Fannie Lou Hamer

Fannie Lou Hamer



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Fannie Lou Hamer, das jüngste von zwanzig Kindern, wurde am 6. Oktober 1936 in Montgomery County, Mississippi, geboren. Als Teilhaberin wusste Hamer nicht, dass Afroamerikaner wählen konnten, bis sie an einer Sitzung des gewaltfreien Studenten-Koordinierungsausschusses (SNCC) teilnahm Kirche in Ruleville. Als Hamer versuchte, sich zur Wahl zu registrieren, wurde sie festgenommen und eingesperrt. Am nächsten Tag sagte ihr ihr Vermieter, dass sie ihr Land verlassen würde, wenn sie ihren Wahlantrag nicht zurückziehe. Hamer reagierte, indem er aktives Mitglied des SNCC wurde.

Nachdem sie ihre Arbeit auf der Plantage verloren hatte, wurde Hamer als Außendienstsekretärin des SNCC angestellt und war 1963 maßgeblich am Aufbau des Delta-Ministeriums beteiligt, einem umfassenden Gemeindeentwicklungsprogramm. Während der Freedom Summer-Kampagne half sie bei der Gründung der Mississippi Freedom Democratic Party. Hamer wurde zu einer nationalen Persönlichkeit, als sie auf dem Nationalkonvent der Demokratischen Partei eine leidenschaftliche Rede hielt, in der sie die Sitzordnung der regulären rein weißen Mississippi-Delegation in Frage stellte.

1968 gründete Hamer die Freedom Farms Corporation (FFC), ein gemeinnütziges Unternehmen, das armen Bauernfamilien helfen sollte. Es stellte auch soziale Dienste und Zuschüsse für die Bildung bereit. Fannie Lou Hamer starb am 14. März 1977 in Mound Bayou, Mississippi.

Mein Leben war fast so wie das meiner Mutter, weil ich einen Mann geheiratet habe, der an der Pacht teilnahm. Wir hatten es nicht leicht und konnten den Winter nur überstehen, weil Pap einen kleinen Juke-Laden hatte und wir Schnaps machten. Nur so haben wir es geschafft. Ich heiratete 1944 und blieb bis 1962 auf der Plantage, als ich zum Gerichtsgebäude in Indianola ging, um mich für die Abstimmung registrieren zu lassen. Das geschah, weil ich eines Abends zu einer Massenversammlung ging.

Bis dahin hatte ich noch nie von einer Massenversammlung gehört und wusste nicht, dass sich ein Neger registrieren und wählen kann. Bob Moses, Reggie Robinson, Jim Bevel und James Forman waren einige der SNCC-Mitarbeiter, die dieses Treffen leiteten. Als sie diejenigen baten, ihre Hände zu heben, die am nächsten Tag zum Gerichtsgebäude gehen würden, habe ich meine erhoben. Hatte es so hoch wie ich es bekommen konnte. Ich schätze, wenn ich ein Gefühl dafür gehabt hätte, hätte ich ein wenig Angst gehabt, aber wozu hatte ich Angst? Das einzige, was sie mir antun konnten, war, mich zu töten, und es schien, als ob sie das nach und nach versuchten, seit ich mich erinnern konnte.

Nun, an diesem Tag gingen achtzehn von uns zum Gerichtsgebäude und wir wurden alle festgenommen. Die Polizei sagte, der Bus sei in der falschen Farbe lackiert - er sei zu gelb. Nachdem ich gerettet wurde, ging ich zurück auf die Plantage, auf der Pap und ich achtzehn Jahre lang gelebt hatten. Mein ältestes Mädchen traf mich und erzählte mir, dass Mr. Marlow, der Plantagenbesitzer, verrückt sei und Sand treibe. Er hatte gehört, dass ich versucht hatte, mich zu registrieren. In dieser Nacht rief er uns an und sagte: "Wir werden das nicht in Mississippi haben und Sie müssen sich zurückziehen. Ich suche nach Ihrer Antwort, ja oder nein?" Ich habe gerade geschaut. Er sagte: „Ich gebe dir bis morgen früh Zeit. Und wenn du dich nicht zurückziehst, musst du gehen. Also ging ich noch in derselben Nacht. Pap musste bleiben, bis die Arbeit auf der Plantage beendet war. Zehn Tage später schossen sie in Mrs. Tuckers Haus, in dem ich wohnte. Sie haben auch zwei Mädchen bei Mr. Sissel erschossen.

Ich habe hier an der Wählerregistrierung gearbeitet, seit ich zu dieser ersten Massenversammlung gegangen bin. 1964 haben wir 63.000 Schwarze aus Mississippi in die Freedom Democratic Party aufgenommen. Wir haben unsere eigene Partei gegründet, weil die Weißen uns nicht einmal registrieren ließen. Wir beschlossen, die weiße Demokratische Partei von Mississippi beim Nationalkonvent herauszufordern. Wir haben alle Gesetze befolgt, die die Weißen selbst gemacht haben. Wir haben versucht, an den Bezirksversammlungen teilzunehmen, und sie haben uns die Türen verschlossen oder die Versammlungen verschoben, und das verstößt gegen die Gesetze, die sie für sich selbst aufgestellt haben. Wir waren also diejenigen, die die wirklichen Bezirkstreffen abhielten. Bei all diesen Treffen im ganzen Bundesstaat wählten wir unsere Vertreter, um zum National Democratic Convention in Atlantic City zu gehen. Aber wir haben auf die harte Tour gelernt, dass, obwohl wir das ganze Gesetz und die ganze Gerechtigkeit auf unserer Seite hatten, dieser weiße Mann seine Macht nicht an uns abgeben wird.


Die tragische Lebensgeschichte von Fannie Lou Hamer

Fannie Lou Hamer war eine Kraft, mit der man rechnen musste. Nachdem sie die meiste Zeit ihres Lebens als Pächterin gearbeitet hatte, hörte sie, als sie von ihrem verfassungsmäßigen Wahlrecht erfuhr, nie auf, sich für gleiches Stimmrecht für alle einzusetzen.

Hamers Leben war voller Entbehrungen. Als ihre Eltern genug Geld verdienten, um ihr eigenes Vieh zu kaufen, wurden ihre Tiere von Weißen in der Gemeinde vergiftet. Aus einer kleinen Operation wurde eine Zwangssterilisation. Nach einer Festnahme wegen des Versuchs, Essensausgaben an Busbahnhöfen auf Autobahnen zu integrieren, was "angesichts des Verbots des IStGH 1961 für getrennte zwischenstaatliche Reiseeinrichtungen" legal war, wurde Hamer innerhalb eines Zentimeters ihres Lebens geschlagen und litt unter lebenslangen Gesundheitsproblemen ein Ergebnis der Schläge.

Aber trotz allem, dem sie gegenüberstand, kämpfte Hamer bis zu ihren letzten Tagen. Und das tat sie mit Leidenschaft. Sie begann immer zu singen, "wenn die Zeiten am schlimmsten erschienen", sei es während ihrer Verhaftung, in einer Gefängniszelle oder im DNC. Ein Besuch in Guinea inspirierte die Vorstellung von dem antikolonialen Kampf, in den sie verwickelt war, und Hamer beschrieb die Reise als "einen der stolzesten Momente meines Lebens".

Ihr ganzes Leben lang sagte Hamer, sie sei "krank und müde, krank und müde zu sein". Man kann nur hoffen, dass sie die Ruhe gefunden hat, die sie verdient. Dies ist die tragische Geschichte von Fannie Lou Hamer aus dem wirklichen Leben.


Behinderungshistorie

Zu Ehren des Black History Month (Februar) und des Internationalen Frauentages (8. März) ehren wir schwarze behinderte Frauen, die einen starken Einfluss ausgeübt haben.

Harriet Tubman (1820-1913) ist bekannt für ihre Arbeit, Schwarzen bei der Flucht aus der Sklaverei im Süden in die Freiheit im Norden zu helfen. Als Teenager wurde sie von einem Gewicht, das auf einen anderen Sklaven geschleudert wurde, am Kopf getroffen und entwickelte Epilepsie, die Anfälle, Kopfschmerzen und Visionen verursachte. Manche sagen, sie habe auch Narkolepsie gehabt. Sie war sehr klein (5 Fuß groß) und wurde von Sklavenbesitzern als behindert angesehen, was sie als unwahrscheinlicher Grund für die Flucht von Sklaven erscheinen ließ.
http://www.succeedingwithnarcolepsy.com/#!harriet-tubman/cuqy
http://www.disabilityhistory.org/people.html

Claudia Gordon ist derzeit als Beraterin in Behindertenfragen für Präsident Obama im Büro für öffentliches Engagement des Weißen Hauses tätig. Sie ist die erste Anwältin für Black Deaf in den USA und die erste gehörlose Studentin, die ihr Jurastudium an der American University abgeschlossen hat. Sie hat sich durch ihre Arbeit beim National Council on Disability, Homeland Security (wo sie an der Notfallvorsorge für Menschen mit Behinderungen gearbeitet hat) und der National Coalition for Disability Rights für gehörlose und behinderte Menschen eingesetzt.
http://deafness.about.com/od/deafwomen/p/claudiagordon.htm
http://www.gallaudet.edu/board_of_trustees/board_members/board_of_trustees_list/gordon.html

Barbara Jordan (1936-1996) war 1967 die erste Afroamerikanerin im Senat von Texas und 1973 die erste Afroamerikanerin aus einem Südstaat, die im Kongress saß. Sie war auch die erste schwarze Frau, die die Grundsatzrede bei einem Democratic National Convention hielt. Sie hatte Multiple Sklerose (MS). Sie arbeitete für das Wahlrecht und das Mindestlohngesetz und galt als führend in der Bürgerrechtsbewegung.
http://txsilc.org/index.php/en/communications/silc-posts/19-blog-curabitur-eu-dignissim-velit/325-disability-history-month-barbara-jordan.html
http://www.tshaonline.org/handbook/online/articles/fjoas

Sylvia Walker (1937-2004) war Direktorin des Center for Disability and Socioeconomic Policy Studies und des Howard University Research and Training Center. Sie war stellvertretende Vorsitzende des Präsidentenausschusses für die Beschäftigung von Menschen mit Behinderungen. Sie war eine Verfechterin für Behindertenrechte und ihre Forschung führte zum Americans with Disabilities Act.
http://old.dimenet.com/hotnews/archive.php?mode=N&id=3550
http://www.disabilityhistory.org/dwa/library_d.html

Betty Williams ist ehemalige Präsidentin von Self Advocates Becoming Empowered (SABE), einer Organisation von Menschen mit intellektuellen/entwicklungsbedingten Behinderungen. Sie war Präsidentin von People First of Indiana und koordinierte die Verbraucherbildung und -schulung mit dem Arc of Indiana.
http://bancroft.berkeley.edu/ROHO/collections/subjectarea/ics_movements/self_advocacy.html

Fannie Lou Hamer (1917-1977) war eine Bürgerrechtlerin, die Afroamerikanern half, sich zur Wahl zu registrieren und die Mississippi Freedom Democratic Party mitbegründete. Sie war Mitglied des Koordinierungsausschusses für gewaltfreie Studenten. Wie viele arme Schwarze zu dieser Zeit wurde sie ohne ihr Wissen oder ihre Zustimmung sterilisiert. Hamer hatte als Kind Kinderlähmung. Sie protestierte gegen heftigen Widerstand und wurde in einem Gefängnis in Mississippi geschlagen, was zu Nierenschäden und einem Hinken führte. Sie ist dafür bekannt, dass sie sagt: "Ich bin es leid, krank und müde zu sein!"
http://www.thedailybeast.com/articles/2014/09/02/remembering-civil-rights-heroine-fannie-lou-hamer-im-sick-and-tired-of-being-sick-and-tired. html
http://www.biography.com/people/fannie-lou-hamer-205625#death-and-legacy
http://www.patheos.com/blogs/monkeymind/2013/10/the-passion-of-fannie-lou-hamer.html

Jazzie Collins (1958-2013) war ein mächtiger schwarzer Transgender-Aktivist aus San Francisco, der für die Rechte von Senioren, Menschen mit Behinderungen, LGBT-Menschen und Farbigen kämpfte. Sie war Mitglied der ersten LGBT Aging Policy Task Force von San Francisco und war in unserer eigenen Senior and Disability Action und zuvor Senior Action Network aktiv.

Audre Lorde (1934-1992) definierte sich selbst als Black Lesbian Feminist Mother Warrior Poet. Sie schrieb Schwester Outsider, The Cancer Journals und mehrere andere Werke der Poesie und Prosa. Als sie sich wegen Brustkrebs einer Mastektomie unterzog, weigerte sie sich, eine Prothese zu tragen, und erklärte: “Entweder ich liebe meinen Körper jetzt einreihig oder bleibe mir für immer fremd.”
http://www.disabilityhistory.org/people.html
http://thefeministwire.com/2014/02/the-lorde-works-in-mysterious-and-magical-ways-an-introduction-to-the-audre-lorde-forum/

Lois Curtis ist eine schwarze Künstlerin und Aktivistin mit einer psychischen Behinderung und einer intellektuellen / Entwicklungsbehinderung. Während ihrer Kindheit und ihres frühen Erwachsenenalters lebte sie in staatlichen Einrichtungen, und ihre Bitten, in der Gemeinschaft zu leben, wurden wiederholt abgelehnt. Sie verklagte den Bundesstaat Georgia, und ihr Fall ging an den Obersten Gerichtshof. Im mittlerweile berühmten L.C. v. Olmstead Urteil erklärte das Gericht, dass Curtis und andere Menschen mit Behinderungen das Recht haben, in der Gemeinschaft zu leben und angemessene Unterstützung zu erhalten. Das Gericht sagte, die unnötige Institutionalisierung sei eine Form der Segregation und nach dem Americans with Disabilities Act illegal. Curtis lebt jetzt in der Gemeinde.
http://www.adapt.org/freeourpeople/atlanta09/lois.php

Johnnie Lacy (1937-2010) war führend in der Bewegung für unabhängiges Wohnen und kämpfte für die Rechte von Menschen mit Behinderungen, insbesondere von Farbigen. Sie leitete Community Resources for Independent Living, eine gemeinnützige Organisation in Hayward, die Dienstleistungen und Interessenvertretung anbietet. Lacy sprach davon, dass sie aufgrund ihrer Behinderung aus der Schwarzen Gemeinschaft und als farbige Person aus der Behindertengemeinschaft ausgeschlossen wurde. Als Schwarze Frau im Rollstuhl klärte sie ihre Gemeinden über Rasse und Behinderung auf und diente vielen anderen schwarzen behinderten Frauen als Vorbild.
http://uaaaclub.blogspot.com/2012/02/black-disabled-activist-johnnie-lacy.html
http://disstud.blogspot.com/2006/02/black-disability-studies-in-tu-faculty.html

Dr. Nathie Marbury (1944-2013) war die erste schwarze gehörlose Frau, die am National Leadership Training Program for the Deaf der California State University in Northridge teilnahm, und die erste schwarze gehörlose Lehrerin an der Kendall Demonstration Elementary School for the Deaf in Washington. Gleichstrom. Durch Unterrichten und Fürsprache teilte sie ihre Leidenschaft für die amerikanische Gebärdensprache und die Gehörlosenkultur.
http://nad.org/news/2013/4/memoriam-dr-nathie-marbury

Pat Parker (1944-1989) war eine schwarze lesbische feministische Dichterin mit Brustkrebs. Sie schrieb über Identität und Stolz. Sie war an der Black Panther Party, dem Women’s Press Collective und der Organisation von Schwulen und Lesben beteiligt.
http://inspiritual.biz/inspiritual-reflections/2011/4/18/why-i-love-pat-parker.html
http://voices.cla.umn.edu/artistpages/parkerPat.php

Wenn ich alle meine Teile mitnehmen könnte, wenn ich irgendwohin gehe, und nicht zu einem von ihnen sagen müsste: “Nein, du bleibst heute Nacht zu Hause, du bist nicht willkommen,” weil ich zu einer All-White-Party, auf der ich schwul sein kann, aber nicht schwarz. Oder ich gehe zu einer Black Poesie Lesung, und die Hälfte der Dichter ist antihomosexuell, oder Tausende von Situationen, in denen etwas von dem, was ich bin, nicht mitkommen kann. An dem Tag, an dem all die verschiedenen Teile von mir mitkommen können, hätten wir das, was ich eine Revolution nennen würde. – Bewegung in Schwarz, von Pat Parker


Amerikas vergessene Geschichte der Zwangssterilisation

Anfang September erhob eine Krankenschwester, die in einem Haftzentrum der Immigration and Customs Enforcement (ICE) in Georgia arbeitet, schockierende Vorwürfe über medizinische Vernachlässigung und Missbrauch und behauptete, zahlreiche unfreiwillige Hysterektomien (Operationen zur Entfernung der Gebärmutter) an inhaftierten Einwandererfrauen seien durchgeführt worden. Diese Anschuldigung rief verständlicherweise Wut und Empörung in der breiten Öffentlichkeit hervor, da zahlreiche Menschen sie als Menschenrechtsverletzung anprangerten und ein weiteres Beispiel für die Grausamkeit der derzeitigen Regierung gegenüber Frauen und Einwanderern darstellten. Viele Leute, darunter prominente liberale Politiker und Persönlichkeiten des öffentlichen Lebens, betrachteten es als etwas eindeutig Unamerikanisch und im Widerspruch zu den Werten unseres Landes – ein allgemeiner Refrain, der als Reaktion auf die Anschuldigung wiederholt wurde, lautete: „Dies ist nicht das Amerika, das ich kenne“. .” Es gab unzählige Vergleiche mit Nazi-Deutschland und anderen totalitären, die Menschenrechte verletzenden Regimen sowie das allgegenwärtige Gefühl, dass die Vereinigten Staaten an einer einzigartig grausamen und beispiellosen Tat beteiligt waren. Leider ist dies ein irreführender Eindruck.

Obwohl die Anschuldigungen gegen ICE zweifellos entsetzlich sind und untersucht werden müssen, sind sie keineswegs beispiellos oder unamerikanisch – tatsächlich sind sie es sehr Amerikanisch. Die Vereinigten Staaten haben eine lange, ungeheuerliche und weitgehend unbekannte Geschichte der Eugenik und Zwangssterilisation, die sich hauptsächlich gegen arme Frauen, behinderte Frauen und farbige Frauen richtet.

Die amerikanische Eugenik-Bewegung entstand im späten 19. Jahrhundert und basierte immer unbestreitbar auf Rassismus und Nativismus. Das Wort “Eugenik” bezog sich ursprünglich auf die biologische Verbesserung menschlicher Gene, wurde aber als Pseudowissenschaft verwendet, um diskriminierende und destruktive Handlungen gegen vermeintlich unerwünschte Menschen zu rechtfertigen, wie zum Beispiel extrem restriktive Einwanderungsgesetze, Anti-Mischungsgesetze und Zwangssterilisation. Das ultimative Ziel der Eugenik-Bewegung war es, unerwünschte Eigenschaften „herauszuzüchten“, um eine Gesellschaft mit einer „überlegenen“ genetischen Ausstattung zu schaffen, was im Wesentlichen bedeutete, die Bevölkerung der Nicht-Weißen und der Geisteskranken zu reduzieren. Die Eugenik-Bewegung war in der amerikanischen Gesellschaft bis weit in das 20. Tatsächlich hatten die meisten Staaten vom Bund finanzierte Eugenik-Ausschüsse, und staatlich angeordnete Sterilisationen waren an der Tagesordnung. Sterilisation wurde als eine der effektivsten Möglichkeiten angesehen, das Wachstum einer „unerwünschten“ Bevölkerung einzudämmen, da die Beendigung der Fortpflanzungsfähigkeit einer Frau bedeutete, dass sie nicht mehr in der Lage wäre, zur Bevölkerung beizutragen.

Der Fall des Obersten Gerichtshofs Buck v. Bell (1927) entschied, dass ein Gesetz von Virginia, das die obligatorische Sterilisation von Insassen in psychiatrischen Anstalten erlaubte, verfassungsgemäß sei. Carrie Buck, eine "schwachsinnige Frau", deren psychische Erkrankung seit drei Generationen in ihrer Familie war, wurde in eine staatliche psychiatrische Anstalt eingewiesen und musste sich einem Sterilisationsverfahren unterziehen, das eine Anhörung erforderte. Der Oberste Gerichtshof befand, dass das Gesetz von Virginia wertvoll sei und nicht gegen die Verfassung verstoße und die Vereinigten Staaten davon abhalten würde, „Drei Generationen von Schwachköpfen zu überfluten> Buck v. Bell .

Die kalifornischen “Asexualization Acts” in den 1910er und 1920er Jahren führten zur Sterilisation von 20.000 überproportional schwarzen und mexikanischen Menschen, die als psychisch krank galten. Hitler und die Nazis ließen sich Berichten zufolge von den kalifornischen Gesetzen inspirieren, als sie in den 1930er Jahren ihre eigene völkermörderische Eugenik-Politik formulierten. In Bezug auf die Asexualization Acts of California schrieb Hitler: “Es gibt heute einen Staat, in dem zumindest schwache Ansätze zu einer besseren Konzeption [der Staatsbürgerschaft] erkennbar sind. Natürlich ist es nicht unser Vorbild Deutschland, sondern die USA.”

Im Laufe des 20. Jahrhunderts wurden in über 30 Staaten fast 70.0000 Menschen (überwiegend farbige Frauen der Arbeiterklasse) sterilisiert. Schwarze Frauen, Latina-Frauen und indianische Frauen wurden gezielt angegriffen. Von den 1930er bis in die 1970er Jahre wurde fast ein Drittel der Frauen in Puerto Rico, einem US-Territorium, zur Sterilisation gezwungen, als Regierungsbeamte behaupteten, dass die Wirtschaft Puerto Ricos von einer reduzierten Bevölkerung profitieren würde. Sterilisation war so üblich, dass sie als “ . bekannt wurde La Operación (Die Operation)” unter Puertoricanern.

Auch schwarze Frauen wurden überproportional und gewaltsam sterilisiert und reproduktiven Misshandlungen ausgesetzt. In North Carolina machten in den 1960er Jahren 65 Prozent aller Sterilisationen von Frauen schwarze Frauen aus, obwohl sie nur 25 Prozent der Bevölkerung ausmachten. Eine Schwarze Frau, die in dieser Zeit einer Zwangshysterektomie unterzogen wurde, war Fannie Lou Hamer, eine renommierte Bürgerrechtlerin. Hamer beschrieb, wie nicht einvernehmliche Sterilisationen von Schwarzen Frauen der Arbeiterklasse im Süden so verbreitet waren, dass sie umgangssprachlich als „Mississippi-Appendektomie“ bezeichnet wurden.

Darüber hinaus wurden viele indianische Frauen gegen ihren Willen sterilisiert. Laut einem Bericht der Historikerin Jane Lawrence wurde dem indischen Gesundheitsdienst vorgeworfen, in den 1960er und 1970er Jahren fast 25 % der indigenen Frauen sterilisiert zu haben. 1973, das Jahr, in dem Roe gegen Wade vom Obersten Gerichtshof entschieden wurde, der angeblich allen amerikanischen Frauen die Fortpflanzungsrechte sicherte, wurden die Fortpflanzungsrechte Tausender indigener Frauen völlig ignoriert, da sie gewaltsam sterilisiert wurden.

Zwangssterilisationen, insbesondere gegen eine Strafminderung, kommen heute im Strafrechtssystem häufig vor. Von der Regierung sanktionierte Bemühungen, inhaftierte Menschen an der Fortpflanzung zu hindern, waren im 20. Jahrhundert weit verbreitet und dauern bis heute an. Im Jahr 2017 bot ein Richter in Tennessee an, die Haftstrafen von verurteilten Personen, die vor Gericht vor ihm erschienen, zu reduzieren, wenn sie sich „freiwillig“ einer Sterilisation unterziehen. Im Jahr 2009 wurde eine 21-jährige Frau in West Virginia, die wegen des Besitzes von Marihuana verurteilt wurde, im Rahmen ihrer Bewährungsfrist sterilisiert. Im Jahr 2018 erhielt eine Frau aus Oklahoma, die wegen Einlösung eines gefälschten Schecks verurteilt wurde, eine reduzierte Strafe, nachdem sie sich auf Vorschlag des Richters einer Sterilisation unterzogen hatte. Laut einem Bericht des Center for Investigative Reporting wurden zwischen 2004 und 2003 fast 150 Frauen, bei denen eine Rückkehr ins Gefängnis wahrscheinlich war, in kalifornischen Gefängnissen sterilisiert für eine reduzierte Strafe führt zu einer anhaltenden Debatte darüber, ob in diesen Situationen tatsächlich eine Einwilligung vorliegt oder nicht. Befürworter der Sterilisation inhaftierter Personen berufen sich oft auf einen Mangel an „persönlicher Verantwortung“, obwohl viele dieser Personen in Wirklichkeit mit einem Mangel an Unterstützung und Ressourcen konfrontiert sind. Auch wenn die Inhaftierung irgendwie die einzige Determinante der Moral und des Charakters war, ist die Sterilisation als Teil einer Gefängnisstrafe immer noch eine grundlegende Verletzung des Rechts auf reproduktive Autonomie – etwas, das Richter und Gefängnisbeamte ignorieren.

Zwangssterilisationen in den Vereinigten Staaten sind leider nichts Neues und auch nicht Vergangenheit. Doch nach den Reaktionen auf die jüngsten Anschuldigungen über unfreiwillige Hysterektomien in ICE-Haftanstalten zu urteilen, haben viele Menschen den Eindruck, dass es sich um beispiellose Gräueltaten handelt, die nur in der Trump-Administration vorkommen. Natürlich ist es nicht die persönliche Schuld eines Einzelnen, die Geschichte der Vereinigten Staaten mit Eugenik und Zwangssterilisation nicht zu kennen, sondern es ist ein Spiegelbild unseres Bildungssystems und der Geschichte, die wir priorisieren. Ich persönlich lernte Eugenik und Sterilisation nur an meiner öffentlichen amerikanischen High School, als wir von Nazi-Deutschland erfuhren, und diese Themen wurden in meinem Geschichtsunterricht in den USA nie erwähnt. Ich war so verstört, als ich zum ersten Mal alleine davon erfuhr und war auch frustriert, als ich über die Frage nachdachte: Wenn ich nichts davon wusste, welche anderen historischen Gräueltaten kenne ich nicht? Unser Lehrplan für historische Bildung überbetont bestimmte positive Aspekte der amerikanischen Geschichte, während er andere vollständig beschönigt – wir verbringen ein ganzes Semester damit, etwas über die amerikanische Revolution zu lernen, nur um über die historische systemische und umfassende Politik der Vereinigten Staaten, die darauf abzielt, die Bevölkerung von zu reduzieren, völlig uninformiert zu sein bestimmte Gruppen. Das Fehlen historischer Aufklärung über amerikanische Eugenik und Zwangssterilisation in unseren Lehrplänen ist einer der Gründe, warum Präsident Trumps Vorschlag der “-1776-Kommission“, die angeblich die “patriotische Erziehung” fördern wird, so besorgniserregend ist . Unser Bildungssystem schon ignoriert viele der schlimmsten Teile der amerikanischen Geschichte, und wenn Patriotismus zu einem entscheidenden Faktor bei der Festlegung eines Lehrplans wird, kann der “Geschichte”-Unterricht sehr gut nur eine Darstellung von Amerikas Siegen sein und absolut keine seiner Fehler ansprechen.

Es ist völlig verständlich, dass viele Leute die Vorwürfe gegen ICE schnell als “un-amerikanisch” bezeichnen und unvereinbar mit der Vision von Amerika, die sie kennen. Es ist sicherlich unangenehm, etwas über die beschämenden Dinge zu erfahren, die Amerika getan hat, zumal es mit dem Konzept des “amerikanischen Exzeptionalismus” unvereinbar scheint, das vielen von uns beigebracht wurde. Es ist jedoch entscheidend, mit der Geschichte zu rechnen und den Kontext zu verstehen, in dem sich das aktuelle Geschehen abspielt. Der eindeutige Glaube an den amerikanischen Exzeptionalismus hat bei der Bewertung der Praktiken anderer Länder häufig zu Doppelmoral geführt. Wenn behauptet würde, dass Beamte in einem anderen Land unfreiwillige Hysterektomien an inhaftierten Frauen durchführen, würden die Vereinigten Staaten dies zweifellos (zu Recht) als Menschenrechtsverletzung bezeichnen. Auch wenn es manchmal so erscheinen mag, stehen die Vereinigten Staaten nicht über dem Völkerrecht – Zwangssterilisation wird von den Vereinten Nationen als eine Form der Folter angesehen – und sie sollten den von ihnen festgelegten Standards zur Rechenschaft gezogen werden.

Die Anschuldigungen gegen ICE als „unamerikanisch“ zu betrachten und Zwangssterilisationen als etwas von der Trump-Administration erfunden zu betrachten, fördert auch das Missverständnis, dass die Abwahl von Donald Trump alles, was mit unserem Land nicht stimmt, irgendwie in Ordnung bringen wird. Um das klarzustellen, er sollte unbedingt abgewählt werden, und seine Regierung ist besonders gefährlich und grausam gegenüber inhaftierten Einwanderern. Wir würden diese Vorwürfe wahrscheinlich nicht hören, wenn Trump die Wahlen 2016 verloren hätte. Es scheint, als ob einige Leute glauben, dass alles gut wird und wir zur “Normalität” zurückkehren können, sobald Trump nicht mehr Präsident ist. Doch der derzeitige Präsident ist in Wirklichkeit ein Symptom für ein viel größeres Problem, das nicht behoben werden wird nur indem er ihn abwählt. In Wirklichkeit haben Donald Trump und seine Regierung weder die Konzepte der Eugenik und der Zwangssterilisation erfunden, noch waren sie die ersten, die diese Konzepte in den Vereinigten Staaten implementierten. Sterilisationen und andere Menschenrechtsverletzungen in Haftanstalten und Gefängnissen werden nicht plötzlich enden, wenn Donald Trump sein Amt verlässt – es erfordert anhaltende Fürsprache und Aktivismus.

Während es vernünftig ist, die angeblichen Aktionen der ICE mit denen von Nazi-Deutschland oder anderen totalitären Regimen zu vergleichen, muss man aufgrund der langen und beschämenden Geschichte der Zwangssterilisation in Amerika nicht so weit auf der ganzen Welt suchen, um einen relevanten Vergleich zu finden von armen und behinderten farbigen Frauen. Wenn diese Anschuldigungen wahr sind, muss ICE unbedingt zur Rechenschaft gezogen werden und sich der öffentlichen Empörung stellen. In ihrer Empörung sollte sich die Öffentlichkeit jedoch der Tatsache bewusst sein, dass Eugenik und Zwangssterilisation keineswegs „unamerikanisch“ sind (hoffentlich) Post-Trump-Welt müssen wir uns neu vorstellen, was es wirklich bedeutet, außergewöhnlich zu sein. Amerika ist nicht außergewöhnlich, weil es nie etwas falsch gemacht hat oder bessere Moral oder Werte hat als andere Länder, aber es kann sich zu einer Ausnahme entwickeln, wenn es Rechenschaft ablegt, die beschämendsten Teile unserer Geschichte versteht und anerkennt und schwört, sie niemals zu wiederholen .


Fannie Lou Hamer ’s Dauntless Fight for Black Americans’ Right to vote

Wie viele Afroamerikaner, die in Jim Crow South lebten, wusste Fannie Lou Hamer nicht, dass sie Stimmrecht hatte. “Ich hatte bis 1962 noch nie gehört, dass Schwarze sich registrieren und wählen können,”, erklärte sie einmal. Hamer wurde 1917 in Montgomery County, Mississippi, als Enkelin versklavter Schwarzer geboren. Als jüngstes von 20 Kindern einer Pächterfamilie musste sie in der sechsten Klasse die Schule verlassen, um auf der Plantage mitzuhelfen. Im Jahr 1925, als Hamer erst 8 Jahre alt war, wurde sie Zeugin des Lynchens eines örtlichen Pächters namens Joe Pullam, der es gewagt hatte, für sich selbst zu sprechen, als lokale Weiße sich weigerten, ihn für seine Arbeit zu bezahlen. "Ich erinnere mich bis heute daran, und ich werde es nicht vergessen", gab sie 1965 in einem Interview zu. Zu diesem Zeitpunkt war Hamer ein national anerkannter Bürgerrechtler, der sich mutig für das Recht auf politische Teilhabe einsetzte, das schwarzen Amerikanern lange Zeit verwehrt worden war.

Pullams Lynchmord enthüllte die strengen Bedingungen des Jim Crow South. Von schwarzen Amerikanern wurde erwartet, dass sie sich den Weißen unterordnen, kaum für ihre Arbeit und schon gar nicht für ihren Intellekt geschätzt werden. Täglich sagten weiße Südstaatler schwarzen Amerikanern, wo sie leben, wo sie arbeiten und wie sie sich verhalten sollten. Verstöße können verheerende Folgen haben.

Weiße Südstaatler schlossen Schwarze auch vollständig aus dem formellen politischen Prozess aus. Nach dem Bürgerkrieg bestätigte die Verabschiedung des 14. und 15. Verfassungszusatzes, dass ehemals versklavte Menschen Bürger und entrechtete schwarze Männer waren. Während des Wiederaufbaus machten schwarze Männer von diesem Recht Gebrauch, schwarze Frauen durften nicht wählen und für öffentliche Ämter kandidieren. Nach der Auflösung des Wiederaufbaus setzten weiße Südstaatler eine Reihe von rechtlichen und außergesetzlichen Maßnahmen ein, darunter Kopfsteuern, Großvaterklauseln und Mob-Gewalt, um es afroamerikanischen Männern nahezu unmöglich zu machen, zu wählen.

Als der 19. Verfassungszusatz 1920 das Wahlrecht auf Frauen ausdehnte, bedeuteten diese Taktiken zur Unterdrückung der Wähler, dass die Rechte, für die schwarze Suffragisten gekämpft hatten, in der Praxis nicht zugänglich waren. In den 1960er Jahren waren nur 5 Prozent der 450.000 schwarzen Einwohner von Mississippi als Wähler registriert.

Im Jahr 1962 nahm Hamer an einem Treffen teil, das vom Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) organisiert wurde, einer gemischtrassigen Bürgerrechtsgruppe, die eine zentrale Rolle bei der Organisation und Ermutigung schwarzer Einwohner im Süden spielte, sich zur Wahl zu registrieren. “Sie sprachen darüber, wie wir Leute abwählen könnten, die wir nicht im Amt haben wollten,”, erinnerte sie sich. “Das klang interessant genug für mich, dass ich es ausprobieren wollte.” Was Hamer in diesem Moment erkannte, war ihre Fähigkeit, die amerikanische Gesellschaft zu verändern. Trotz bescheidener Anfänge und einer begrenzten formalen Ausbildung bedeutete der Zugang zur Wahl, dass sie die Möglichkeit hatte, die lokale, staatliche und nationale Politik zu gestalten.

In diesem Jahr, im Alter von 44 Jahren, trat Hamer der SNCC bei und schwor, sich für die Stimmabgabe registrieren zu lassen.

Im August fuhr sie mit 17 anderen Bürgerrechtlern in einem gemieteten Bus von ihrer Heimatstadt Ruleville, Mississippi, ins etwa 42 Kilometer entfernte Indianola, um ihren Namen in die Wählerverzeichnisse zu bringen. Hamer und ihre Kollegen erwarteten, dass sie auf ihrer Reise auf Straßensperren stoßen würden.

Nachdem sie die Tür des Gerichtsgebäudes passiert hatten, wurden sie darüber informiert, dass sie einen Alphabetisierungstest bestehen mussten, um sich zur Wahl registrieren zu lassen. Der Test umfasste das Lesen und Interpretieren eines Abschnitts der Landesverfassung. Hamer tat ihr Bestes und ging, während er nervös die bewaffneten Polizisten beobachtete, die ihren Bus umstellt hatten. Während sie es schaffte, ohne Zwischenfälle zu gehen, wurden sie und ihre Kollegen später von der Polizei angehalten und mit einer Geldstrafe belegt, weil sie einen Bus gefahren war, der angeblich „zu gelb“ war

Als Hamer später am Abend nach Hause kam, konfrontierte sie der weiße Besitzer der Plantage, auf der sie und ihr Mann Perry als Pächter arbeiteten. Er stellte ihr ein Ultimatum, erinnerte sich Hamer: “Wenn Sie nicht untergehen und Ihre Registrierung zurückziehen, müssen Sie gehen.” Ihr Chef fügte hinzu: “Dafür sind wir in Mississippi nicht bereit.”

Hamer ging an diesem Abend und kehrte nie zurück. Ihre Familie ließ sie vorübergehend zurück, nachdem der Grundbesitzer drohte, ihren Besitz zu behalten, wenn Perry nicht bei der Ernte half. Einige Tage später sprühten weiße Rassisten 16 Kugeln in das Haus, in dem Hamer wohnte. Hamer wusste, dass die Kugeln, die niemandem geschadet hatten, für sie bestimmt waren, aber sie ließ sich nicht beirren. “Das einzige, was sie mir antun konnten, war, mich zu töten,” sie sagte später in einer mündlichen Überlieferung, “und es schien, als ob sie das Stück für Stück versuchten, seit ich es konnte Erinnere dich.”

Ein Plakat von 1979 von Hamer, dessen Wahlrechtsaktivismus die Nation veränderte. In dem oben rechts abgedruckten Zitat vergleicht die Bürgerrechtsanwältin Eleanor Holmes Norton Hamer mit Martin Luther King Jr. (TABS / National Museum of American History)

Fast ein Jahr später, im Juni 1963, reiste Hamer, der jetzt ein SNCC-Außenminister ist und über das Stimmrecht in Dutzenden von Städten im ganzen Land sprach, mit anderen Aktivisten nach Mississippi zurück, nachdem er an einem Wählerworkshop in South Carolina teilgenommen hatte. Sie beschlossen, in Winona, Mississippi, anzuhalten, um etwas zu essen. What was supposed to be a quick rest stop became one of the most harrowing experiences of Hamer’s life.

First, the owners of the restaurant refused to serve black patrons. Then, from the bus, Hamer noticed police officers shoving her friends into their patrol cars. Within minutes, an officer grabbed Hamer and violently kicked her.

The beating only intensified when Hamer and other members of the group arrived at the Winona jailhouse, where the police’s line of questioning focused on the workshop they had attended. They prodded for information about SNCC’s voter-registration project in Greenwood, Mississippi. The officers were incensed—offended even—at the very idea that Hamer and her colleagues would defy segregation laws at the restaurant and play an active role in bolstering the political rights of black people in Mississippi.

The beating Hamer endured over four days in Winona left her physically disabled and with permanent scars. As she later explained, “They beat me till my body was hard, till I couldn’t bend my fingers or get up when they told me to. That’s how I got this blood clot in my left eye—the sight’s nearly gone now. And my kidney was injured from the blows they gave me in the back.”

Hamer could not be thrown off her mission. She recounted her experience in Winona on numerous occasions—most notably at the 1964 Democratic National Convention. At the time, the Democratic Party dominated Southern politics. Hamer showed up at the convention as a representative of the Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP), an organization she had helped establish to challenge the segregated, all-white Mississippi delegation at the DNC. As Hamer and her colleagues pointed out, a “whites-only” Democratic Party representing a state in which one out of five residents were black undermined the very notion of representative democracy. In their eyes, those who supported a “whites-only” party were no different than white mobs who employed extralegal methods to block African Americans from voting.

In her televised DNC speech, Hamer called out American hypocrisy. “Is this America,” she asked, as tears welled up in her eyes, “the land of the free and the home of the brave, where we have to sleep with our telephones off of the hooks because our lives be threatened daily, because we want to live as decent human beings, in America?”

Hamer had pulled back the curtain. The United States could not claim to be a democracy while withholding voting rights from millions of its citizens. Although the MFDP delegation did not secure its intended seats at the convention, Hamer’s passionate speech set in motion a series of events that led to the 1965 passage of the landmark Voting Rights Act (VRA). Her address, combined with the nationwide protests led by black activists, compelled President Lyndon B. Johnson—who had interrupted Hamer’s speech with a press conference of his own—to introduce federal legislation that banned local laws, like literacy tests, that blocked African Americans from the ballot box. The act also put in place (recently curtailed) restrictions on how certain states could implement new election laws new election laws.

The VRA significantly bolstered black political participation in the South. In Mississippi alone, the number of African Americans registered to vote dramatically increased from 28,000 to approximately 280,000 following its passage. In the aftermath of the VRA, the number of black elected officials in the South more than doubled—from 72 to 159—following the 1966 elections.

Hamer not only helped to register voters but empowered others by entering the realm of electoral politics herself. In 1964, one year after she succeeded in registering herself to vote for the first time, Hamer ran for a seat in the U.S. House of Representatives to challenge white Mississippi Democrat Jamie Whitten, who was seeking a 13th term. Although her chances of winning were slim, she explained to a reporter, “I’m showing people that a Negro can run for office.” Despite a limited budget, Hamer ran a spirited campaign backed by a coalition of civil rights organizations, promising to tackle the issues of poverty and hunger. The Democratic Party refused to allow Hamer’s name on the official ballot, but the MFDP organized mock election events and brought black Mississippi voters out in record numbers. An estimated 60,000 African Americans participated and cast a symbolic vote for Hamer in what the MFDP termed a “Freedom Ballot.”

A ballot for the 1964 "Freedom Vote" mock election. (Zwerling (Matthew) Freedom Summer Collection, University of Southern Mississippi Libraries)

Unsuccessful in her first bid for Congress, Hamer went on to run for office twice more. In 1967, her second attempt was disqualified by election officials, and four years later, she yet again encountered defeat, this time vying for a state senate seat. Her motivation, she explained in a 1971 speech, was that “We plan to bring some changes in the South. And as we bring changes in the South, the northern white politician won’t have any excuse and nowhere to hide.”

In the latter years of her life, Hamer remained at the forefront of the fight for black political rights. She established Freedom Farms, a community-based rural and economic development project, in 1969. While the initiative was a direct response to the high rates of poverty and hunger in the Mississippi Delta, Freedom Farms was also a means of political empowerment. “Where a couple of years ago, white people were shooting at Negroes trying to register,” she explained in 1968, “now they say, ‘go ahead and register—then you’ll starve.’” In the late 1960s and 1970s, she called out white Southerners who threatened to evict sharecroppers who registered to vote. And as a founding member of the National Women’s Political Caucus, which still promotes women politicians today, Hamer worked to expand women’s political participation during the 1970s.

For Hamer, who died in 1977, all of these efforts were grounded in the recognition that the act of casting a ballot was a fundamental right of every American citizen. She had grasped its power and was determined never to let it go.

About Keisha N. Blain

Keisha N. Blain is an associate professor of history at the University of Pittsburgh and President of the African American Intellectual History Society. Sie ist die Autorin von Set the World on Fire: Schwarze nationalistische Frauen und der globale Kampf um Freiheit und Until I Am Free: Fannie Lou Hamer’s Vision of America, which will be published by Beacon Press in 2021.


Black History Month should be a time of celebration of achievement and honest reflection on the impediments to freedom for all. Civil rights leader Fannie Lou Hamer is one of many who broke through the generational shackles of poverty to live a life devoted to helping free others from the same bondage.

Hamer was born into poverty in 1917 (the youngest of 20 children), which according to Planned Parenthood’s philosophy, was a circumstance worthy of eliminating her. Since the age of 6, she worked in the cotton fields with her sharecropping family and was forced to leave school at the age of 12.
But Fannie Lou Hamer, like many other remarkable figures in American history, defied the disproven narrative that poverty cannot birth greatness. She and her husband, Perry “Pap” Hamer, tirelessly toiled on a Mississippi plantation. He worked in the fields (basically as a slave, just in a different legal form) while she, armed with the ability to read and write, worked in the big House. In 1962, her life took an even more drastic turn.

She was diagnosed with a small uterine tumor, but instead of simply removing it, the doctor performed a hysterectomy without her consent. Pro-abortion activists often refer to Hamer’s ordeal as “Mississippi Appendectomies”, a term which Hamer coined. These unjust acts were done to thousands of women across the country, like North Carolinian Elaine Riddick. Abortion activists won’t mention those sterilizations were heavily promoted by Planned Parenthood or that Fannie Lou Hamer was, actually, passionately pro-life. This traumatic experience was the catalyst for her social activism, to fight the incredible injustice that black Americans faced, daily, in America.

She fought for the right of black Americans to vote, risking her very life as she survived violent attacks for her public crusade for rights guaranteed by the Constitution. She never gave up. Hamer wanted to provide a better world for black children who were constantly the target of racist efforts that forced birth control and other eugenic social policies masquerading as anti-poverty measures. In fact, Hamer was quoted as saying, during a White House Conference on Hunger (renamed the Conference on Food, Nutrition, and Health): “I didn’t come to talk about birth control. I came here to get some food to feed poor, hungry people. Why are they carrying on that kind of talk?”

Hamer is famous (among many things) for her quote: “I’m sick and tired of being sick and tired.”

Ethyl Payne, a journalist for the Afro American, described Hamer as a “passionate believer in the right to life” in a March 1980 column. Payne reported that the freedom fighter “spoke out strongly against abortion as a means of genocide of blacks.”

Yes. Genocide. Did you catch that “safe-space” seeking, #BlackLivesMatter activists? Across the country, this hashtag movement decries the estimated 100 tragic “unarmed” black deaths each year from police “brutality” (in quotes because “unarmed” doesn’t always mean unable to inflict harm), but celebrate an industry’s slaughter of over 360,000 unarmed black lives in the womb as “reproductive justice.” A flier campaign by Purdue University Students For Life has generated surreal hostility and vitriolic social media posts because they dared to, as The Radiance Foundation has done many times, call out the contradiction.

Hamer would hammer away at uninformed student activists who blindly support the most institutionalized form of racism—population control.

According to black journalist, Samuel F. Yette (who was fired by Newsweek for penning his book, “The Choice” which detailed Nixon’s eugenics and population control tactics): “Mrs. Hamer is a symbol of what was good about the 1960s. She symbolized the will of many not merely to illuminate the society’s worst contradictions, but also to erase them.”

Fannie Lou Hamer was a prolife feminist who spoke with passion born of a life of hardships. She connected with people, black and white. As a victim of eugenic sterilization, racial discrimination, and a Democrat party that refused to racially integrate (hence her speech at the 1964 DNC Credentials Committee to demand black representation at the Convention), she spoke out against injustice leaving an indelible mark on the conscience of a nation. She was truly fearless.

She used to sing “This Little Light of Mine” often. It was her anthem. She let her light shine outside and inside her home. Fannie Lou and “Pap” Hamer were adoptive parents who, due to the tragic loss of their adopted daughter Dorothy Jean and injuries sustained in war by their son-in-law, adopted their own grandchildren. After her passing, Yette wrote that “Fannie Lou Hamer tried to feed and educate the children, to guard life and enhance its nobility.”

1980 article from the Afro American newspaper praising the pro-life, anti-poverty, pro-family work of Fannie Lou Hamer.

Pro-life activism is a continuum. Forget the favorite pro-abortion baseless mantra that we “don’t care about children once they’re born.” We care about life, no matter the stage, from conception until (what should be) natural death. We may not agree with everyone on how that help is given, but all the evidence shows the extensive nature of how pro-life, pro-family, pro-restoration organizations and the Church care for the poor, the broken and those in need. History reminds us that when we fail to care for the least of these and deem them as “unwanted” or a “burden” (whether born or unborn), only violence and destruction follow.

Forty-three years of Roe have eliminated over 58 million possibilities. They’re gone. These are millions who could’ve helped breathe Life into the hopelessness and despair that still shackles urban communities. More than 16 million black lives, possible freedom fighters like Hamer, have been erased by abortion from the annals of history. But we will not forget them.

As Hamer once proclaimed: “Nobody’s free until everyone’s free.” Here’s to a pro-life generation that is rising up, realizing that the best way to celebrate Black History American History is to fight to protect our very future—our Posterity.

Thanks for a great and truthful article. As a black male I have personally witnessed the victimization tactics of various groups, and not surprisingly many from ‘polished’ blacks against other blacks for profiteering purposes, quiet as it’s kept. Often unseen are those groups such as PP who are underhanded and sinister and continue with the sick efforts of their founder and hero, the Sanger woman—quiet as that’s also kept. None of those involved in these heinous operations believe that any life is valuable, unless of course there is a something-something in it for them and their grasping hands.

[…] Martin Luther King Jr. debasing himself by dressing up as a penis to prove I AM A MAN. Imagine Fannie Lou Hamer reciting lines from “The Vagina Monologues”, a pro-statutory rape play, as she demanded […]

February 11th, 2014 03:08 PM

[…] freedom fighter, Fannie Lou Hamer (“I’m sick and tired of being sick and tired!”), is known for her courageous efforts to fight […]

February 9th, 2015 02:11 AM

[…] parody belongs to none other than famed, pro-life, civil rights activist, Fannie Lou Hamer. She apparently was sick and tired of being sick and tired of the NAACP’s elitist focus. […]

[…] parody belongs to none other than famed, pro-life, civil rights activist, Fannie Lou Hamer. She apparently was sick and tired of being sick and tired of the NAACP’s elitist focus. […]

[…] anti-poverty and voting rights activist, Fannie Lou Hamer was unashamedly prolife and “spoke out strongly against abortion as a means of genocide of […]

November 10th, 2015 09:39 AM

[…] anti-poverty and voting rights activist, Fannie Lou Hamer was unashamedly prolife and &ldquospoke out strongly against abortion as a means of genocide of […]

November 11th, 2015 07:13 PM

[…] black babies are aborted than born alive. Planned Parenthood calls this “reproductive justice”. Fannie Lou Hamer called abortion a “genocide” among blacks. For the nation’s largest abortion and […]

December 7th, 2015 11:36 AM

[…] black babies are aborted than born alive. Planned Parenthood calls this “reproductive justice”.Fannie Lou Hamer, famed anti-poverty and voting rights activist, called abortion a “genocide” among blacks. We […]

December 8th, 2015 07:13 PM

[…] anti-poverty and voting rights activist, Fannie Lou Hamer was unashamedly prolife and “spoke out strongly against abortion as a means of genocide of […]

January 12th, 2016 03:33 PM

[…] honorary PhD’s and surviving being shot at by the Ku Klux Klan which you can learn about here and […]

February 3rd, 2016 06:07 PM


Driving While Black: Race, Space and Mobility in America

Driving While Black: Race, Space and Mobility in America

Discover how the advent of the car brought African Americans new freedom but also dangers.

Victor Hugo Green wrote "The Green Book," a guide for Black motorists, because to this day getting behind the wheel presents a different set of possibilities for Black drivers than it does for others. Driving While Black is a documentary that explores the dynamics that led Victor Hugo Green to write his now-famous guide book.


The teacher will ask the students to name Mississippi women who have made contributions to not only state history, but to national history. The teacher will record student responses on the board. The teacher will ask the students which Mississippi women have been inducted into the National Women’s History Hall of Fame (Order of induction - Ida B. Wells, Fannie Lou Hamer, Oprah Winfrey, and Eudora Welty). Students may or may not be able to suggest these names during the opener. If not, the teacher will guide the students to generate this list in the class discussion. The teacher will tell the students that they are going to have an opportunity to study Mississippian Fannie Lou Hamer in class over the next several days. Also, in honor of Women’s History Month they will create a program to honor Mrs. Hamer.

Instruct students to read the Mississippi History Now article about Fannie Lou Hamer. As students read the article, have them list what they feel are Hamer’s six strongest leadership characteristics. The characteristics should be listed on a chart similar to the one found at the end of this lesson plan. Students can also be creative in the type of format they use to chart Fannie Lou Hamer’s leadership qualities. Students should list one example from Hamer’s life where she displayed each characteristic. Students can work individually or with a partner for this portion of the lesson.

Once the students complete the leadership chart, ask for student volunteers to share examples from their charts with the class. The teacher can place a chart on an overhead transparency or the chalkboard in order to record student responses. A class discussion can be led as the responses are shared with the class.

After the class discussion, the teacher will inform students that they will be in charge of planning a Women’s History Month celebration for their class (this program can be planned for the entire grade-level or school as well). The celebration can focus on native Mississippian Mrs. Fannie Lou Hamer.

The teacher will place the students into groups of four for the Women’s History Month program. Each group can complete the following tasks or each group can be assigned one of the following tasks. If each group completes the following tasks, a contest can be conducted to determine which item from each category will be used for the celebration. The students can use the Mississippi History Now article as well as other resources to create the assignments listed below.

An invitation to the Women’s History Month celebration honoring Mrs. Fannie Lou Hamer

A poster commemorating Mrs. Fannie Lou Hamer’s contributions to history

A speech about Mrs. Hamer contributions to history that will be read at the program

Song selections that will be performed at the event that honor Mrs. Hamer’s musical talent and love of music

Decorations for the event

A poem to be read in honor of Mrs. Hamer

Allow the students to carry out this Women’s History Month program.


Fannie Lou Hamer - History

Fannie Lou Townsend was born October 6, 1917 in the Mississippi Delta on
a plantation where sharecropping was the norm. She was tricked into picking cotton
at the age of six in exchange for a few items from the "Boss Man's" Store. Bis zum
time she reached age ten, Fannie was picking as much cotton as some adults. Sie
earned the position of Timekeeper. To help calm her people down after a lynching,
shooting or KKK riot, Mrs. Hamer would sing like “ain't no tomorrow”. Fannie Lou
verheiratet Perry “Pap” Hamer in 1942.

In 1962, Mrs. Hamer decided she wanted to try to register to vote
after attending a SNCC voter registration meeting at William Chapel Church in
Ruleville, MS pastored by the late Rev. J. D. Story. It would turn out to be just
another way of asking to die.

After returning home, Mrs. Hamer was ordered to go and take her name off the
registrar’s book. If she refused to do so, she would have to move. Refuse she did
and move she did.

I didn't go register for you sir, I did it for myself”, replied Fannie Lou to her boss. Mr.
W. D. Marlowe. She was kicked off the plantation where she had lived for the past
eighteen years.

Sixteen shots were fired into The Tuckers home over the bed Mrs.
Hamer slept where she had fled for safety. “God had already told me
to move on, so I wasn’t there that night,” Fannie said.

Fannie Lou Hamer, June E. Johnson, James West, Euvester Simpson, Annelle
Ponder and others were jailed in Winona, Mississippi. Two black prisoners were
ordered to beat Mrs. Hamer. She was beaten so badly she no longer had feelings in
her legs.

Mrs. Hamer’s passion for her people and her interest and understanding of how
powerful the political process was in America led her and others to create the
Mississippi Freedom Democratic Party to challenge the Credential Committee in
Atlantic City, New Jersey in 1964 to be seated rather than the regular Democrats
who they exclaimed were "illegally elected" based on discriminatory practices against
blacks statewide. “We Will Not Accept The Compromise” , stated Mrs. Hamer.
She had consulted with Bob Moses and Mrs. Unita Blackwell and others prior. Mr.
Lawrence Guyot (Chairman MFDP) was in jail and couldn't make the trip.

President Johnson interrupted the nationally televised convention in
order to keep Fannie Lou and her views from spreading like wildfire.
All of the major networks later ran her speech in its entirety and the
whole country was spellbound to hear such convictions coming from a
Southerner who felt she had nothing left to fear but fear itself.

"If the Freedom Democratic Party isn't seated today, I Question America ", Fannie
told the Credentials Committee. "Is this America where we have to sleep with our
phones off the hooks because we be threatened daily just cause we want to register
to vote to become first class citizens".

Mrs. Hamer’s efforts did not stop there. She challenged Black
Educators to “teach our children more about our history since school
books left it out”. She started a daycare center with the assistance of
das National Council of Negro Women (NCNW) under the leadership of Dr.
Dorothy Irene Height (President). Mrs. Hamer also, organized
approximately, 640 acres of Freedom Farm land.

June E. Johnson gets very emotional when speaking about Mrs.
Hamer. "I gave BLOOD with this lady, do you understand me?" I love
Mrs. Hamer and she discussed with me her "Unfinished Business"
while she lay on her death bed, continues Johnson. June was beaten
in jail with Fannie Lou for voter registration activities as a teenager.

Fannie Lou Hamer's labor ceased at 5:15 p.m. on March 14, 1977 in Mound Bayou,
Mississippi due to Breast Cancer and complications from her jail house beating.

Fannie Lou Hamer worked with and sought assistance from Student Non Violent
Coordinating Committee (SNCC), Southern Christian Leadership Conference
(SCLC), National Council of Negro Women (NCNW), National Association of Colored
People (NAACP), The Delta Ministry and numerous others. She was co- founder of
the Mississippi Freedom Democratic Party (MFDP). It was the Delta Ministry under
the leadership of Mr. Owen H. Brooks along with Mr. Charles McLaurin and June E.
Johnson that assured Mrs. Hamer a proper burial.

Mrs. Hamer was the recipient of many awards and honors. She received an
Honorary Degree of Doctor of Humanities from Tougaloo College and Shaw
University. She, also, received honorary degrees from Columbia College and
Howard University. Fannie was honored with the National Sojourner Truth
Meritorious Service Award, The Paul Robeson Award from Alpha Kappa Alpha
Sorority and The Mary Terrell Award from Delta Sigma Theta, Inc. Delta Sigma
Theta made Mrs. Hamer an Honorary member of their sorority.

Fannie Lou was inducted into the National Women Hall of Fame. On February
18,1995, The United States Post Office in Ruleville, Mississipp i was named in Fannie
Lou Hamer's honor thanks to Congressman Bennie Thompson.

There is a Fannie Lou Hamer Day Care Center in Ruleville, Mississippi that Mrs.
Hamer started, a Fannie Lou Hamer Library located in Jackson, MS, a Fannie Lou
Hamer Freedom High School in Bronx, New York, The Fannie Lou Hamer Political
Institute founded by Dr. Leslie McLemore at Jackson State University in Jackson,
Mississippi and The Fannie Lou Hamer "Women of Faith" Learning & Cultural
Center. Mrs. Hamer's speech from the 1964 Democratic Convention is inscribed on
column 10 in the Civil Rights Garden in Atlantic City, New Jersey. Several people
do dramatic shows re-enacting "The Life & Times of Fannie Lou Hamer" and many
books and documentaries are written and produced on her.


Weiterführende Literatur

There are several biographies of Hamer, including Kay Mills, This Little Light of Mine:the Life of Fannie Lou Hamer (1993), and a children's book, Fannie Lou Hamer:From Sharecropping to Politics, by David Rubel with an introduction by Andrew Young (1990). Many histories of the civil rights movement in the South include information about Hamer. These include Vicki Crawford, Jacqueline Rouse, and Barbara Woods, Women in the Civil Rights Movement:Trailblazers and Torchbearers, 1941-1965 (1990) Juan Williams, Eyes on the Prize:America's Civil Rights Years, 1954-1965 (1987) and various histories of SNCC and its leaders. A collection of Fannie Lou Hamer papers is available on microfilm from the Amistad Research Center, Tulane University, New Orleans, Louisiana. □


Schau das Video: Fannie Lou Hamer Centennial Tribute