachten. Obwohl viele an Guadalcanal in Bezug auf die Landschlachten denken, gab es in sechs Monaten mehr Seeschlachten vor der Insel als die britische Royal Navy im gesamten Ersten Weltkrieg des Zweiten Weltkriegs. Der Name, der der Meerenge zwischen Guadalcanal und Savo Island gegeben wurde, "Iron Bottom Sound", war nicht weniger als beschreibend für die Teppiche von Schiffen (jetzt von modernen Tauchern und Tauchbooten beobachtet), die der Boden erhielt. Ein ernsthafter Student der Seefahrtsgeschichte kann die Seeschlachten auf den Salomonen nicht vermeiden. Sie geben dem »Nebel des Krieges« eine ganz neue Bedeutung, während sie die Mängel in Intelligenz, Doktrin und Material, insbesondere auf amerikanischer Seite, stark beleuchten.

Die Intensität der See- und Landschlachten war zu einem großen Teil auf die grobe Gleichstellung der beteiligten Kräfte zurückzuführen. Die industrielle Stärke der USA hatte den Pazifik noch nicht mit Neubauten überschwemmt. Aufgrund früherer Verluste hatte die US Navy manchmal nur einen operativen Träger (die Enterprise) in der Gegend.Die japanische Marine war in ähnlicher Weise durch Verluste geschmälert worden, aber auch in Zukunft würde es nie viel Neues geben, um die Verluste zu ersetzen. Die wenigen neuen Schiffe und Flugzeuge, auf die die Japaner später all ihre Hoffnungen setzten, wurden in der Seeschlacht auf den Philippinen (19.-20. Juni 1944) größtenteils zerstört. Die japanische Marine wurde dann als organisierte Streitmacht in der Schlacht (eigentlich fünf Schlachten) um den Golf von Leyte (23.-26. Oktober 1944) zerstört.

Auf dieser Karte sind für die Solomons-Kampagne relevante Orte in Rot, die Papua-Neuguinea-Kampagne in Grün und Seeschlachten, einschließlich anderer Schlachten in der Umgebung, in Blau dargestellt. Neuguinea war Schauplatz einer ehrgeizigen zeitgenössischen japanischen Offensive und dann einer alliierten Gegenoffensive. Die fünf Schlachten in den Gewässern vor Guadalcanal, darunter die zwei Nächte der Seeschlacht von Guadalcanal, sind der Reihe nach links von der Insel aufgeführt. Die beiden Flugzeugträgergefechte wurden rechts von der Karte ausgetragen. Inselnamen sind alle in Großbuchstaben. Basisnamen sind in Groß- und Kleinschreibung. Die Seeschlachten erstrecken sich über die Guadalcanal-Kampagne hinaus durch den Rest der Kampagne in den Salomonen. Somit war Cape St. George am 25. November 1943 die letzte Seeschlacht auf der Karte, ja die letzte Schlacht überhaupt. Damit endeten die japanischen Bemühungen, die auf Bougainville gefangenen japanischen Truppen zu versorgen oder zu evakuieren. Inzwischen war der japanische Hauptstützpunkt für das gesamte Gebiet, in Rabaul, selbst gefangen und isoliert. Ein bemerkenswerter Vorfall in der späteren Kampagne war das Rammen und Versenken des Torpedoboots PT-109 durch den Zerstörer Amagiri am 2. August 1943 vor New Georgia. Da PT-109 von John F. Kennedy befehligt wurde, dem Heldentum zugeschrieben wurde, wurde dies Teil der Geschichte seiner Präsidentschaft.

Als die japanische Armee im November 1942 die Hoffnung aufgab, Guadalcanal zurückzuerobern, und die japanische Marine aufhörte, Verstärkung zu schicken, wurde die blutige First Marine Division abgezogen. Inzwischen waren die 164. Infanterie und die 2. Marinedivision eingetroffen. Dies waren Elemente der American Division der US-Armee und der Second Marine Division. Anschließend wurden weitere Einheiten dieser Divisionen und der 25. Infanteriedivision auf die Insel gedreht. Organigramme für die 2. Marinedivision und die 25. Infanteriedivision sind links und rechts dargestellt, basierend auf den gleichen Quellen wie die obigen Tabellen. Im Dezember 1942 wurde das Armeekommando in Guadalcanal zum XIV. Korps ernannt und General Patch der Americal Division wurde zum Korpskommandanten befördert. General Sebree wurde dann Kommandant der Division. Die Karte der Second Marine Division scheint an Unterstützungseinheiten zu fehlen, aber W. Victor Madej gibt es so an. Die Kämpfe, von denen in den unten aufgeführten Büchern und Filmen berichtet wird, beziehen sich hauptsächlich auf diese später ankommenden Streitkräfte.

Als die Guadalcanal-Kampagne begann, war dies die erste Landoffensive der Vereinigten Staaten gegen eine Achsenmacht. Es blieb bis zur großen alliierten Invasion Nordafrikas im November 1942 die einzige Landoffensive der Vereinigten Staaten. Unter der „Europa zuerst“-Doktrin der alliierten Führung wurde das Material für Guadalcanal widerwillig zugewiesen. Dies machte es für die Beteiligten zu "Operation Shoestring". Auch die Zukunft der Operation wurde durch die Katastrophe der Schlacht von Savo sofort in Frage gestellt. Nichtsdestotrotz war die amerikanische Öffentlichkeit weit mehr erbost über Japan als über Deutschland und war begierig auf Nachrichten über amerikanische Angriffe, nachdem amerikanische Truppen monatelang auf den Philippinen und auf Wake und Guam besiegt und gefangen genommen worden waren. So war ein Bericht über die frühesten Tage auf Guadalcanal, Guadalcanal Diary, des Kampfreporters Richard Tregaskis eine Sensation, und innerhalb eines Jahres wurde eine einigermaßen getreue Filmversion herausgebracht (auch wenn sie offensichtlich in Kalifornien gedreht wurde). Die Landkämpfe auf Guadalcanal wurden auch in James Jones' The Thin Red Line verewigt, das 1964 als Film gedreht und 1998 von Terrence Malick neu verfilmt wurde.

Die Kämpfe in The Thin Red Line beginnen jedoch ziemlich spät in der Kampagne, nach den Schlachten am Tenaru River, Bloody Ridge und Henderson Field. Alle frühen Kämpfe fanden direkt am Rande des Henderson Field statt, wobei die Japaner versuchten, während nächtlicher Angriffe einzubrechen. Die Japaner hatten Mühe, die Ernsthaftigkeit der amerikanischen Bedrohung einzuschätzen. Der erste japanische Angriff, angeführt von Oberst Kiyono Ichiki, war das Ergebnis schwerwiegender materieller und moralischer Fehleinschätzungen. Die Japaner glaubten, dass etwa ein Regiment Amerikaner gelandet sei, nicht der beste Teil einer Division. Ichikis Regiment wurde daher geschickt, um die Insel zurückzuerobern. Da Ichiki auch glaubte, dass ein guter Überraschungsangriff die Amerikaner zur Flucht veranlassen würde, wartete er nicht einmal auf seine ganze Einheit, sondern rückte mit nur einem Bataillon vor. Er hatte nicht einmal den Vorteil der Überraschung und starb mit fast allen seinen Männern. Der nächste japanische Kommandant, Generalmajor Kiyotake Kawaguchi, war umsichtiger und setzte sein eigenes Regiment und die Überreste von Ichikis vorsichtiger ein. Er unterschätzte die amerikanischen Streitkräfte jedoch immer noch stark. Die Schlacht von Bloody Ridge, obwohl erschütternd für die Marines, brachte den Japanern nichts von ihrem Ziel.

Drei Nächte mit epischen Feuerwerken im Sound vom 12. bis 15. November bildeten die Seeschlacht von Guadalcanal. Der Ansturm der ersten Nacht beschädigte das Schlachtschiff Hiei so weit, dass es auf See erfasst und am nächsten Tag von Flugzeugen versenkt wurde. In der dritten Nacht (wobei die zweite normalerweise nicht als Teil der Schlacht gezählt wird, da japanische Kreuzer Henderson Field ungehindert bombardierten) verpflichtete Admiral Halsey die neuen Schlachtschiffe Washington und South Dakota mit einigen Zerstörern zur Verteidigung der Insel gegen die Kirishima und seine Kreuzer und Zerstörer. Auf dem Höhepunkt der Schlacht versagte die Macht auf dem neuen und relativ unerprobten South Dakota. Selbst als die Stromversorgung größtenteils wiederhergestellt war, kam es weiterhin zu Ausfällen, da das Schiff unter konzentriertem Beschuss der Japaner geriet. Die amerikanischen Zerstörer, bei denen zwei von vier versenkt wurden, wurden aus der Schlacht entschuldigt. Die Washington, geleitet von Admiral Willis Augustus Lee, stand den japanischen Schiffen dann effektiv allein gegenüber und war auch in Gefahr, von den amerikanischen Streitkräften falsch identifiziert zu werden. Zur Identifizierung verließ sich Lee auf den Laufwitz, dass er eigentlich Chinese war, mit dem Spitznamen "Ching Lee []". Vor den Japanern durch das unruhige South Dakota verborgen, tauchte die Washington mit ihren neuen Radargeräten, Lees Spezialität, auf, die auf die Japaner abzielten. Die Kirishima wurde unter den 16-Zoll-Geschützen der Washington zu einem Wrack reduziert, mit mindestens neun Volltreffern, einige davon sogar unterhalb der Wasserlinie. Da die Kirishima zu kentern drohte, musste sie mit Männern an Bord versenkt werden. Es hat sich umgewälzt und liegt heute so auf dem Grund des Sounds. Die Washington wurde kaum zerkratzt und es kamen keine Matrosen ums Leben. Die Explosion ihrer eigenen Waffen richtete mehr Schaden an.

Die Washington eröffnet das Feuer auf die Kirishima.
00:00 15. November 1942,
Seeschlacht von Guadalcanal
Gemälde von Lt. Dwight Shepler, USNR

Am nächsten Morgen erwischten amerikanische Flugzeuge die Flotte japanischer Truppentransporter auf See. Verzweifelt landeten die Transporter, nur wenige japanische Verstärkungen oder Vorräte schafften es auf die Insel. Obwohl die Japaner nun zum ersten Mal den Amerikanern zahlenmäßig überlegen waren, waren die meisten japanischen Soldaten einsatzunfähig, hungernd, krank und ohne Kampfvorräte. Es konnte keine Novemberoffensive gestartet werden, und das bedeutete, dass es nie eine weitere geben würde.

Ein Teil der Folgen der Schlacht war die Feindseligkeit zwischen den Matrosen von Washington und South Dakota. Es kam zu Barkämpfen, und schließlich ordnete Admiral Lee an, dass den Besatzungen nicht gleichzeitig die Freiheit gegeben wurde. Lee selbst kommandierte die moderne Schlachtschiffdivision während des größten Teils des restlichen Pazifikkrieges, wurde in den Atlantik versetzt, starb dann aber wenige Tage vor Kriegsende an einem Herzinfarkt. Da der Flugzeugträger Shangri La (CV-38) diesen Namen aufgrund des Witzes von Präsident Roosevelt erhielt, die Doolittle-Bomber seien von dort gekommen, wünscht man sich, dass Lees Witz über seinen Namen auch mit einem nach Lee benannten Schiff gedenken würde, aber mit einem echten chinesischen Namen, .

Die Kirishima war das einzige japanische Schlachtschiff im Zweiten Weltkrieg, das im Oberflächenkampf von einem modernen amerikanischen Schlachtschiff versenkt wurde, d. Ein ähnlicher Zusammenstoß, der vor der Straße von San Bernardino während des Golfs von Leyte hätte passieren können, wurde von Admiral Halsey verhindert, der Lees moderne Schlachtschiffe mit seinen Flugzeugträgern hielt, die von der japanischen Lockvogeltruppe nach Norden gezogen wurden – von Flugzeugträgern ohne irgendwelche Flugzeuge. Halsey war wütend, als er gefragt wurde, was er mit seinen Schlachtschiffen gemacht hatte, aber er hatte definitiv einen Fehler gemacht.

Ab dem 17. Dezember 1942 zogen dann amerikanische Truppen in einer eigenen Offensive aus, um die Japaner von der Insel zu vertreiben. Das Aufstürmen von grasbewachsenen Hängen, um japanische Hügelpositionen einzunehmen, wie auf dem Mt. Austen (der am 24. Dezember fiel), ist die Art von Action, die in Terrence Malicks Film gezeigt wird. Die Japaner zogen sich vor solchen Verlusten zurück und beschlossen bald, die Insel zu evakuieren, was sie in den ersten Tagen des Februar 1943 taten. Während dieser ganzen späten Zeit waren die Japaner durch Krankheit, Hunger und Munitionsmangel so geschwächt, dass sie unfähig waren des offensiven Handelns. Einige von Malicks aggressiven Japanern sehen daher eher zu satt und für Authentizität gerüstet aus und wir erhalten keinen Hinweis darauf, was die Japaner bereits durchgemacht haben. Ein ähnliches Problem kann bei den vielen Gefangenen auftreten, die Malick zeigt, die gemacht werden. Das mag stimmen, aber ich verstehe, dass die Japaner normalerweise bis zum Tod kämpften und dass zu diesem Zeitpunkt des Krieges nur wenige Gefangene gemacht wurden. Auf Guadalcanal gab es sogar eine offene Linie für den Rückzug der Japaner, ein Merkmal, das in vielen späteren Schlachten auf den Inseln im Pazifik fehlte, bei denen, wenn überhaupt, nur wenige Japaner lebend gefangen genommen wurden.

In der Populärkultur findet der Seekrieg vor Guadalcanal weniger Beachtung als der Landkrieg, obwohl die Intensität der Seeschlachten außerordentlich war und das Schicksal des Landkampfes absolut von seinem Ausgang abhing. Dies lag zum Teil an der Presseberichterstattung über die Landkämpfe und an der tatsächlichen Geheimhaltung, die den Seeschlachten auferlegt wurde. So wurde die eigentliche Existenz der Schlacht von Savo Island zwei Monate lang geheim gehalten, bis gleichzeitig der (relative) Sieg von Cape Esperance bekannt gegeben werden konnte. Außerdem waren die Seeschlachten kurze, verwirrende Angelegenheiten im Dunkeln. Was vor sich ging, war für die Teilnehmer nicht einmal offensichtlich, geschweige denn für Beobachter an Land, die nur Blitze und Explosionen in der Ferne sehen würden, ohne eine Ahnung davon zu haben, was passierte. Schlimmer noch, es wäre auch heute noch schwierig, solche Schlachten filmisch darzustellen. Zu dieser Zeit wurde wenig authentischer Film gedreht (das meiste, was man immer wieder sieht, stammt aus der späteren Kriegszeit), und Hollywood war nie sehr gut darin, das Taumeln von Kriegsschiffen, das Feuer spucken oder explodieren, im Dunkeln, katastrophale Begegnungen zu reproduzieren.

Die Organigramme der japanischen Streitkräfte basieren auf W. Victor Madej, Japanese Armed Forces Order of Battle, 1937-1945, Volume I [Game Marketing Company, Allentown, Pennsylvania, 1981], wo Einheiten unter ihren Divisionen aufgelistet zu finden sind. Andere Informationen über japanische Streitkräfte stammen von John Toland, The Rising Sun [Bantam Books, 1971] und anderen Büchern in der Bibliographie. Auch hier werden Details zu den Symbolen unter "Militärrang" erklärt. Beachten Sie, dass für Unternehmen und Zug nicht standardmäßige Symbole verwendet werden. Viele kleine Einheiten, die für die Japaner enthalten sind, spiegeln einfach Teile des Brettspiels "Bloody Ridge" wider, die vermutlich entworfen wurden, um das widerzuspiegeln, was den japanischen Streitkräften zur Verfügung stand. Madej macht keine Angaben zur Organisation der Einheiten der japanischen Streitkräfte auf Guadalcanal, und in Anbetracht der Abnutzung, die bei ihrer Lieferung erlitten wurde, und der chaotischen Bedingungen, die in der Führung vor Ort herrschten, sind solche Details möglicherweise nicht einmal bekannt. Außerdem bieten Brettspiele selten Markierungen für Nicht-Kampfunterstützungseinheiten. Daher wurde das Diagramm rechts bereitgestellt, um die Standardstruktur einer japanischen Dreiecksunterteilung zu zeigen, wie von Madej [S.9-10] detailliert beschrieben. Es war nicht ungewöhnlich, dass Gebirgsartillerie als Ersatz für Feldartillerie auftrat, wie wir es auf Guadalcanal finden. Während Panzerabwehr- und Mörsereinheiten in der Standardabteilung üblich sind, sehen wir die auf Guadalcanal aufgetretenen Flugabwehreinheiten nicht. Die Standardabteilung beschäftigte sehr viele Pferde. Obwohl sie veraltet waren, waren diese in der japanischen Armee noch lange nicht verschwunden. Ich habe jedoch nicht gehört, dass jemals auf Guadalcanal Pferde gelandet, eingesetzt oder beobachtet wurden, wo ihr Einsatz sinnlos und ihre Wartung unmöglich gewesen wäre. Madejs Tabellen listen keine Quartiermeistereinheiten auf. Diese müssen vorhanden gewesen sein, wurden aber vielleicht zum Transportregiment gezählt.

Trotz der Resonanz des Namens Guadalcanal sind echte Dokumentarfilmbearbeitungen der Kampagne selten bis gar nicht vorhanden. Die erste Chance für so etwas kam mit der gefeierten Fernsehdokumentation Victory at Sea [jetzt als DVD-Set von The History Channel und NBC News veröffentlicht]. Eine ganze (halbstündige) Episode war Guadalcanal gewidmet (ausgestrahlt am 14. Dezember 1952), aber sie enthielt absolut keine Details zu den tatsächlichen Kämpfen, weder zu Lande noch zu Wasser (mit nicht identifiziertem Filmmaterial und kaum besser als eine Erzählung im Propagandastil). . Die Seeschlachten sind aufgelistet, ohne Angabe, wer sie überhaupt gewonnen hat, geschweige denn taktische Beschreibungen. Dass die Ereignisse eines Films wie The Thin Red Line tatsächlich nach der interessantesten und verzweifeltsten Phase der Kampagne stattfinden und nachdem die Japaner nicht in der Lage waren, eine Offensive zu starten, haben die Zuschauer vielleicht nicht einmal verstanden. Aber wenn Hollywood mit Dingen wie den nächtlichen Seeschlachten noch nie gut war, steht einer echten dokumentarischen Behandlung mit Computeranimation und informierter Erzählung, die für einen Ort wie The History Channel produziert wird, nichts im Wege. Wenn die Schlacht am Little Bighorn oder die Schießerei am OK Corral praktisch Minute für Minute durchgegangen ist, gibt es keinen guten Grund, warum die Schlacht von Savo Island nicht die gleiche Behandlung erhalten sollte.

In der folgenden Tabelle, die ab dem 11. September beginnt, zeigt die rechte Spalte die Züge des Kriegsspiels (jeweils zwei Tage) an. Mit den Umzügen wird auch die Ankunft japanischer Verstärkung angezeigt. Die Ankunft japanischer Streitkräfte wird für Daten vor dem 11. September und für Verstärkungen nach Spielende am 2. November geschätzt. Die Notation erfolgt in Bataillonen und Regimentern, z.B. "2/28" bezeichnet das zweite Bataillon des 28. japanischen Infanterieregiments - die erste japanische Streitmacht, die auf die Ankunft der Amerikaner reagierte und die an Ichikis Selbstmordangriff am 21. August beteiligt war. Es werden nur japanische Streitkräfte gezeigt, weil das japanische strategische Problem das Hauptinteresse war, als ich ursprünglich die Tabelle erstellte.

Die Schlachten der östlichen Salomonen und der Santa-Cruz-Inseln sind die beiden großen Trägerschlachten dieser Zeit. Diese sind nicht so berühmt wie die Coral Sea oder Midway, aber sie sind zwei der fünf großen Flugzeugträgerschlachten (mit der sehr einseitigen Schlacht im Philippinischen Meer im Jahr 1944) des Zweiten Weltkriegs. Santa Cruz war die allerletzte Flugzeugträgerschlacht des Krieges zwischen ungefähr gleichen Seiten, und hier wurde der Träger Hornet versenkt, der den Doolittle-Überfall gegen Tokio (18. April 1942) startete. Da im Gebiet der Salomonen auch die Schlacht im Korallenmeer ausgetragen wurde (die erste Seeschlacht der Geschichte, in der sich gegnerische Schiffe nicht einmal sahen), bedeutet ein Studium der Trägertaktik zwangsläufig ein Studium des Krieges in dieser Bereich.

Auf der chronologischen Tabelle unten sind die Landschlachten der Guadalcanal-Kampagne in fettem Rot, die Seeschlachten und andere Schiffsaktionen in fettem Blau. Einträge in Zeilen zwischen den Daten sind für Nachtaktionen. Ereignisse in den Kämpfen anderswo auf den Salomonen (z. B. Munda) und auf Neuguinea (z. B. Port Moresby, Milne Bay, Buna & Lae) werden ebenfalls angezeigt, wobei die Neuguinea-Gegenstände alle grün sind. Japanische Landeinheiten auf Guadalcanal sind in Orange dargestellt. Ein Hinweis auf die Aleuten ist in Braun gehalten.

Auf Seeschlachten folgt ein Link zur "Gefechtsreihenfolge", der ein Pop-up mit der Schlachtreihenfolge und den Verlusten der Aktion mit einigen Kommentaren anzeigt. "Scens" in der Chronologie sind die lila markierten Szenarien des Brettspiels. Szenario 1 ist die Schlacht von Bloody Ridge, Szenario 2 ist die Schlacht um Hendrson Field und Szenario 3 ist das "Kampagnen"-Spiel, das beides umfasst. Wie bereits erwähnt, wäre ein weiteres Szenario für eine November-Offensive schön gewesen. Wäre auch die im Dezember beginnende amerikanische Offensive abgedeckt gewesen, wäre eine größere Karte westlich bis Cape Esperance notwendig gewesen.

Die Nachtschlachten hier leiden unter der Terminteilung um Mitternacht. Einige Schlachten finden am Tag vor Mitternacht statt, andere am Tag nach Mitternacht und andere beides. Dies könnte der Anlass für eine gewisse Sehnsucht nach der früheren Marinepraxis vor 1925 gewesen sein, die ganze Nacht als ein Kalenderdatum zu rechnen, den nautischen oder astronomischen Tag, der den vorherigen Ziviltag bis zum folgenden Mittag fortsetzt, wie es immer noch für Julianische Daten. Die Komplikationen, die hier die Nachtschlachten begleiten, hätten sich dann jedoch auf die Tagschlachten bezogen, ohne Nettonutzen. Für die Astronomen, die nur tagsüber an der Sonne oder Finsternisse arbeiten, wäre das kein Problem gewesen.

Die gesamten Seeverluste bei Guadalcanal werden von James D. Hornfischer in einer Tabelle wie dieser aufgeführt [ Neptune's Inferno, The U.S. Navy at Guadalcanal , Bantam Books, 2011, S.437].

Marinetotale Verluste bei Guadalcanal
SchiffAlliierteTonnagejapanischTonnage
Flugzeugträger244,600112,700
Schlachtschiffe00273,200
Schwere Kreuzer676,600331,500
Leichte Kreuzer216,80015,700
Zerstörer1422,8151120,930
U-Boote00611,300
Summen24160,81524155,330
Das Auffälligste daran ist die nahezu Gleichheit der Ergebnisse – 24 Schiffe auf jeder Seite mit vergleichbarer Tonnage. Die Bedeutung davon war jedoch für jede Seite sehr unterschiedlich. Einer davon ist, dass die Verluste der Alliierten, alle Amerikaner mit Ausnahme des australischen Kreuzers Canberra, ersetzt werden sollten. Die neuen Schiffe wurden zu dieser Zeit gebaut, viele davon sollten eigentlich nach den verlorenen Schiffen benannt werden. Japanische Verluste konnten meist nicht ausgeglichen werden. Die Japaner mussten den Krieg mit dem, was sie hatten, kämpfen und konnten keinen Ersatz bauen.

Andererseits verbirgt die Verlustgleichheit die Ungleichheit des strategischen Ergebnisses. Die Japaner wollten Guadalcanal zurückbekommen, aber sie taten es nicht.Ihre Verluste waren somit umsonst und die verzweifelten Maßnahmen der Amerikaner, wie das Einsetzen von leichten Flak-Kreuzern (der zum Scheitern verurteilten Juneau) in Überwassergefechte, waren nicht umsonst. Und die Erfahrungen aus dem Kampf, insbesondere im Einsatz und der Leistung von Torpedos, würden den Amerikanern nicht verloren gehen.

Eine weitere Ungleichheit erzählt Hornfischer. Während der Kampagne wurden 5.041 Matrosen der US-Marine getötet, aber nicht mehr als 1.592 US-Marines und Soldaten. Dies erhöht die Ungerechtigkeit bei der relativen historischen und populären Behandlung der beiden Seiten der Geschichte. Und viele Matrosen starben, während sie vergeblich im Wasser auf Rettung warteten, oft mit brennendem Öl herum, oder die mit ihren Schiffen hoffnungslos untergingen. Eines der tragischsten Ereignisse des gesamten Zweiten Weltkriegs war der Verlust der fünf Sullivan-Brüder auf der Juneau. Der Navy gefiel es nicht, Verwandte auf das gleiche Schiff zu setzen, aber die Sullivans hatten darauf bestanden. Danach ließ die Navy solche Ausnahmen nicht zu. Aber bei allen Marineaktionen wird der Schauplatz der Schlacht bald nur noch ein Stück leeres Meer, mit allen Beweisen für die Ereignisse.

Während die Ereignisse auf Neuguinea für jeden, der von den Kampagnen Guadalcanal und Solomons besonders angetan war, wie ein Nebenschauplatz erscheinen mögen, war dies kaum der Fall. Die ganze Kampagne in der Gegend begann über Neuguinea. Die Schlacht im Korallenmeer ereignete sich, als eine japanische Streitmacht auf dem Weg nach Port Moresby abgefangen wurde. Obwohl die Schlacht beide Seiten einen Flugzeugträger kostete, war der amerikanische Verlust der Lexington schwerer als der japanische, der kleine Unterstützungsträger Shoho. Dennoch wurde der alliierte Zweck der Schlacht erreicht, da die japanische Landungstruppe abgezogen wurde. Mit der gleichzeitigen Besetzung der Bismarks und Solomons durch die Japaner war Port Moresby der letzte australische Stützpunkt in der Gegend. Sein Verlust wäre katastrophal gewesen, und die Japaner wussten es. Im Zuge der Guadalcanal-Kampagne sehen wir also, wie die Japaner ihre Bemühungen in Neuguinea erneuern – aber dann von den Australiern und Amerikanern zurückgeworfen werden. Am 25. August 1942 landeten die Japaner in der Milne Bay an der Ostspitze Papuas – der langen Halbinsel am Ende Neuguineas. Der Angriff wurde abgewiesen und die Japaner bis zum 6. September evakuiert. Ihr nächster Versuch war ein ehrgeiziger Überlandangriff über die Owen Stanley Range, von Gona direkt nach Port Moresby, wobei Berge, Dschungel, Schlamm und Krankheiten Barrieren darstellen, die weit über das hinausgehen, was ein Feind arrangieren könnte. Am 17. September hatten japanische Truppen Ioribaiwa erreicht, 32 Meilen von Port Moresby entfernt. Am 26. September wurden sie jedoch geschlagen und begannen einen langen Rückzug auf dem Weg, den sie gekommen waren. Die Alliierten gingen zur Offensive über, und als die Amerikaner die Japaner auf Guadalcanal stoppten und begannen, sie von der Insel zu fegen, begannen Australier und Amerikaner, die Japaner von Papua zu fegen. Am 22. Januar 1943 war der japanische Widerstand zusammengebrochen. Während die Solomons-Kampagne in Honolulu unter der Leitung von Admiral Nimitz stand, war Neuguinea die Domäne von General MacArthur in Australien. MacArthur zog weiter an die Nordküste von Neuguinea. Kurz vor der amerikanischen Landung in der Emperss Augusta Bay in Bougainville waren Salamana und Lae gefallen. MacArthur ging weiter nach Westen auf Neuguinea und steuerte schließlich natürlich auf die Philippinen zu.


Die Schlacht von Guadalcanal

Erkunden Sie die digitalen Ressourcen des Museums, um mehr über den sechsmonatigen Kampf um die Eroberung der Insel Guadalcanal zu erfahren, ein wichtiger Schritt zum Sieg über die Japaner im Pazifik.

Am 7. August 1942 startete Amerika seine erste große amphibische Landung des Zweiten Weltkriegs in Guadalcanal mit innovativen Landungsbooten, die von Higgins Industries in New Orleans gebaut wurden. Durch die Besetzung eines strategischen Flugplatzes auf der Insel stoppten die Vereinigten Staaten die japanischen Bemühungen, die Versorgungsrouten nach Australien und Neuseeland zu unterbrechen. Die Invasion entzündete einen erbitterten Kampf, der von sieben großen Seeschlachten, zahlreichen Zusammenstößen an Land und fast ununterbrochenen Luftkämpfen geprägt war.

Erfahren Sie mehr über den Kampf, indem Sie diese digitalen Assets erkunden:

Ein Überblick über die gesamte Kampagne der Salomonen – einschließlich der ersten Invasion, der Seeschlachten und des endgültigen Siegs der Alliierten – von der Sammlung zum Klassenzimmer: Geschichtsunterricht mit dem Lehrplan des National WWII Museum.

Ein Vortrag des Summer Teacher Institute von Richard B. Frank bietet einen Überblick über den Pazifikkrieg, sowohl im Theater als auch an der Heimatfront.

Ein dreiteiliges Webinar für Studenten, das die Strategien der japanischen Besatzer und amerikanischen Invasoren während der Schlacht von Guadalcanal untersucht:

• Teil 1 wird geleitet von Richard B. Frank, Autor von Guadalcanal: Der endgültige Bericht über die Schlacht um das Wahrzeichen.

• Teil zwei untersucht die heftigen Seeschlachten rund um die Salomonen während der Guadalcanal-Kampagne und stellt James Hornfischer, Autor von Neptuns Inferno: Die US Navy in Guadalcanal.

• Im dritten Teil untersucht Robert M. Citino, PhD, Exekutivdirektor des Institute for the Study of War and Democracy und Samuel Zemurray Stone Senior Historian, die letzten Wochen der entscheidenden Schlacht.

Sehen Sie sich ein ganztägiges Symposium an, das der Schlacht von Guadalcanal gewidmet ist, mit Präsentationen von Richard B. Frank, Trent Hone, James Hornfischer, Stephen L. Moore und Andrew Wiest. Rob Citino fungiert als Moderator:

Keith Huxen, Senior Director of Research and History des Museums, untersucht einen Klassiker der Kriegsliteratur, das Guadalcanal Diary von Richard Tregaskis.

Der Museumshistoriker Seth Paridon befasst sich mit den digitalen Sammlungen des Museums, um aus erster Hand über das Leben auf Guadalcanal während der Schlacht zu berichten.

In einem Essay erklärt Rob Citino, warum die US-Marines, die im August 1942 auf der Südpazifik-Insel landeten, sie „Operation Shoestring“ nannten.

Aus der Sammlung: Kurator James Linn erklärt ein einzigartiges Artefakt, das mit der USS New Orleans in Verbindung steht und im Einsatz in Guadalcanal schwer beschädigt wurde.

Collin Makamson, Assistant Director of Education für Curriculum, beschreibt, wie ein Matrose der US-Marine vor Guadalcanal dank eines Rettungsrings mit einer bemerkenswerten Verbindung zur Heimat überlebte.

Seth Paridon besucht eines der brutalsten Gefechte des Zweiten Weltkriegs, die Zweite Seeschlacht von Guadalcanal.

Die ersten Monate auf Guadalcanal waren eine langwierige Schaukelschlacht. Seth Paridon erinnert sich an den Kampf der US-Marines, um ihre prekäre Stellung auf der Insel zu behalten.

Berichte aus erster Hand aus den Digitalen Sammlungen des Museums:

Clay Fisher: Ein Augenzeuge der letzten Schlacht der USS Hornet.

Die Stimme von Richard Greer ist eines der ersten Dinge, die Sie hören, wenn Sie die Guadalcanal: Green Hell-Galerie in . betreten Straße nach Tokio. „Angst setzt ein“, sagt Greer in einem Auszug aus seiner Museum Oral History. „Dein Mund ist trocken und dein Herz rast und du fragst dich, wie du abschneiden wirst.“

Der Private First Class Frank Pomroy erinnert sich an einige der heftigsten und brutalsten Kämpfe des Zweiten Weltkriegs.


'Grüne Hölle' auf Guadalcanal: Vier Marines erzählen die Geschichte

Am 6. August 1942 beobachteten die Männer der 1. US-Marinedivision von Generalmajor Alexander Vandegrift vom Geländer aus, wie ihr Truppentransporter, die USS George F. Elliott, dampfte in die Gewässer nördlich von Guadalcanal auf den Salomonen im Südpazifik. Sie waren gekommen, um den halbfertigen Flugplatz der Insel am Lunga Point von den Japanern zu beschlagnahmen, bevor er in Betrieb genommen wurde. Mit dem Flugplatz von Guadalcanal könnten die Japaner die Schifffahrtswege nach Australien bombardieren und den Kontinent ersticken, wodurch Australien für eine japanische Invasion gefährdet wäre.

Unter den Tausenden von Soldaten, die vor Erwartung der bevorstehenden Schlacht nervös waren, befanden sich vier Marines der H Company, 2nd Battalion, 1st Marine Regiment – ​​Jim Young, Sid Phillips, Roy Gerlach und Art Pendleton – in ihren Stahlhelmen und grüner Baumwolle -Twill-Uniform (die bekannten, grünmelierten Tarnuniformen der Marines waren noch nicht ausgestellt). Dies ist ihre Geschichte.

"Das war das einzig Wahre."

Jim Jung: „Wir wurden am 7. August 1942 gegen drei Uhr morgens geweckt, dem Tag, an dem wir gegen die Japaner kämpfen sollten. Frühstück war um 5:00 Uhr. Das Essen war Steak und Eier. Nach dem Essen, was schwer zu schaffen war, gingen wir an Deck, um die Bombardierung von Guadalcanal zu beobachten. Es war unglaublich und der Lärm war entsetzlich! Die meisten von uns waren verängstigt und verwirrt. Wir konnten uns nicht einmal hören, ohne zu schreien.

„Wir haben den Befehl erhalten, nach unten zu gehen und alles für die Ausschiffung vorzubereiten. Das Meer war rau und gefährlich. Aufgrund der Wellen sanken die Boote zwei bis drei Meter in die Tiefe, gerade als Männer bereit waren, in sie einzusteigen. Oder wenn das Boot nicht abstürzte, kam es brüllend hoch. Ein Mann wurde zwischen dem Landungsboot und der Bordwand eingequetscht. Viele Leute wurden auf diese Weise verletzt.

„Einer der Männer meiner Geschützbesatzung, ein Marine Pfc., hatte es in das Landungsboot geschafft und hatte seine Hand an der Reling des Bootes, als unsere Drahtarbeiter erklärten, Metallspulen aus Kommunikationsdraht vom Schiff herunterzulassen. Eine Schnur riss, und die schwere Drahtrolle traf seinen Arm und zerbrach ihn. Sie hoben ihn wieder an Bord.

„Es war an der Zeit. Die Motoren der Landungsboote brüllten alle mit Vollgas. Wir waren unterwegs und alle waren nervös.“

Sid Phillips: „Am Heck jedes Landungsbootes wehte eine Flagge. Ich schaute über die Seite auf die Flaggen, und mein Freund Carl Ransom tat dasselbe. Sie konnten eine ganze Reihe von ihnen sehen. Es sah so aus, als hätten sie das Ende der Welt erreicht. Ich habe einen Kloß im Hals. Lösegeld tat es auch. Als er sich die Augen wischte, sagte er: „Dieser Salznebel lässt deine Augen tränen, nicht wahr?“

„Das war uns noch nie zuvor passiert, noch nie im Training, und ich habe es danach [eine US-Flagge auf jedem Landungsboot] nie wieder gesehen. Sie waren ein zu gutes Ziel. Ein großes altes rot-weiß-blaues Ding schreit: ‚Hier bin ich! Hier bin ich!’ Unser Colonel Cates [Clifton B. Cates, CO des 1. Marineregiments] war ein sehr patriotischer Marine. Wenn es einen Befehl gegeben hat, auf jedem Landungsboot eine Flagge zu hissen, bin ich mir sicher, dass Cates diesen Befehl gegeben hat.

„Mir ist an diesem Morgen aufgefallen, wie der Patronengürtel bei allen voll und prall war. Hier und da konnte man die glänzenden Messingpatronen im Gürtel sehen. Sie hatten in jeder dieser Taschen zwei Clips mit fünf Patronen. Als wir auf den Fidschi-Inseln Übungslandungen gemacht hatten, gaben sie nie scharfe Munition aus. Wir machten die Landungen mit leeren, flachen Patronengurten. Sie wollten nicht, dass irgendein Idiot sein Gewehr auf jemanden abfeuert. Die Dinge waren jetzt anders. Das war das einzig Wahre.

„Als wir in Guadalcanal an Land kamen, saßen wir in diesem Landungsboot, bei dem das vordere Ende herunterfiel…. Wir hatten die vordere Rampe, weil wir sonst den Mörtel nicht aus dem Boot bekommen konnten. Wir erwarteten einen Kampf auf Leben und Tod mit Nahkampf am Strand. Als die Rampe runter ging, fanden wir unsere Jungs am Strand, die uns auslachten und Kokosnüsse öffneten. Wir kamen kampfbereit aus dem Landungsboot und sie lachten nur. Sie hatten vor ein paar Minuten dasselbe getan. Es gab überhaupt keine Japaner in unserer Nähe.“

Roy Gerlach: „Ich habe die erste Welle nicht mitgemacht. Ich war ein Mörsermann, der dem Mörserzug zugeteilt war, aber ich verbrachte viel Zeit als Koch. Im Marine Corps wurde man dem Job zugeteilt, den man machen sollte, und wenn man etwas anderes machen konnte, hat man das auch gemacht. Immer wenn es etwas gab, war ich auf den Mörsern. Aber wenn sie einen Koch brauchten, na ja, das habe ich auch gemacht….

„Ich kann mich nicht erinnern, dass ich an den Strand gegangen bin. Da waren keine Japaner. Sie waren alle in die Berge aufgebrochen. Sofort fanden wir all diese Kokosnüsse. Sie fielen von den Bäumen. Wir nahmen unsere Bajonette, bohrten Löcher in die Kokosnüsse und tranken die Milch. Aber es hat die Jungs krank gemacht. Zu viel frische Milch, schätze ich.“

"Die Hitze war so drückend."

Sid Phillips: „Den ganzen ersten Tag kämpften wir uns durch den Dschungel, um einen Hügel namens Grassy Knoll zu erreichen, der eine Meile landeinwärts liegt. Wir hatten überhaupt keine guten Karten für Guadalcanal. Sie ließen einige Karten von Australiern erstellen, die auf Guadalcanal gewesen waren. Diese groben Karten wurden von den Australiern benannt. Sie hatten sogar die Namen der Flüsse Tenaru und Ilu verwechselt.

„Der Spielplan war also, zum Grassy Knoll zu gehen und die Höhe zu erobern. Was mir so klar in Erinnerung geblieben ist, war die Hitze, die unglaubliche Hitze im Dschungel, ohne Brise. Und wir waren gerade vom Winter in Neuseeland gekommen, also war es ein heftiger Klimawandel. Wir haben nur gemeckert und gemeckert. In diesem Dschungel ist es so heiß, und Sie tragen einen 60-Pfund-Pack, wenn Sie an Land kommen. Zusätzliche Munition, Lebensmittelpakete für vier Tage, Wechselkleidung. Du lässt dein Bettzeug fallen und gehst weiter. Die Hitze war so drückend.

„Damals wurde uns eine Kantine zugeteilt. Uns wurde Wasserdisziplin beigebracht. Sie sollten nur kleine Schlucke Wasser nehmen und das Wasser im Mund herumrollen, bevor Sie schlucken. Du solltest nie Wasser schlucken. An diesem ersten Tag sind fast alle verdurstet. Wir aßen Cracker, Haschischdosen – es war kein Wasser im Essen, es trocknete dich nur noch mehr aus und machte dich durstig. Am Ende des ersten Tages waren wir erschöpft auf halber Höhe des Grassy Knoll. Sie sagten uns, wir sollten uns hinlegen, wo wir waren, ein Schützenloch graben, die Klappe halten und schlafen gehen. Also haben wir es getan.“

Jim Jung: „Als der Morgen kam, wurden wir zum Strand zurückbeordert, um Verteidigungsanlagen aufzubauen, um jeden Landeversuch der Japaner abzuwehren. Einer unserer Leutnants wurde in der Nacht von einem Skorpion ins Gesicht gebissen. Er war so stark angeschwollen, dass er völlig blind war und auf dem langen Marsch zurück zum Strand an der Hand geführt werden musste.

„Als wir uns dem Strand näherten, überflogen etwa 10 japanische Torpedobomber das Wasser und steuerten auf den Konvoi zu. Sie waren so niedrig, dass wir die Gesichter der Piloten und die großen roten Fleischbällchen auf ihren Flügeln sehen konnten. Sie kümmerten sich nicht um uns am Strand. Sie gingen direkt auf den Schiffskonvoi zu. Ein Flugzeug flog direkt auf unser Schiff zu, das Elliott. Es stürzte zuerst ins Wasser, prallte auf und prallte gegen das Schiff.“

Roy Gerlach: „Wir hatten in den ersten drei, vier Wochen keine Kombüse, weil unsere Kochausrüstung mit dem Elliott. Ich war damals nicht auf dem Schiff, aber ich habe alles gesehen. Die meisten Truppen waren zu diesem Zeitpunkt an Land. Aber das Entladen des Schiffes war noch nicht abgeschlossen. Es gab einen Schiffsmann, den ich auf der kannte Elliott. Er sagte immer: ‚Ich werde hier sein, wenn du gehst, und ich werde hier sein, wenn du zurückkommst.‘ Das war er nicht.“

Sid Phillips: „Die Leute fragen mich, wann wir zum ersten Mal mit dem Feind in Kontakt kamen. Wir wurden fast sofort von feindlichen Flugzeugen auf Guadalcanal beschossen. Sie graben ein Schützenloch und versuchen, es so tief wie möglich zu graben, versuchen Sie einfach, sich mit der Erde zu vergraben. Der Angriff auf Guadalcanal endete nie. Sie kamen immer herein und bombardierten uns. Wir haben diesen Kontakt mit dem Feind in Betracht gezogen.“

Jim Jung: „Die Jap Zeros würden über uns hinwegstürzen. Ich konnte tatsächlich die Piloten sehen, die Gesichter in diesen Flugzeugen. Sie konnten sehen, wie sie ihre Köpfe drehten und auf Sie herabschauten. Manchmal grinsten sie.“

„Die Seeschlacht von Savo war, als würde man von einem Strand aus einen Sommersturm beobachten.“

Sid Phillips: „Am Tag nach unserer Landung haben wir den Flugplatz erobert. Als ich den Flugplatz zum ersten Mal sah, war ich überrascht, dass es außer diesem pagodenartigen Ding nicht viele Gebäude gab. Das diente als Turm. Die Start- und Landebahn war nicht gut sichtbar, es sei denn, man war in der Luft. Es gab keine zerstörten japanischen Flugzeuge. Der Platz war leer. Wir gingen hinüber und sahen uns die Pagode an. Wir waren einige der ersten Amerikaner, die dieses Gebäude betraten.

„Die ersten amerikanischen Flugzeuge, die wir dort ankommen sahen, waren die B-17 Flying Fortresses. Manchmal zwei, manchmal drei. Sie würden anhalten, tanken und gehen. Die Flying Fortresses kamen, bevor wir überhaupt irgendwelche Navy- oder Marine-Flugzeuge hatten.“

Am 9. August wurde die H Company von ihrem Biwak auf einem Hügel über dem Strand aus Zeuge einer heftigen Seeschlacht zwischen der US-amerikanischen und der japanischen Marine. Dies, die Schlacht von Savo Island, brachte so viele versunkene Schiffe vor der Küste der Insel hervor, dass die Gewässer den Namen Iron Bottom Sound erhielten.

Sid Phillips: „Die Seeschlacht in Savo war, als würde man von einem Strand aus einen Sommersturm beobachten. Sie würden dieses Rumpeln von Marinegeschützfeuer hören und etwas sehen, das wie Blitze aussah. Sie haben ferne Blitze gesehen, wo der Himmel aufleuchtet? So etwas war es. Man konnte keine wirklichen Details der Seeschlacht sehen, aber wenn ein Schiff explodierte, jubelten wir. Wir nahmen an, dass es unsere Jungs waren, die das Auspeitschen machten. Am nächsten Morgen sahen wir einen amerikanischen Kreuzer langsam vor der Küste vorbeischleichen, wobei ein Teil seines Bugs weggeblasen wurde. Jemand sagte, es sei der Chicago.

„Dann wurde uns von der Katastrophe erzählt. Wir haben in dieser Nacht vier Kreuzer verloren. Sie könnten vielleicht ein Schiff rauchen sehen, fünf Kilometer entfernt. Unsere Versorgungsschiffe lagen noch im Hafen, aber sie zogen aus. Verlassen uns. Sie hatten nicht einmal die Hälfte unserer Vorräte abgeladen. Aber sie mussten verdammt noch mal da raus.

„In diesem Moment hatten wir das Gefühl, dass wir als ‚entbehrlich‘ betrachtet werden könnten. Es war auf den Philippinen passiert. Es war auf Wake Island passiert. Es war in Guam passiert. Es war in jeder Phase des Krieges im Pazifik bis nach Guadalcanal aufgetreten, also fühlten wir uns entbehrlich.“

Jim Jung: „Ohne unsere Schiffe waren wir allein auf der Insel. Es gab kein Essen außer dem, was wir in unseren Rucksäcken hatten – K-Rationen. Nachdem wir Suchtrupps ausgesandt hatten, um nach Nahrung zu suchen, fanden wir Vorräte mit japanischem Reis und Hafer, die uns aufhalten würden, bis die Marine mit weiteren Vorräten zurückkehren konnte. Es brauchte einen starken Magen, um das zu essen, denn Reis und Hafer wimmelten von Maden und Würmern. Wir stellten fest, dass, wenn wir Reis und Hafer in Wasser kippten, alle Käfer nach oben schwimmen würden, wo wir sie abschöpfen könnten.

„Wir biwakierten am Ende einer Kokosnussplantage, in der Nähe einer Wiese mit einer Baumgruppe. Die Bäume waren Linden, und wir machten Limetten. Wir haben warmes Wasser verwendet und wir hatten keinen Zucker. Dieses Zeug war schrecklich, aber es war etwas anderes zu trinken. Diese Wiese hatte die seltsamsten Pflanzen, die ich je gesehen habe. Wenn man durch sie hindurch ging, sah es aus wie ein ausgetretener Pfad, aber 20 Minuten später gab es keine Spur mehr davon, wohin man gegangen war.

„In den folgenden Tagen hatten wir die Japaner immer noch nicht aus der Nähe gesehen, aber die Luftangriffe gingen weiter. Wir hatten einen alten Gunnery Sergeant, 50 Jahre alt, ein echt netter Kerl und einen echten Marine. Wir nannten ihn Gunny Dixon. Gunny hat uns gesagt, wir sollen Schützenlöcher graben. Als wir fertig waren, warf er einen Blick auf sie und fing an zu lachen. „Nun, gut“, sagte er. „Sie sehen mir nicht tief genug aus. Ich wette, bis Ende der Woche werden sie tief genug sein, um einzuspringen.“ Wie recht er hatte! Bomber flogen über uns hinweg, und wir konnten nichts dagegen tun. Wir hatten keine Waffen, die sie erreichen konnten, und wir hatten keine Flugzeuge. Die fallenden Bomben hatten ein pfeifendes Geräusch, als sie einschlugen.

„Eines Tages kamen die japanischen Bomber aus einer anderen Richtung.Sie hatten immer die Landebahn vom Startpunkt bis zum Startpunkt bombardiert, aber heute kamen sie direkt vom Meer auf unseren Baumhain zu. Diesmal waren sie hinter uns her und nicht der Landebahn. Ich beobachtete sie mit einem Fernglas und konnte das Muster der explodierenden Bomben sehen und wusste, dass sie uns sicherlich treffen würden. Ich schrie eine Warnung, und wir haben es gerade noch rechtzeitig zu unseren Schützenlöchern geschafft. Es war unmöglich, im Schützenloch zu stehen. Die Erde bebte wie ein Erdbeben. Große Erdbrocken erfüllten die Luft, und der Geruch von Kordit war überwältigend. Es ist kaum zu glauben, dass niemand getötet wurde.

„Wir fanden einen japanischen Bunker in unserer Nähe, der ungefähr 20 von uns beherbergte. Es war drinnen sehr dunkel, und als einer der Jungs eines Tages während eines Luftangriffs damit aufschrie, stieß er einen lauten Schrei aus. Es machte uns allen Angst, und wir rannten zum Ausgang, obwohl der Luftangriff noch im Gange war. Auf dem Dach des Bunkers befand sich eine zwei Meter lange Eidechse, deren schuppiger Schwanz heruntergefallen war und das Gesicht des Marines berührte. Er dachte, es sei der Typ neben ihm, also griff er nach oben, um es wegzuwischen. Als er den Schwanz spürte, wurde er Affe. Es hat uns allen Spaß gemacht, als es vorbei war.

„In der Nacht schickten die Japaner einen einsamen Bomber, der stundenlang herumflog, bevor er beschloss, seine Bomben abzuwerfen. Sie taten dies, um uns davon abzuhalten, uns auszuruhen. Wir nannten ihn wegen des Geräuschs seines Motors „Waschmaschine Charley“.

„Die Bombenangriffe haben nie aufgehört. Nach einer Weile wurden wir auch von japanischen Kreuzern und U-Booten beschossen. Was uns wahnsinnig machte, war, dass wir die Japaner um ihre Decks huschen und die Geschütze bemannen sehen konnten. Aber wir hatten nichts, womit wir sie erreichen konnten. Alle unsere Langstreckengeschütze befanden sich auf den Schiffen, die zur Seeschlacht starteten.“

„… in der nächsten Nacht schien die ganze Insel verlassen zu sein…“

Sid Phillips: „Die Schützenzüge, sie hatten tägliche Patrouillen. Fünfzehn bis 20 Männer gingen mit einem Offizier auf Erkundungstour und versuchten herauszufinden, ob es in einem bestimmten Gebiet Japaner gab. Im Mörserzug gingen wir selten auf Patrouillen.

„Aber wir sind rausgegangen, nachdem eine Marine-Patrouille in einen Hinterhalt geraten war und die Überlebenden zu unseren Linien zurückgekehrt sind. Also stellten sie eine 300-Mann-Patrouille zusammen, um dorthin zurückzukehren, um unsere Toten zu bergen. Sie wollten, dass ein 81-mm-Mörser mitkommt, also kamen sie zum Mörserzug und sagten: „Geschütz Nummer vier geht.“ Das war ich. Leutnant „Benny“ Benson, er war der Leutnant unserer Waffe, ging mit uns.

„Die Schützen waren zur Stelle und hielten Ausschau nach dem Feind. Im Mörserkommando stapften wir mit diesem verdammt schweren Zeug hinter ihnen her. Wir fuhren ungefähr fünf Meilen hinaus und trugen den Mörser den ganzen Weg. Sie tragen entweder einen Teil des Mörsers oder die Munition. Wenn Sie ein Munitionsträger waren, trugen Sie ein Kleeblatt Munition auf Ihrer Schulter.

„Es war ein anstrengender Marsch in den Tropen. Es gab keine Straßen. Um in einem dichten Dschungel am Boden zu sein, brauchte man nicht einmal den Kampf zu sehen, um eine miserable Zeit zu haben. Du bist vielleicht weit hinaus und zurück gewandert und musstest mehrere Bäche durchwaten und ging hüfttief durch Wasser, wo deine Kleidung durchnässt wurde und deine Füße nicht austrockneten und deine Hose im Schritt scheuerte. Dieses Elend kann man einfach nicht in Worte fassen.

„Als wir das Gebiet erreichten, in dem sich der Hinterhalt ereignet hatte, hielt der Mörserzug 150 Meter von der Baustelle entfernt und baute unseren Mörser auf. Wenn die Japaner diese große Patrouille überfallen würden, würden wir unsere Jungs mit Mörsern unterstützen. Sie könnten einfach nachsehen, wo unsere Jungs waren, und wir hätten über sie hinweg geschossen. Aber die Japaner hatten die Gegend geräumt.

„Wir sind nie zum eigentlichen Ort des Hinterhalts gekommen, aber dieser alte Marine-Sergeant kam zurück, und Benny kannte ihn sehr gut, denn Benny war auch ein alter Marine – 30 Jahre alt waren in unseren Augen uralt. Benny sagte: „Was ist da oben los?“ und dieser Sergeant sagte, dass alle Marines enthauptet worden seien und ihre Genitalien in den Mund gestopft worden seien. Sie brachten unsere Toten auf Keilrahmen zurück, ihre Körper mit Ponchos bedeckt.

„Unser Hass auf den Feind brannte von Anfang an. Wir hatten vom Todesmarsch von Bataan gehört, bei dem amerikanische Gefangene, die erschöpft am Straßenrand fielen, mit dem Bajonett geschlagen wurden. Wir hatten mit der 90-mm-Flugabwehrbatterie gesprochen, die sich in der Nähe unseres Biwaks befand – es war ein Verteidigungsbataillon, das in Pearl Harbor stationiert war.

„Dann war da noch die Patrouille Göttge. Ein paar Tage nachdem wir auf Guadalcanal gelandet waren, erzählte ein japanischer Gefangener Colonel Frank Goettge, dass die Kumpels der Japaner sich fünf Meilen westlich unserer Linien ergeben wollten, wo der Matanikau-Fluss ins Meer mündete. Goettge nahm eine Patrouille von 25 Männern mit, um sich zu ergeben. Aber es war ein Hinterhalt. Goettge und seine Männer wurden geschlachtet. Nur drei von ihnen entkamen, indem sie zu unseren Linien zurückschwammen.

„War er ein Idiot, weil er dachte, die Japaner würden sich ergeben? Nein, wir haben den Feind nur noch nicht richtig verstanden. Kapitulation kam für einen Japaner nicht in Frage, es sei denn, er wurde bewusstlos. Aber selbst dann, wenn Sie einen bewusstlosen Jap sehen würden, wären Sie sehr vorsichtig, da er möglicherweise nur so tut, als ob. Er könnte versuchen, dich zu töten.

„Japan erwies sich bald als brutaler Feind. Sie ignorierten die Genfer Konvention. Sie folterten Kriegsgefangene und töteten sie dann. Verdammt, sie würden einen Körper foltern und verstümmeln, selbst nachdem ein Typ tot war. Ein Hass zwischen den Marines und den Japanern entwickelte sich schnell. Wir haben nie einen Gefangenen gemacht, nie in meinem Bataillon, von dem ich weiß.“

Am 20. August erreichten die Marines eine schlechte Nachricht, dass die Japaner neue Truppen landen würden, um den Flugplatz zurückzuerobern. Am selben Tag war eine neue Armada von Flugzeugen am Himmel zu hören.

Sid Phillips: „Es war später Nachmittag, und wir waren in unserer Mörserposition, als wir Flugzeuge über das Feld kreisen hörten. Wir rannten in Deckung. Sie kamen von Süden über diese Kämme herein. Das Dröhnen aller Flugzeuge war ohrenbetäubend. Sie waren an sich schon laut, aber wenn man den Himmel voll davon hat – wow! Jemand schrie, dass sie unsere Flugzeuge seien.

„Wir sind einfach wild geworden. Ich blickte auf und sah einen blau-grauen SBD-Tauchbomber mit den Buchstaben „USMC“ auf der Unterseite der Tragfläche. Wir warfen unsere Helme hoch in die Luft. Wir schlugen uns gegenseitig. Einige der Jungs weinten vor Freude, sie waren so glücklich. Wir hatten keine befreundeten Flugzeuge gehabt, außer den zwei oder drei Fliegenden Festungen, die hereinkamen. Wir waren regelmäßig von den japanischen Zeros beschossen worden. Als wir unsere Flugzeuge sahen, sagten uns, dass Onkel Sam beschlossen hatte, für diese elende Insel zu kämpfen.“

Am 21. August 1942 trafen die Marines und die japanische Armee in der ersten großen Schlacht von Guadalcanal aufeinander. Die Japaner hatten 900 Soldaten der Eliteabteilung Ichiki gelandet, die am Strand entlang nach Westen zum Flugplatz marschierten. Die Marines der H Company warteten am Westufer eines kleinen Flusses, den sie „Alligator Creek“ oder „Tenaru“ nannten, auf den Feind. [Eigentlich war der Strom der Fluss Ilu.]

Jim Jung: „Wir wechselten uns bei der Besetzung der Verteidigungslinien in der Nacht ab. Es war gruselig. Der Dschungel lag dicht vor uns, und die Nächte waren schwarz. Wir hörten alle möglichen Geräusche und einige von uns feuerten ein paar Schüsse vor uns ab, nur für den Fall, dass sich Japaner anschlichen. Das Problem war, dass alle nervös wurden, wenn jemand feuerte, und die ganze Reihe öffnete sich. Man könnte meinen, ein höllischer Kampf sei im Gange.

„Nun, der General hatte genug von all den Schießereien und nichts vorzuweisen. Er ordnete an, dass er tote Japaner sehen wolle, wenn noch mehr von diesem wilden Schuss passierte, oder dass diese Einheit alle Arbeitsgruppen schnappen würde. Lassen Sie mich Ihnen sagen, in der nächsten Nacht schien die ganze Insel verlassen zu sein, es war so still. Das einzige Geräusch kam von ‚Waschmaschine Charley‘.“

„Die Schlacht am Tenaru [Fluss] war der erste echte Kampf auf der Insel.“

Sid Phillips: „Die Schlacht am Tenaru [Fluss] war der erste echte Kampf auf der Insel. Unsere Linien verliefen vom Ozean nach Norden und Süden zurück zum Ausgangspunkt des Flugplatzes. Wir hatten keinen Umkreis um den Flugplatz, wir hatten nicht so viele Männer.

„Wir lagen alle sieben Meter in diesen Löchern, zwei Männer mit Gewehren, zwei Männer mit Gewehren, dann vielleicht sechs Männer mit einem Maschinengewehr, ihre Position mit Baumstämmen und Erde bedeckt, dann zwei Männer mit Gewehren und zwei Männer mit … Gewehre und so weiter. Der Dschungel um dich herum war so dicht, dass du nicht wusstest, wer wo war oder was wo war. Du würdest da liegen und all diese verschiedenen verdammten Dschungelgeräusche hören.

„Einer dieser Leguane, einen Meter lang, könnte herumhuschen, ringen und Lärm machen. Sie würden sich fragen, ist das ein verdammter Japaner oder ist das ein Leguan? Du bist also wach geblieben. Sie wollten keinen Fehlalarm geben. Nach einer Weile gewöhnte man sich daran, und man fing an, stolz auf die Idee zu sein, eine Landkrabbe von einem schleichenden Japaner zu unterscheiden, weißt du.

„Die Mücken haben uns bei lebendigem Leib gefressen. Es gab kein Abwehrmittel oder ähnliches. Wir lagen einfach in diesen Löchern und fütterten die Mücken die ganze Nacht lang. Wir haben dort schon lange von Reis und sonst nichts gelebt. Alle waren erschöpft und erschöpft. Alle zwei Stunden solltest du mit dem Kerl in deinem Schützenloch Wache abschalten. Wir waren immer nervös.

„Weil die Dinge so gruselig waren, nahmen sie unseren Truppführer, Sergeant Carp aus Brooklyn, und brachten ihn auf den Perimeter. Er trug das BAR [Browning Automatic Rifle], und sie wollten seine Feuerkraft dort oben haben. Außerdem war er ungefähr drei Jahre beim Marine Corps und ein alter Hase, den sie für viel klüger hielten als wir Kinder. Sie bringen ihn jede Nacht mit dieser BAR auf den Perimeter.“

Auf der Linie der H Company führte ein Marine namens Art Pendleton eine von 12 Maschinengewehrtrupps an.

Kunst Pendleton: „Ich war Korporal. Ich war im Januar 1942 in Worcester, Massachusetts, dem Marine Corps beigetreten. Davor war ich ein ganz normaler Typ, ein Landjunge aus Zentral-Massachusetts – einem Land mit Pferd und Buggy. Ich habe die Schule genossen. Ich hatte noch nie eine Affäre mit einem Mädchen (bis ich zum Marine Corps kam). Würde nie einen Tropfen Alkohol anfassen. Noch nie was von Drogen gehört. Es war eine ganz andere Lebensweise. Frauen waren auch ganz anders. Wenn Sie jemals eine Frau in der Kneipe unserer Stadt gesehen haben, wäre das eine Geschichte.

„Das alles beeinflusst deinen Charakter, nehme ich an. Als ich in Boston den Zug bestieg, um nach Parris Island [das Bootcamp und Trainingszentrum des Marine Corps in South Carolina] zu fahren, waren dort viele andere Männer aus ganz Neuengland. Ein Bursche, der bei mir in der H Company landete, kam aus Southborough, Massachusetts, das nicht weit von meinem Wohnort entfernt war. Sein Name war Whitney Jacobs.

„Jacobs war ein haariger kleiner Kerl und mächtig stark, aber nicht die Art von Person, die man für einen Marine halten würde. Die Regeln und Vorschriften für den Beitritt zu dieser Zeit waren streng. Du konntest kein Afroamerikaner sein, was traurig war. [Erst im Juni 1942 nahm das Marine Corps seine ersten schwarzen Rekruten auf. Bis zum Ende des Krieges würden mehr als 19.000 schwarze Marines mit Auszeichnung dienen.]

„Man musste alle Zähne bis auf zwei haben, man musste ein bestimmtes Gewicht haben, eine bestimmte Größe, man musste eine bestimmte Ausbildung haben, und die Liste geht weiter und weiter. Man würde nicht glauben, dass der kleine Whitney Jacobs es jemals geschafft hätte, aber er tat es.

„In der Nacht unserer ersten Schlacht mit den Japanern befand sich unsere Maschinengewehrstellung am Strand mit Blick auf das Meer, während andere am Flussufer standen. Es gab nur einen wahrscheinlichen Ort, an dem die Japaner unsere Linien durchbrechen konnten – die Sandspieß. Der Sandspieß war Teil des Strandes, der den Fluss vom Meer trennte. Der Sandspieß war wie ein Damm. Der Fluss rieselte die ganze Zeit darüber. Das einzige Mal, dass der Fluss frei darüber floss, war, wenn ich vermute, dass es heftig geregnet hat.

„Direkt hinter der Sandspieß wurde der Fluss tief. Wir wussten, dass die Japaner über dieses Stück Sand laufen könnten, wenn sie angreifen, also haben wir dort Stacheldraht an einigen Stangen aufgereiht. Es war wie ein 90-Grad-Winkel. Wir waren ungefähr die einzige Waffe, die so nah am Sandspieß war.

Whitney Jacobs, ein Schütze, war in der Nähe des Flusses. Schützen und die Maschinengewehre und BARs waren ganz vorne. Whitney dachte, dass er in der Nacht etwas Falsches gehört hatte. Er feuerte, ohne auf Befehle zu warten. Mit diesem einen Schuss begann die Schlacht, weil die Japaner dort waren und versuchten, den Fluss zu überqueren.“

Jim Jung: „Am 21. August gegen 1:30 Uhr wurden einige Schüsse auf unsere Verteidigungslinie am Tenaru-Fluss abgefeuert. Das Feuertempo erhöhte sich mit einigen Maschinengewehrstößen. Dann brach die Hölle los."

Sid Phillips: „Die japanische Einheit war am Strand entlangmarschiert und zog nach Westen, und als sie den Tenaru-Fluss erreichten, verteilten sie sich und bildeten eine Front. Einige von ihnen wateten leise durch den Bach. Es war schwarz wie dunkel. Als die Japaner zuschlugen, waren Sergeant Carp und sein Schützenloch-Begleiter, ein Marine namens Beer, eingeschlafen. Sie waren einfach so erschöpft und so müde. Ein japanischer Offizier sprang in ihr Loch und zerhackte sie, tötete sie beide, bis ihn jemand erschoss. Als das Feuer begann, wurde die Dunkelheit fast taghell. Eine Feuerwand ergoss sich aus unseren Reihen. Ein echtes Gebrüll. Wir wussten, dass der wahre Feind hier war. Sie waren diszipliniert und bösartig.“

Kunst Pendleton: „Die Japaner hatten fast 1.000 Mann des Besten, was sie von der Ichiki-Abteilung hatten, gelandet. Sie versuchten zuerst über den Sand zu kommen, stießen aber auf unseren Stacheldraht, so dass sie den Fluss überqueren mussten. Es war stellenweise halstief. Die Japaner haben sich von Anfang an stark benachteiligt.“

"Marine, heute Nacht stirbst du!"

Jim Jung: „Eine kreischende Horde kaiserlich-japanischer Soldaten versuchte zu überqueren. Sie kamen in Wellen von 50 und 100 Männern gleichzeitig. Wir hatten ungefähr 90 Mann an der Verteidigungslinie.

„Japaner, die Englisch sprechen konnten, schrien: ‚Marine, heute Nacht stirbst du!‘ und ‚Blut für den Imperator!‘ Wir fingen an, sie anzuschreien: ‚F-k your Emperor!‘ und ‚Fahr zur Hölle!‘ – – alles könnten wir uns vorstellen.

„Die Japaner warfen Kokosnüsse in den Fluss. Auf diese Weise war es schwer zu sagen, ob Sie auf eine Kokosnuss oder den Kopf eines Japaners schossen. Dann stürmten sie über das Wasser. Einige von ihnen kamen durch unsere Linie und schlugen unsere Männer mit dem Bajonett.

„An vorderster Front befand sich einer meiner engen Freunde, Crotty aus New York, in einem Schützenloch für zwei Personen. Ein japanischer Offizier hatte sich durch die Leine geschlichen und kam von hinten aus dem Schützenloch auf ihn zu. Der andere Marine mit Crotty im Schützenloch hatte ein Bandelier Munition über die Rückseite des Schützenlochs gelegt und sich auf den Rücken gerollt, um danach zu greifen. Als er aufsah, sah er den japanischen Offizier mit über dem Kopf erhobenem Säbel. Der Marine zog die Knie an seine Brust, um sich zu schützen. Der Säbel des Japaners traf ihn in die Kniescheibe und spaltete sein Knie durch das Schienbein.

„Crotty hörte seinen Kumpel schreien und drehte sich um. Er schoss, kurz bevor der Japaner die Klinge für den zweiten Treffer zu Fall bringen konnte. Die Kugel ging durch den Brustkorb des Japaners und kam unter seiner Achsel heraus. Er ist auf sie gefallen.

»Unser Leutnant Benson rief uns zu, wir sollten uns darauf vorbereiten, die Mörser in Aktion zu setzen. Wir waren im Moment machtlos. Ein Mörser brauchte Licht, um zu sehen, wohin Sie zielen, also warteten wir nur, beobachteten die Blitze und beteten für den Hauch der Morgendämmerung. Ich dachte mir … Du wolltest Japs sehen, nun, hier sind sie.“

Kunst Pendleton: „Meine Waffe war am Strand, als die Schlacht begann. Die Maschinengewehrstellung von John Rivers und Al Schmid befand sich am Ufer des Flusses. John Rivers war ein sehr netter Kerl und sehr zäh – ein ehemaliger Boxer. Er hatte die Chance aufgegeben, ein Leichtgewichts-Champion zu werden, um sich stattdessen anzumelden.

„Wir hatten vier schwere Maschinengewehre in unserem Zug, und seines befand sich genau an der Stelle, an der die Japaner den Fluss überquerten. John war mittendrin. Die Japaner hätten uns dort nie schlagen dürfen. Sie standen bis zum Hals im Wasser, als sie den Fluss überquerten. Verdammt, sie waren Futter für uns.“

Jim Jung: „John [Rivers] war der Schütze und Al [Schmid] war sein Lader. Obwohl sie sich an Deck des Schiffes gegenseitig geboxt hatten, arbeiteten sie gut zusammen. Ihre Waffe lag in einer Sandsackgrube am Flussufer, und die Japaner griffen sie wie Viehherden an. Johnny mähte sie nieder, bis er ins Gesicht geschossen und getötet wurde.

„Al übernahm als Kanonier und kämpfte weiter, bis die Japaner eine Granate in seine Waffengrube warfen und ihn und seinen Munitionsträger verwundeten. Geblendet feuerte Al weiter, während der Munitionsträger ihm ins Ohr brüllte und sein Feuer lenkte.

„Ein Typ aus North Carolina namens Pfc. Steve Boykin, ein sehr netter Gentleman, wurde dort auf der Linie getroffen. Sein ein Bein, der ganze Rücken, war fast ausgeblasen. Seine Männer zogen ihn von der Leine zurück und setzten ihn gegen einen Baum. Einer der Japaner kam durch und kam zu ihm und steckte ihm ein Bajonett zu, tötete ihn aber nicht. Der Japaner wurde getötet. Irgendwie hat Boykin überlebt.“

Kunst Pendleton: „Während der Kampf tobte, erkannte Whitney, dass eines unserer Maschinengewehre aufgehört hatte zu feuern, dasjenige, das den Feind verwüstet hatte. Sie können kein Maschinengewehr ruhig abfeuern, denn wenn Sie dies tun, wird der Feind auf Sie zielen. Aber wenn Sie sich in einer solchen Situation befinden, verwenden Sie keinen gesunden Menschenverstand. Du feuerst um dein Leben.

»Whitney kroch ein paar Meter zu der stillen Geschützstellung. Er blieb auf dem Bauch liegen, spähte in diese Stellung und rief. Drinnen war John Rivers tot, und Al Schmid, der geblendet und in schlechtem Zustand war, antwortete ihm. Whitney rief: „Nicht schießen – ich hole Hilfe.“ Also wich er zurück und meldete sich beim zuständigen Offizier. Sofort rief unser Leutnant meine Waffe, weil ich ungefähr 30 Meter von diesem Punkt entfernt war.

„Wir haben uns beeilt umzuziehen. Der Schütze trug die Waffe, und der Schütze trug das Stativ. Als ich an die Linie rannte, um zu sehen, wohin wir gehen, ging, glaube ich, eine Handgranate zwischen meinen Beinen hoch. Es hob mich ein wenig in die Luft, aber es berührte mich nicht. Ich dachte, wow! Wie viel Glück können Sie haben?

„Alles schien so verwirrend. Wir wurden zu Rivers' Geschützstellung verwiesen. Niemand war darin. Ich weiß nicht, wohin Rivers Leiche gegangen ist oder wohin Schmid gegangen ist. Sie waren dazu bestimmt, bewusstlos zu werden, weil sie so stark feuerten. Rivers' Waffe war total zerstört, also habe ich sie einfach aus der Stellung geworfen. Dieses Maschinengewehr hat viele, viele, viele Japaner getötet. Ich habe meine Waffe an ihren Platz gelegt. Wir waren jetzt mittendrin.

„Die japanischen Offiziere hatten diese schicken Säbel und schwangen sie in der Luft, um uns zu erschrecken. Unsere Jungs waren weit darüber hinaus, Angst zu haben. Sie waren da, um alle zu töten. Sie vergessen, Angst zu haben, wenn Ihr Leben auf dem Spiel steht. Es gibt keine Angst.

„Ich fing an zu schießen, sobald ich die Waffe aufgestellt hatte. Wenn Sie es nicht taten, würden Sie getötet werden. Die Position von Rivers stand im Mittelpunkt des gesamten japanischen Angriffs. Die Japaner waren überall.“

"Diese Fackeln waren wahrscheinlich eines der gefährlichsten Dinge in der Schlacht."

Sid Phillips: „Während der Schlacht tobte, war unser 81-mm-Mörserzug – alle vier Röhren – auf den Strand ausgerichtet, falls eine Landung aus dem Meer kam. Der Angriff kam also von unserer rechten Flanke. Unser Leutnant führte uns parallel zum Fluss auf die Schlacht zu. Unsere Schützenlöcher waren überall. Unsere Maschinengewehre waren so gut eingegraben, dass man sie im Dämmerlicht kaum sehen konnte. Als wir uns im Dämmerlicht nach oben bewegten, fielen wir immer wieder in Schützenlöcher. Mit einem Mörtelrohr oder einer Bodenplatte in ein Schützenloch zu fallen, kann höllisch schmerzhaft sein. Es könnte einen Mann töten, wenn es auf ihn fällt.“

Jim Jung: „Wir haben die Mörser im Kokoshain parallel zum Fluss aufgestellt. Wir hatten keine defensive Deckung zum Schutz. Es war, als wäre man mitten auf einem Fußballfeld. Wir mussten schnell arbeiten, weil die Japaner uns entdeckten und anfingen, uns zu beschießen. Der Leutnant machte sich Sorgen, dass wir nicht genügend Abstand durch die Kokosblätter haben könnten. Ich sagte ihm, dass ich dachte, ich könnte durchkommen. Ich feuerte den ersten Schuss ab und schlug ein Palmblatt von einem Baum, aber die Granate explodierte nicht, also gab der Leutnant den Befehl „Feuer für Wirkung“. Das bedeutet, so schnell wie möglich zu schießen.

Sid Phillips: „Vor unserer neuen Mörserstellung, etwa 30 Meter entfernt, lag ein Haufen japanischer Toter. Sie hatten sie getötet, bevor wir dort oben ankamen. Wir versuchten, auf der anderen Seite des Flusses eine Fläche von der Größe von sechs Fußballfeldern zu treffen. Wir haben einfach die ganze Gegend dort drüben abgedeckt.“

Roy Gerlach: „Unsere Frontlinien hielten die Japaner im Fluss. Ich war mit den 81-mm-Mörsern unterwegs und habe Granaten zu den Geschützen getragen. Unser Mörser hat eine drei Zoll breite Granate abgefeuert, die Sie in die Röhre fallen ließen und die in die Luft schoss. Es reichte über unsere Linien und kam herunter und tötete jeden für 30 Meter. Nein, es hat mich nie gestört, Mennonitin zu sein und im Krieg zu sein. Ich glaube, ich war großzügiger.“

Kunst Pendleton: „Was mich am meisten beeindruckt hat, waren die Fackeln. Wenn sie eine Leuchtkugel in die Luft schossen, konnte man sie beim Anzünden knallen hören. Als sie sich entzündeten, war es ein sehr helles Licht. Dann öffnete sich der Fallschirm und die Leuchtkugel schwebte ganz langsam zur Erde. Egal, was Sie taten, alle hielten an. Du hast kein Haar bewegt. Wenn Sie es wagten, sich zu bewegen, würden Sie erschossen werden. Wir zündeten Fackeln an, und sie auch. Es war nur, um Positionen zu überprüfen und zu sehen, wer wo war. Diese Fackeln waren wahrscheinlich eines der gefährlichsten Dinge in der Schlacht.“

Sid Phillips: „Wir haben schwere 15-Pfund-Granaten abgefeuert. Es ist eine ohrenbetäubende Explosion, wenn das Ding hochgeht. Sie können es einfach nicht glauben. Wenn man den größten Kracher aller Zeiten abgeschossen hat, war er tausendmal lauter. Wir waren wirklich beeindruckt von den Ergebnissen dieser 15-Pfund-Granate. Im Camp Lejeune hatten wir einen Tag lang scharfe Munition abgefeuert, aber die Reichweite war über 2.000 Meter entfernt. Bis zu diesem Kampf hatten wir noch nie eine Nahaufnahme gehabt.“

Jim Jung: „Wir sahen Japaner, deren Kleidung von unseren Mörsergranaten in Flammen stand, zum Meer und zum Fluss rannten, um das Feuer zu löschen. Unsere Nummer vier hatte eine Fehlzündung und musste außer Gefecht gesetzt werden. Der Ladestock von Korporal Mugno zum Reinigen des Mörserrohres hatte eine Socke um das Ende gewickelt, die sich löste und die Waffe verschmutzte. Es war ein absolutes Chaos."

Kunst Pendleton: „Irgendwann haben sie versucht, uns am Sandspit zu flankieren. Meine Waffe hat überhaupt nicht auf den Sandspieß geschossen, da dieser von einer anderen Waffe zu unserer Linken verdeckt wurde. Das wurde auch von der 37-mm-Kanone abgedeckt. Die 37-mm-Kanone war eine leichte Kanone, aber dafür hatten sie Kanisterschuss, genauso wie man mit Wildvögeln schießen würde. Es war nicht eine Kugel, sondern viele Metallstücke, die wie eine riesige Schrotflinte durch die Luft flogen. Es feuerte immer wieder.

„Ich habe mir keine Sorgen um den Sandspieß gemacht. Ich habe nicht einmal daran gedacht. Wir hatten alle Hände voll zu tun, uns um das zu kümmern, was vor uns lag. Sie mussten den Fluss überqueren und das Ufer hinaufklettern, um zu uns zu gelangen. Wir haben sie geschlachtet.“

Sid Phillips: „Während der Schlacht hat Colonel Pollock [Lt. Col. Edwin A. Pollock, CO des 2nd Battalion, 1st Marines] kam zu unserem Geschütz gelaufen und sagte: „Wer ist hier der Schütze?“ Ich hielt meine Hand hoch und er sagte: „Nun, Junge, benutze mich als… die Reichweiteneinsätze.« Er rannte etwa 12 Meter vor der Waffe heraus und hielt die Hand hoch. Ich stellte das Visier auf Nullablenkung, und wir zogen die Waffe so, dass wir ihn in einer Reihe hatten. Dann bemerkte ich hinter ihm durch die Bäume einen verlassenen amerikanischen Amphibienpanzer auf der feindlichen Seite des Flusses. Die Japaner hatten ein Maschinengewehr in das Ding gesteckt und feuerten aus dem Inneren heraus.

„Pollock sagte, ich solle 300 Yards versuchen. Unser Schuss war richtig, aber er war ein bisschen hinter dem Ziel. Wir senkten unseren Mörser und unsere dritte Runde landete direkt im Tank. Alle entlang der Linie jubelten wie ein Touchdown in einem Fußballspiel.“

Kunst Pendleton: „Gegen Ende der Schlacht kam Colonel Pollock, der ein großartiger Mann war, zu mir und sagte: ‚Hör auf zu feuern‘ .« Er sagte: »Nicht. Wir wissen nicht, was dort drüben ist, und wir könnten hier eine neue Rivers-Situation eröffnen.“ Er wusste, dass der Kampf vorbei war und wollte nicht, dass wir selbst getötet wurden oder die anderen Marines, die den Feind zu dieser Zeit aus verschiedenen Richtungen umzingelten . Er war unser Oberst, und ich habe ihn sehr respektiert.“

Sid Phillips: „Die Japaner haben versucht, uns mit einer 75-mm-Haubitzenkanone abzufangen, die sie hochgefahren hatten. Es hatte Eisenräder drauf, und sie haben uns einmal von unserem Mörser weggetrieben. Sie haben auch diese Granatwerfer, diese Kniemörser, auf uns abgefeuert. Als diese Dinger losgingen, hörte es sich an, als hättest du zwei Stücke von zwei mal vier zusammengeschlagen. Ein Riss! Und wenn es nahe wäre, würde es dich zu Tode erschrecken.“

„… die japanischen Toten wurden drei bis fünf Fuß hoch aufgetürmt.“

Jim Jung: „Der Kampf ging zu Ende und es wurde hell. Am Ende wurden die japanischen Toten drei bis fünf Fuß hoch aufgetürmt. Es müssen hundert oder mehr Leichen vor unserer 37-mm-Kanone gestanden haben, die sich auf dem Sandspieß befand, was die einzige Möglichkeit für die Japaner war, angreifen zu können, ohne durch den Bach zu gehen.“

Kunst Pendleton: „Ich kann mich erinnern, wie ich diese japanischen Soldaten gesehen habe, die im Stacheldraht gefangen waren, und ihre Köpfe wurden aufgesprengt und das Gehirn und die Innereien tropften aus ihren Köpfen. Diese Szene begleitet mich fast jeden Tag, 70 Jahre später.

„Der japanische Soldat war ganz anders als die japanische Bevölkerung. Sie sind eine freundliche, großzügige, lockere Nation von Menschen, die schöne Dinge lieben und sehr feinfühlig in ihrer Kunst, Musik und allem anderen sind. Ihre Soldaten wurden jedoch so einer Gehirnwäsche unterzogen, dass selbstmörderische Angriffe nichts für sie waren, noch Akte von unsäglicher Brutalität. Wir waren ein Haufen amerikanischer Kinder. Unser soziales System war anders, und wir wurden einer Gehirnwäsche unterzogen, insofern man tut, was man ihm sagt, und Befehle nicht in Frage stellt, aber wenn uns jemand sagte, wir sollen unser Leben wegwerfen, waren wir nicht bereit, es aufzugeben. Es gibt einen großen Unterschied.“

Jim Jung: „Zweihundert Leichen wurden vor der Geschützstellung von Johnny Rivers und Al Schmid aufgetürmt. Schmid überlebte die Schlacht, obwohl er geblendet war. Ich konnte kaum glauben, dass ich so viele tote feindliche Soldaten sah. Manche sahen aus, als würden sie schlafen. Andere wurden verstümmelt. Einige wurden verbrannt.“

Sid Phillips: „General Vandegrift und sein Stab kamen direkt hinter unsere Geschütze. Vandegrift war der Platzhirsch auf Guadalcanal. Er war nur 10 Meter von uns entfernt. Ein Korporal folgte General Vandegrift mit einer 12-Gauge-Pumpenflinte, und er hielt die Schrotflinte an Backbordwaffen, ich weiß nicht einmal, ob es auf Sicherheit ging, aber er musste nur das Ding zeigen und abfeuern. Er blieb direkt beim General, und da sagte mein Kumpel Ransom: "Phillips, wenn Sie sich in den Arsch treten lassen wollen, gehen Sie einfach hin und stellen Sie sich zwischen den General und diesen Korporal."

„Unsere Panzer kamen vielleicht erst um 10 Uhr morgens. Sie kamen direkt am Strand entlang. Du hättest hinübergehen und sie berühren können. Als die Panzer durchkamen, hatte unser ganzes 1. Bataillon, A, B, C, D-Infanteriekompanien, von Süden her umkreist, und sie kamen herum und trieben alle japanischen Überlebenden vor sich ins Meer hinaus. Ungefähr 30 Japaner rannten raus und sprangen in die Brandung. Alle haben so lange auf sie geschossen, bis keine Köpfe mehr zu sehen waren.“

Jim Jung: „Am nächsten Tag gegen zwei Uhr nachmittags lag die Temperatur bei rund 95 Grad. Wir gingen zwischen ihnen [den toten Japanern] umher und suchten nach denen, die noch am Leben waren. Mehrere unserer Männer waren von Japanern erschossen worden, die sich nur tot stellten. Der Colonel gab Befehl, jeden von ihnen zu erschießen, der noch leben könnte. Der Geruch des Todes verschlug einem fast den Atem. Die Kapläne nahmen den toten Marines die Erkennungsmarken ab. Sie sagten, wir hätten 40 Männer verloren. Es war eine verdammt gute Nacht, und wir waren froh, dass es vorbei war.“

Kunst Pendleton: „Ich kann dir gar nicht sagen, wie viele Leichen nach dieser Schlacht im Fluss herumschwammen. Das Wasser war kaum zu sehen. Wir haben fast 800 von ihnen getötet. Sie waren einige ihrer besten Männer, die auf dem Berg Fujiyama trainierten. Sie legten die volle Marschausrüstung an und rannten den Berg hinauf und den Berg hinunter. Ohne den Vorteil des River hätten wir diesen Kampf nie gewonnen.

„Ihre Leichen lagen zwei Wochen lang überall herum. Die Krokodile rissen sie auseinander. Einige von ihnen überlebten und entkamen auf ihren schnellen Schiffen auf die andere Seite der Insel. Diese Männer kämpften wieder, aber am Ende wurden sie alle vernichtet.“

Sid Phillips: „Nachdem es vorbei war, kam Colonel Pollock und sagte uns, wir hätten es wirklich gut gemacht und schüttelte allen die Hand.

„Diese japanische Einheit, die uns dort traf, war die Hälfte der Ichiki-Abteilung, eine Eliteeinheit. Sie gingen zuerst in Guam an Land und nahmen dort unsere Marines gefangen. Offensichtlich hatten sie die gesamte persönliche Ausrüstung der Marines durchgesehen, denn die japanischen Rudel waren voller Schnappschüsse von Amerikanern – Marines und ihren Freundinnen. Wir haben etwa 100 dieser Schnappschüsse nach der Schlacht gefunden.

„Wir haben alle Bilder von Amerikanern gesammelt und beschlossen, dass wir sie am besten verbrennen. Sie würden sie nicht an die Familien schicken wollen, selbst wenn Sie sie identifizieren könnten. Wir haben alle japanischen Bilder behalten. Du würdest sie nie verbrennen. Sie konnten sie an Bord von Schiffen gegen fast alles eintauschen – Kleidung, Kautabak. Geld hatte keinen Wert, aber mit Souvenirs konnte man viel machen. Ich öffnete eine japanische Packung mit drei Marine-Globe-und-Anker-Emblemen. Mein Freund Deacon Tatum blieb bei Carps BAR hängen und musste sein Blut davon reinigen.“

Kunst Pendleton: „Ich erinnere mich an zwei Schützen, die meine Freunde waren. Eine große Granate landete neben ihnen und tötete sie beide. Es hat sie nicht nur getötet, es hat sie in Stücke gerissen. Ihre Namen waren Barney Sterling und Arthur Atwood. Beide würden posthum das Navy Cross erhalten. Unser Leutnant versammelte mich und ein paar Jungs, und wir holten Ponchos und hoben ihre Körperteile auf. Wir trugen sie durch den Kokospalmenhain und gruben ihre Gräber direkt am Ende der Landebahn von Henderson Field. Das war der Beginn des Marinefriedhofs auf Guadalcanal. Von da an gab es dort viele Gräber. Es war mir nie wichtig, nach Guadalcanal zurückzukehren, aber ein Freund sagte mir, dass es jetzt ein großer Friedhof ist.“

Die Schlacht von Guadalcanal dauerte weitere sechs Monate und endete mit einem entscheidenden amerikanischen Sieg. Der Flugplatz Lunga Point wurde zu Ehren des Marinefliegers Major Lofton Henderson in Henderson Field umbenannt, der bei der früheren Schlacht von Midway getötet wurde. Heute ist der Flugplatz als Honiara International Airport bekannt (siehe WWII vierteljährlich, Herbst 2011). Die Insel wurde erst am 9. Februar 1943 für sicher erklärt. Bis dahin hatten die amerikanischen Marines und die Armee 1.592 Mann getötet und 4.283 verwundet, während die Japaner dezimiert waren: über 28.000 Tote, Vermisste oder Tote an Krankheiten.

Der Ausgang der Schlacht markierte auch das Ende der japanischen Expansion im Pazifik und von da an bis August 1945 befand sich Japan bis zu seiner endgültigen Niederlage in der Defensive.

Dieser Artikel ist ein Auszug aus Stimmen des Pazifiks (Bekley-Kaliber, 2013).

Dieser Artikel von Adam Makos & Marcus Brotherton erschien zuerst in das Warfare History Network am 1. Januar 2019.


Ort: Insel Guadalcanal

Die Insel Guadalcanal ist etwa 144 Kilometer lang und 48 Kilometer breit im Zentrum. Die Insel hat eine Nordwest-Südost-Achse und ihr Inneres besteht aus zerklüfteten Bergketten. Es ist die höchste Insel der Salomonen, mit dem Mt. Popomanaseu, der 2.449 Meter (8.035 Fuß) erreicht. Die zentralen Gebirgsketten fallen im Süden steil zur Küste ab und weniger steil in den Ausläufern und Ebenen an der Nordküste. Die Nordseite ist ungefähr die Hälfte des Jahres relativ trocken. Die Südseite erhält Regen von den südöstlichen Passatwinden und wird von starker See geschlagen. Die Südküste wird von vielen steilen Tälern durchzogen, die Flüsse durchziehen, die bei starkem Regen zu reißenden Wildbächen werden können. Auf dieser Seite ist die Küstenebene schmal bis nicht vorhanden, der Sand ist schwarz und es gibt nur wenige Buchten oder sichere Häfen. Es ist lokal als Weathercoast oder bekannt Tasi Mauri (aktives Meer). Die geschützte Nordseite der Insel ist im Volksmund als . bekannt Tasi Mate (Totes Meer), da es nicht die großen Dünungen erhält, die entlang der Südküste geliefert werden. Gallego ist eine Reihe von Vulkankegeln im Nordwesten von Guadalcanal. Einer von ihnen, Mt. Esperance, könnte in den letzten zweitausend Jahren aktiv gewesen sein.

Die Insel hat schwere Erdbeben, Erdrutsche und Schlammlawinen erlebt. Im Juli 1965 kam es nach heftigen Regenfällen in der Hälfte der Berge entlang der Küste bei Avuavu an der Wetterküste zu Erdrutschen, einige Dörfer verschwanden vollständig und viele Gärten wurden zerstört. Kurz darauf, im Februar 1967, verursachten heftige Regenfälle im Zentrum von Guadalcanal große Erdrutsche, von denen einige mehr als dreihundert Meter lang waren und Bergkämme bergab trugen. Am 21. April 1977 verursachten Erdbeben die größte Landbewegung in der Erinnerung. Guadalcanal hat nur wenige Häfen und der einzige Allwetterhafen liegt am Marau Sound. (Webber 2011, 223-228 NS 7. Dez. 1967)

Fünfzig Kilometer östlich von Honiara erstrecken sich die Guadalcanal-Ebenen (q.v.) von der Küste bis zu den Ausläufern. Sie haben die fruchtbarsten Böden und sind die größte Flachlandfläche der Salomonen. Die Ebenen erstrecken sich dreißig Kilometer entlang der Küste und reichen bis zu acht Kilometer landeinwärts. Sie waren früher ein Flickenteppich aus hohem Gras, mit Regenwald entlang der Flüsse und Gärten. Dieses Gebiet wurde im letzten Viertel des 19. Jahrhunderts für Kokosplantagen ausgewählt, und die Einheimischen erhielten oft nur eine geringe Entschädigung für ihr Land. Die Regierung beanspruchte einen großen Teil dieses Landes nach der Phillips Land Commission im Jahr 1911, aber lokale Dorfbewohner bestritten dies. Die Ebenen liegen ziemlich tief und können von starken Regenfällen überflutet werden: 1966 stand die gesamte Ebene bis zu einer Tiefe von etwa einem Meter unter Wasser, sodass die Dorfbewohner in ihren Häusern festsitzen und sogar in Bäumen Schutz suchen. Insbesondere der Koleula-Fluss kann zu einem reißenden Strom werden, der Felsbrocken entlang seines Bettes fegt.

Die frühesten archäologischen Zeugnisse menschlicher Besiedlung südlich der Insel Buka befinden sich in Vatuluma Posovi im Poha-Tal von Guadalcanal. Die Menschen lebten dort vor 6.400 Jahren und nutzten eine Höhle am Poha-Fluss als gelegentlichen Unterschlupf. Es bleiben Spuren von Kochbränden, zerbrochenen Stein- und Muschelwerkzeugen sowie Schmuckstücke wie Muschelringe und Perlen zurück. Die Menschen lebten von wildem Essen und dem, was sie sammeln oder jagen konnten. Es gibt keine Hinweise auf Gartenarbeit oder domestizierte Pflanzen oder Tiere auf den Salomonen bis vor 3.200 Jahren. (Roe 1992)

Es mag nie einen lokalen Namen für Guadalcanal gegeben haben wie für Isabel Island und wahrscheinlich für Malaita. Als große Insel mag sie einigen ihrer anderen Nachbarn darin ähnlich gewesen sein, dass sie nur Namen für ihre Regionen hatte. Die Moro-Bewegung (q.v.) benutzte den Namen Isatabu für Guadalcanal und der moderne Guadalcanalese und andere Salomon-Insulaner haben begonnen, 'Guale' als kurze Beschreibung für das Volk zu verwenden. Die Entwicklung von Honiara und der Guadalcanal-Ebene in der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts brachte Landfragen auf Guadalcanal eine erhöhte Aufmerksamkeit, und Landfragen wurden zwischen 1998 und 2003 Teil der „Spannungen“ (Moore 2004 Fraenkel 2004 Naitoro 2000, 2002 Naitoro ua 2000b Kabutaulaka 1998, 1999, 2000a, 2000b, 2003a, 2003b, 2004, 2005) Eine Untersuchungskommission zum Landhandel auf Guadalcanal begann 2009 und präsentierte ihre Ergebnisse 2012.

Angesichts der politischen Bedeutung von Land lohnt es sich, frühere Einschätzungen zu Land und sozialen Beziehungen etwas detaillierter zusammenzufassen. Die historischen Aufzeichnungen haben verschiedene Berichte über die Stammes- und Totemabteilungen des Guadalcanal erhalten, die sich nur geringfügig unterscheiden. Mit Ausnahme der Menschen von Marau Sound, die ihren Ursprung in 'Are'are auf Malaita haben (und enge Verbindungen zu ihnen unterhalten), sind die Menschen von Guadalcanal in der Organisation von Landangelegenheiten matrilinear. In den späten 1930er Jahren erkannte District Officer Dick Horton, dass sie zwei verschiedene Kulturen haben, die mit zwei Totems verbunden sind: „die Garavu (der Fischfalke) und die Manukiki (der Adler) und sechs Clans, die zusammen die Insel bedecken. Nur die Leute von Marau Sound, die patrilinear sind und das weiße Schwein verehren, haben kein Clansystem. (Horton 1965, 130) Bei der Untersuchung des Landbesitzes während der 1950er Jahre für den Bericht der Special Lands Commission on Customary Land Tenure (1957) definierte Colin Allan die gleichen zwei exogamen Einheiten zusammen mit den zugehörigen Clans. Unter Manukiki listete Allan die Clans Haubatu, Lakuili und Kiki im Norden und Gaubatu, Thonggo und Naokama im Westen und Nordwesten auf. Unter Garavu listete Allan die Clans Zimbo, Kidikali und Kakau im Norden und Thimbo und Lathi im Westen und Nordwesten auf. Er machte weiter:

Im Süden, Osten und im Zentrum von Guadalcanal bilden die beiden großen Gruppen (rau) stellen Einheiten dar, denen eine unterschiedliche Anzahl von Komponentenclans zugeordnet ist, genannt raundakendake. Die Zahlen variieren von Ort zu Ort. Im Marau-Busch sind es zum Beispiel zwölf, während es in Avu Avu nur vier sind. Bei Talise hingegen Manukiki hat vierunddreißig während Garavu hat zweiunddreißig. Bei Talise und Malango/Vulolo gab es zwei kuriose Entwicklungen. Einer ist die Entstehung der garavu vetale oder garavu 'half-line', wie es im Pidgin-Englisch heißt. Diese besteht aus drei Clans, deren Mitglieder sich für die Zwecke der Ehe als eine eigene exogame Gruppe betrachten. Die 'Halblinie' soll entstanden sein, weil ein Mitglied der garavu Gruppierung verstieß gegen das exogame Prinzip und weigerte sich, seinen Fehler anzuerkennen. Durch die zeremonielle Verteilung von Lebensmitteln können „Halblinien“ in einen konventionellen Status überführt werden. Diese zweite Entwicklung ist die Etablierung in bestimmten Bereichen der Haubata Clan als separater rau. Dies ist auf Migrationen aus dem Westen und Nordwesten von Guadalcanal zurückzuführen. (1957, 65)

Als Beweismaterial, das der Untersuchungskommission über Land auf Guadalcanal (25. März 2010) vorgelegt wurde, erklärte Waeta Ben Tabusasi (q.v.), dass es ursprünglich zwei "Stämme" gab, Garesere (sein eigener Clan) und Garavu, und dass aus diesen "Clans" hervorgegangen sind, was Hortons Beschreibung aus den 1930er Jahren ähnelt. Während die Anzahl variiert, gibt es eindeutig totemistische Gruppen, die in den meisten Teilen Guadalcanals existieren und exogam sind. Die Bedingungen kema (für totemische Gruppe) und Mama (Stamm oder Clan) werden im Norden von Guadalcanal verwendet. Beschreibungen verwechseln oft ihre Verwendung von 'Totem', 'Stamm' und 'Clan'. In dem Tasi Mauri Bereich gibt es vier kema, bekannt als Qaravu, Manukiki, Koniahao und Lasi. Die Schöpfungsmythen der Moro-Bewegung geben einen ähnlichen Bericht. Es gibt eine fünfte kema, Thimbo (Simbo), von dem normalerweise angenommen wird, dass es sich von den anderen vier unterscheidet. In den anderen Sprachen Guadalcanals beziehen sich unterschiedliche Namen auf die gleichen Stämme, zum Beispiel in Tasimboko (Tathimboko oder Tadhimboko) auf der Tasi Mate Küste sind die Hauptclans Lathi, Ghaobata, Nekama und Thimbo. Tarcissius Tara Kabutaulaka stellt fest, dass die Totems zwar unterschiedlich sind, die Totems jedoch gleich sind. „Nach dem Glauben der Guadalcanal sind diejenigen, die dasselbe Totem teilen, verwandt, und eine Ehe innerhalb desselben Stammes ist nicht erlaubt, selbst wenn der potenzielle Partner aus einem anderen Teil der Insel stammt und eine andere Sprache spricht. Solange ihre Stämme dasselbe Totem teilen, sind sie verwandt“. (Kabutaulaka 2002, 25) Unter diesen Stämmen sind Mama (auch genannt ulu ni beti) oder Clans oder Abstammungsgruppen mit Bezirksgrundstücken und -rechten, und diese bilden die Grundlage für den Grundeigentümerstatus. Das Vorhandensein totemischer Gruppen, die Sprachen und Stammesgruppen überschneiden, unterscheidet sich von der Situation auf benachbarten Inseln wie Malaita oder Makira, obwohl es auf Isabel Island und den westlichen Salomonen größere Ähnlichkeiten gibt.

Wie die anderen Inseln des Archipels muss auch Guadalcanal im Kontext seiner Nachbarn betrachtet werden. Es gab eine komplexe Welt des Handels und der Raubzüge, die sowohl auf spiritueller als auch auf physischer Ebene miteinander verbunden war. Der Raum Marau zeigt den deutlichsten Einfluss von außen. Es besteht aus Lagunen und Passagen um kleine Inseln, und das Gebiet wurde von Migranten aus dem 'Are'are-Gebiet gegenüber an der Westküste von Malaita besiedelt. Dies war vor dreizehn Generationen, obwohl einige Behauptungen vierunddreißig Generationen zurückreichen. Sicherlich gab es 'Are'are in Marau, als die Mendaña-Expedition 1568 besuchte, und Handels- und Verwandtschaftsbeziehungen bedeuteten immer, dass es immer Kanuverkehr nach Malaita gab, nicht nur nach 'Are'are, sondern auch nach Langalanga, das Muschelwährung produzierte in Marau verwendet. Marau Sound wurde auch von Malaitanern als Basis genutzt, um Makira anzugreifen. Eine große Zahl von 'Are'are-Siedlern scheint nach den 1860er Jahren angekommen zu sein, als eine Ruhrepidemie die Zahl der Küstenbewohner in Marau reduzierte. (Horton 1965, 131 Bennett 1974, 16 QSA COL/A783, Douglas Rannie an Immigration Agent, 19. Dezember 1892, beigefügt in Brief 855 von 1893 an Colonial Secretary to Governor, 20. Februar 1893) Das Volk der Marau war geteilt zwischen diejenigen, die auf den Inseln im Sund leben, und diejenigen, die auf dem Festland leben.

Kopfjäger (q.v.) von den Westsalomonen und den Russell-Inseln überfielen die Nordwestküste von Guadalcanal, während Leute aus Nggela und Savo mit der Nordküste handelten und überfielen. Horton erwähnt den Kakau-Clan, der auf Guadalcanal und Nggela stark ist, und die Thimbo (Simbo) von Guadalcanal, die mit der Insel Simbo in den westlichen Salomonen verbunden sind. Der Marau Sound hat auch eine spirituelle Bedeutung, da die Insel Malapa (Marapa) als Ruhestätte der Geister der Toten aus Teilen von Malaita, Guadalcanal und Nggela gilt, obwohl einige dieser Geister schließlich nach Hause zurückkehren. (Horton 1965, 131 Kenilorea 2008, 39)

Die Einwohner von Guadalcanal waren sich der europäischen Walfänger und Händler bewusst, die in den 1790er Jahren vorbeikamen. Diese Kontakte intensivierten sich in den 1820er und 1840er Jahren, allerdings hauptsächlich in den westlichen Salomonen und Makira. Die Kopfjagd in den 1860er bis 1890er Jahren, hauptsächlich von New Georgia, aber auch von Russell Islands und Savo, wurde durch den Zustrom von Handelswaren verschärft, und in den letzten Jahrzehnten des Jahrhunderts kam es zu Überfällen auf die Westküste von Guadalcanal bei Wanderer Bay. Überlebende dieser Überfälle zogen sich von der Nordküste nach Süden zurück. (Bennett 1974, 29, 37-40) Wanderer Bay wurde nach einem Schiff dieses Namens benannt, das dem in Australien lebenden britischen Abenteurer und Unternehmer Benjamin Boyd gehörte, der dort am 15. Oktober 1851 ermordet wurde, als er an Land ging, um Wild zu schießen. In Australien gab es Gerüchte, dass Boyd noch am Leben sei und HMS Herold und der Oberon wurden geschickt, um nach ihm zu suchen. (Prendeville 1987 Diamond 1988) Bischof Patteson (q.v.) besuchte erstmals 1857 Guadalcanal und nahm zwei Studenten aus dem Nordwesten mit nach Neuseeland.

Es gab einen weiteren tödlichen europäischen Einfall im Jahr 1895 im Zusammenhang mit dem österreichisch-ungarischen Marinekanonenboot SMS Albatros unter Kommandant von Mauler, begleitet von Baron Foullon von Norbeck, Direktor der kaiserlich-königlichen Geologischen Gesellschaft in Wien. Eine achtzehnköpfige Expedition brach in die Berge auf, die von Saki aus Tetere geführt wurde. Sie wurden am 10. August angegriffen, als sie versuchten, den höchsten Berg zu besteigen, den sie als Tatube (Tatuve) kannten, der einen Schutzgeist namens Momolo hatte. Auf beiden Seiten des Angriffs gab es mehrere Tote, und der Rest der europäischen Partei kehrte zu ihrem Schiff zurück. Die Albatros segelte nach Marau Sound, um bei der Erholung zu helfen, und ging dann nach Australien. Im August 1896 verbrachte Resident Commissioner Woodford fast drei Wochen auf Guadalcanal, um den Angriff zu untersuchen, und einige Jahre später schickten die Österreicher den Kreuzer Leopard ein Denkmal für die Getöteten zu errichten, das bis heute erhalten geblieben ist. (http://mateinfo.hu/a-albatros.htm [Zugriff am 12. Juli 2011])

In den 1870er, 1880er und 1890er Jahren gab es eine frühe europäische Handels- und Plantagenentwicklung um den Marau Sound und entlang der geschützten Nordküste, insbesondere entlang der Guadalcanal-Ebene. (Bennett 1974, 74-75, 136) Die ersten ausländischen Händler – James Robinson, sein Bruder William und möglicherweise A. H. Smith – kamen 1877 an und arbeiteten alle für die neuseeländischen Unternehmen Henderson und Macfarlane. (Clark 2011, 221-231) Mehrere Monate lang handelten sie auf Ruavatu, Rua Sura Island, Rere, Kaoka und am Marau Sound. Plantagen wurden entlang der Küste von Kokomunka im Nordosten direkt entlang der Guadalcanal Plains und um den Marau Sound herum angelegt. Maristische katholische Missionare kamen 1898 in Aola an und kauften die Insel Rua Sura von einem lokalen europäischen Pflanzer als ihre Basis. Von dort zogen sie entlang der Weathercoast nach Avuavu und Tangarare, und bis 1904 zum westlichen Ende der Insel bei Visale (q.v.) begannen sie in den 1890er Jahren Guadalcanal zu besuchen und hatten 1903 einen Lehrer im Nordwesten der Insel eingesetzt. (Bennett 1974, 85-86) Die South Sea Evangelical Mission (q.v.) folgte, nachdem einige ihrer Queensland Kanaka Mission (q.v.) Christen aus Guadalcanal 1906-1907 nach Hause zurückgekehrt waren.

All diese Entwicklung führte Handelswaren ein und begann, das Gleichgewicht zwischen den Abstammungsgruppen vor dem Kontakt zu verändern. Guadalcanal-Männer und einige Frauen waren auch wichtige Teilnehmer am Handel mit festangestellten Arbeitskräften nach Queensland (4.188 zwischen den 1870er und 1903), Fidschi (1.214 zwischen den 1870er und 1911) und innerhalb der Salomonen (8.332 zwischen 1913 und 1940). (Preis mit Baker 1976 Siegel 1985 Shlomowitz und Bedford 1988 Bennett 1974, 48-72) Diese externen und internen Arbeitsberufe begannen in den 1870er Jahren, zunächst oft mit Illegalität, und wechselten dann über Jahrzehnte in freiwillige Anwerbung. Die gesamte Arbeitskräftereserve über Generationen hinweg akzeptierte die für einen jungen Mann übliche Arbeit außer Haus. Ein Effekt dieser zirkulären Migration war die Einführung europäischer Manufakturwaren und, besonders wichtig im 19. Jahrhundert, die Einführung von Waffen, hauptsächlich Snider-Gewehre. Diese veränderten das Machtverhältnis zwischen den Abstammungsgruppen und machten einige Bigmen mächtiger. (Bathgate 1978, 11) Guadalcanals Arbeitsvermittlung von den 1870er bis in die 1940er Jahre war nach Malaita an zweiter Stelle.

Der Marau Sound am östlichen Ende der Insel ist das einzige Gebiet der Insel mit einem Allwetter-Ankerplatz und zog seit den 1890er Jahren frühe Händler wie Kapitän Karl Oscar Svensen (Kapitän Marau) an. (Bennett 1981) Die erste Regierungsstation wurde 1914 in Aola an der Nordküste gegenüber von Malaita errichtet, und Aola war auch der Hafen für Überseeschifffahrtsdienste. Kurz vor dem Zweiten Weltkrieg bestand Aola aus dem Haus des Bezirksoffiziers und einem chinesischen Handelsgeschäft. Die Dörfer Luvanabuli und Balo waren in der Nähe, und die nächsten europäischen Nachbarn waren Inge und Ernie Palmer auf der Plantage Bara. In der Rua Vatu, etwa sechzehn Kilometer entfernt, befand sich eine Plantage der Gebrüder Lever, und in der Nähe befand sich eine katholische Missionsstation. Guadalcanal war die Heimat von mehr Europäern als jede andere Insel der Salomonen, aber sie waren über die Insel verteilt und hatten wenig Kontakt miteinander. In den Jahren 1916-1917 wurde ein Netzwerk inoffizieller Häuptlinge gegründet. (Horton 1965, 129-130 Bennett 1974, 97) Die Einführung einer Kopfsteuer von 10/- pro arbeitsfähigem Mann im Jahr 1922 führte ebenfalls zu großen Veränderungen und zwang viele Männer zu fester Arbeit auf lokalen Plantagen und Plantagen in den Western Solomons und Isabell. Im Jahr 1925 gab es auf Guadalcanal, entlang der Nordküste, 15.138 Hektar unter Kokosnüssen und 5.058 Stück Vieh. Die Bevölkerung von Guadalcanal konnte durch Arbeitsverträge und durch die Lieferung von Getreide an die Plantagen, Missions- und Regierungsstationen an Bargeld kommen. Rekrutierungs- und Handelsschoner verkehrten an der Küste. Die Kopraproduktion ging während der Depressionsjahre der 1930er Jahre zurück und die Lohnsätze wurden halbiert, die Kopfsteuer wurde nicht reduziert, um dies widerzuspiegeln. (Bathgate 1993, 62, 74)

Heute ist Guadalcanal der Standort der einzigen Goldmine der Salomonen, bei Gold Ridge im Zentrum der Insel. Es begann in den 1930er Jahren als Zentrum für den Aubergbau. Es war nicht das erste Mal, dass Gold auf der Insel gefunden wurde. Im 16. Jahrhundert fand die Mendãna-Expedition auf der Suche nach der Quelle des sagenumwobenen Reichtums von König Salomon Spuren von Gold auf Guadalcanal. Viel später, im Jahr 1896, zeigten Proben aus Guadalcanal große Mengen an Gold und Kupfer, was 1930-1931 weitere Explorationen ermutigte, als der Botaniker S. F. Kajewski von der University of Queensland bezahlbare Goldmengen entdeckte. Dieser Fund lockte kleine Prospektoren zu alluvialen Claims auf den Flüssen Tsarivonga und Sorvohio sowie bei Gold Ridge und später im Sutakiki River hinter Gold Ridge. 1941 gründete der Bergbauunternehmer E. G. Theodore aus Queensland von der Emperor Mine auf Fidschi die Solomons Gold Exploration Ltd.

An der Küste von Guadalcanal gab es viele Plantagen, von Kokomuruka und Hoilava an der Nordwestküste bis Nughu, Taievo und Lavuro südlich von Maravovo, dann eine Reihe entlang der Tasi Mate Küste: Tanaemba, Aruligo, Ndoma, Tambaleho, Tanakombo, Ruaniu und Mamara westlich von Point Cruz (dem modernen Hafen von Honiara) Kukum, Lungga, Tenaru und Muvia zwischen Point Cruz und Ngalimbiu Fluss Tetere (Gavaga), Ilu, Tenavatu, Mberande ( Penduffryn), Taivu und Ruavatu entlang der Tasimboko (Tadhimboko) Küste Tuvu, Manisagheva (Aola), Ivatu und Rere, alle in der Nähe von Aola Kaoka (Kaukau) und Maraunia um die Kaoka Bay und Symons, North, Tavanipupu und Paruru am Marau Sound Ende von die Insel. (Bennett 1987, 136 Golden 1993, 117-122)

Die größten Veränderungen auf Guadalcanal kamen mit dem Zweiten Weltkrieg (q.v.), als die Japaner eine Basis und einen Flugplatz im heutigen Honiara errichteten. Diese wurde von den Amerikanern überrannt, die sie zu ihrer wichtigsten Basis auf den Salomonen mit einer beachtlichen Infrastruktur mit mehreren Flugplätzen ausbauten. Während und nach dem Krieg wurde die Kommunikation und das Reisen entlang des westlichen Teils der Nordküste durch von den amerikanischen Streitkräften gebaute Straßen erleichtert, und es gab auch mehrere Landebahnen in der Nähe des späteren Honiara. Einer dieser Streifen wurde Henderson Airfield, der heutige internationale Zugangspunkt zum Land. Trotz der Sehenswürdigkeiten von Honiara blieb eine beträchtliche Bevölkerung im Inneren der Insel und an der Wetterküste.

1946 zog sich Theodores Solomons Gold Exploration Ltd. zurück und überließ die Goldfelder den kleinen Prospektoren. Dann, in den Jahren 1948 und 1949, wurden die Pachtverträge des Balasuna-Syndikats bei Gold Ridge vom Geologen ER Hudson im Auftrag von Broken Hill Pty. Ltd. untersucht der alluvialen Goldfelder im Sorvohio-Tal, zog sich jedoch zurück, weil die Verwaltung des Territoriums Papua-Neuguinea die Verträge ihrer dort arbeitenden Neuguinea-Arbeiter nicht verlängern wollte. Ebenfalls im Jahr 1952 suchte die Anglo-Oriental (Malaya) Ltd. auf Guadalcanal und Malaita nach Gold und schloss Pachtverträge auf Guadalcanal ab. Ein neuer goldhaltiger Gang wurde 1955 bei Gold Ridge entdeckt, der sich auf Kuper's Creek konzentriert. Die Entwicklung des Projekts erfolgte durch die Clutha Development Co. mit 25 Arbeitern aus Neuguinea und 40 Bewohnern der Salomonen. 1960 führte Oil Search Ltd. aus Australien vorläufige Schwerkraftuntersuchungen in den Guadalcanal-Ebenen durch, die ergaben, dass die Ebenen einen erhöhten Block verbargen, der das potenzielle Ölbecken teilte. Oil Search zog sich von weiteren Explorationen zurück, aber diese verborgene Struktur erweiterte das bekannte Gold produzierende Gebiet.

Die Dorfbewohner waren sich des Wertes des Goldes bewusst und begannen danach zu suchen und dauerhafte Dörfer um die alluvialen Stätten zu errichten. Eine lokale Goldindustrie entwickelte sich, wobei das Gold an Geschäftsleute in Honiara verkauft wurde. Die Goldwäscher von Guadalcanal fanden offiziell Gold im Wert von 8.226 £ im Jahr 1965, 8.707 £ im Jahr 1966 und 17.252 £ im Jahr 1967, aber vermutlich fanden damals die gleichen unsichtbaren Verkäufe statt, die heute stattfinden, also sollten diese Zahlen viel höher sein. (NS 31. August 1968) Eine Schätzung aus dem Jahr 1995 legt nahe, dass in den Jahrzehnten vor Beginn des großflächigen Abbaus jedes Jahr 30.000 bis 60.000 Gramm Gold von Einheimischen bei Gold Ridge gewaschen wurden. (Grover 1956, 1963 NS 2. Sept. 1955, 12. Sept. 1955, 7. Juli 1956, 20. Juli 1956 Moore 2004, 83-88)


Guadalcanal - Geschichte

Von David Alan Johnson

Der erste japanische General, der vorschlug, Guadalcanal den Amerikanern zu überlassen, war wahrscheinlich Generalmajor Kenryo Sato, der Chef des Militärbüros des Kriegsministeriums. Noch wichtiger war, dass General Sato auch ein Berater von General Hideki Tojo, dem japanischen Premierminister, war. Im Armeehauptquartier in Tokio riet Sato Tojo, keine weiteren Männer und Vorräte auf die Insel zu schicken und "die Idee aufzugeben, Guadalcanal zurückzuerobern".

"Meinst du Entzug?" Tojo wollte es wissen.

„Wir haben keine Wahl“, antwortete Sato. „Auch jetzt kann es zu spät sein. Wenn wir so weitermachen, haben wir keine Chance, den Krieg zu gewinnen.“

Tojo hörte zu, was Sato zu sagen hatte und erkannte die Wahrheit seiner Argumentation. Japan hatte sich bereits für den Guadalcanal-Feldzug an Mann und Ausrüstung überfordert. Aber viele hochrangige Offiziere und auch Kaiser Hirohito selbst waren noch nicht bereit aufzugeben. Während einer Sondersitzung seines Kabinetts am 5. Dezember 1942 stimmte Tojo zu, 95.000 Tonnen Nachschub an die hungernden Truppen auf Guadalcanal zu schicken. Dies zusätzlich zu den bereits vereinbarten 290.000 Tonnen. Das Thema der Aufgabe von Guadalcanal war jedoch angesprochen worden. Es würde in naher Zukunft wieder auftauchen.
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Der Austausch zwischen General Sato und Tojo hatte ebenfalls Anfang Dezember 1942 stattgefunden, als das japanische Kriegsministerium und der Generalstab der Armee bereits über einen Rückzug aus Guadalcanal zu sprechen begannen. Es war ein Thema, das noch einen Monat zuvor undenkbar gewesen wäre, aber nach fast vier Monaten brutaler Kämpfe begannen die Realitäten der kostspieligen und frustrierenden Kampagne zu sinken.

Die drei Versuche des Tokyo Express

Japanische Streitkräfte versuchten seit dem 7. August 1942, als US-Marines zum ersten Mal auf der Insel landeten, Guadalcanal und seinen Flugplatz, der von den Amerikanern Henderson Field genannt wurde, zurückzuerobern. Während der nächsten Monate kämpften japanische und amerikanische Streitkräfte in den Gewässern um Guadalcanal sechs große Seeschlachten und führten fast kontinuierliche Bodenkämpfe. Beide Seiten erlitten schwere Verluste an Männern, Schiffen, Flugzeugen und Ressourcen. Der Hauptunterschied bestand darin, dass die Amerikaner sich die Verluste leisten konnten, die die Japaner nicht konnten.

Der Generalstab der japanischen Armee hatte nie aufgeben wollen, obwohl alle seine Bemühungen gescheitert waren, und bestand darauf, dass die Truppen auf Guadalcanal nachgeliefert werden. Die Navy entwickelte eine improvisierte Methode zur Lieferung von Nahrungsmitteln, Munition und medizinischer Versorgung, ein System, bei dem Metallfässer verwendet wurden. Diese waren teilweise mit allem gefüllt, was sie trugen, und ließen genug Luft darin, um die Trommel über Wasser zu halten. Sie wurden dann versiegelt und halskettenartig aneinandergereiht und an Bord eines Zerstörers geladen. Zerstörer wurden monatelang eingesetzt, um Truppen und Vorräte nach Guadalcanal zu liefern. Sie hatten ihre Fahrten durch den Kanal, der die Inseln des Solomons-Archipels trennte, der als Slot bekannt geworden war, mit solcher Regelmäßigkeit gefahren, dass sie den Spitznamen Tokyo Express erhielten. Die einzige neue Wendung war die Verwendung von schwimmenden Trommeln.

Mehrere Zerstörer würden nach Guadalcanal geschickt, um ihre Ladungen zu löschen. Die Trommelsaiten sollten über die Seite entladen und so nah wie möglich ans Ufer geschleppt werden. Als der Zerstörer so nah wie möglich an den Strand kam, wurden die Trommeln losgelassen. Während der Zerstörer zur See zurückkehrte, nahmen Schwimmer vom Ufer ein Ende der Schnur und zogen die Trommeln zum Strand.

Der Plan sah auf dem Papier gut aus. Konteradmiral Tamotsu Tanaka wurde beauftragt zu sehen, ob es funktionieren würde. In der Nacht zum 29. November wurde das Flaggschiff von Admiral Tanaka, der Zerstörer Naganami, führte eine Kolonne von sieben anderen Zerstörern in Richtung Guadalcanal. Sechs der Zerstörer waren mit den Nachschubtrommeln beladen. Gegen 23 Uhr dampfte die Kolonne an der Insel Savo vorbei und bog nach Südosten in Richtung Tassafaronga Point ab. Die sechs Nachschubzerstörer bereiteten sich darauf vor, ihre Trommeln abzuwerfen, als amerikanische Kriegsschiffe – tatsächlich fünf Kreuzer und sechs Zerstörer – gesichtet wurden. Tanaka befahl den Versorgungszerstörern, das Entladen einzustellen, sich wieder der Kolonne anzuschließen und sich auf den Kampf vorzubereiten.

Im folgenden Gefecht, das manchmal als Schlacht von Tassafaronga bezeichnet wird, hatten die Amerikaner den Vorteil des Radars. Aber Admiral Tanaka hatte den Langen Lanzentorpedo, was sich als noch wichtiger herausstellte. Radargesteuertes Geschützfeuer der amerikanischen Kreuzer erstickte den Zerstörer Takanami mit einer Wand aus Wasserspritzern und verwandelte den Zerstörer bald in ein brennendes Wrack. Die Geschützblitze boten Tanakas Torpedomen einen sehr schönen Zielpunkt, die ihre langen Lanzen auf die Lichtstöße abfeuerten.

An Bord des Kreuzers USS Minneapolis, die Männer an Deck jubelten beim Zuschauen Takanami absorbieren fast ein Dutzend Treffer und gehen in Flammen auf, aber ihr Jubel hörte abrupt auf, als zwei Torpedos ihr eigenes Schiff trafen. Kurz gesagt, die Kreuzer New Orleans, Pensacola, und Northampton wurden auch von Torpedotreffern erschüttert. Northampton nahm tatsächlich zwei Torpedos und sank zuerst mit dem Heck. Nachdem er seine Torpedos abgefeuert hatte, kehrte Admiral Tanaka den Kurs um und kehrte zur Basis auf den Shortland Islands zurück.

Tanaka hatte die größere amerikanische Streitmacht mit Sicherheit besiegt. In etwa einer halben Stunde und ohne Radar hatten seine Zerstörer einen Kreuzer versenkt und drei weitere auf Kosten eines seiner Zerstörer schwer beschädigt. Wie ein Historiker es ausdrückte: „Ein minderwertiges, in Fracht verwickeltes und teilweise überraschtes Zerstörergeschwader hatte eine überlegene Kreuzer-Zerstörer-Gruppe vernichtet.” Trotz dieses Erfolgs hatte Tanaka nicht getan, was er sich vorgenommen hatte – Nachschub zu liefern“. an die Truppen auf Guadalcanal. Keine einzige Trommel mit dringend benötigten Lebensmitteln oder Medikamenten erreichte die hungernden japanischen Soldaten.

Admiral Tanaka versuchte es einige Nächte später erneut und es gelang ihm, am Tassafaronga Point etwa 1.500 Fässer zu entladen. Allerdings wurden nur etwa 300 der Trommeln tatsächlich an den Strand geschleppt. Die anderen trieben aufs Meer hinaus. Der dritte Versuch war ein Totalausfall. Luftangriffe und aggressive Angriffe von US-PT-Booten zwangen die japanischen Zerstörer zur Umkehr, ohne Nachschub zu liefern.

Hungerinsel

Mitte Dezember war die japanische Marine bereit, ihre Verluste zu reduzieren und Guadalcanal an die Amerikaner abzutreten. Hochrangige Marineoffiziere waren nicht bereit, in einem völlig vergeblichen Feldzug weitere Schiffe oder Männer zu verlieren. Außerdem hatte sich die Trommelmethode zur Versorgung der Garnison als eine weitere Zeitverschwendung und eine weitere Belastung ihrer überforderten Ressourcen herausgestellt.

Der Generalstab des Heeres war damit nicht einverstanden. Die Generäle hofften immer noch, dass eine neue Offensive die Amerikaner von der Insel vertreiben würde, obwohl einige der realistischeren Führer versuchten, sich zurückzuziehen, ohne es wie eine Niederlage erscheinen zu lassen.

Ein Kommuniqué von Generalleutnant Harukichi Hyakutake, dem Kommandeur der japanischen 17. Armee auf Guadalcanal, schien die Sache auf den Punkt zu bringen. Am 23. Dezember informierte Hyakutake Tokyo über die Verzweiflung auf Guadalcanal. „Kein Essen verfügbar und wir können keine Pfadfinder mehr aussenden. Wir können nichts tun, um der Offensive des Feindes standzuhalten. Die 17. Armee bittet jetzt um Erlaubnis, in die Stellungen des Feindes einzubrechen und einen ehrenvollen Tod zu sterben, anstatt in unseren eigenen Unterständen zu verhungern.“

Der Generalstab stellte sich schließlich der Realität des täglichen Leidens der Männer auf Guadalcanal. Hyakutakes Männer hatten ihre eigene Methode entwickelt, um zu bestimmen, wie lange ein Mann auf Starvation Island überleben könnte:

„Wer aufstehen kann – noch 30 Tage zu leben

Wer aufrecht sitzen kann – noch 20 Tage zu leben

Wer im Liegen urinieren muss – noch 3 Tage zu leben

Wer nicht sprechen kann – noch 2 Tage zu leben

Wer nicht mit den Augen blinzeln kann – tot im Morgengrauen.“

Die Entscheidung zum Rücktritt

Zwei Tage nach dem Eintreffen der ernüchternden Nachricht von Hyakutake hielten hochrangige Offiziere der Armee und der Marine eine Dringlichkeitssitzung im Kaiserpalast ab, um die Details des Rückzugs aus Guadalcanal auszuarbeiten. Die Marine beschuldigte die Armee, die ihnen zur Verfügung gestellten Männer und Ausrüstung nicht besser zu nutzen. Die Armee beschuldigte die Marine, nicht genügend Nahrung und Munition für die Truppen zu liefern.

„Sie haben die Armee ohne Waffen und Nahrung gelandet und dann die Versorgung unterbrochen“, beschwerte sich ein Offizier. „Es ist, als würde man jemanden auf ein Dach schicken und die Leiter wegnehmen.“

Der Streit dauerte vier Tage, bis ein Stabsoffizier namens Oberst Joichiro Sanada aus Rabaul mit einer Empfehlung bezüglich Guadalcanal eintraf. Die Empfehlung lautete, dass alle Truppen so schnell wie möglich von der Insel abgezogen werden sollten, und sie war von allen Armee- und Marineoffizieren der Salomonen, die konsultiert worden waren, gebilligt worden. Um die Situation noch genauer zu untersuchen, wurden Kriegsspiele abgehalten, um herauszufinden, was passieren könnte, wenn ein Versuch unternommen würde, die Garnison von Guadalcanal zu stärken. Kriegsspiele kamen zu dem gleichen Ergebnis - im Laufe der Spiele zerstörten amerikanische Luft- und Seestreitkräfte alle Konvois, die versuchten, Guadalcanal nachzufüllen oder zu verstärken.

Der Kreuzer USS Minneapolis wurde in der Nacht zum 29. November 1942 bei einem Gefecht mit japanischen Zerstörern schwer beschädigt. Ihr Bug wurde von einem japanischen Torpedo abgesprengt.

Die Teilnehmer waren überzeugt, dass die Insel nur durch ein Wunder von den Amerikanern zurückerobert werden könnte. Colonel Sanadas Bericht beendete das Gezänk zwischen der Armee und der Marine, wenn man es zum Gewicht von Hyakutakes Kommuniqué und den Ergebnissen der Kriegsspiele hinzufügte. Beide Seiten beschlossen gemeinsam, dass die Männer von Hyakutake bis Ende Januar aus Guadalcanal evakuiert werden sollen.

Operation KE: Die Evakuierung von Guadalcanal

Bevor etwas anderes getan werden konnte, musste Kaiser Hirohito über die geplante Evakuierung informiert werden. Für den 31. Dezember war eine Audienz beim Kaiser anberaumt. Das war eine Arbeit, die niemandem Spaß machte. Seine Majestät war überhaupt nicht erfreut zu hören, dass es seiner Armee und Marine trotz mehr als vier Monaten anstrengender Bemühungen nicht gelungen war, die verhassten Amerikaner aus Guadalcanal zu vertreiben. Besonders irritierte Hirohito, warum japanische Baueinheiten mehr als einen Monat brauchten, um einen Flugplatz zu bauen, während die Amerikaner ihre unvollendeten Arbeiten in wenigen Tagen erledigt hatten.

Es sei eine besonders wichtige Frage, dachte der Kaiser, weil die amerikanische Luftwaffe für den drohenden Verlust von Guadalcanal durch die Japaner maßgeblich verantwortlich sei. Der Feind schien immer mehr Flugzeuge zu haben, sowohl auf Flugzeugträgern als auch auf dem Land, als die Japaner. Die Amerikaner seien im Vorteil, sagte man Hirohito. Sie benutzten Maschinen, während ihre eigenen Konstruktionseinheiten gezwungen waren, Arbeitskraft zu verwenden, um die Arbeit zu erledigen. Der Kaiser schien mit dieser Erklärung nicht zufrieden zu sein und stellte weitere zwei Stunden gezielte Fragen.

Das Interview wurde schließlich zur Erleichterung aller Anwesenden beendet. Hirohito beendete das Treffen, indem er sowohl die Armee als auch die Marine aufforderte, es in Zukunft besser zu machen. Widerstrebend, aber er erkannte, dass er nicht mehr viel tun konnte, stimmte der Kaiser dem Rückzug aller japanischen Truppen aus Guadalcanal zu. Es war jetzt offiziell und von Seiner Majestät genehmigt. Guadalcanal würde den Amerikanern überlassen.

Im Laufe des Dezembers war der amerikanische Geheimdienst immer mehr von einer Sache überzeugt: Die Japaner bereiteten sich auf eine weitere Großoffensive vor, um Guadalcanal zurückzuerobern. Am 1. Dezember stellte ein Analyst von CINCPAC (Commander in Chief Pacific) fest: „Es wird immer noch darauf hingewiesen, dass ein großer Versuch, Cactus [Guadalcanal] zurückzuerobern, aufgeholt wird.“

Es sah auf jeden Fall so aus, als stünde eine Art Angriff bevor. Die Versuche von Admiral Tanaka, die Garnison von Guadalcanal zu verstärken, schienen starke Beweise zu sein. Außerdem versammelten sich japanische Kriegsschiffe und Frachtschiffe in Rabaul, ein klares Zeichen dafür, dass ein Angriff unmittelbar bevorstand. Bis Ende Dezember ankerten 70 Schiffe im Hafen.

Es gab noch andere Zeichen. Am Neujahrstag 1943 änderten japanische Kryptoanalytiker ihre Funkcodes, was es dem Geheimdienst erschwerte, Informationen über feindliche Absichten zu sammeln – zumindest bis der Code wieder geknackt wurde. Auch das Aufkommen des Funkverkehrs hatte dramatisch zugenommen. Die Anzeichen für eine feindliche Aufrüstung waren unverkennbar, und sie fand nicht nur bei Rabaul statt. Auch Truk und die Shortland Islands erhielten deutlich mehr Schiffe und Flugzeuge.

Im Dezember und Januar sammelten Geheimdienste begeistert Informationen über japanische Aktivitäten, machten detaillierte Notizen über die zunehmenden feindlichen Bewegungen und kamen zu ihren Schlussfolgerungen – und die daraus gezogenen Schlussfolgerungen waren absolut, völlig falsch. Ein Geheimdienstkommuniqué vom 26. Januar 1943 informierte alle alliierten Streitkräfte darüber, dass Japan einen neuen Angriff entweder auf die Salomonen oder auf Neuguinea vorbereitete. Diese neue Kampagne würde Operation KE heißen und würde wahrscheinlich in den nächsten Wochen beginnen.

Nach einer gescheiterten Anklage gegen Stellungen der US-Marine auf Guadalcanal liegen die Leichen japanischer Soldaten auf einem Haufen. Als Oberstleutnant Kumao Imoto General Hyakutake die Nachricht überbrachte, dass seine Truppen aus Guadalcanal evakuiert würden, folgte Imoto einer ähnlichen „Leichenspur“.

Eigentlich war das Kommuniqué nicht ganz falsch. Das kaiserliche Generalhauptquartier in Tokio hatte eine Operation mit dem Codenamen KE ins Leben gerufen, aber sie hatte nichts mit der Rückeroberung von Guadalcanal zu tun. Tatsächlich war Operation KE der Deckname für die Evakuierung aller japanischen Truppen aus Guadalcanal, die ab Mitte Januar stattfinden sollte. Alliierte Geheimdienstanalysten hatten Tokios Absichten völlig falsch verstanden.

“A Spur der Leichen”

Grundsätzlich wurde die Operation KE in zwei Teile gegliedert. Zunächst sollte Mitte Januar ein Infanteriebataillon auf Guadalcanal landen. Diese Männer würden als Nachhut dienen, um die amerikanischen Streitkräfte festzuhalten, während die 17. Armee entkam. Proviant und Vorräte für etwa drei Wochen sollten etwa gleichzeitig angelandet werden. Sobald die Nachhut aufgestellt war, begann Phase zwei, die Evakuierung selbst. Die meisten Männer würden von Zerstörern von der Insel abtransportiert – der Tokyo Express umgekehrt. Ein Teil der Truppen würde auf Landungsboote verlegt. U-Boote würden bereitstehen, um alle Zurückgebliebenen aufzusammeln.

Während all dies geschah, ließen mehrere Ablenkungen die Amerikaner über die wahren Absichten der japanischen Marine rätseln. Port Darwin in Australien sollte bei einem nächtlichen Luftangriff bombardiert werden, der Kreuzer Tone und U-Boote sollten amerikanische Stützpunkte östlich der Marshall-Inseln beschießen, und gefälschter Funkverkehr in den Marshalls würde amerikanischen Lauschern vorgaukeln, dass irgendeine Art von Maßnahmen ergriffen würde dort platzieren. Das Zieldatum für den Abschluss der Operation KE war der 10. Februar 1943.

Die japanische Marine setzte ihre Fahrten mit dem Tokyo Express den ganzen Januar über fort und hatte trotz der Störungen durch amerikanische Flugzeuge und PT-Boote einige Erfolge. Der Lauf vom 3. Januar zum Beispiel landete etwa fünf Tage lang Vorräte, die in Fässern und Gummisäcken an Land gebracht wurden. Am 14. Januar brachten neun Zerstörer das Yano-Bataillon nach Guadalcanal – 750 Mann und eine Artillerieabteilung unter dem Kommando von Major Keiji Yano als Nachhut.

Einer der Offiziere, die das Yano-Bataillon begleiteten, war Oberstleutnant Kumao Imoto. Imoto hatte auch einen wenig beneidenswerten Job bekommen, nämlich die Evakuierungsbefehle und den Evakuierungsplan persönlich an General Hyakutake zu übergeben. Der Auftrag stellte sich als genauso geschmacklos heraus, wie er gedacht hatte. Er ging nach Einbruch der Dunkelheit in der Nähe von Cape Esperance von Bord und fand Leichen in der ganzen Gegend.

„Die Spur, die zum Hauptquartier der 17. Armee führte, war eine Spur von Leichen“, sagte Imoto. Gegen Mitternacht, nach einem erschütternden Spaziergang vom Strand, erreichte er endlich Hyakutakes Lager.

Die beiden Offiziere, die Imoto zum ersten Mal traf, erwarteten, einen Angriffsplan und keinen Evakuierungsbefehl zu erhalten, und waren überrascht, als ihnen der Befehl zum Abzug mitgeteilt wurde. Zuerst weigerten sie sich, die Befehle anzunehmen, und nahmen sie nur widerwillig an, nachdem ihnen mitgeteilt wurde, dass sie vom Kaiser persönlich stammten. Nach diesem unangenehmen Austausch wurde Imoto zu General Hyakutake gebracht.

Hyakutake saß auf einer Decke unter einem großen Baum, als Imoto ihn fand. Er starrte eine Minute lang wortlos an, nachdem er den Rückzugsbefehl erhalten hatte, war er offensichtlich ebenfalls völlig überrascht worden und brauchte Zeit, um sich zu erholen. „Die Frage ist sehr ernst. Ich möchte die Angelegenheit eine Weile ruhig und allein bedenken“, sagte er langsam zu Imoto. "Bitte lass mich in Ruhe, bis ich dich rufe."

In den nächsten Stunden dachte Hyakutake über die Operation KE nach und was sie bedeutete. Er beriet sich auch mit General Shigesaburo Miyazaki, einem der Offiziere, die Imoto bei seiner Ankunft im Lager trafen. Miyazaki gefiel die Idee, Guadalcanal aufzugeben, nicht und zog stattdessen einen umfassenden Angriff gegen die Amerikaner vor. Hyakutake hatte die Wahl: einen Angriff anzuordnen oder den Befehlen des Kaisers zu gehorchen. Gegen Mittag schickte er nach Imoto, um seine Antwort zu geben.

„Es ist sehr schwierig für die Armee, sich unter den gegebenen Umständen zurückzuziehen“, sagte er. "Allerdings müssen die Befehle der Gebietsarmee, die auf Befehlen des Imperators basieren, ausgeführt werden." Er könne nicht garantieren, dass der Entzug „vollständig durchgeführt werden kann“. Hyakutake stimmte zu, Hirohitos Befehl zu gehorchen, tat dies jedoch widerstrebend.

Während einer nächtlichen Trainingsübung schärft die Besatzung eines US-PT-Bootes ihre nächtlichen Kampfkünste. Diese kleinen, wendigen Schiffe griffen die als Tokyo Express bekannten japanischen Nachschubbemühungen an, die aus Zerstörern bestanden, die mit Nahrung, Munition und Verstärkung durch den Schlitz rasten.

Die Gefangennahme von Kokumbona

Die Einzelheiten der Operation KE wurden am 18. Januar an die verschiedenen Einheiten der 17. . Aber hochrangige Kommandeure erkannten, dass der Befehl befolgt werden musste, egal wie sie sich persönlich dagegen stellten.

Gemäß der Direktive war die erste Einheit, die sich zurückzog, die 38. Division, aber die 38. hatte seit dem 10. Januar eine amerikanische Offensive bekämpft, die von Generalmajor Alexander M. Patch, dem Kommandeur aller Streitkräfte auf Guadalcanal, befohlen wurde. General Patch hatte beschlossen, den Feind von Guadalcanal zu verdrängen und ihn ungefähr zur gleichen Zeit ins Meer zu treiben, als Tokio die Operation KE befohlen hatte. Das Ziel des Angriffs war es, den Galoppierenden Pferdehügel zu erobern, eine Position, die so genannt wurde, weil sie auf der Karte einem rennenden Pferd ähnelte, und zwei weitere Positionen namens Sea Horse und Gifu. Alle diese Ziele lagen südlich von Point Cruz.

Die Verteidiger von Gifu leisteten den entschlossensten Widerstand, darunter am 17. Januar eine Selbstmord-Anklage gegen die Amerikaner. Trotzdem überrannten amerikanische Truppen die Stellung am nächsten Tag. Die Sea Horse war am 16. Januar eingenommen worden und Galloping Horse Hill am 13. Januar. Als nächstes nahm General Patch die japanische Basis in Kokumbona ins Visier.

Eine Kolonne von vier US-Zerstörern, Radford, DeHaven, Nikolaus, und O’Bannón, war im Vorfeld des Angriffs geschickt worden, um feindliche Stellungen in der Nähe von Kokumbona zu bombardieren. Unter ihnen feuerten die Zerstörer in der Nacht zum 19. Januar mehrere hundert Schuss Fünf-Zoll-Munition ab, während Ingenieure eine Straße hinter Galloping Horse bauten. Einheiten der 25. Division rückten über die Galoppierende Pferdestraße in Richtung Kokumbona vor, während eine zusammengesetzte Armee-Marine-Einheit sich entlang der Küstenstraße bewegte.

Japanische Verteidiger taten ihr Bestes, um die Amerikaner aufzuhalten, aber die Kombination aus angreifenden Truppen, Artillerieunterstützung, Zerstörergeschützfeuer und Luftbombardierung erwies sich als zu viel. Amerikanische Truppen kämpften sich durch und erreichten Kokumbona am 23. Januar, aber als sie ankamen, stellten sie fest, dass die meisten Japaner gegangen waren. Keiner der Amerikaner, vom General Patch bis zum untersten Gefreiten, ahnte, dass die sich zurückziehenden japanischen Truppen auf dem Weg nach Cape Esperance waren, wo sie darauf warten würden, Zerstörer an Bord zu nehmen und Guadalcanal zu evakuieren.

Da er befürchtete, dass ein größerer japanischer Angriff bevorstand, würde General Patch nicht alle seine Truppen in der Gegend einsetzen, um die sich zurückziehenden Japaner westlich von Kokumbona zu verfolgen. Die kombinierte Armee-Marine-Einheit traf auf das Yano-Bataillon. Die Nachhut hat auf jeden Fall ihren Job gemacht. Yano und seine Männer hielten die Amerikaner zumindest vorübergehend auf und zogen sich weiter nach Westen in Richtung Cape Esperance zurück. Am 29. Januar überquerte das Bataillon den Bonegi River und grub sich ein. Die Verteidiger hielten amerikanische Truppen am Bonegi weitere drei Tage auf, bevor sie sich zurückzogen. Amerikanische Einheiten verfolgten sie vorsichtig.

Abfangen der japanischen “Reinforcement Unit”

Zu diesem Zeitpunkt hatte die japanische Marine bereits mit ihren Evakuierungsbemühungen begonnen. 21 Zerstörer verließen am 31. Januar ihre Basis auf den Shortland Islands, um ihren ersten Evakuierungsflug nach Guadalcanal zu beginnen. Konteradmiral Shintaro Hashimoto kommandierte die Zerstörer, die den irreführenden Namen „Verstärkungseinheit“ erhalten hatten, falls amerikanische Lauscher auf sie aufmerksam würden.

Neben den Zerstörern von Admiral Hashimoto eine Unterstützungseinheit aus den schweren Kreuzern Chokai und Kumano zusammen mit leichtem Kreuzer Sendai würde dabei stehen. Wasserflugzeuge dienten als eine Art Luftvorhut für die Zerstörer von Hashimoto und griffen alle amerikanischen Schiffe an, die bei Tageslicht zu stören drohten. Bei Bedarf wäre auch die gesamte 11. Luftflotte vor Ort.

Nachdem die Zerstörer ausgesegelt waren, waren die ersten Nicht-Japaner, die sie sahen, die Küstenbeobachter auf den Inseln nördlich von Guadalcanal. In den frühen Nachmittagsstunden des 1. Februars wurde die Nachricht gesendet, dass eine Kolonne japanischer Zerstörer, ein Dutzend oder mehr, mit hoher Geschwindigkeit den Schlitz nach Süden herunterkam. Es sah so aus, als ob dies der größte japanische Versuch war, mehr Truppen zu landen. US-Flugzeuge mit dem Spitznamen Cactus Air Force reagierten aggressiv. Eine Streitmacht von 17 Douglas SBD Dauntless Sturzkampfbombern und sieben Grumman TBF Avenger Torpedobombern, eskortiert von 17 Grumman F4F Wildcat Jägern, startete vom Henderson Field und steuerte auf die japanischen Zerstörer zu.

Japanische Jäger schossen vier der Angreifer ab, aber einer der SBDs platzierte eine Bombe dicht neben Hashimotos Flaggschiff. Makinami. Der Beinahe-Unfall versenkte den Zerstörer nicht, verlangsamte ihn aber und setzte ihn außer Gefecht. Hashimoto übertrug seine Flagge auf den Zerstörer Shirayuki und losgelöst Fumikaze und ein weiterer Zerstörer zu eskortieren Makinami Zurück zur basis.

Der Rest der Verstärkungseinheit fuhr mit konstanten 30 Knoten weiter in Richtung Guadalcanal. Gegen 22.10 Uhr griffen zwei PT-Boote in der Nähe von Savo Island die Zerstörer an. Kurze Zeit später kamen weitere fünf PTs nach Hashimotos Streitmacht. Mit etwas Glück und Hilfe von Wasserflugzeugen wurde kein Schaden angerichtet. Drei der Torpedoboote wurden versenkt.

Um 10:40 Uhr erreichten die Transportzerstörer ihr Ziel. Boote wurden abgesenkt, um Truppen vom Strand zu den Schiffen zu bringen. Die Schiffe wurden am 2. Februar kurz vor 2:20 Uhr gefüllt, und die Zerstörer nahmen mit 4.935 Mann an Bord Kurs auf Bougainville.

Besatzungsmitglieder an Bord der Zerstörer waren entsetzt über den Zustand der Evakuierten. Ein Beamter berichtete, dass die Männer „nur die Überreste von Kleidung trugen … so verschmutzt [dass] ihr körperlicher Verfall extrem war. Wahrscheinlich waren sie glücklich, zeigten aber keinen Ausdruck.Alle hatten Dengue-Fieber oder Malaria … Durchfall schickte sie zu den Köpfen. Ihre Verdauungsorgane waren so vollständig zerstört, dass [wir] ihnen kein gutes Essen geben konnten, nur Brei.“ Der Grund, warum Guadalcanal als Hungerinsel bekannt war, lag auf der Hand.

Der erste Evakuierungslauf war ein Erfolg gewesen, obwohl einer der Zerstörer entweder von einem PT-Torpedo oder einer Mine getroffen worden war und versenkt werden musste. Tausende Soldaten blieben auf Guadalcanal.

Der zweite Evakuierungslauf

Ein zweiter Evakuierungslauf brach am 4. Februar um 23:30 Uhr von den Shortland Islands aus in See. Die Verstärkungseinheit von Hashimoto bestand aus 20 Zerstörern, darunter zwei Ersatzflugzeuge. Wieder einmal warnten Küstenbeobachter Guadalcanal vor den sich nähernden Zerstörern und wieder kam die Cactus Air Force heraus, um sie aufzuhalten. Zeros, die defensive Deckung flogen, schossen 11 der Angreifer ab, im Austausch für einen ihrer eigenen zerstörten und drei beschädigte. Auch Admiral Hashimoto ließ zum zweiten Mal sein Flaggschiff unter sich wegschießen und musste seine Flagge übertragen. Sein neues Flaggschiff war der Zerstörer Kawakaze.

Verlassen oder abgeschossen liegen die Überreste eines japanischen Zero-Kämpfers am Strand von Guadalcanal.

Die Zerstörer erreichten die Küste von Guadalcanal ohne jegliche Einmischung amerikanischer PT-Boote. Alles schien gut zu laufen, und es wurden nur zwei Stunden benötigt, um 3.921 Mann an Bord der Transportzerstörer zu verschiffen. Unter den Evakuierten befanden sich General Hyakutake und sein Stab. Die Fahrt nach Bougainville verlief ebenso schnell und effizient wie die Verladung. Hyakutake und die gesamte Verstärkungseinheit erreichten am 5. Februar ohne Zwischenfälle die Sicherheit von Bougainville.

Bisher war die Operation KE nicht nur erfolgreich, sondern auch noch ein Geheimnis. Amerikanische Offiziere auf Guadalcanal waren überzeugt, dass es sich bei den japanischen Aktivitäten Anfang Februar um Verstärkungsaktionen handelte. Tatsächlich äußerte General Patch seine Meinung, dass bei den letzten beiden Tokyo Express-Reisen ein komplettes Regiment samt Vorräten und Ausrüstung gelandet war. Da er überzeugt war, dass die japanischen Streitkräfte stark verstärkt worden waren, befahl Patch seinen Truppen, vorsichtig vorzugehen. Er hatte nicht die Absicht, in eine Falle zu tappen und war nicht verärgert darüber, dass seine Männer jeden Tag nur etwa 900 Meter vorrückten.

Das 161. Regiment befand sich am 7. Februar nur etwa neun Meilen von Cape Esperance entfernt. Wenn Patch gewusst hätte, dass Hashimoto japanische Truppen evakuiert, hätte er sicherlich einen umfassenden Angriff auf die Überreste von Hyakutakes Streitkräften angeordnet.

Der dritte und letzte Lauf

Während General Patch befürchtete, dass weitere japanische Truppen an Land gebracht würden, begann Hashimoto seinen dritten Evakuierungslauf. Hashimoto hatte seine eigenen Sorgen, als er sich auf diesen Lauf nach Guadalcanal vorbereitete. Obwohl das zweite Unternehmen ziemlich unkompliziert und ereignislos verlaufen war, beschloss Hashimoto, einen Kurs entlang des südlichen Randes der Solomons zu setzen, anstatt direkt den Slot hinunterzufahren. Er wollte weder die Kriegsgötter noch die Cactus Air Force in Versuchung führen.

Die Vorsichtsmaßnahme verhinderte nicht die Belästigung durch amerikanische Bomber. Hashimotos Verstärkungseinheit wurde von 36 Flugzeugen – SBDs und Jägern – angegriffen, aber der Luftangriff wurde erneut von Zeros abgefangen. Die Sturzkampfbomber haben es geschafft, einen der Zerstörer zu beschädigen. Isokaze wurde von zwei Beinahe-Unfällen erschüttert und von einem anderen Zerstörer aus dem Gebiet eskortiert. Die anderen 16 Schiffe erreichten Guadalcanal ohne weitere Pannen und begannen, die restlichen japanischen Truppen an Bord zu nehmen. Die Einschiffung verlief schnell und effizient. Kurz nach Mitternacht am 8. Februar 1943 war das Boarding abgeschlossen. Insgesamt wurden 1.972 Mann an Bord der Zerstörer genommen. Einige der Soldaten waren zu schwach, um die Strickleitern zu erklimmen und mussten von Matrosen an Bord gezogen werden.

Bevor sie Guadalcanal verließen, ruderten Matrosen der Zerstörer kleine Boote direkt vor der Küste und riefen und riefen nach jedem, der vielleicht zurückgeblieben war. Dies dauerte anderthalb Stunden, bis Admiral Hashimoto überzeugt war, dass jeder japanische Soldat, der fähig und willens war, evakuiert worden war. Schließlich, gegen 1.30 Uhr, waren alle Boote zu ihren Mutterschiffen zurückgekehrt.

Hashimoto befahl der Reinforcement Unit, auf dem direktesten Weg Kurs nach Bougainville zu nehmen, mit 30 Knoten geradeaus den Slot hinauf. Achteinhalb Stunden später, nach einer völlig ereignislosen Fahrt, erreichten die 16 Zerstörer ihre Basis. Der verantwortliche Offizier der Nachhut, ein Oberst Matsuda, meldete General Hyakutake das formelle Ende der Operation KE.

Über 10.000 entkommen

In drei Evakuierungsläufen waren insgesamt 10.828 Männer von der Insel abtransportiert worden. Das war weit mehr, als das kaiserliche Hauptquartier in Tokio erwartet oder sogar erhofft hatte. Hochrangige Offiziere, sowohl Armee als auch Marine, nahmen die Nachricht erleichtert auf. Aber die gute Nachricht wurde von einigen Bedenken gedämpft. Es wurde darauf hingewiesen, dass die Truppen in einem so schlechten körperlichen Zustand seien, dass viele Monate der Ausbildung und Rehabilitation erforderlich seien, bevor sie wieder einsatzfähig seien. Einige von ihnen würden nie in der Lage sein, ihren Dienst wieder aufzunehmen. Die körperliche und geistige Belastung ihrer Zeit auf Guadalcanal würde einen dauerhaften Tribut fordern.

Einige Stunden nachdem Hashimoto Guadalcanal zum letzten Mal verlassen hatte, setzte die 161. US-Infanterie ihren vorsichtigen Vormarsch in Richtung Cape Esperance fort. Die GIs stießen praktisch auf keinen Widerstand, die japanische Nachhut war bereits auf halbem Weg nach Bougainville. Nur Truppen, die kaum gehen konnten, geschweige denn kämpfen konnten, standen zwischen den Amerikanern und Cape Esperance. Der Kommandant zog eine Bestandsaufnahme der Lage und kam zu dem Schluss, dass der Feind Guadalcanal verlassen hatte.

Als Berichte aus dem westlichen Guadalcanal General Patch erreichten, dämmerte ihm endlich die Wahrheit. Der Tokyo Express hatte Truppen von der Insel entfernt, nicht ersetzt. Am folgenden Tag, dem 9. Februar, trafen sich zwei Einheiten der 161. im Dorf Tenaro, einige Meilen südöstlich von Cape Esperance. Wenn noch weitere Beweise erforderlich waren, um zu zeigen, dass alle fähigen japanischen Truppen die Insel verlassen hatten, lieferte diese Verbindung diesen.

Patch informierte Admiral William F. Halsey, US-Kommandant im Südpazifik-Gebiet: „Totale und vollständige Niederlage der japanischen Streitkräfte auf Guadalcanal, heute 1625 bewirkt … ‚Tokyo Express‘ hat keine Endstation mehr auf Guadalcanal.“

“Der Sieg war unser”

Die Geschicklichkeit und Klugheit, mit der die japanischen Truppen direkt vor den Augen der amerikanischen Truppen und Seestreitkräfte abgezogen worden waren, wurden sogar von den Amerikanern gelobt. In seinem offiziellen Bericht musste Admiral Chester W. Nimitz, Oberbefehlshaber der US-Seestreitkräfte im Pazifik, seine Bewunderung für die Operation KE zum Ausdruck bringen.

„Bis zum letzten Moment schien es, als würden die Japaner eine größere Verstärkung unternehmen“, schrieb Nimitz. „Nur die Fähigkeit, diesen Plan zu verschleiern, und die kühne Schnelligkeit bei der Ausführung ermöglichten es den Japanern, die Überreste der Garnison von Guadalcanal zurückzuziehen. Erst nach der Evakuierung aller organisierten Kräfte am 8. Februar haben wir den Zweck ihrer Luft- und Seestreitkräfte erkannt.“

Sehr wenig Kritik wurde jemals an amerikanischen Kommandanten geübt, weil sie Hyakutake und dem größten Teil seiner Armee die Flucht ermöglicht hatten. Hyakutake war überzeugt, dass ein Angriff von Patchs Truppen wahrscheinlich die 17. Armee ausgelöscht hätte. Admiral Halsey erhielt einige Kritik, weil er keine stärkeren Maßnahmen ergriffen hatte, um Hashimoto und seine drei Einsätze mit der Verstärkungseinheit zu stoppen. Der Hauptgrund dafür, dass weder Patch noch Halsey eine offizielle Rüge dafür erhielten, dass Operation KE erfolgreich war, ist, dass die japanischen Absichten so völlig falsch interpretiert wurden. Sie handelten einfach nach den Informationen, die sie erhalten hatten.

Die Titelgeschichte der New York Times vom 10. Februar 1943 krähte ziemlich: „Jedes amerikanische Herz muss gestern von der Nachricht begeistert gewesen sein, dass die Schlacht von Guadalcanal vorbei war und der Sieg unser war.“ Nach sechs Monaten Kampf hatte Amerika gewonnen. Das Land war in Feierlaune, nicht nach Schuldzuweisungen oder Fehlern.

“Ihre Mission wurde erfüllt”

Auf der anderen Seite kämpften die Japaner darum, das Beste aus einer schlechten Situation zu machen. Der japanischen Öffentlichkeit wurde die Geschichte erzählt, dass alle Truppen aus Guadalcanal abgezogen worden seien, weil „ihre Mission erfüllt worden war“. Japanische Soldaten auf Guadalcanal wurden als unbezähmbar dargestellt, weil sie so lange unter solchen Widrigkeiten durchhielten. Obwohl diese Linie japanische Zivilisten davon abhielt, die Wahrheit zu erfahren, war Tokio nicht in der Lage, Guadalcanal zu einem großen moralischen Sieg zu machen.

Hochrangige japanische Militäroffiziere wussten nur allzu gut, dass Guadalcanal ein militärisches Versagen ersten Ranges war, aber sie taten auch ihr Bestes, um die positive Seite des Feldzuges zu betrachten. Der Erfolg japanischer Zerstörer gegen amerikanische Kriegsschiffe im Kampf und als Hauptbestandteil des Tokyo Express wurde als Sieg gewertet. Hashimoto erhielt zu Recht hohes Lob für die Art und Weise, wie er die Evakuierung bewerkstelligte.

Japan erholte sich nie von den Verlusten an Männern und Schiffen, die in Guadalcanal erlitten wurden. Ein ehemaliger japanischer Marineoffizier sagte dem Autor Richard B. Frank: „Es gab viele berühmte Schlachten im Krieg – Saipan, Leyte, Okinawa usw. Aber nach dem Krieg sprachen wir nur über zwei, Midway und Guadalcanal.“

Kommentare

Nach all meiner Lektüre und meinem Studium des pazifischen Seekriegs fühle ich mich adm. Halsey ließ den Ball erst spät im vierten Viertel des Krieges fallen. Er kostete den unnötigen Verlust von zwei Zerstörern bei einem Sturm und viele andere schlechte Anrufe. Der unnötige Verlust von US-Leben ist seine Nachkriegswertung…!
Gregory Pischea, USN/USMC a.D.


Fakten, Zeitleiste und Bedeutung der Schlacht von Guadalcanal

Die Schlacht von Guadalcanal wurde zwischen amerikanischen und japanischen Truppen ausgetragen, die im Sieg der ersteren gipfelten. Dieser Historyplex-Beitrag hebt die Bedeutung der Schlacht von Guadalcanal hervor.

Die Schlacht von Guadalcanal wurde zwischen amerikanischen und japanischen Truppen ausgetragen, die im Sieg der ersteren gipfelten. Dieser Historyplex-Beitrag hebt die Bedeutung der Schlacht von Guadalcanal hervor.

Schockierend!

Die starken kulturellen Barrieren zwischen den Japanern und den Amerikanern waren während des Krieges offensichtlich ziemlich offensichtlich, gegen Ende der Schlacht zogen es die besiegten japanischen Truppen vor, zu ertrinken oder von Haien gefressen zu werden, anstatt von amerikanischen Schiffen gerettet zu werden.

Guadalcanal ist eine der Inseln des Salomon-Archipels im Fernen Osten. Es diente als wichtige strategische Basis, von der aus das Tor nach Australien und in die zentrale Pazifikregion kontrolliert werden konnte. Eine große Schlacht um die Kontrolle über Guadalcanal wurde vom 7. August 1942 bis 9. Februar 1943 zwischen den US-amerikanischen und japanischen Truppen ausgetragen. Die Schlacht von Guadalcanal endete mit einem entscheidenden amerikanischen Sieg, obwohl dabei mehr Truppen und Ausrüstung verloren gingen.

Nachdem die Japaner gegen Ende des Krieges eine beträchtliche Anzahl von Soldaten und Munition verloren hatten, kapitulierten sie, um keine weiteren Versuche zu unternehmen, die Insel zurückzuerobern. Die Schlacht von Guadalcanal dauerte etwa sechs Monate, vielleicht sogar noch länger. Die folgenden Absätze erklären, warum die Schlacht von Guadalcanal wichtig war, und geben Ihnen einen Überblick über den gesamten Krieg im Pazifik.

Ein Hintergrund

  • Im Dezember 1941 griffen die Japaner Pearl Harbor an und machten einen Großteil der US-Flotte nutzlos.
  • Das Hauptziel dieses Angriffs war es, die Kontrolle über die US-Seestreitkräfte zu erlangen, die reichen Bodenschätze im Fernen Osten zu nutzen und ihr Reich im Pazifik zu schützen.
  • Um dieses Ziel zu erreichen, erlangte Japan die Kontrolle über die Philippinen, Singapur, Thailand, Guam und die Gilbert-Inseln.
  • Als Teil ihrer strategischen Initiative hielten es die Japaner für unvermeidlich, ihre Kontrolle auf den zentralen Pazifikraum auszudehnen, von wo aus sie Australien oder die Westküste der USA bedrohen könnten.
  • Guadalcanal liegt im äußersten Osten der Salomonen im Zentralpazifik. Damals war es ein Teil der britischen Kolonien und die Inseln waren ein einfaches Tor nach Australien.
  • So wurde es im Mai 1942 von den Japanern von den Briten erbeutet. Sie begannen sogar mit dem Bau eines Flugplatzes auf Guadalcanal, der den Japanern als Versorgungsbasis dienen sollte, um die Versorgungsrouten zwischen den USA, Australien und Neuseeland anzugreifen.
  • Daher wurde es sehr wichtig, die Kontrolle über die Insel von den Japanern zurückzugewinnen. Dies war einer der Hauptgründe, warum die Schlacht so bedeutend ist.

Die Guadalcanal-Kampagne: Phase I

  • Die amerikanischen Truppen landeten am 7. August 1942 auf der Insel. Der erste Angriff der US-Marines erfolgte auf den Inseln Tulagi und Gavutu-Tanambogo.
  • Als Vergeltung zerstörten japanische Marineflugzeuge eines der wichtigsten Kriegsschiffe der USA, was zu weiteren Zusammenstößen führte.
  • Einige US-Truppen beschlossen, den Rest der Schiffe zurückzuziehen, wurden jedoch in der Nacht zum 8. August von den Japanern überraschend angegriffen.
  • Mehr als 11.000 US-Marines bildeten einen Umkreis um den Lunga Point, jedoch war die US-Armee zu dieser Zeit schwer von Ruhr und anderen Tropenkrankheiten betroffen.
  • Am 12. August landeten weitere Marines auf der Insel, die von den japanischen Soldaten ausgelöscht wurden. Dann, am 19. August, landete eine weitere Division von Marinesoldaten auf der Insel, umzingelte erfolgreich die Dörfer und tötete mehr als 65 japanische Soldaten, während am 20. August zwei weitere Marinesoldaten auf dem Flugplatz eintrafen.
  • Nachdem die USA ein riesiges Marinegeschwader entsandt hatten, entsandte das japanische kaiserliche Generalhauptquartier die 17. Armee.
  • Aufgrund weniger verfügbarer Einheiten und einer vergleichsweise stärkeren feindlichen Streitmacht erlitten die Japaner erhebliche Verluste – dieses Ereignis wird als Schlacht am Tenaru bezeichnet.
  • Gegen Ende dieser Schlacht wurden weitere japanische Truppen auf die Insel entsandt. Am 24. und 25. August waren beide Seiten an der sogenannten Schlacht der Ostsalomonen beteiligt, bei der die Japaner einen Luftangriff über die Insel starteten und die Amerikaner ein japanisches Kriegsschiff zerstörten.
  • Anfang September waren Luftschlachten über dem Henderson-Feld in vollem Gange, was den alliierten Streitkräften einen Vorteil gegenüber den Japanern verschaffte.
  • Die Verluste durch die Luftschlachten führten zur Bildung des ‘Tokyo Express’, einem strategischen Plan, um zusätzliche Truppen und Ausrüstung während der Nacht zu transportieren, um den Ansturm der Amerikaner während des Tages zu vermeiden.
  • Es folgte die Schlacht von Edson’s Ridge, die einen Verlust von mehr als 800 japanischen Soldaten und 100 US-Marines verzeichnete.
  • Um das Henderson-Feld zu erobern, entsandten die Japaner zusätzliche Verstärkungen und starteten schwere Luftangriffe, die jedoch schließlich den Marines zahlenmäßig unterlegen waren.

Die Guadalcanal-Kampagne: Phase II

  • Die Schlacht von Cape Esperance oder die zweite Schlacht von Savo Island fand in den ersten zwei Wochen im Oktober statt.
  • Die japanischen Seestreitkräfte erhielten schwere Verstärkungen und bereiteten sich auf den Angriff auf die Alliierten vor. Im Gegenteil, die Alliierten griffen die japanischen Streitkräfte an, überraschten sie und zerstörten einen ihrer Kreuzer, eines ihrer Kriegsschiffe und einen Zerstörer, an dessen Ende die Japaner zum Rückzug gezwungen wurden.
  • Diese Schlacht markierte einen bedeutenden Sieg für die alliierten Streitkräfte.
  • Unbeeindruckt vom Sieg der Alliierten in der Schlacht von Cape Esperance bereiteten sich die Japaner darauf vor, ihre Truppen zu verstärken und den Flugplatz Henderson einzunehmen.
  • In der Nacht zum 14. Oktober zerstörten die Japaner 48 CAF-Flugzeuge und töteten 41 Soldaten. Sie planten, das Feld von der Südspitze aus anzugreifen, anstatt von der Küste, und schickten 15.000 Soldaten in die Schlacht.
  • Die US-Marines waren jedoch mit schweren Maschinengewehren, Artillerie und Gewehren gut ausgestattet, und die Japaner verloren mehr als 3.000 ihrer Truppen im Kampf.
  • Am 26. Oktober waren beide gegnerischen Kräfte an schweren Luftangriffen sowie an Seeangriffen beteiligt, was zum Verlust von zwei Marineträgern und Flugzeugen auf beiden Seiten führte.
  • Im November war die japanische Armee stark geschwächt und benötigte weitere Truppenverstärkung, um sich auf einen weiteren Angriff vorzubereiten.
  • Die Alliierten bekamen Wind davon, dass die Japaner weitere Angriffe planten, und begannen damit die Seeschlacht von Guadalcanal.
  • Die daraus resultierenden Zusammenstöße führten zum Verlust von drei Kriegsschiffen, schweren Kreuzern, leichten Kreuzern, mehreren Zerstörern und einer Reihe von Truppen.
  • Bis Ende Dezember planten die Japaner, wegen der schweren Schäden heimlich zu evakuieren.
  • Offiziell fand dies in der ersten Februarwoche statt und führte zum Sieg der Alliierten.

Die Signifikanz

◆ Die Eroberung von Guadalcanal war für die Amerikaner von entscheidender Bedeutung, um Australien vor einer japanischen Invasion zu schützen und die Kommunikationslinien zwischen Australien und den USA zu sichern. Die Schlacht gewährleistete die Sicherheit des Seewegs.

◆ Die Schlacht von Guadalcanal beinhaltete eine komplizierte Reihe von Schlachten zu Lande, zu Wasser und in der Luft.

◆ Die Verteidigung der US-Marines ist bemerkenswert, da sie dazu beigetragen hat, die Überlegenheit in der Luft zu erlangen.

◆ Die australische Landarmee hatte die Japaner in Neuguinea besiegt. Dies war die erste bedeutende Landniederlage für die Japaner, die der Anfang vom Ende der japanischen Autorität auf Guadalcanal war.

◆ Diese Schlacht verursachte den Japanern schwere Männer- und Materialverluste. Der Sieg der Alliierten legte den Grundstein für die letztendliche Kapitulation Japans im Zweiten Weltkrieg.

◆ Diese Schlacht war eine der länger andauernden Schlachten im pazifischen Kriegsschauplatz. Immer mehr mechanisierte Verstärkungen wurden eingesetzt, die USA entwickelten sich zum führenden Anbieter von Munition und Artillerie. Als sich die Schlacht verlängerte, wurden die Alliierten mit zunehmenden Ressourcen konfrontiert, während die Japaner die meisten ihrer Kriegsschiffe und anderen Militärtransporter verloren.

◆ Während die Schlacht von Midway den Grundstein für die Vormachtstellung der amerikanischen Seestreitkräfte im Pazifik legte, war es die Schlacht von Guadalcanal, die der amerikanischen Marine half, ihre Vormachtstellung im Pazifik fest zu etablieren.

◆ Die australische Gegenoffensive in Neuguinea trug zur Eroberung der Inseln Buna und Gona bei und führte schließlich dazu, dass die Japaner jede ihrer eroberten Inseln verloren.

◆ Die Schlacht half den USA, einen starken Luftwaffenstützpunkt zu gewinnen, um die Region zu kontrollieren.

◆ Der Verlust der Luftüberlegenheit durch diese Schlacht versetzte den strategischen Plänen der Japaner einen schweren Schlag.

Schlacht von Guadalcanal: Wichtige Fakten

◆ Die japanischen und amerikanischen Truppen verloren während des Krieges so viele Schiffe, dass das Gebiet den Namen ‘Iron Bottom’ Sound erhielt.

◆ Die erste US-Einheit, die an der Schlacht beteiligt war, war die neu gegründete 1st Marine Division. Es verlagerte sich im Juni 1942 von der US-Ostküste nach Neuseeland.

◆ Das heiße, tropische Klima der Insel war für beide Seiten zu viel. Es beeinträchtigte nicht nur die Kommunikationswege zwischen dem Inland und den Truppen, sondern auch die Gesundheit der Soldaten – von Anfang bis Ende. Mehrere Tausend Soldaten sollen an Tropenkrankheiten gestorben sein.

◆ Die ungünstigen klimatischen Bedingungen zwangen die Amerikaner zunächst, jede Form der Kommunikation mit den Japanern einzustellen, so dass es in den ersten 24 Stunden nach der Landung keinen Krieg auf der Insel Guadalcanal gab.

◆ Berichten zufolge haben die USA etwa 7.000 Mann verloren. Sie verloren auch mehr als 29 Schiffe, 8 Kreuzer, 2 schwere Träger, 14 Zerstörer und 615 Flugzeuge.

◆ Wie die USA erlitten auch die Japaner schwere Verluste. In der Schlacht von Guadalcanal wurden etwa 34.000 japanische Opfer getötet und etwa 1.000 Soldaten gefangen genommen. Die Japaner verloren auch mehr als 38 Schiffe, darunter 2 Schlachtschiffe, 4 Kreuzer, 1 leichten Träger, 11 Zerstörer, 6 U-Boote und rund 880 Flugzeuge.

◆ Die Schlacht um Midway gilt als Wendepunkt im Pazifikkrieg, da Japan 4 Flugzeugträger und viele erfahrene Piloten verlor.

Die Schlacht von Guadalcanal war ein wichtiger Wendepunkt im pazifischen Kriegsschauplatz des Zweiten Weltkriegs. Nach der Schlacht um Midway gewannen die Alliierten die Oberhand. Die Insel wurde zu einem Militärstützpunkt für zukünftige alliierte Offensiven ausgebaut. Die Schlacht gab den alliierten Mächten somit Auftrieb und legte den Grundstein für weitere Operationen im Pazifik.


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