3. August 1944

3. August 1944


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3. August 1944

August

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Birma

Chinesische Truppen nehmen Myitkyina . ein



Hunderte Juden werden in Warschau von Zwangsarbeit befreit

Am 5. August 1944 befreien polnische Aufständische ein deutsches Zwangsarbeitslager in Warschau und befreien 348 jüdische Häftlinge, die sich einem allgemeinen Aufstand gegen die deutschen Besatzer der Stadt anschließen.

Als die Rote Armee im Juli auf Warschau vorrückte, bereiteten sich polnische Patrioten, die ihrer Exilregierung in London immer noch treu blieben, darauf vor, ihre deutschen Besatzer zu stürzen. Am 29. Juli eroberten die polnische Heimatarmee (Untergrund), die Volksarmee (eine kommunistische Guerillabewegung) und bewaffnete Zivilisten zwei Drittel Warschaus von den Deutschen. Am 4. August griffen die Deutschen an und mähten polnische Zivilisten mit Maschinengewehrfeuer nieder. Bis zum 5. August waren mehr als 15.000 Polen tot. Das polnische Kommando rief die Alliierten um Hilfe. Churchill telegraphierte Stalin und teilte ihm mit, dass die Briten beabsichtigen, Munition und andere Vorräte in das südwestliche Viertel von Warschau zu werfen, um den Aufständischen zu helfen. Der Premierminister forderte Stalin auf, bei der Sache der Aufständischen zu helfen. Stalin sträubte sich und behauptete, der Aufstand sei zu unbedeutend, um Zeit damit zu verschwenden.

Großbritannien gelang es, den polnischen Patrioten etwas Hilfe zu verschaffen, aber auch den Deutschen gelang es, Brandbomben abzuwerfen. Die Polen kämpften weiter und befreiten am 5. August jüdische Zwangsarbeiter, die sich dann der Schlacht anschlossen, von denen einige einen Sonderzug bildeten, der ausschließlich der Reparatur erbeuteter deutscher Panzer für den Kampf gewidmet war.

Die Polen kämpften wochenlang gegen deutsche Verstärkungen und ohne sowjetische Hilfe, da Joseph Stalin seine eigenen Pläne für Polen hatte.


3. August 1944 - Geschichte

Eintrag aus dem Tagebuch eines anonymen Jungen vom 3. August 1944, in dem er über seine bevorstehende Deportation aus dem Ghetto Łódź nachdenkt.

08.03.1944 [auf Englisch]

Ich schreibe diese Zeilen in einer schrecklichen Stimmung - wir alle müssen Litz verlassen. Getto während ein paar Tagen. Als ich zum ersten Mal davon hörte, war ich mir sicher, dass dies das Ende unseres unerhörten Martyriums gleichberechtigt mit unserem Leben bedeutete, denn wir waren uns sicher, dass wir in bekannter Weise „vernichtet“ werden würden ihre. Die Leute bedauerten, dass sie nicht am ersten Tag des Krieges gestorben waren. Wozu fünf Jahre AusrottungsKampf erlitten haben. Könnten sie uns nicht gleich am Anfang den „Coup de grâce“ geben?

Aber offensichtlich muss ein gewisser Druck der siegreichen Verbündeten auf die Räuber gewirkt haben und sie werden nachsichtiger – und [Hans] Biebow, der deutsche Getto-Häuptling, hielt eine Rede für die Juden – deren Kern darin bestand, dass dies Zeit haben sie keine Angst davor, genauso behandelt zu werden, wie alle anderen verlagert worden sind — wegen veränderter Kriegsverhältnisse „und damit das Deutsche Reich den Krieg gewinnt, hat unser Führer jede Arbeitshand auszunützen“ [und in um das Deutsche Reich zu gewinnen, hat unser Führer befohlen, jeden Arbeiter einzusetzen.] Offenbar! Das einzige Recht, das uns berechtigt, mit den Deutschen unter dem gleichen Himmel zu leben - wenn auch als die niedrigsten Sklaven zu leben, ist das Privileg, für ihren Sieg zu arbeiten, viel zu arbeiten! und nichts essen. Wirklich, sie sind in ihrer teuflischen Grausamkeit noch abscheulicher, als jeder menschliche Verstand folgen könnte. Weiter sagte er: „Wenn Zwang angewendet werden muss, dann überlebt niemand!“ [Wenn Gewalt angewendet werden muss, wird niemand überleben!] Er fragte die Menge (die Juden), ob sie bereit seien, treu für das Reich zu arbeiten, und alle antworteten "Jahwohl!" [Ja, in der Tat!] - Ich dachte über die Erbärmlichkeit einer solchen Situation nach! Was sind das für Leute, die es geschafft haben, uns in so niedrige, kriechende Kreaturen zu verwandeln, dass sie „Jahwohl“ sagen. Ist das Leben wirklich so wertvoll? Ist es nicht besser, nicht in einer Welt zu leben, in der es 80 Millionen Deutsche gibt? Oh, [ist] es nicht eine Schande, ein Mann auf derselben Erde zu sein wie der Deutsche? Oh! schäbiger, elender Mensch, deine Gemeinheit wird immer deine Bedeutung übertreffen!

Wenn ich meine kleine Schwester ansehe, schmilzt mein Herz. Hat das Kind nicht seinen Teil erlitten? Sie, die in den letzten fünf Jahren so heldenhaft gekämpft hat? Wenn ich auf dein gemütliches Zimmerchen schaue, das von dem jungen, intelligenten, armen Wesen aufgeräumt ist, betrübt mich der Gedanke, dass sie und ich bald unser letztes Stück Heimat verlassen müssen! Wenn ich auf Kleinigkeiten stoße, die die ganze Zeit nur knapp entkamen - ich bin traurig bei dem Gedanken, mich von ihnen zu trennen -, denn sie, die Gefährten unseres Elends, wurden mir lieb. Jetzt müssen wir unser Zuhause verlassen. Was werden sie mit unseren Kranken machen? Mit unserem alten? Mit unserem Nachwuchs? O Gott im Himmel, warum hast du Deutsche erschaffen, um die Menschheit zu zerstören? Ich weiß nicht einmal, ob ich mit meiner Schwester zusammen sein darf! Ich kann nicht mehr schreiben, ich bin furchtbar resigniert und schwarzgeistig! 1


Suche nach Aufzeichnungen des 9. Infanterie-Regiments, 2. Infanterie-Division im Zweiten Weltkrieg

Ich suche Informationen über das 9. Infanterie-Regiment der 2. Infanterie-Division im Zweiten Weltkrieg. Mein Großonkel Arthur E. Orcutt diente in der Kompanie C, 9. Infanterie-Regiment, 2. Infanterie-Division, und wurde am 3. August 1944 in Frankreich getötet. Ich habe sehr wenig Informationen durch Geschichten, die in meiner Familie weitergegeben wurden, und das war's. Ich würde gerne seine Spuren verfolgen, Kampfbefehle finden, ehrliche Informationen geben, um seine Geschichte zusammenzusetzen. Ich würde auch gerne daran arbeiten, seine Medaillen zu ersetzen. Nicht einmal sicher, welche er gehabt haben könnte. Danke im Voraus!

Betreff: Suche nach Aufzeichnungen des 9. Infanterie-Regiments, 2. Infanterie-Division im Zweiten Weltkrieg

Hallo Matt, wenn Ihr Onkel im Ausland ermordet wurde, möchten Sie vielleicht damit beginnen, seine Personalakte (IDPF oder Bestattungsfallakte) beim Nationalarchiv anzufordern, falls Sie dies noch nicht getan haben. Ich habe festgestellt, dass die Informationen in diesen Akten variieren, aber sie können Ihnen eine Vorstellung von dem Ort und den Umständen seines Todes geben.  Zumindest hätte er das Purple Heart erhalten. Es sollte also irgendwo eine Aufzeichnung darüber geben.

Eine weitere Informationsquelle wären die Morning Reports seiner Firma. Diese zeichnen die täglichen Aktivitäten einer einzelnen Firma oder Einheit auf und werden in den St. Louis Archives aufbewahrt. Hoffe das hilft etwas. joan

Betreff: Suche nach Aufzeichnungen des 9. Infanterie-Regiments, 2. Infanterie-Division im Zweiten Weltkrieg

Google-Buch, das Sie online lesen können. Kampfgeschichte der zweiten Infanteriedivision. der Name deines Onkels steht im Buch

Viele Informationen hier über seine Einheit

Viel Glück bei deiner Suche

Betreff: Suche nach Aufzeichnungen des 9. Infanterie-Regiments, 2. Infanterie-Division im Zweiten Weltkrieg
Cara Jensen 28.05.2020 13:28 (von Matt Deome)

Vielen Dank, dass Sie Ihre Anfrage im History Hub gepostet haben!

Wir durchsuchten den Katalog des Nationalarchivs und fanden in den Aufzeichnungen des Generaladjutantenbüros, 1917-1981 (Aufzeichnungsgruppe 407) eine Reihe mit dem Titel „Operationsberichte über den Zweiten Weltkrieg, 1940-1948“, die Aufzeichnungen des 9. während des Zweiten Weltkriegs. Aufzeichnungen von Einheiten niedrigerer Ränge, wie beispielsweise Kompanien, wurden manchmal in die Akten des Regiments aufgenommen. Um Zugang zu diesen Aufzeichnungen zu erhalten, wenden Sie sich bitte per E-Mail an das National Archives at College Park - Textual Reference (RDT2) an [email protected]

Aufgrund der COVID-19-Pandemie und gemäß den Anweisungen des Office of Management and Budget (OMB) hat NARA ihren normalen Betrieb angepasst, um die Notwendigkeit der Erledigung ihrer geschäftskritischen Arbeit auszugleichen und gleichzeitig die empfohlene soziale Distanzierung für die Sicherheit der NARA-Mitarbeiter. Als Folge dieser Neupriorisierung der Aktivitäten kann es zu Verzögerungen beim Erhalt einer ersten Bestätigung sowie einer substanziellen Antwort auf Ihre Referenzanfrage von RDT2 kommen. Wir entschuldigen uns für diese Unannehmlichkeiten und danken Ihnen für Ihr Verständnis und Ihre Geduld.

Zusätzliche Informationen können in seiner individuellen Verstorbenen-Personalakte (IDPF) enthalten sein. Für IDPFs von 1940-1976 von Personal mit Nachnamen, die mit MZ beginnen, schreiben Sie bitte an US Army Human Resources Command, Casualty & Memorial Affairs Operations Division, ATTN: AHRC-PDC, 1600 Spearhead Division Avenue, Department 450, Fort Knox, KY 40122-5405.

Wir hoffen, dass dies hilfreich ist. Viel Glück bei Ihrer Recherche!

Betreff: Suche nach Aufzeichnungen des 9. Infanterie-Regiments, 2. Infanterie-Division im Zweiten Weltkrieg

Wie von Cara Jenson unten angegeben, sind die After Action Reports für den 9. IR erhältlich und werden auf einer CD zu einem geringen Preis zur Verfügung gestellt.  Ich habe die AARs für den 23. IR des 2. ID abgerufen und sie haben viele Details bis zum Bataillon bereitgestellt und manchmal auf Co.-Ebene.  Morgenberichte auf Co.-Ebene enthalten hauptsächlich Dienstplaninformationen wie Ersatz, Verletzte und Krankheit/Verletzung.  Aufgrund von Mikroverfilmungen und schlechter Schreibweise sind einige schwer oder gar nicht lesbar , aber die meisten sind ziemlich gut.

Viel Glück. es ist ein interessantes Streben.

Betreff: Suche nach Aufzeichnungen des 9. Infanterie-Regiments, 2. Infanterie-Division im Zweiten Weltkrieg

Sehr geehrter Herr Levline, darf ich Sie bitte fragen, aus welcher Zeit Sie die AARs des 23. Infanterieregiments haben? Ist es nur Juni bis September 1944? Wir möchten alle Morning und After Action Reports zusammenstellen, um Familien von Veteranen bei ihrer Forschung zu unterstützen. Hat jemand aus Ihrer Familie im 23. Infanterieregiment gedient? Vielleicht haben wir in unserem Archiv einige Dokumente, die auch für Sie hilfreich sein könnten. Ich freue mich, von Ihnen zu hören.

Betreff: Suche nach Aufzeichnungen des 9. Infanterie-Regiments, 2. Infanterie-Division im Zweiten Weltkrieg

Ich habe die After-Action-Berichte für die 23. IR, 2. ID für Januar bis Mai 1945.  Mein Vater war ein Ersatz in der 23. IR, Co. L.  Ich habe auch Informationen darüber, wo er sich in Pilsen aufgehalten hat einquartiert, einschließlich des Nachnamens und der Adresse.&160 Bitte geben Sie an, welche Informationen ich Ihnen zur Verfügung stellen kann.

Betreff: Suche nach Aufzeichnungen des 9. Infanterie-Regiments, 2. Infanterie-Division im Zweiten Weltkrieg

es ist toll von dir zu hören! Ich bin sehr daran interessiert, mehr über Ihren Vater und seinen Armeedienst zu erfahren, weil Männer des 3. Bataillons, 23. Infanterie-Regiment meine Heimatstadt befreit haben Zbůch in der Nähe von Pilsen im Mai 1945. Ich habe sogar Bilder von Männern der Firma M, 23. IR im Dorf Líně neben uns. Um ehrlich zu sein, muss ich sagen, dass amerikanische Soldaten wie Ihr Vater in Tschechien auch nach mehr als 40 dunklen Jahren des Kommunismus in unserem Land noch gut in Erinnerung sind. Jedes Mal, wenn ich mit den Zeugen des Krieges spreche, sagen sie: "Ja, ich erinnere mich an amerikanische Soldaten, besonders an die mit dem Indianhead-Aufnäher auf den Schultern. Die freundlichsten und freundlichsten. Sie waren immer noch fröhlich und lächelten. Es war der glücklichste Moment." meines Lebens."

Zögern Sie nicht, mich zu kontaktieren. Ich freue mich darauf zu sehen, wo Ihr Vater einquartiert wurde. Ich kann auch Bilder für dich machen, wie es jetzt aussieht. Wir haben einige unterschriebene Aufträge der 3. Bn, 23. IR und ich weiß, dass sie hauptsächlich in stationiert waren Třemo&scaronná in der Nähe von Pilsen.

Bei Interesse können Sie hier unsere Facebook-Seite besuchen: https://www.facebook.com/MenOfThe2ndInfantryDivision/ Wir freuen uns über alles, was Sie mit uns teilen möchten. Leider haben wir immer noch nicht viele Informationen über Company L und nur 6 Namen von Company L´s-Mitgliedern in unserer Datenbank, sodass uns alles helfen kann. 

Betreff: Suche nach Aufzeichnungen des 9. Infanterie-Regiments, 2. Infanterie-Division im Zweiten Weltkrieg

Wie Sie wahrscheinlich wissen, verließ die 2. ID (9., 23., 38. IR) am 1. Mai 1945 ein Gebiet in der Nähe von Escarn, Deutschland in Richtung Pilsen und Umgebung.   Das 23. IR, 3. Bataillon folgte im Wesentlichen der Route 26 als sie nach Pilsen vorrückten, wo sie am 7. Mai ankamen.

Mein Vater, Robert E. Levline, wurde am 22. Februar 1943 eingezogen und diente schließlich im Army Air Corps auf der Base Air Depot 1 in der Nähe von Warrington, England.   Nach der Ardennenoffensive (Battle of the Bulge) meldete er sich freiwillig für die Infanterie und wurde als Browning Automatic Rifleman (BAR) in einem Trupp von Co. L.

Das Bild entstand Ende Mai oder Anfang Juni 1945 in Pilsen.

Er war bei der Familie Edelmann in Pilsen in der Nerudova Str. einquartiert.  Sie hatten einen Sohn namens Pauli.  Bis 1948, als Ihre "Dunkelzeit" begann, tauschte meine Familie mit ihnen Essen und Geschenke aus.

Bitte lassen Sie mich wissen, wenn ich weitere Informationen liefern kann.

Betreff: Suche nach Aufzeichnungen des 9. Infanterie-Regiments, 2. Infanterie-Division im Zweiten Weltkrieg

Vielen Dank für die Zusendung Ihres Vater- und Akutfotos. Es ist perfekt! Vielen Dank auch für alle Informationen, die Sie mit mir geteilt haben. Ich weiß es wirklich zu schätzen! Ihr Vater ist das erste Beispiel für einen Mann, der im Army Air Corps gedient und sich freiwillig zur Infanterie gemeldet hat. Ich habe noch nie eine solche Geschichte über die 2. Infanteriedivision gehört. Wenn Sie wollen, kann ich versuchen, die Familie Edelmann zu finden. Hast du noch Briefe von denen?

Bei meinen Recherchen habe ich die After Action Reports des 23. Infanterieregiments gefunden. Wir wollen genaue Orte in Tschechien besuchen und dokumentieren, an denen drei Angehörige des 23. Infanterieregiments im Einsatz gefallen sind - die letzten Gefechtsverluste des 23. Sie wurden am 5. und 6. Mai 1945 getötet. Wir haben so viele Informationen über sie gefunden und auch Kopien ihrer persönlichen Aufzeichnungen von NARA gekauft, die sehr hilfreich waren. Leider sind die Geschichten dieser drei Männer der 23. IR fast vergessen, daher möchte unser Projektteam nun dieser Männer gedenken und herausfinden, was genau passiert ist.

Betreff: Suche nach Aufzeichnungen des 9. Infanterie-Regiments, 2. Infanterie-Division im Zweiten Weltkrieg

Hallo Tomas, Vernon Hurley von der 23. Infanterie wurde am 5. Mai 1945 in der Nähe von Pilsen getötet. Haben Ihre Recherchen irgendwelche Informationen über ihn gefunden? Dankeschön!

Betreff: Suche nach Aufzeichnungen des 9. Infanterie-Regiments, 2. Infanterie-Division im Zweiten Weltkrieg

Wird NARA gegen Gebühr Schallplatten auf DVD kopieren? Ich versuche, 2 ID-Datensätze aus dem 2. Weltkrieg zusammenzustellen.  Gibt es trotz wahrscheinlich klarer Anweisungen irgendwo einen Ansprechpartner, mit dem ich sprechen könnte?

Betreff: Suche nach Aufzeichnungen des 9. Infanterie-Regiments, 2. Infanterie-Division im Zweiten Weltkrieg

Sehr geehrter Herr Deome, vielen Dank, dass Sie Informationen über Ihren Großonkel geteilt haben. Ich bin Historiker aus Pilsen, Tschechien. Mitglieder der 2. Infanteriedivision halfen bei der Befreiung meines Landes nach Kriegsende im Mai 1945. Ich bin Mitbegründer unseres Projekts "Männer der 2. Infanteriedivision", einer Online-Datenbank der 2. Veteranen, Familien und Fans dieser Division im Zweiten Weltkrieg. Unsere Aufgabe ist es, das Erbe aller Männer zu bewahren, die in dieser berühmten Division gedient haben. Wir hatten den Namen Ihres Großonkels in unserer Datenbank und wissen nun endlich, dass er Mitglied der Firma C war. Ich habe kurz recherchiert und einige Dokumente und Informationen (einschließlich Zeitungsartikel) gefunden, die für Sie interessant sein könnten. Dies ist zum Beispiel ein Teil von S/Sgt. Hanford M. Rice´s Tagebuch. Er diente bei Ihrem Großonkel in der Kompanie C: 3. August 1944 (Donnerstag): "Wir griffen (wieder) an. Fünf Männer fielen wegen Kampfermüdung aus. Stethem ging, also nahm ich den 3. Zug. (Gegner) Artillerie fällt wie Regentropfen. (Diese Getroffenen waren) Captain Harvey, Pfc. Ed T. Niski, Pvt . Joseph F. Kelly, (Robt. L.) Perkins, (Elgin LG Bauer) Bower, Storey. (Es sind nur noch) 16 Männer im 3. Zug übrig."

Betreff: Suche nach Aufzeichnungen des 9. Infanterie-Regiments, 2. Infanterie-Division im Zweiten Weltkrieg

Hallo Matt, Die Schlachtordnung für die 2. Infanterie-Division befindet sich auf folgender Website:


August 1944: Aufstände in Paris und Warschau – Gemeinsamkeiten und Unterschiede

Der August 1944 war geprägt von zwei Aufständen in den von Deutschland besetzten Ländern. In beiden Hauptstädten der jeweiligen Staaten versuchten lokale Widerstandsgruppen, ihre Hauptstädte zu befreien, als sich alliierte Truppen diesen Städten näherten und sich deutsche Armeen auf dem Rückzug befanden.

Während Paris nach einem kurzen, mehr oder weniger symbolischen Schusswechsel zwischen deutschen Truppen und der französischen Résistance befreit wurde, wurde der Aufstand in Warschau auf brutalste Weise niedergeschlagen: kaltblütige Ermordung vieler Zivilisten, Soldaten der polnischen Heimatarmee und die anschließende Zerstörung des Paris des Ostens.


Irgendwelche Gedanken, warum Paris es geschafft hat, sich in ein paar Tagen zu befreien, während Warschau besiegt und dem Erdboden gleichgemacht wurde?

Larrey

Sam-Nary

Der wirkliche Unterschied zwischen den beiden besteht darin, dass im Fall von Paris die westlichen Alliierten Truppen hatten, die den Befehlen, die Stadt NICHT einzunehmen, nicht gehorchten.

Die Rote Armee würde Stalin nicht ungehorsam machen und den Aufstand deshalb von den Deutschen niederschlagen lassen, wenn nach dem Krieg die neue polnische Regierung gebildet wurde. es WÄRE kommunistisch.

Die freie französische 2. Panzerdivision würde nicht zusehen, wie die Deutschen ihre Hauptstadt niederrissen, egal wie sehr Ike es wollte, und machte sich auf den Weg in die Stadt.

HerrZ

Magnat

Larrey

Der wirkliche Unterschied zwischen den beiden besteht darin, dass im Fall von Paris die westlichen Alliierten Truppen hatten, die den Befehlen, die Stadt NICHT einzunehmen, nicht gehorchten.

Die Rote Armee würde Stalin nicht ungehorsam machen und den Aufstand deshalb von den Deutschen niederschlagen lassen, wenn nach dem Krieg die neue polnische Regierung gebildet wurde. es WÄRE kommunistisch.

Die freie französische 2. Panzerdivision würde nicht zusehen, wie die Deutschen ihre Hauptstadt niederrissen, egal wie sehr Ike es wollte, und machte sich auf den Weg in die Stadt.

Sie würden auch nicht riskieren, zusehen zu müssen, wie die Kommunisten die Hauptstadt einnehmen. Ein wichtiger Grund für die Versendung der 2ème DB war gerade die Gefahr, dass der Aufstand gelingen könnte und dann die Kommunisten Paris aus eigener Kraft befreit hätten. (Und wenn sie verloren hätten, hätten die Alliierten zugesehen, wie die Nazis den kommunistischen Widerstand entsenden durften, was auch nicht vergessen würde.)

De Gaulles Worte an Leclerc, bevor er sich auf den Weg machte, bezogen sich auf 1871: „Das Letzte, was wir wollen, ist eine neue Kommune.“

Antonina

Ähm, erstmal hat sich Paris nicht "befreit", die Westalliierten waren gleich um die Ecke, zwei alliierte Divisionen rollten nach ein paar Tagen in die Stadt. Die Deutschen beschlossen, Paris nicht zu verteidigen und ergaben sich. Le Victoire.

Die Pariser hatten Verbündete in der Nähe, die Warschauer hatten zwei Feinde - einen in der Stadt (Deutsche), den anderen vor den Toren (Russen). Zwei ehemalige Verbündete, die nun zu Feinden geworden sind - die Sowjetunion und Nazi-Deutschland - waren sich in Bezug auf Polen vollkommen einig. Im September 1939 hatte Stalin auf die "sowjetisch-deutsche Freundschaft im Blut zementiert" (Zitat) angestoßen. Die nazi-sowjetische Freundschaft hatte sich seitdem verdorben, aber die alte Allianz wurde tatsächlich zwischen dem 1. August und dem 3. Oktober 1944 auf beiden Seiten der Visula während des 63.

Polens Alliierte waren weit weg und zitterten davor, dass die Bekanntschaft mit ihrem treuesten polnischen Verbündeten ihre Große Allianz mit dem christlichen Gentleman Onkel Joe verdirbt.

Das Sprichwort les amis des nos amis sont nein amis hat bei uns nicht ganz geklappt.


Teil 3: August 1943 - 1944

„Noch eine Zugfahrt, diesmal nach Chittagong. Nachts hielten wir etwas außerhalb der Stadt, um einen Zug in die andere Richtung passieren zu lassen. Es war voll von Verwundeten, die von der Front zurückkamen, und sie riefen "Viel Glück" und "Gott helfe dir!" zu uns und nannten die Japaner alle möglichen Namen. In Chittagong bestiegen wir einen etwa 50 Jahre alten Raddampfer und fuhren mehrere Stunden die Küste hinunter zu einem Ort namens Cox’s Bazar.

Wir schlossen uns dem 36. LAA Regiment, 1st East Surreys, an. Drei von uns wurden zur B-Truppe 97 Battery, Number 1 Gun Detachment, etwa zwei Meilen flussabwärts mit einem Ruderboot geschickt. Es war ein Bofors, wie ich bei Aldershot trainiert hatte. Wir waren in der 11. Armeegruppe, 15. Indischen Korps, das war, bevor die 14. Armee gebildet wurde.

Mit mir auf Nummer 1 Gun Detachment waren:

Sgt TOM HOOK im Alter von 24
BILL HOOK (Toms Bruder) im Alter von 21 Jahren
BOB MORTIMER im Alter von 24
ERIC OSBORNE im Alter von 25
BILL HOLMES 25 Jahre alt
BILL HOUGHTON, 26 Jahre alt
DAVE THOMSON im Alter von 27 Jahren
TOM DEVLIN (Fahrer) im Alter von 25
TED SAUNDERS (Koch) 29 Jahre alt

Sie alle kamen aus der Gegend von Hayes in Middlesex, außer Thomson, der aus Yorkshire stammte, und Devlin, der wie ich aus Liverpool stammte. Als der Sergeant nach „Bob“ rief, wussten wir nicht, ob er mich oder Mortimer meinte, also beschlossen sie, mich Charlie zu nennen, und während meiner Zeit in der 36. LAA war ich als CHARLIE DUFF bekannt. Das verwirrte den Kerl, der die Post brachte und eines Tages fragte, warum meine Briefe R. Duff trugen. Der Sergeant sagte ihm, wir könnten es nicht sagen, da es Top Secret sei!

Unsere Waffe war eine mobile, die von einem 15 cwt Chevrolet-Traktor gezogen wurde. Wir könnten in drei Minuten im Einsatz sein. Wenn wir das Geschütz nicht mehr bekommen konnten, weil es keine Straße gab oder der Dschungel zu dicht war, gingen wir als Infanterie weiter. Dies wurde als A-Move und B-Move bezeichnet. Die Waffe feuerte 40-mm- oder 2lb-Granaten in Achtergruppen ab. Wir könnten 100 Schuss in fünf Minuten mit Automatik oder Einzelschuss abfeuern.“

„Von Bawli Bazar nach Tumbru Ghat verlegt. Japaner waren die Arakan Range hinaufgezogen, einige wurden in Comilla und Chittagong gesehen, 90 Meilen hinter uns.“

„Zum Ngakyedauk Pass hochgezogen und um 2 Uhr morgens angekommen. Überall um uns herum war Maschinengewehr- und Gewehrfeuer. Wir beeilten uns, die Waffe in Aktion zu setzen, während japanische Flugzeuge die Straße im Sturzflug bombardierten. Die Sandsäcke um das Geschütz herum wurden von Maschinengewehren aufgespalten.

Ich blutete unter meinem Kinn und am rechten Arm. Ich weiß nicht, wie es passiert ist und habe damals nichts gespürt. Der Sergeant sagte, es könnte ein Schrapnell gewesen sein. Er benutzte seinen Feldverband, um meinen Arm zu verbinden. Ein Beamter kam mit einem Motorrad und sagte uns, wir sollten zurück nach Bawli Bazar fahren. Er fragte, ob ich schwimmen könnte. Als ich sagte, dass ich es könnte, sagte er, wenn wir die Waffe nicht auf die Straße bringen könnten, um den Verschlussblock zu entfernen und über den Fluss zu schwimmen, da die Briten die Brücke sprengen würden, um die Japaner abzuschneiden, und wir hätte keine Zeit, die Waffe herüberzubringen.

Als er gegangen war, erzählte ich dem Sergeant, was er gesagt hatte, und wir beschlossen, selbst nachzudenken. Wir nahmen die Waffe außer Gefecht, hängten sie an den Waffentraktor und machten uns auf den Weg zur Brücke, die etwa 8 km die „Straße“ hinunter lag – kaum mehr als ein Feldweg. Wir waren bereit zu gehen, als wir merkten, dass die Straße voller Flüchtlinge und indischer Soldaten war, die beschlossen hatten, dass sie genug hatten. Wir kamen nicht auf die Straße, also standen zwei von uns auf der Straße und hielten den Verkehr auf, um Platz zu schaffen, um die Waffe zu bewegen. Wir schafften es schließlich, die Waffe und den Traktor auf die Straße zu bringen und fuhren im Schritttempo etwa 8 km bis zur Brücke über den Bawli-Fluss.

Während dieser Zeit wurden wir von den Japanern mit Maschinengewehren und Sturzbomben beschossen. Es gelang uns, den Fluss zu überqueren und über einen Bergpass weiterzufahren. Auf der Passhöhe mussten wir eine kleine Brücke überqueren, die teilweise weggeblasen wurde. Zu dieser Zeit sprang der Sergeant heraus, um die Handbremse der Waffe zu testen. Wir konnten nicht aufhören und die Waffe ging über seinen Fuß. Der Fahrer wich aus und wäre fast mit uns im Traktor über den Pass gefahren. Wir sprangen heraus und fanden die Vorderräder des Traktors über den Resten der Brücke hängen.

Der Sergeant musste zur Erste-Hilfe-Station, um seinen Fuß versorgen zu lassen, also waren nur noch 8 von uns und kein Sergeant übrig. An diesem Punkt kamen ungefähr 30 japanische Flugzeuge vorbei und wir waren ein sitzendes Ziel, also hakten wir die Waffe aus und schoben sie den Hügel hinunter auf eine kleine Lichtung. Wir beschlossen, 3 Männer mit der Waffe zu lassen, und die anderen 5 würden zurückgehen und versuchen, den Traktor wieder auf die Straße zu bringen.

Ich war auf jede Position der Waffe trainiert worden, also sagte ich, ich würde bleiben, und der Koch und ein Munitionsmann blieben bei mir. Wir bekamen die Waffe in Aktion und ich sagte dem Koch, er solle sich senkrecht auf das Flugzeug legen und dem anderen, er solle waagerecht liegen. Ich stand auf der Plattform und lud und feuerte einhändig, während die anderen Männer das Ziel so gut wie möglich ins Visier nahmen, in der Hoffnung, etwas zu treffen. Ich dachte nicht, dass wir viel Hoffnung auf einen Volltreffer hatten, aber ich dachte, es könnte sie aufhalten und sie daran hindern, die Jungs auf der Brücke zu bombardieren.

Es war ein Konvoi von Munitionslastwagen unterwegs, also mussten sie in Deckung gehen. Alle Fahrer kamen vorbei und fragten, ob sie etwas tun könnten, um zu helfen. Ich sagte, sie könnten die Munitionskisten öffnen und die Granaten herüberbringen, damit ich sie in die Waffe füttere. Wir hatten 100 Schüsse und feuerten 96 Granaten ab und hielten vier zurück für den Fall, dass wir wieder eine Sturzbombe bekamen, dann konnten wir die letzten vier auf sie feuern und kämpfend untergehen.

Ein Major kam auf einem Motorrad vorbei und sagte, wir machen einen guten Job und machen weiter so. Er sagte, wir hätten einem der Flugzeuge das Heck abgeschlagen, und ich sagte, es müsse reines Glück gewesen sein. Die Japaner zogen weg und bombardierten ein Lazarettschiff im Fluss. Wir haben es geschafft, den Traktor wieder auf die Straße zu bringen und die Waffe anzuschließen. Die anderen fünf Geschütze unserer Truppe waren etwa 10 Meilen vor uns. Wir holten sie am nächsten Morgen gegen 1 Uhr morgens beim Rendezvous ein, da wir die ganze Zeit nichts zu essen oder zu trinken hatten.

Wir mussten über das Abfeuern der Waffe berichten, und da wir sie abgefeuert hatten, mussten wir den Lauf auskochen, bevor wir etwas zu essen bekamen. Es dauerte über eine Stunde, um alles aufzuklären und zu diesem Zeitpunkt wollte ich nur noch schlafen – ich fiel einfach auf den Boden, wo ich war.

Am nächsten Tag reisten wir zurück nach Tumbru Ghat, wo wir auf einem kleinen Hügel ein Gewehrvisier hatten, der ein großes Tal und tiefen Dschungel überblickte. Etwa eine Woche lang passierte nicht viel, dann waren wir eines Morgens auf der Kanone, der Lauf zeigte über das Tal, als wir zwei Flugzeuge auf uns zukommen sahen. Wir konnten sie zuerst nicht erkennen, dann stellten wir fest, dass zwei weitere Flugzeuge hinter ihnen waren. Die ersten beiden stellten sich als Hurricanes heraus und wurden von zwei Zeros verfolgt. Wir konnten nicht schießen, bis die Hurricanes an uns vorbeigezogen waren, als sie klar waren, öffneten wir uns auf die Zeros.

Sie waren so niedrig, dass sie das Kochhaus nur knapp verfehlten. Haben wir leider nicht. eine unserer Muscheln hat das Dach abgenommen. Ted, der Koch, bereitete das Frühstück zu, das an diesem Morgen mit Bambus hinzugefügt wurde.

C-Truppe waren sehr unerfahren. Sie konnten anscheinend nichts richtig machen, und nachdem sie einem 15 cwt Lastwagen voller Truppen, die sich krank meldeten, den Rücken gesprengt hatten, wurden sie allen aus dem Weg geräumt. An diesem Morgen waren sie ungefähr 10 Meilen von uns entfernt, und die Zeros kreuzten und glaubten, sie seien entkommen. Dann entdeckte C Troop sie. Der Sergeant befahl automatisches Feuer: Sie stellten es auf Einzelfeuer, gaben einen Schuss ab und erzielten einen Volltreffer!

Ein paar Tage später zogen wir wieder um, zurück nach Bawli Bazar, dann über den Fluss und weiter zu einem Ort namens Yen Yin. Wir bauten einen Unterstand mit einigen Eisenbahnschwellen und ein „Blockhaus“ mit Planendach. In der Nähe gab es einen Pool mit einem kleinen Holzsteg. Vier von uns gingen schwimmen, zwei mit Gewehren auf der Hut und zwei im Wasser. Ich tauchte vom Pier ab und stellte fest, dass er mindestens 20 Fuß tief war. Plötzlich gab es einen furchtbaren Knall, der mich fast aus dem Wasser pustete. Als ich auftauchte, schrien die Jungs mich an, ich solle raus. Ich kam zur Bank - und sah dann die beiden Krokodile. Sie waren mir ins Wasser gefolgt, und die Wachen hatten ein paar Handgranaten auf sie geworfen.

In dieser Nacht war ich mit einem Bombardier auf der Hut. Wir wollten gerade um 1.30 Uhr abgelöst werden, als ein 3-Tonnen-Lastwagen voller Japaner vorbeikam und etwa 200 Meter entfernt anhielt. Natürlich konnten wir nichts machen, da wir unsere Position verschenken würden. Zu diesem Zeitpunkt war der Rest der Abteilung wach und in der Geschützgrube. Ich war immer noch 50 Meter entfernt in einem Graben mit einer Bren-Kanone. Einer der Jungs kam herüber, um meinen Platz einzunehmen, da ich über zwei Stunden dort gewesen war, und ich schaffte es, zurück zur Waffengrube zu gelangen.

Bevor ich erleichtert war, hatte die japanische Patrouille versucht, einige 3,7-Zoll-Geschütze der 8. Iren in die Luft zu jagen. In kurzer Entfernung von uns explodierten einige Gewehrfeuer und Handgranaten. Ein Soldat der 8. Iren sprang in einen brennenden Lastwagen voller Munition und fuhr ihn aus dem Weg. Er schaffte es gerade noch herauszuspringen, bevor es mit einem höllischen Knall losging.

Am nächsten Morgen wollten wir gerade frühstücken, nachdem wir die ganze Nacht wach waren, als wir über uns ein Pfeifen hörten. Es war eine japanische Granate, die direkt hinter uns landete, dann kam eine andere, die viel näher war. An diesem Punkt tauchten wir in Deckung, und die Granaten kamen weiter, bis sie die 8. irischen Geschütze erreichten und für die nächste Stunde die Hölle losbrach.

Wir hörten jemanden in einem Granatloch weinen und machten uns vorsichtig auf die Suche – uns bewusst, dass es sich um eine Falle handeln könnte. Leider war es diesmal ein Burmese mit einem orangefarbenen Loch im Bein. Wir konnten nicht viel für ihn tun, außer ein Stück Handtuch in das Loch zu legen und einen Verband darum zu wickeln.

Später in der Waffengrube, als es wieder ruhig war, stand der Bombardier mit nach unten gerichtetem Gewehr neben mir. Plötzlich gab es einen Knall – er hatte versehentlich den Abzug gedrückt und die Kugel verfehlte meinen Fuß um etwa einen Zentimeter.

Am nächsten Tag waren wir wieder unterwegs. Wir machten uns unter ständigem Mörserfeuer auf den Weg zum Ngakyedauk Pass, etwa 16 km entfernt. Wir machten einfach weiter und drückten die Daumen. Weiter ging es über den Pass, durch dichten Bergdschungel. Es war ein Albtraum, nur eine ausgetrocknete Schlammpiste. Wir mussten unsere Gesichter bedecken, da wir mit dem Staub nicht atmen konnten, es war wie durch dichten Nebel zu fahren. Einige der 3-Tonnen-Lastwagen konnten die Kurven nicht überwinden und stürzten etwa 300 Meter ins Tal.“

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WW2 - Der Zweite Weltkrieg



Die Franzosen haben ein Sprichwort: „Plus ça change, plus c'est la même choose“ (Jean-Baptiste Alphonse Karr, 1849). Es kann übersetzt werden als: "Je mehr sich die Dinge ändern, desto mehr bleiben sie gleich". Auf lange Sicht haben Ereignisse in der Geschichte die Tendenz, sich wieder zu wiederholen. Beginnen wir diese Geschichte des Zweiten Weltkriegs, indem wir sie in den Kontext des langen Weges der Geschichte stellen.

In seinem Hitsong "The Village of St Bernadette" (1959) von Eula Parker lobte der amerikanische Sänger Andy Williams Lourdes als:

"Eine kleine Stadt, die ich nie vergessen werde
Ist Lourdes, das Dorf St. Bernadette."

"Das Dorf St. Bernadette": seit 1858 ist Lourdes im französischen Departement Hohe Pyrenäen (die antike Grafschaft Bigorre) auf der ganzen Welt bekannt. Dennoch war Lourdes für den größten Teil seiner aufgezeichneten Geschichte ein wichtiger Militärstandort. Dies sollte auch während des Zweiten Weltkriegs der Fall sein.

Die zwei Hauptgründe für die strategische militärische Bedeutung der Stadt sind ihre topografische Lage in den nördlichen Ausläufern der Pyrenäen und ihre großartige Verteidigungsposition. In früheren Zeiten war die Burg von Lourdes Castle (Château fort de Lourdes) auf einem hohen Felsvorsprung über dem Fluss Gave der Schlüssel zur Kontrolle der Region und der zentralen Bergrouten von und nach Spanien. Zu denen, die mit der Geschichte von Lourdes und seiner befestigten Burg verbunden sind, gehören Kaiser Karl der Große, Edward, Prinz von Wales (der Schwarze Prinz) und Bertrand du Guesclin.
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Schon der Name "Lourdes" und sein Wappen gehen auf die legendäre Belagerung der Burg durch Karl den Großen im Jahr 778 n. Chr. zurück. Zu dieser Zeit belagerten Karl der Große und seine Truppen auf der Rückkehr aus Spanien nach Norden die Burg, die damals von maurischen Truppen unter der Führung von Mirat besetzt war. Wie bei vielen Belagerungen bestand das Ziel Karls des Großen darin, die Mauren zur Unterwerfung auszuhungern. According to the legend by chance an eagle having caught a trout in the river Gave then flew above the castle and dropped its precious catch.

With little food left one fish was not going to sustain the Moorish defenders for long. Hence, in order to fool Charlemagne into thinking they had sufficient food to survive the siege, they sent the trout as a gift to the Emperor. Apparently convinced by this little trick that the siege was still far from being successful - so the legend continues - Charlemagne then proposed a deal with Mirat.

Turpin, the Bishop of Le Puy-en-Velay suggested the plan to Charlemagne that Mirat could keep the town on condition that he would “surrender to the Virgin” (and hence not directly to Charlemagne). In other words, Mirat and the Moors would renounce Islam in favour of Christianity. At the same time Mirat's honour would also be upheld and needless deaths would be avoided.

Mirat and his garrison laid down their arms at the feet of the Black Virgin of Le Puy and Mirat became a Christian, taking the name of 'Lorus'. The name of the town of Lourdes derived from the name of this convert to Christianity. The coat of arms of Lourdes includes an eagle holding a trout in its beak above three castellated towers above the Pyrenean mountains and the river Gave. Over a thousand years before the Second World War the beleaguered military defenders of Lourdes chose to surrender with honour to the forces opposing them.

It would not be the last occasion that beleaguered troops in Lourdes would be faced with a choice of whether to surrender or fight. Time passes but the choice would remain the same. That choice would have to be made again in August 1944 by the commander of the German troops then stationed in Lourdes.
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(3) Lourdes and district in WW2 before August 1944

In the 20th Century the long march of history once again saw opposing military forces in Lourdes and the whole of High Pyrenees region. Initially after the fall of France in June 1940 the High Pyrenees department fell within the 'Unoccupied' zone France controlled by the Vichy-based government of Marshal Philippe Pétain. Nevertheless, the Germans arranged a series of measures limiting the movement of people, freight goods and even the postal traffic between the German 'Occupied' and the Vichy 'Unoccupied' zone.

The High Pyrenees has a 90km border with Spain which was a 'non-belligerent' country during WW2. Inevitably, this offered the possibility of shelter and escape to those who were subject to persecution under the German Occupation. A number of escape networks enabling Allied airmen or escaped POWs to reach Spain and onwards to the British colony of Gibraltar, several of them by the mountain passes of the High Pyrenees. As previously noted because of its topographical location Lourdes was traditionally the key to controlling the region and the central mountain routes to and from Spain. Hence, in the 20th Century the long march of history saw the area return to being a strategically important location.

On 8 November 1942 the Allies launched 'Operation Torch' and invaded French North Africa (Morocco, Algeria and Tunisia). The situation for the French people living in the Vichy zone was about to get much worse. As a counter to the Allied invasion of North Africa, on 11 November 1942 the Germans moved into the previously 'Unoccupied' zone. Occupation troops arrived from Bordeaux and occupied the High Pyrenees. Some detachments 'locked' the valleys giving access to Spain and small garrisons moved into the towns such as Lourdes, Tarbes and Lannemezan.

Despite these attempts at greater control of free movement to and from Spain local farmers and shepherds knew the highways and byways rather better than the Occupiers. The locals were able to guide people across the border by one of the many unguarded routes across the mountains. In these situations surveillance patrols by the German or French authorities proved to be rather imperfect. For some, the only form of 'resistance' was silence, while other residents of the High Pyrenees opened the doors of their homes for one or more nights so that Jewish refugees in distress could escape across the frontier. Some escaping Jewish refugees were to stay for a longer period and remained in rural villages for the entire duration of the war.
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(4) A refuge in the High Pyrenees

Lourdes, with its many hotels, was a perfect place to bring together children and protect them from bombing. In late 1943 children began to be moved to Lourdes and the surrounding district from the Marseille and Toulon region in anticipation of a possible Allied landing on the coast of Provence. Other children came from the bombed cities such as Bordeaux or Nantes. About 2000 such children were evacuated to Lourdes and were well received by the inhabitants of Lourdes who were well used to welcoming people of all nations.

The children were organised into groups of about 30 or 40 and supervised by a local adult, whom the children called 'Chef' (i.e. 'Chief' or 'Boss'). Several of these adult supervisor ‘Chiefs’ volunteered to work at school health centres to escape the labour service (STO). In the period before the Liberation the German Occupiers, particularly the Gestapo, maintained and increased the identity checks particularly looking for Jewish refugees.

Several of the town and village mayors, town clerks and teachers were involved in providing false identity papers for those most in need, including those residents resisting being sent to Germany by the dreaded S.T.O. (Compulsory Work Order). The local mayors and town halls also helped by providing food or organizing food collections. Some of the town hall employees also helped make it easier for food stamps to be 'stolen'.

None of this was undertaken without some personal danger. The case of the Mayor of Tarbes (capital of the High Pyrenees) illustrates how dangerous it was to resist the Occupiers. Monsieur Maurice Trélut was Mayor of Tarbes between 1935 and September 1944. During the German Occupation M. Trélut was the first link in establishing a network of refugees from the hospital in Tarbes. Many people turned to him through his position as mayor, including many Jewish refugees some of whom were originally from Eastern Europe.

Many of these refugees M. Trélut was able to send to Mother Anne-Marie Llobet, Mother Superior of the Daughters of Charity. Mother Llobet took charge of placing the children in residential schools across Tarbes while their parents were given work at the hospital. Persecuted Jews from Poland, Romania or Germany and who did not speak any French were given false papers categorising them as 'deaf and dumb' or 'mentally deficient'. This explained away the fact they could not speak or understand French.

By such ways and means, many were able to escape deportation and remain free until the day of Liberation. Unfortunately, this was not to be so for Maurice Trélut. His 'complicity' was discovered and he was arrested by the Gestapo. In July 1944 Maurice Trélut was deported to Buchenwald where he was executed in September of that year. By the time of M. Trélut's death the High Pyrenees had been liberated. His sacrifice had not been in vain. Many of those M. Trélut had been able to help during his tenure as mayor had managed to survive the war.
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The Allies land in Normandy (northern France).
The time of Liberation is close to hand.

D-Day, Tuesday 15 August 1944:

The Allies land in Provence (southern France).
The time of Liberation draws even closer.
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By 15 August 1944 the German forces in southern France were already facing the problem of the French resistance harrying their supply lines towards the Normandy front. The days following the Allied Landings in Provence also coincided with much of the German army in Normandy being trapped in the 'Falaise Pocket'.

Even before 15 August a large number of the Occupying forces had been moved north to fight against the Allied invaders. For their part the organised French Resistance harried this transfer of troops by various ways and means such as blowing up bridges and railway lines and setting up road blocks. In some instances the Resistance fighters had received weapons supplied by parachute drop from Allied aircraft. These Resistance groups were able to attack the columns of German troops during their move north.

The writing was on the wall for those remaining German Occupiers in the High Pyrenees. But how many Germans were there and what were the options available to them after the invasion of southern France?
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(6) How many Germans were there?

On 18 August 1944 the German Occupying forces in the Argelès-Gazost district of the High Pyrenees comprised of:

At Lourdes - German Customs and frontier guards for two French departments (the High and Low Pyrenees) under the command of Heigerugsrat Kulitszcher.

At Argelès - The Frontier Customs Post under the command of Zollkommisar Blanck.

Also at Argelès - A Gestapo centre headed by Herr Kranick

At Pierrefitte, Luz-de-Saint-Sauveur, Barèges, Gèdre and Cauterets - smaller command posts of frontier customs guards commanded by junior officers and NCOs.

At Cauterets - An information & communications post under Captain Michel.

In total, the total number of German Occupying forces remaining in this district amounted to 9 officers and 340 other ranks (NCOs and privates).

(7) What were the options available to the Germans?

For the German Occupiers remaining in the High Pyrenees after the Allied landings in August 1944 the realistic options open to them would seem to have been as follows:

(a) Pull the forces back to strategic 'strong points' and try to hold out for as long as possible

(b) Link up the remaining forces locally and then move to try and support the larger force of German troops still fighting the Allies elsewhere in France

(c) Surrender to the local Resistance fighters in the district (possibly facing an uncertain future)

(d) Attempt to hold out against the Resistance until the regular troops arrived and then surrender with likely protected rights as prisoners of war.

The German commander for the High Pyrenees department gave the order that all the occupying forces should first make for Lourdes and then move to Tarbes. From Tarbes, the troops would then head north to join up with the rest of the German army still in France. It was not going to be an easy task to carry out these orders.

The French Resistance had already made an attack on the garrison at Tarbes on 18 August. Early on 19 August the Resistance were to move on Lourdes and take control of key points within the town, such as the Pont-Neuf (new bridge). There was no possibility that any forces would arrive to relieve any siege, nor was there much likelihood they would receive supplies or reinforcements from elsewhere. The options available to the German Occupiers were rapidly diminishing. The highest ranking officer of the forces that had pulled linked up at Lourdes was Heigerugsrat (Commandant) Kulitszcher who was faced with the same dilemma as Mirat commanding the Moorish force opposing Charlemagne in 778 AD: whether to fight or surrender.
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(8) A negotiated honourable and peaceful surrender

The Sub-Prefect of the Argelès-Gazost district of the High Pyrenees for the Vichy French administration was M. Saint-Pierre. Generally speaking, for those Frenchmen active in the Resistance they regarded those who had worked for the Vichy administration as collaborators. If the writing was on the wall for the German Occupiers in August 1944 the same hand was writing the same message on the same wall for the Vichy administration. Yet, Sub-Prefect Saint-Pierre had one more card up his sleeve that he was able to play. He would be able to play a key role in negotiating a bloodless German surrender to the FFI (resistance). In a sense, M. Saint-Pierre had a similar intermediary role to that played by the Bishop of Le Puy-en-Velay in 778 AD. Both of them were involved in a peaceful surrender of Occupying forces at Lourdes.

On 18 August 1944 M. Saint-Pierre was at one of the spa resorts in the mountains, Luz-de-Saint-Sauveur. According to M. Saint-Pierre's written account negotiations about a possible German surrender began late in the evening of 18 August. At that time a German emissary, Inspector Schoeffel (a-d-c for Zollkommisar Blanck), and an interpreter (Herr Janous) arrived to meet with M. Saint-Pierre and discuss a possible surrender. These negotiations went through the early hours of the morning.

According to M. Saint-Pierre's written statement it was he who first suggested to the Germans that they could initially be interned in hotels designated by the Germans and that they should hand over their weapons. If the Germans did this the Sub-Prefect gave his word that, as prisoners, the Germans would be treated as regular prisoners of war. Early in the morning of 19 August, the Sub-Prefect met with M. Lemettre (Mayor of Argelès), M. Marque (Special delegation of Pierrefitte), M. Rousset Bert (one of the local Resistance leaders) and some others to discuss what would happen.

Later that morning, M. Jean Senmartin (son-in-law of the owners of the Hôtel Beauséjour, Lourdes) and Captain Leon (Honoré Auzon) of the FFI arrived from Lourdes in a car to see the Sub-Prefect. The French forces at Lourdes had delivered an ultimatum to Commandant Kulitszcher. M. Saint-Martin then returned to Lourdes with M. Senmartin and Captain Leon to finalise the terms of surrender.

Thus, in the early afternoon of 19 August 1944 four signatories affixed their names at the bottom of the document agreeing to the surrender of the German garrison of Lourdes. This is a translation of that document:

"On 19 August 1944, at the Hotel Beauséjour, Lourdes, Lieutenant-Colonel Martial under the General Direction of the Special Services Army Staff presented his credentials to Commandant Kulitszcher, German commander of the locality who agreed to disarm and surrender his troops to the French authorities in accordance with the rules of war.

The ultimatum had been issued to them at 22.00 h on 18 August by Captain Leon, Head of the Lourdes Sector of the FFI and confirmed at 10.00 h on 19 August. Having been in touch with the German Army commander at Tarbes, the same officer made contact at 11.00 h. At 13.00 h hours, the German commander captain asked the officer to see M. Saint-Pierre, the Sub-Prefect who had been negotiating the surrender with the German officers of Argelès during the night.

The nine officers will be interned in a hotel to be designated by them. They will hand over their weapons to an officer of the FFI who will prepare an inventory. The 340 men will be interned as regular prisoners and an inventory will be made of the weapons that belonged to them.''

The signatories to this document were:

M. Saint-Pierre (Sub-Prefect, Argelès-Gazost district)
Lt. Colonel Martial, D.G.S.S.
Captain Leon (Honoré Auzon), FFI

A few days after the German surrender M. Saint-Pierre, the Sub-Prefect for the district made a written record of what took place during the negotiations. The record survives in the archives of the prefecture, and at the Resistance and Deportation Museum in Tarbes. This is how the Sub-Prefect summarised the surrender of the German Occupiers:

« . Ainsi, sans un mort, sans un blessé, sans même un coup de feu, a cessé l'occupation de l'arrondissement dont l'administration m'avait été confiée»

". Thus, without a death, without anyone wounded, without even one shot being fired, the Occupation ended in the administrative district which had been entrusted to me."

Heigerugsrat Kulitszcher was commanding the German frontier troops of two departments: the High Pyrenees and the Low Pyrenees. He was the highest ranking German officer remaining in the Lourdes area.

The true identity of Lieutenant-Colonel "Martial" was M. Tessier d'Orfeuil. Commander Richon, otherwise known as "Jeannot", was the third of the main French resistance leaders assisting with the formal signing of the German surrender. Many of the French Resistance leaders adopted a different name to safeguard against possible reprisals being taken out on their families. Satisfied at their 'victory' - achieved without bloodshed - the FFI leaders could be content with their efforts.

The 9 German officers told the Sub-Prefect they wanted to be escorted to a hotel at Argelès. Consequently, the German officers were taken there to be interned. The 340 or so other ranks of the German army and administration that had gathered together at Lourdes were also transported out of the town and initially interned at Pierrefitte-Nestalas.

It will be remembered that the German forces had agreed their weapons would be handed over to the FFI at the time of their surrender, and an inventory made. Up to this time the FFI had been supplied with arms by parachute drops and other means. These weapons obtained from the German forces made a significant increase to the FFI armoury in the High Pyrenees. A short time afterwards many of the FFI of the Soulé column that obtained the German weapons volunteered for the 1st battalion of the Bigorre Regiment of the French Army. Captain of the 'Bigorre' Battalion after the Liberation was Captain Jean Richon ('Jeannot').

As they were now part of the regular army the 'Bigorre' soldiers fought the Germans in the closing months of the war. The German weapons captured at the time of the Liberation of Lourdes became a significant part of the Bigorre battalion’s armoury. On 25 September 1946 General Charles De Gaulle announced that Captain Jean Richon, otherwise known as 'Jeannot', was to be nominated as a member of the Legion of Honour (i.e. the 'Légion d'honneur').

The citation referred to his leadership and achievements in the wartime Resistance, as well as his achievements commanding the 'Bigorre' battalion. In particular, the 'Légion d'honneur' citation referred to the 'Royan Pocket' battle of 14, 15 and 16 April 1945 in which 'Jeannot' and the 'Bigorre' battalion had played a key role. After the Germans evacuated most of France some garrison 'pockets' remained until the final days of the war. Royan, in the Charente-Maritime department on the Gironde estuary of S.W. France was one of these German 'pockets'.
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(10) Jubilation at another Lourdes 'miracle'

Lt.-Col "Martial" and Sub-Prefect Saint-Pierre still had a concern about possible reprisals from the still-significant German garrisons within striking distance of Lourdes, such as at Tarbes, Pau, Orthez, Pau, Bayonne and Toulouse. They issued a poster which was posted around town by mid-afternoon on 19 August. This announced the surrender of the local German Occupiers, but also called for 'absolute discipline' among the civil population. In particular, they formally declared a ban on public gatherings on the streets, the closing of cafés and a curfew until 10 o'clock at night.

No doubt the 'new' authorities in Lourdes had good reasons for this 'order' but the posters did not stay in position for very long! They were torn down. The townsfolk and refugees took to the streets to acclaim their liberators. Unlike as often happened during the German Occupation the authorities took no action against those ignoring an official order. This was not going to be a day for staying indoors and being fearful. There had been enough of those sorts of days over the previous four years. This was the day of days to be out celebrating on the streets! It was a significant day in the history of Lourdes and on a par with the surrender of the Moorish garrison under Mirat to Charlemagne's forces in 778 AD.

Some three months after the Liberation, a pamphlet was published in the High Pyrenees 'The Liberation of the Pyrenees and the South West'. This collection of stories about the Liberation had been prepared by M. André Messager. Among the stories featured was one entitled 'The German surrender of Lourdes'. The French Resistance who had been at Lourdes on 18 / 19 August and knew the true course of events found M. Messager's miraculous account of the events somewhat amusing! Yet, the strength of the written word is such that this is the version that has entered into popular belief.

In a book of his wartime experiences written in 2002, M. Pierre Fauthoux, a voluntary combatant in the Resistance and one of the 'Jeannot' group that took part in the Liberation of Lourdes, wrote about this popular but 'mythical' account by André Messager:

"Upon reading its contents, one can only marvel at the performance of the two negotiators cited, Captain 'Auzon' and Jean Senmartin, son-in-law of the owners of the Hotel Beauséjour. In two hours, almost without weapons or troops, they brought 340 heavily armed German soldiers to their knees!

It is true, let us not forget that the city is Marian, from time to time, subject to miraculous events. But miracle or not, this is the account that later reference books mention about this event. Thus, Jacques Longué's 'Chronicle in Bigorre' was inspired by this story, as are other journalists who are consistently rehashing this version, with only a few adjustments with the passage of time. It has been recounted so much so that over the years, that this version seems to have become historical truth . "

Source: Fauthoux (2002), pp. 50-51

As can be seen from this example, sometimes 'myths' can become irrefutable historical 'truths'!
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By 20 August 1944, the whole of the High Pyrenees department has been liberated. The cost in life in 1944 was relatively light. But there had been a price to pay between 1942 and 1944. Post-war research estimates that between July 1942 and August 1944 guerrilla actions undertaken by the Resistance in this department was at the cost in life of 205 resistance fighters. In addition there were 527 civilians interned and deported either for acts of resistance, their political opinions or for being Jews. In the last three months of the Occupation the German reprisals on the civilian population in the High Pyrenees accounted for 78 dead and 50 wounded.

In the years after the war many tributes were paid to those who helped the Jews and those on the run from the Gestapo or actively participated in the Resistance. For example, many street signs in the towns and villages were named after some of these people, or memorials erected at the scene of where fighting or particular events took place.

Maurice Trélut, the Mayor of Tarbes who made the ultimate sacrifice for his wartime actions aiding the Jewish refugees, was declared 'Righteous among the Nations'. He is honoured on the 'Wall of Honour' at the Yad Vashem Holocaust Memorial in Jerusalem. Maurice Trélut is also remembered in his own region. The main sports stadium of Tarbes is named in honour of Maurice Trélut. Another of those listed as 'Righteous among the Nations' at Yad Vashem is Mgr. Pierre-Marie Théas. Monsignor Théas was Bishop of Montauban (1940 - 1947) and Bishop of Tarbes & Lourdes (1947 - 1970).

Outside the Hotel Beauséjour at Lourdes, is a commemorative tablet with the following inscription:

'Ici le 19 août 1944
Les troupes allemandes de la région de Lourdes se sont rendues, sans condition, aux Forces Françaises de l'intérieur, commandées par le Capitaine Auzon'.

"Here on 19 August 1944 the German forces in the Lourdes region unconditionally surrendered to the French Forces of the Interior (FFI), commanded by Captain Auzon".

Many hundreds of thousands of tourists and pilgrims must pass by this tablet each year without actually reading it or know what it represents. Yet, this was the place that the German Commander of the Lourdes garrison surrendered to the French forces and avoided wholesale destruction and bloodshed in the town. For this reason, it is one of the most important reminders of the long history of Lourdes - even if relatively few people are aware of its existence.
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(12) Acknowledgements & further reading

1. Resistance and Deportation Museum & Archives,
Tarbes (Hautes-Pyrénées département), France

2. The Castle Fort and its Pyrenean museum
25, rue du Fort
65100 LOURDES

3. The Reception staff,
Hôtel Beauséjour,
65100 LOURDES
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Further reading (in French):

1. Fauthoux, Pierre (2002),
"L'itinéraire d'un jeune résistant de BIGORRE,
D'un maquis pyrénéen au front de l'Atlantique",
ANACR, Tarbes.

2. Saint-Pierre, M. (1944)
"Reddition des garnisons Allemandes de Lourdes et Argelès:
Déposition du Sous-Préfet Saint-Pierre au Capitaine de Clarens"
(Resistance and Deportation Museum Archives, Tarbes, France)
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Bypaths of Kansas History - August 1944

A BLENDED WHISKY

Von dem Kansas Free State, Lawrence, April 7, 1855.

An Indian had gone to Westport [now a part of Kansas City, Mo.] one cold winter's day, and got very drunk. On his way home, he became completely overcome, laid down, and was frozen to death. His tribe was at that time much disposed to imitate the habits of white men, and accordingly held an inquest over the dead body. After a long pow-wow, they finally agreed to the verdict, that the deceased came to his death "by mixing too much water in his whisky, which had frozen in him and killed him!"

"TRAILER HOUSES" of 1859 CAMP-WAGONS FOR HOUSES

From the Emporia Nachrichten, October 22, 1859.

We have before referred to the limited amount of surplus room which our building capacities at present afford, and the fact that immigrants were still pouring in upon us. The past week has added several more families, who, being determined to remain, have taken to camp life until they can either build or find room. We admire their courage. If some others who have come here and gone away for this reason had possessed such resolution, they would not now have cause for regret.

From the Leavenworth Evening Bulletin (D. R. Anthony, publisher), May 23, 1865.

This morning, C. R. Morehead & Co. were arrested and brought before the recorder for a violation of the Sunday laws, in permitting trains to be loaded from their warehouse on Sunday. The goods did not belong to them, but were left on storage by a Mexican trader. The mayor was applied to, and gave written permission to the Mexicans to load the teams, and also "ordered the policemen not to interfere, or to arrest the parties." The city attorney refused to prosecute the case, and moved that a nolle pros. be returned, which was granted by the court.

We do not find fault with this course, only in this: it is making fish of one and flesh of another. The German is hauled up for practising an innocent game on Sunday, roundly fined, and threatened with an iron jacket, if he dare drink his glass of lager or pitch a game of quoits on Sunday.

We were hauled up before his Honor, charged with carrying concealed weapons. We proved that we had a permit from the acting mayor, and that it was custom, usage, and in accordance with the charter. A fine of ten dollars was imposed. The city attorney did not move a nolle pros. in our case.

O ye gods, and the good people of Leavenworth! look out for these men "who strain at a gnat and swallow a camel."

Kansas History: Ein Tagebuch der Central Plains

Das neueste Stipendium zur Geschichte von Kansas, das seit 1978 vierteljährlich von der Kansas Historical Foundation veröffentlicht wird.


August 1944: Liberation of Paris in Images

Middle of August 1944 witnessed an uprising in Paris. By the 25th, the city was liberated, and the celebration followed. These images record the history of the last few days leading to the liberation and then onto the celebrations.

August 1944: Troops of the 2nd Armored Division en route to Paris, August 1944. Credit: ECPAD.

August 23, 1944: Insurrection of Paris, set to join the Resistance, to liberate the capital. Here they erect barricades. Credit: ECPAD.

August 26, 1944: Troops from the 2nd Armored Division parade in a liberated Paris. They pass in front of City Hall. Credit: ECPAD.

August 1944: “Kiss the Winners”. Credit: ECPAD.

August 1944: General Leclerc, commander of the 2nd Armored Division, pushed the German General von Choltitz in his scout car, to take him to the police station in the Montparnasse train station, so that he signed the act of surrender. Credit: ECPAD.

August 1944: The arrest of German troops by the population of Paris and the resistance during the uprising in the city of Paris. They were taken to police headquarters. Credit: ECPAD.

August 26, 1944: High ranking German officers seized by Free French troops which liberated their country’s capital are lodged in the hotel Majestic, headquarters for the Wehrmacht in the days of the Nazi occupation. Paris, France. Credit: National Archives.

August 26, 1944: Crowds of Parisians celebrating the entry of Allied troops into Paris scatter for cover as a sniper fires from a building on the place De La Concorde. Although the Germans surrendered the city, small bands of snipers still remained. Credit: National Archives.

August 29, 1944: Parisians line the Champ Elysees to cheer the massed infantry units of the American army as they march in review towards the Arc de Triomphe, celebrating the liberation of the capital of France from Nazi occupation. Credit: National Archives.

August 1944: U.S. Tank in Paris. Credit: National Archives.

Crowds of French patriots line the Champs Elysees to view Allied tanks and half tracks pass through the Arc du Triomphe, after Paris was liberated on August 25, 1944. Credit: Library of Congress.

August 29, 1944: American troops of the 28th Infantry Division march down the Champs Elysees, Paris, in the `Victory’ Parade.” Credit: National Archives.

Soldiers of the 4th U.S. Infantry Division look at the Eiffel Tower in Paris, after the French capital had been liberated on August 25, 1944. Credit: John Downey, National Archives.

CALLIE OETTINGER was Command Posts’ first managing editor. Her interest in military history, policy and fiction took root when she was a kid, traveling and living the life of an Army Brat, and continues today.


August 3, 1944

American Jewish journalist Ruth Gruber arrives in New York harbor with 984 refugees from Nazi-occupied Europe, which concluded her secret mission to escort the refugees from Italy to America.

Ruth Gruber was an American journalist, photographer, writer, humanitarian, and a United States government official. At age twenty, she was the youngest Ph.D. in the world.

  • Ruth Gruber | Photojournalist International Center of Photography: https://www.icp.org/exhibitions/ruth-gruber-photojournalist
  • Ruth Gruber | Jewish Women’s Archive: https://jwa.org/encyclopedia/article/gruber-ruth
  • Ruth Gruber | Amazon: https://www.amazon.com/Ruth-Gruber/e/B001H6QHIA
  • Ruth Gruber | Quotes: https://www.azquotes.com/quote/820126
  • Ruth Gruber – The Movie | Real Inheritance Films and Vitagraph: http://www.aheadoftimethemovie.com
  • “Ruth Gruber finds haven for 1,000 Holocaust Refugees” | Jewish Women’s Archive: https://jwa.org/thisweek/aug/03/1944/ruth-gruber
  • “Women of Photos and Firsts, Ruth Gruber at 100” | NPR: https://www.npr.org/sections/pictureshow/2011/10/15/141325143/a-woman-of-photos-and-firsts-ruth-gruber-at-100

Link to Photo Credit: Edith Gruber

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