Wilhelm Rückelshaus

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William Doyle Ruckelshaus wurde am 24. Juli 1932 in Indianapolis geboren. Nach seinem Abschluss an der Princeton University und der Harvard Law School wurde er Rechtsanwalt.

1960 wurde Ruckelshaus zum stellvertretenden Generalstaatsanwalt von Indiana ernannt. Als Mitglied der Republikanischen Partei wurde er in das Repräsentantenhaus von Indiana gewählt. 1968 war er ein erfolgloser Kandidat für den US-Senat.

1969 ernannte Präsident Richard Nixon Ruckelshaus zum stellvertretenden Generalstaatsanwalt für die Zivilabteilung des US-Justizministeriums. Im folgenden Jahr wurde er Leiter der United States Environmental Protection Agency.

J. Edgar Hoover, der Direktor des FBI, starb am 2. Mai 1972. Anstatt einen Insider wie Mark Felt zu ernennen, gab Nixon den Job an L. Patrick Gray. Einen Monat nach Amtsantritt fand der Watergate-Einbruch statt. Kurz darauf befahl Nixon Gray, sich in die FBI-Untersuchungen des Einbruchs einzumischen.

Während der Anhörungen vor dem Kongress im März 1973 gab L. Patrick Gray zu, dass er Akten aus der Watergate-Untersuchung des FBI an den Anwalt des Weißen Hauses, John Dean, weitergegeben hatte. Gray musste am 27. April 1973 zurücktreten, nachdem bekannt wurde, dass er Papiere aus dem Safe des Weißen Hauses von E. Howard Hunt, dem ehemaligen CIA-Agenten, der den Watergate-Einbruch organisiert hatte, vernichtet hatte. Er wurde jedoch nie wegen Verbrechen im Zusammenhang mit Watergate angeklagt.

Richard Nixon ernannte Ruckelshaus nun zum stellvertretenden Direktor des FBI. Später in diesem Jahr wurde er stellvertretender Generalstaatsanwalt des US-Justizministeriums.

Am 18. Mai 1973 ernannte Generalstaatsanwalt Elliot Richardson Archibald Cox zum Sonderstaatsanwalt mit beispielloser Autorität und Unabhängigkeit, um die angebliche Watergate-Vertuschung und die illegalen Aktivitäten im Präsidentschaftswahlkampf 1972 zu untersuchen.

Im darauffolgenden Monat sagte John Dean aus, dass der Präsident bei einem Treffen mit Richard Nixon am 15. April bemerkt habe, dass er wahrscheinlich dumm gewesen sei, seine Versuche, E. Howard Hunt um Gnade zu erwirken, mit Charles Colson besprochen habe. Dean schloss daraus, dass Nixons Büro abgehört werden könnte. Am Freitag, den 13. Juli, erschien Alexander P. Butterfield vor dem Komitee und wurde gefragt, ob er wisse, ob Nixon Meetings aufzeichne, die er im Weißen Haus hatte. Butterfield gab widerstrebend Details des Tonbandsystems zu, das Nixons Gespräche überwachte.

Alexander P. Butterfield sagte auch, dass er wisse, dass "es wahrscheinlich die einzige Sache war, die der Präsident nicht preisgeben wollte". Diese Information interessierte Archibald Cox in der Tat und er forderte Richard Nixon auf, die Tonbänder des Weißen Hauses auszuhändigen. Nixon lehnte ab und so legte Cox beim Obersten Gerichtshof Berufung ein.

Am 20. Oktober 1973 befahl Nixon seinem Generalstaatsanwalt Elliot Richardson, Archibald Cox zu feuern. Richardson weigerte sich und trat aus Protest zurück. Nixon befahl daraufhin dem stellvertretenden Generalstaatsanwalt William Ruckelshaus, Cox zu feuern. Auch Ruckelshaus lehnte ab und wurde entlassen. Schließlich feuerte Robert Bork, der Generalstaatsanwalt, Cox.

Schätzungsweise 450.000 Telegramme gingen an Richard Nixon, um gegen seine Entscheidung zu protestieren, Cox zu entfernen. Die Leiter von 17 Law Colleges forderten nun Nixons Amtsenthebung. Nixon konnte dem Druck nicht widerstehen und stimmte am 23. Oktober zu, der Vorladung nachzukommen und begann, einige der Bänder herauszugeben. Im folgenden Monat wurde auf dem Tonband des Gesprächs zwischen Nixon und H. R. Haldeman am 20. Juni 1972 eine Lücke von über 18 Minuten entdeckt. Nixons Sekretärin Rose Mary Woods bestritt, das Tonband absichtlich gelöscht zu haben. Es war jetzt klar, dass Nixon an der Vertuschung beteiligt war und Mitglieder des Senats begannen, seine Amtsenthebung zu fordern.

Peter Rodino, Vorsitzender des Justizausschusses, leitete das Amtsenthebungsverfahren gegen Nixon. Die Anhörungen wurden im Mai 1974 eröffnet. Der Ausschuss musste über fünf Anklagepunkte abstimmen, und es wurde angenommen, dass sich die Mitglieder nach Parteilinien spalten würden. Bei den drei Hauptvorwürfen - Behinderung der Justiz, Machtmissbrauch und Zurückhaltung von Beweisen - stimmte die Mehrheit der Republikaner jedoch mit den Demokraten.

Zwei Wochen später besuchten drei hochrangige republikanische Kongressabgeordnete, Barry Goldwater, Hugh Scott und John Rhodes, Richard Nixon, um ihm mitzuteilen, dass sie für seine Amtsenthebung stimmen würden. Nixon, überzeugt, dass er die Abstimmung verlieren wird, beschloss, als Präsident der Vereinigten Staaten zurückzutreten.

Nach seinem Ausscheiden aus dem Justizministerium kehrte Ruckelshaus in die Privatwirtschaft zurück und wurde schließlich Senior Vice President Legal Affairs bei Weyerhaeuser.

1983 ernannte Präsident Ronald Reagan Ruckelshaus zum Interimsdirektor des EPM, eine Position, die er im folgenden Jahr größtenteils innehatte. Er kam 1985 zu Perkins Coie, einer Anwaltskanzlei mit Sitz in Seattle.


Schlagwort: William Ruckleshaus

Am späten Abend des 17. Juni 1972 wurden im Hauptquartier der National Democratic im Watergate Hotel in Washington DC fünf Männer festgenommen, die auf den ersten Blick wie ein Routineeinbruch aussahen. Folgeuntersuchungen ergaben, dass diese Männer – identifiziert als Virgilio Gonzalez, Bernard Barker, James McCord, Eugenio Martinez und Frank Sturgis – keine gewöhnlichen Kleinkriminellen waren, sondern Mitarbeiter des Ausschusses für die Wiederwahl von Präsident Richard Nixon. Sie waren beim Abhören von Telefonen und beim Stehlen von Dokumenten erwischt worden, als Teil einer größeren Kampagne illegaler Aktivitäten, die von Nixons Berater G. Gordon Liddy entwickelt wurde, um Nixons Wiederwahl sicherzustellen. Am 15. September 1972 klagte eine Grand Jury die fünf Büroeinbrecher sowie Liddy und einen weiteren Nixon-Berater, E. Howard Hunt, wegen Verschwörung, Einbruch und Verstoß gegen die Abhörgesetze des Bundes an. Präsident Nixon bestritt jede Verbindung mit dem Einbruch und die meisten Wähler glaubten ihm und gewannen mit einem Erdrutsch die Wiederwahl. Auf Drängen von Nixons Helfern bekannte sich fünf schuldig, um ein Verfahren zu vermeiden, die anderen beiden wurden im Januar 1973 verurteilt.

Links: Virgilio Gonzalez, James McCord, Eugenio Martinez, Bernard Barker und Frank Sturgis

Das Wartergate Hotel

Abgesehen von Nixons leidenschaftlichen Leugnungen gab es ein durchdringendes Gefühl sowie Beweise dafür, dass hinter dieser Geschichte mehr steckte als nur fünf Wahlkampfhelfer auf niedriger Ebene, die unabhängig in kriminellen Aktivitäten gegen ihre politischen Rivalen handelten. Es gab unbeantwortete Fragen und zahlreiche Drohungen, die alle auf eine dunklere Verschwörung und eine stärkere Beteiligung des Weißen Hauses hinwiesen. Am 7. Februar 1973 beschloss der Senat der Vereinigten Staaten einstimmig, einen Senatsausschuss einzusetzen, um die Präsidentschaftswahlen 1972 und mögliche Fehlverhalten zu untersuchen. Das Komitee, das aus vier demokratischen und drei republikanischen Senatoren bestand, wurde ermächtigt, den Einbruch und jede anschließende Vertuschung krimineller Aktivitäten sowie „alle anderen illegalen, unangemessenen oder unethischen Verhaltensweisen während des Präsidentschaftswahlkampfs von 1972“ zu untersuchen , einschließlich politischer Spionage und Praktiken der Wahlkampffinanzierung.“ Ausschussanhörungen wurden im Mai 1973 live im Fernsehen übertragen und wurden schnell zu einem “muss TV” für eine forschende und neugierige Nation. Obwohl Nixon wiederholt erklärte, er wisse nichts über den Watergate-Einbruch, sagte der ehemalige Anwalt des Weißen Hauses, John Dean III, aus, dass der Präsident Pläne genehmigt habe, die Verbindungen des Weißen Hauses zum Einbruch zu vertuschen. Ein anderer ehemaliger Berater, Alexander Butterfield, enthüllte, dass der Präsident in verschiedenen Räumen des Weißen Hauses ein sprachaktiviertes Tonbandgerät unterhielt, das möglicherweise Informationen enthielt, die den Präsidenten in eine kriminelle Verschwörung verwickeln. Nur einen Monat nach Beginn der Anhörungen glaubten 67 Prozent, Präsident Nixon habe sich an der Watergate-Vertuschung beteiligt.

Die Reporter der Washington Post, Carl Bernstein und Bob Woodward, spielten eine entscheidende Rolle beim Aufbrechen der Watergate-Geschichte.

Die Enthüllung, dass es Aufzeichnungen potenziell schädlicher Informationen gab, die Nixon und seine Bemühungen, ihre Offenlegung zu verhindern, implizierten, wurde bald zum zentralen Drama der Geschichte. Nixon hatte im Sommer und Herbst 1973 Mühe, die Bänder zu schützen. Seine Anwälte argumentierten, dass das Exekutivprivileg des Präsidenten ihm erlaubte, die Bänder für sich zu behalten, aber der Senatsausschuss und ein unabhängiger Sonderstaatsanwalt namens Archibald Cox waren entschlossen, sie zu beschaffen. Am 20. Oktober 1973, nachdem Cox sich geweigert hatte, die Vorladung fallen zu lassen, befahl Nixon Generalstaatsanwalt Elliot Richardson, den Sonderstaatsanwalt zu entlassen. Richardson trat aus Protest zurück, anstatt einen seiner Meinung nach unethischen und rechtswidrigen Befehl auszuführen. Nixon befahl dann dem stellvertretenden Generalstaatsanwalt William Ruckleshaus, Cox zu entlassen, aber Ruckelshaus trat auch zurück, anstatt ihn zu entlassen. Nixons Suche nach jemandem im Justizministerium, der bereit war, Cox zu entlassen, endete mit dem Generalstaatsanwalt Robert Bork. Obwohl Bork sagte, er glaube, dass Nixons Befehl gültig und angemessen sei, erwog er, zurückzutreten, um zu vermeiden, "als Mann wahrgenommen zu werden, der den Auftrag des Präsidenten erfüllte, meinen Job zu retten". Diese Kette von Ereignissen sollte als das “Saturday Night Massacre” in die Geschichte eingehen und die amerikanische Öffentlichkeit weiter gegen Nixon aufbringen. Als Reaktion auf die Anschuldigungen, dass er die Justiz behinderte, antwortete Nixon bekanntermaßen: „Ich bin kein Gauner.“

Im neuen Jahr wurde es für das Weiße Haus noch schlimmer. Am 6. Februar 1974 begann das Repräsentantenhaus, die mögliche Amtsenthebung des Präsidenten zu untersuchen. Weniger als einen Monat später, am 1. März 1974, klagte eine Grand Jury mehrere ehemalige Adjutanten von Nixon an, der als “Watergate Seven”-H.R. Haldeman, John Ehrlichman, John N. Mitchell, Charles Colson, Gordan C. Strachan, Robert Maridan und Kenneth Parkinson wegen Verschwörung zur Verhinderung der Watergate-Untersuchung. Die Grand Jury nannte Nixon heimlich als nicht angeklagten Mitverschwörer. Der Sonderstaatsanwalt hielt sie jedoch von einer Anklage gegen Nixon ab und argumentierte, dass ein Präsident erst nach seinem Ausscheiden angeklagt werden kann, was einen Präzedenzfall schafft, der bis heute Bestand hat.

Nixon veröffentlichte schließlich ausgewählte Bänder, um die wachsende öffentliche Kritik und die Wahrnehmung, dass er etwas verheimlichte, zu unterdrücken. Der Präsident kündigte die Veröffentlichung der Transkripte in einer Rede an die Nation am 29. April 1974 an, merkte jedoch an, dass alle Audiodaten, die für nationale Sicherheitsinformationen relevant sind, von den freigegebenen Bändern geschwärzt werden könnten. Dieser Vorbehalt schürte fast sofort den Verdacht, dass das Weiße Haus tatsächlich etwas Verdammenderes verbarg. Die Frage der Aufnahmen und ob das Weiße Haus verpflichtet war, die Vorladungsbänder des Kongresses zu befolgen, ging an den Obersten Gerichtshof der Vereinigten Staaten. Am 24. Juli 1974, in Vereinigte Staaten gegen Nixon, entschied das Gericht einstimmig, dass Ansprüche auf Privilegien der Exekutive über die Bänder nichtig seien. Das Gericht wies den Präsidenten an, die Bänder dem Sonderstaatsanwalt zu übergeben. Am 30. Juli 1974 befolgte Nixon die Anordnung und veröffentlichte die vorgeladenen Bänder der Öffentlichkeit.

Nixon: "Ich bin kein Gauner!"

Nixons Schicksal wurde am 5. August 1974 weitgehend besiegelt, als das Weiße Haus ein bisher unbekanntes Tonband veröffentlichte, das sich als „rauchende Waffe“ erweisen sollte, das unbestreitbare Beweise für seine Mittäterschaft an den Watergate-Verbrechen lieferte. Die Aufzeichnung vom 23. Juni 1972, weniger als eine Woche nach dem Einbruch, enthüllte, dass ein Präsident eingehende Gespräche mit seinen Mitarbeitern führte, in denen sie darüber diskutierten, wie das FBI daran gehindert werden kann, seine Ermittlungen zum Einbruch fortzusetzen. Zwei Tage später traf sich eine Gruppe hochrangiger republikanischer Führer aus dem Senat und dem Repräsentantenhaus mit Nixon und stellte ihm ein Ultimatum: Rücktritt oder Amtsenthebung.

Am 8. August trat Nixon in einer landesweit ausgestrahlten Fernsehansprache beschämt offiziell von der Präsidentschaft zurück. Am nächsten Tag verließen er und seine Familie ein letztes Mal das Weiße Haus, gingen an Bord der Marine One und flogen zum Luftwaffenstützpunkt Andrews, von wo aus sie zu ihrem Haus in Kalifornien zurückgebracht wurden. Vizepräsident Gerald Ford wurde kurz darauf als Präsident vereidigt. Er würde Nixon am 8. September vollständig und bedingungslos begnadigen und ihn vor der Strafverfolgung für alle Verbrechen immunisieren, die er als Präsident “ oder begangen oder möglicherweise begangen oder daran teilgenommen hat”.


William Ruckelshaus, ein US-EPA-Chef, an den man sich erinnern sollte

„Ich glaube, 80 Prozent der Amerikaner sind Umweltschützer. Bei EPA arbeiten Sie für eine Sache, die über Ihr Eigeninteresse hinausgeht und die die Ziele, die Menschen normalerweise verfolgen, übertrifft. Du bist nicht wegen des Geldes da, du bist für etwas da, das über dich hinausgeht.“ Wilhelm ‚Bill‘ Ruckelshaus

Von David H. Martin

Während dies geschrieben wird, hat Amerika gelernt, dass das gefürchtete Coronavirus keine Grenzen kennt. In den 1950er Jahren lernte Amerika, dass die Geißel der Luft- und Wasserverschmutzung keine Grenzen kennt. Die Verwüstung der Wälder des Nordostens durch sauren Regen durch Schadstoffe aus der Luft, die aus dem Mittleren Westen eingeblasen wurden, alarmierte die Amerikaner, zusammen mit dem Anblick des Cuyohoga River in Ohio in Flammen.

Am 20. Oktober 1997 berichtete ich über den Kongress der Water Environment Federation (WEFTEC) und zollte dem 25 Gesetz über sauberes Wasser von 1972, ein ehrgeiziges Programm zum Schutz und zur Verbesserung der Wasserqualität in Flüssen, Seen, Feuchtgebieten, Flussmündungen und Küstenregionen der Vereinigten Staaten. Auf der Bühne stand an diesem Tag William „Bill“ Ruckelshaus, der 1970 der allererste US-EPA-Administrator wurde, der von Präsident Richard M. Nixon ernannt wurde (im selben Jahr wie der erste Earth Day am 22. April). Auf der WEFTEC 97 nannte Ruckelshaus die Gesetz über sauberes Wasser "das effektivste Bundesumweltgesetz aller Zeiten." Seine Botschaft an die WEF-Mitglieder lautete, dass vor allem im Bereich der punktuellen Umweltverschmutzung noch viel zu tun sei. Rückblickend war er wohl der größte US-EPA-Chef in der Geschichte.

So erinnerte sich Scott Simon von CBS an Ruckelshaus in seinem Wochenendausgabe ausgestrahlt am 30. November 2019: „William Ruckelshaus war ein Naturschützer, ein republikanischer Konservativer aus Indiana, der an die Erhaltung ausgeglichener Haushalte, begrenzte Regierungsbefugnisse, verfassungsmäßige Kontrollen und Ausgleiche sowie saubere Luft und sauberes Wasser glaubte. „Die Natur bietet ein kostenloses Mittagessen“, sagte er, „aber nur, wenn wir unseren Appetit kontrollieren.“ Als stellvertretender Generalstaatsanwalt in den 1960er Jahren half er Indianas erste Luftverschmutzungsgesetze zu schreiben und wurde von Präsident Nixon im Jahr 1970. Als erster Direktor der EPA verbot Bill Ruckelshaus DDT aus der US-Landwirtschaft, ging gegen Stahl- und Papierunternehmen wegen Wasserverschmutzung vor und forderte die Großstädte auf, die Abwässer zu reduzieren, die sie in die Wassersysteme leiteten.“

„Er erinnert uns daran, wie edel der öffentliche Dienst sein kann“, sagte Präsident Obama, als er Ruckelshaus 2015 die Presidential Medal of Freedom verlieh, und fügte dann hinzu: „Und unsere Luft und unser Wasser sind sauberer und unser Leben ist durch ihn heller.“

Eine zweite Amtszeit unter Präsident Reagan
Während der ersten Amtszeit von Präsident Ronald Reagan beobachtete Ruckelshaus zunehmende Turbulenzen bei der US-EPA. Als die Verschlechterung der Öffentlichkeit klar wurde, zog ihn die gleiche Offenheit, die ihn während des Watergate-Skandals von der Agentur wegführte, 10 Jahre später zurück. Im Frühjahr 1983 bat ihn der Stabschef des Weißen Hauses, James Baker, zur Agentur zurückzukehren. In der Absicht, die von ihm 13 Jahre zuvor gegründete Institution wiederherzustellen, überwand Ruckelshaus seinen eigenen (und den seiner Familie) Widerstand, unter der Bedingung, dass ihm das Weiße Haus maximale Autonomie bei der Wahl der neuen Amtsträger einräumt.

Zwischen dem 15. Mai 1983 und dem 7. Februar 1985 versuchte der Verwalter Ruckelshaus, das Vertrauen der Öffentlichkeit in die Behörde zurückzugewinnen. Es erwies sich als schwierige Zeit, in der eine skeptische Presse und ein misstrauischer Kongress alle Aspekte der Tätigkeit der Agentur hinterfragten und viele ihrer Handlungen im schlechtesten Licht interpretierten. Doch als Ruckelshaus die US-EPA verließ, tat er dies mit Befriedigung. Er hatte die Spitzenpositionen mit kompetenten Personen besetzt, die Aufmerksamkeit der Mitarbeiter wieder auf die Mission gelenkt und das Ansehen der Agentur in der Öffentlichkeit erhöht.

Die Ruckelshaus-Biografie in Kürze:

  • Geboren am 24. Juli 1932 in Indianapolis, Indiana
  • Aufgewachsen in einer angesehenen Indiana-Familie
  • Diente zwei Jahre (1953-55) in der US-Armee als Drill Sergeant
  • Abschluss 1958 in Princeton
  • Erwarb 1960 einen Abschluss in Rechtswissenschaften in Harvard
  • Eintritt in die Familienkanzlei 1960
  • 1965 gewann er einen Sitz im Repräsentantenhaus von Indiana
  • 1970 Ernennung zum stellvertretenden Generalstaatsanwalt unter Präsident Nixon
  • Ebenfalls 1970 von Nixon zum ersten EPA-Administrator ernannt
  • 1973 Ernennung zum stellvertretenden FBI-Direktor unter Nixon
  • Ebenfalls 1973 wurde er Senior Vice President der Firma Weyerhaeuser
  • 1988 Vorsitzender, CEO von Browning Ferris Industries
  • 2004 ernannte Präsident G.W. Bush wird Mitglied der US-Kommission für Meerespolitik
  • 2008 Ernennung in Washingtons Puget Sound Partnership
  • 2010 Ernennung zum Co-Vorsitzenden der Initiative der Gemeinsamen Ozeankommission
  • Ebenfalls 2010 Berufung in den Beirat des W.D. Ruckelshaus Center an der University of Washington
  • Ebenfalls 2010 zum Direktor der Initiative for Global Development ernannt
  • Im November 2015 Verleihung der Presidential Medal of Freedom von Präsident Obama
  • Gestorben am 27. November 2019 im Alter von 87 Jahren zu Hause in Medina, WA

Zusammenfassung
Ruckelshaus starb im vergangenen November im Alter von 87 Jahren, ein Konservativer und Naturschützer, der den Rechtsstaat bewahrt und geschützt hat. Eine Feier seines Lebens, seiner Führung und seiner Leistungen als US-EPA-Administrator sollte diesen Dezember, wenn die Agentur ihr 50-jähriges Bestehen feiert, gefeiert werden. Der derzeitige Direktor der US-EPA, Andrew Wheeler, sollte im April auf ihrer Jahrestagung zu WQA-Mitgliedern sprechen, als die Coronavirus-Krise die Absage der Veranstaltung erzwang.

Über den Autor
David Martin, Präsident von Lenzi Martin Marketing, verfügt über mehr als 30 Jahre Erfahrung in der Wasserqualitätsbranche in Zusammenarbeit mit Händlern, Distributoren und Herstellern. Er ist erreichbar unter (708) 848-8404 oder [email protected]


William D. Ruckelshaus

William „Bill“ Doyle Ruckelshaus wurde am 24. Juli 1932 in Indianapolis, Indiana, als Sohn von Marion Doyle Covington und John K. Ruckelshaus geboren. Nach dem Abschluss der High School diente Bill zwei Jahre in der US-Armee und wurde schließlich Drill Sergeant, bevor er 1955 den Dienst verließ. 1957 schloss Bill seinen Bachelor in Geschichte an der Princeton University cum laude ab, bevor er seinen Abschluss in Rechtswissenschaften machte 1960 von der Harvard-Universität.

Nach dem Bestehen des Anwaltsexamens in Indiana im Jahr 1960 begann Bill seine juristische Laufbahn in der Kanzlei seiner Familie Ruckelshaus, Bobbitt und O’Conner, wo er acht Jahre lang arbeitete. Im Jahr 1960, im Alter von 28 Jahren, wurde er zum stellvertretenden Generalstaatsanwalt von Indiana ernannt und diente bis 1965. Als stellvertretender Generalstaatsanwalt diente Bill als Anwalt des Indiana Stream Pollution Control Board, wo er gerichtliche Verfügungen erwirkte, die Industrien und Gemeinden die starke Verschmutzung von die Wasserversorgung des Staates. 1961 half er beim Entwurf des Indiana Air Pollution Control Act von 1961, Indianas erstem Versuch, die Umweltverschmutzung zu reduzieren. Bis 1967 hatte Bill einen Sitz im Repräsentantenhaus von Indiana gewonnen. Während seiner Amtszeit bis 1969 war er Mehrheitsführer des Repräsentantenhauses.

Im Jahr 1969 ernannte Präsident Richard Nixon Bill zum stellvertretenden Generalstaatsanwalt, der für die Zivilabteilung des US-Justizministeriums verantwortlich war, ein Amt, das er bis zu seiner Ernennung zum ersten Administrator der Environmental Protection Agency (EPA) am 2. Dezember 1970 innehatte. Eine der ersten Aufgaben von Bill als EPA-Administrator bestand darin, sich mit dem Brennen des Cuyahoga River zu befassen, wo er mit dem Generalstaatsanwalt der Vereinigten Staaten zusammenarbeitete, um Klage gegen die Jones and Laughlin Steel Corporation wegen der Einleitung erheblicher Mengen an Zyanid in den Cuyahoga River in der Nähe von Cleveland einzureichen. Später sollte er die Umsetzung des Clean Air Act von 1970 beaufsichtigen und die Verwendung von DDT verbieten, wobei er behauptete, DDT sei ein „potenzielles menschliches Karzinogen“.

Aufgrund des Watergate-Skandals kam es im April 1973 zu einer Umbesetzung der Nixon-Verwaltungsposten, und Bill wurde zum amtierenden Direktor des Federal Bureau of Investigation ernannt. Später im selben Jahr wurde Bill zum stellvertretenden Generalstaatsanwalt des US-Justizministeriums ernannt. In einem Ereignis, das als “Saturday Night Massacre” bekannt ist, legten Bill und sein Vorgesetzter Elliot Richardson ihre Positionen im Justizministerium zurück, anstatt einer Anweisung von Präsident Nixon Folge zu leisten, den Watergate-Sonderankläger Archibald Cox zu entlassen, der die Ermittlungen führte offizielles Fehlverhalten des Präsidenten und seiner Helfer.

Nachdem er das Justizministerium verlassen hatte, kehrte Bill in die Privatwirtschaft zurück, um als Anwalt zu praktizieren, und trat 1973 der Washingtoner Anwaltskanzlei Ruckelshaus, Beveridge, Fairbanks und Diamond bei. Zwei Jahre später nahm er eine Position als Senior Vice President of Legal Affairs von die Firma Weyerhäuser.

1983, als die EPA aufgrund von Massenrücktritten wegen der falschen Handhabung des Superfund-Programms in der Krise steckte, ernannte Präsident Ronald Regan Bill erneut zum EPA-Administrator. Bill war bis 1985 tätig, bevor er zu Perkins Coie, einer in Seattle ansässigen Anwaltskanzlei, wechselte.

Bill war in den Vorständen von Isilon Systems, Weyerhaeuser Company, Nordstrom, Inc., Cummins Engine Company, Monsanto Company, Solutia, Inc., Pfizer, Inc., Coinstar, Inc., Pharmacia Corporation und der Energy Foundation tätig. Er ist Gründungsdirektor und Vorstandsmitglied der Initiative for Global Development, emeritierter Vorsitzender des William D. Ruckelshaus Center und emeritiertes Vorstandsmitglied des World Resources Institute und der University of Wyoming, Ruckelshaus Center. Von Juli 1997 bis Juli 1998 ernannte ihn Präsident Clinton zum Gesandten der Vereinigten Staaten bei der Umsetzung des Pazifischen Lachsvertrags. 1999 wurde er von Gouverneur Gary Locke zum Vorsitzenden des Salmon Recovery Funding Board für den Staat Washington ernannt. Im Mai 2007 ernannte Gouverneurin Christine Gregoire Bill zum Vorsitzenden des Führungsrats der Puget Sound Partnership. Im Juni 2001 wurde er von Präsident Bush zum Mitglied der im Jahr 2000 vom Kongress eingesetzten Kommission für Meerespolitik ernannt. Im Jahr 2015 wurde Bill von Präsident Obama mit der Presidential Medal of Freedom, der höchsten zivilen Auszeichnung des Landes, ausgezeichnet.

Bill lebte mit seiner Frau Jill in ihrem Haus in Seattle, Washington. Sie haben fünf Kinder und 12 Enkel.

Bill verstarb am 27. November 2019 in seinem Haus in Seattle.

Für weitere Informationen über Bill lesen Sie hier einen Brief unseres Zentrumsdirektors und Beiratsvorsitzenden oder sehen Sie sich an, wie das Beiratsmitglied und Bills enger Freund und Vertrauter, Jerry Grinstein, Bills Karriere hervorhebt


William D. Ruckelshaus

HÖHEPUNKTE:
1966-1968:

Mitglied des Repräsentantenhauses von Indiana
1969-1970:
Stellvertretender US-Generalstaatsanwalt, Zivilabteilung
4/3/1973- 7/9/1973:
Stellvertretender Direktor, Federal Bureau of Investigation
7/9/1973-10/20/1973:
Stellvertretender US-Generalstaatsanwalt
1970-1973:
Administrator, Umweltschutzbehörde
1983-1985:
Administrator, Umweltschutzbehörde


HistoryLink.org

Am 4. Dezember 1970 wird William ("Bill") Ruckelshaus (1932-2019) als erster Verwalter der U.S. Environmental Protection Agency (EPA) vereidigt. Die neu gegründete Behörde ist ein Zusammenschluss von 15 bisher bestehenden Einheiten von vier Bundesbehörden. Ruckelshaus bringt sie in seinen zweieinhalb Jahren als Administrator gekonnt zusammen, um eine effektive EPA zu bilden, die in den frühen 1970er Jahren viel bewirken wird. 1976 werden Ruckelshaus und seine Familie in die Gegend von Seattle ziehen, und sowohl er als auch seine Frau werden für ihre Arbeit in ganz West-Washington bekannt .

Vor den 1960er Jahren gab es relativ wenig Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen des Menschen auf die Umwelt. Wachstum und Entwicklung galten als Fortschritt, und ihre Nebenwirkungen wurden nur selten berücksichtigt, selbst als Mitte des 20. Obwohl viele Staaten nur begrenzte Gesetze zum Schutz der Umweltverschmutzung in den Büchern hatten (und es auch einige schwache Bundesgesetze gab), wurden diese einfachen Gesetze selten energisch durchgesetzt. Das Wachstum war gut und das große Geschäft noch besser, und viele Staatschefs wollten große und erfolgreiche Unternehmen nicht entfremden, indem sie ihre Umweltschutzgesetze durchsetzten und zusehen, wie diese Unternehmen in einen anderen Staat verlagerten.

Dieses Gefühl änderte sich in den 1960er Jahren. 1962 veröffentlichte Rachel Carson (1907-1964) ihr bahnbrechendes Buch, Stille Quelle, die vor den Gefahren durch den damals grassierenden Pestizideinsatz warnte und den Glauben der Wissenschaft in Frage stellte, dass die menschliche Kontrolle über die Natur die Antwort sei. Viele glauben, dass das Buch die Umweltbewegung der 1960er Jahre auslöste, die in den letzten Jahren des Jahrzehnts dramatisch an Fahrt gewann.

Präsident Richard Nixon (1913-1994) war kein besonderer Freund der Umwelt, aber er war Politiker genug, um zu wissen, dass die Öffentlichkeit es war. Kurz nach seiner Amtseinführung 1969 bat er Roy Ash (1918-2011), Präsident und Mitbegründer von Litton Industries, eine Kommission (die treffend als Ash-Kommission bekannt ist) zu leiten, um Vorschläge zur Verbesserung der Exekutive und zur Konsolidierung von Funktionen zu unterbreiten, die wurden im gesamten Bundesgebiet verteilt. Später in diesem Jahr bat Nixon Ash, zu überlegen, ob es eine separate Umweltschutzbehörde geben sollte, um die zahlreichen Organisationen zu ersetzen, die sich damals mit den Umweltproblemen des Landes befassten. Nach Anhörungen im Repräsentantenhaus und im Senat im Jahr 1970 empfahl Ash die Schaffung einer solchen Agentur.

Ruckelshaus war nicht die erste Wahl für die Leitung der neuen Agentur. In den frühen 1990er Jahren erklärte er "zwei [andere] Typen lehnten ab! Ich wusste nie, wer sie waren" (". Oral History Interview"). Aber Ruckelshaus, der damals für das Justizministerium arbeitete, war interessiert. Er meisterte leicht eine Anhörung vor einem Unterausschuss des Senats, um seine Qualifikationen zu bestimmen, und am 4. Dezember 1970 wurde er unter den Augen seiner Frau Jill (geb. 1937) und Präsident Nixon vom Obersten Richter Warren Burger (1907-1995) als der der erste EPA-Administrator der Nation.

Fünfzehn in einem

Die EPA selbst hatte zwei Tage zuvor in den Straßen 20th und L in Washington, D.C. offiziell ihren Betrieb aufgenommen. Sie war in weniger als einem Jahr zusammengeschustert worden, indem 15 Einheiten zuvor bestehender Organisationen von vier separaten Agenturen in eine einzige Agentur mit insgesamt 5.650 Mitarbeitern überführt wurden. Das Ministerium für Gesundheit, Bildung und Soziales trug zu den Funktionen Luft, feste Abfälle, Wasserhygiene, radiologische Gesundheit und Pestizidtoleranz (und Personal) bei Die Atomenergiekommission und der Eidgenössische Strahlenschutzrat stellten Strahlenschutzstandards und -kriterien bereit.

Ruckelshaus bewegte sich während seiner Amtszeit bei der EPA schnell und entschlossen. Eine Woche nach seiner Vereidigung gab er drei Großstädten – Cleveland, Detroit und Atlanta – sechs Monate Zeit, um die Wasserqualitätsstandards einzuhalten oder Maßnahmen des Justizministeriums zu ergreifen. Ende des Monats, am 31. Dezember 1970, unterzeichnete Präsident Nixon den Clean Air Act, der (unter anderem) die EPA verpflichtete, nationale Luftqualitätsstandards und Standards für bedeutende Schadstoffquellen, einschließlich des Automobils, festzulegen. Das Gesetz legte Emissionsstandards fest, die eine 90-prozentige Reduzierung von Kohlenwasserstoffen und Kohlenmonoxid bis 1975 und eine 90-prozentige Reduzierung von Stickoxiden bis 1976 vorschreiben. Die amerikanischen Autohersteller protestierten und forderten eine Verlängerung der Frist für die Umsetzung der erforderlichen Änderungen. Ruckelshaus lehnte ab, und 1975 tauchten in amerikanischen Autos Katalysatoren auf (die schädliche Emissionen in Wasserdampf und Kohlendioxid umwandelten).

Eine weitere bedeutende Errungenschaft der EPA unter Ruckelshaus kam im Juni 1972, als die Behörde die Verwendung von Dichlordiphenyltrichlorethan, besser bekannt als DDT, verbot. DDT war ein umstrittenes Pestizid, das sich bei der Abtötung von krankheitsübertragenden Insekten, insbesondere der Malaria-übertragenden Mücke, als sehr wirksam erwiesen hatte. Das Pestizid war so wirksam, dass es auch die meisten anderen Insekten tötete und die landwirtschaftliche Produktivität steigerte, was einige begeistert als "grüne Revolution" bezeichneten, der Begriff in den 1950er und 1960er Jahren bedeutete erhöhte Pflanzenproduktion. Andere waren vorsichtiger und wiesen darauf hin, dass viele dieser Insekten für den Menschen von Vorteil seien. Dann wurde bekannt, dass DDT in die Systeme von Vögeln wie dem Weißkopfseeadler eindrang und sie dazu veranlasste, Eier mit so dünnen Schalen zu legen, dass viele Eier zerbrachen, bevor das Baby schlüpfte. Ein weiteres Problem bestand darin, dass DDT, sobald es einmal verwendet wurde, in zunehmenden Mengen verwendet werden musste, um seine Wirksamkeit zu erhalten. Obwohl nicht bekannt war, dass DDT eine Bedrohung für den Menschen darstellte, befürchtete Ruckelshaus, dass seine zunehmende Verwendung den Ausschlag geben könnte. "Wenn wir falsch raten - und es war in beträchtlichen Mengen im Fettgewebe des Menschen - könnten wir wirklich ein Problem an unseren Händen haben", erklärte er später ("Bill Ruckelshaus", 27).

Auf nach Seattle

Ruckelshaus war bis April 1973 der erste Verwalter der EPA. Nachdem er kurzzeitig unter Nixon in zwei anderen Positionen tätig war (und bekanntermaßen im "Saturday Night Massacre" während des Watergate-Skandals zurückgetreten war) und dann 1976 mehrere Jahre in der Privatrechtspraxis verbrachte Ruckelshaus zog mit seiner Familie in die Gegend von Seattle. Er war die nächsten sieben Jahre als Senior Vice President bei der Weyerhaeuser Company tätig und gehörte später dem Vorstand an. 1983 kehrte er nach Washington, D.C. zurück, um erneut die EPA zu leiten, und war dort fast zwei Jahre lang, bevor er nach Seattle zurückkehrte.

Zurück in Seattle arbeitete er für die Madrona Venture Group, eine Venture-Capital-Firma mit Fokus auf Technologie. Er arbeitete auch in gemeinnützigen Gremien in der Gegend von Seattle, darunter das Seattle Aquarium und der Washington News Council, und zwischen 2007 und 2010 war er Vorsitzender der Puget Sound Partnership, einer neuen staatlichen Behörde, die gegründet wurde, um den Puget Sound zu erhalten und zu schützen. Jill Ruckelshaus war im Raum Seattle in ähnlicher Weise sowohl in gewinnorientierten als auch in gemeinnützigen Gremien aktiv und wurde durch ihre Arbeit für Frauenrechte bekannt.

Im Jahr 2017 erhielten Bill und Jill Ruckelshaus den Seattle-King County First Citizen Award von Seattle King County Realtors, der ihre Verdienste um die Gemeinde in den letzten 40 Jahren würdigt.

Büro für Kunst und Kultur in Seattle
King County

Vereidigung von William Ruckelshaus als erster EPA-Administrator mit Präsident Richard Nixon, Jill Ruckelshaus und Chief Justice Warren Burger, 4. Dezember 1970


William Ruckelshaus, Madrona-Direktor, ehemaliger EPA-Führer und Watergate-Schlüsselfigur, stirbt im Alter von 87

Wilhelm Rückelshaus. (Foto der Madrona Venture-Gruppe)

William Ruckelshaus, ein fester Bestandteil der Geschäftswelt von Seattle mit einer reichen Geschichte des öffentlichen Dienstes, starb am Mittwoch in seinem Haus in Seattle. Er war 87.

Lange vor seiner letzten Rolle als Startup-Berater trotzte Ruckelshaus Präsident Richard Nixon während des „Saturday Night Massacre“ und des Watergate-Skandals 1973 als stellvertretender Generalstaatsanwalt.

Ruckelshaus diente auch als erster Leiter des Amtes für Umweltschutz und war langjähriger Naturschützer.

„Bill Ruckelshaus hat sein Leben dem öffentlichen Dienst gewidmet“, sagte Madrona-Geschäftsführer Tom Alberg in einer Erklärung. "Mit seinem Tod hat unser Land einen Helden und Beschützer der amerikanischen Demokratie verloren."

Ruckelshaus wurde der erste Verwalter der EPA, als die Agentur 1970 gegründet wurde. Er war später Direktor des Federal Bureau of Investigation und dann stellvertretender Generalstaatsanwalt der USA, wo er in Nixons Fadenkreuz geriet.

Verstrickt in den Watergate-Skandal befahl Nixon seinen obersten Beamten des Justizministeriums, Archibald Cox, den mit dem Fall beauftragten Sonderstaatsanwalt, zu entlassen. Nixon wollte, dass Cox entfernt wird, um einer Vorladung wegen belastender Tonbandaufnahmen zu entgehen. Ruckelshaus lehnte den Auftrag ab und trat zusammen mit einem Kollegen von seinem Amt zurück. Die Entlassungen und Rücktritte wurden von den Medien als "The Saturday Night Massacre" bezeichnet. Sie lösten eine Flut von Rufen nach Nixons Rücktritt aus, denen er 1974 schließlich nachkam.

„Als die Präsidentschaft vor 47 Jahren in der Krise steckte, ist Ruckelshaus als stellvertretender Generalstaatsanwalt zurückgetreten, anstatt den Befehl des Präsidenten der Vereinigten Staaten auszuführen, den Sonderstaatsanwalt zu entlassen“, sagte Alberg. „Durch den Charakter und den Mut von Leuten wie Ruckelshaus wird unser Landkreis überleben.“

1976 zog Ruckelshaus nach Seattle, um Vizepräsident des Holzriesen Weyerhaeuser zu werden. 1983 bat Präsident Ronald Reagan Ruckelshaus, an die Spitze der angeschlagenen EPA zurückzukehren. Laut The New York Times wird ihm zugeschrieben, das Vertrauen in die Agentur wiederherzustellen und sie wieder ihrer Mission zuzuführen.

2015 wurde Ruckelshaus für seine Verdienste um das Land die Presidential Medal of Freedom, die höchste zivile Auszeichnung des Landes, verliehen.

Nach seiner zweiten Amtszeit bei der EPA wechselte Ruckelshaus zur Anwaltskanzlei Perkins Coie in Seattle. Er war Mitbegründer von Madrona, einer großen Venture-Capital-Firma in der Region Seattle, wo er 25 Jahre lang arbeitete. 2004 wurde er Vorsitzender des The William D. Ruckelshaus Center der University of Washington und der Washington State University.

„Es ist angemessen, dass Bill uns an Thanksgiving verlässt, denn nur wenige Menschen haben jemals ein Leben geführt, das uns mehr ermöglicht hat, für das wir dankbar sein können“, schrieb der Zentrumsdirektor und Vorstandsvorsitzende in einem Brief. “For the nation and the world, there was Bill’s character and moral example, taking a stand for the rule of law in the brightest of spotlights and highest of stakes, even when it required him to say ‘no’ to powerful people, and cost him his job.

“There was also his leadership and resourcefulness in establishing a new federal agency charged with protecting the nation’s health and natural environment,” they wrote. “His performance in that role is still studied as a textbook case for how to establish an effective organization (and later, for how to return to a struggling organization and ‘right the ship’).”

Ruckelshaus served on the boards of the U.S. Commission on Ocean Policy, Weyerhaeuser Company, Nordstrom, Isilon, Cummins Engine Company, Solutia, Pharmacia Corporation, and Monsanto. His varied positions reflect a career that sought to balance business interests and environmentalism.

“I am so saddened by Bill’s loss, but so thankful to have known him and for all he has done for our country and region,” Seattle Mayor Jenny Durkan said in a statement. “My thoughts and prayers are with his remarkable family in this difficult time. Throughout Bill’s entire career, he has conducted himself with integrity and intelligence, and he always sought to do what was right, even when it required immense sacrifice.”


Verweise

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intermedium: EPA defines media as air, water, and land collectively. "Media" is the plural form of medium--a substance regarded as the means of transmission of a force or effect.

many committees: By 1993, EPA answered to 13 major Congressional committees and 26 major subcommittees.

1. Administrator to EPA Staff, 4 Dec 1970, Memorandum, Administration and Management files, EPA Historical Collection.

2. EPA History Program, "William D. Ruckelshaus," EPA Oral History Series (United States Environmental Protection Agency, November 1992), p. 9.

3. William D. Ruckelshaus, Address to the Indiana State Legislature, 8 February 1971, Ruckelshaus' speeches file, EPA Historical Collection.

4. William D. Ruckelshaus, "The City must be the Teacher' of Man Address to the Annual Congress of Cities, Atlanta, Georgia, 10 Dec 1970.

5. William Verity to Richard Nixon, 28 Sept 1971, in John Quarles' Cleaning Up America: An Insiders' View of the Environmental Protection Agency (New York: Houghton Mifflin, 1976), pp. 63-4.

6. EPA Oral Interview-1: William D. Ruckelshaus, Interview conducted by Michael Gorn (Washington, D.C.: GPO), pp. 10ff.

8. Thomas DunIap, DDT: Scientists, Citizens, and Public Policy (Princeton University Press, 1981), p. 208.

Special thanks go to Dr. Richard Baker, Dr. William Cronon, Dr. Dan Flores, Dr. Michael Gorn, Dr. George Watson, and Don Bronkema for their helpful comments on drafts of this document.


April 27-30, 1973: FBI Director Gray Destroyed Incriminating White House Evidence Resigns

The New York Daily News reports that acting FBI director L. Patrick Gray destroyed potentially incriminating evidence taken from the safe of Watergate burglar E. Howard Hunt (see Late December 1972). Gray, who testified to this days before to the Watergate grand jury, said that he received the material from White House counsel John Dean. “I said early in the game,” Gray testifies, “that Watergate would be a spreading stain that would tarnish everyone with whom it came in contact—and I’m no exception.” Shortly afterwards, Washington Post reporter Bob Woodward learns from his “Deep Throat” source, FBI deputy director W. Mark Felt (see May 31, 2005), that the story is true. Felt informs Woodward that Gray was told by Nixon aides Dean and John Ehrlichman that the files were “political dynamite” that could do more damage to the Nixon administration than Watergate (see June 28, 1972). Woodward realizes that the story means Gray’s career at the FBI is finished. Woodward and his colleague Carl Bernstein write their own report for April 30 the same day, Gray resigns from the FBI (see April 5, 1973). Instead of Felt being named FBI director, as he had hoped, Nixon appoints the head of the Environmental Protection Agency, William Ruckelshaus, to head the bureau. Felt is keenly disappointed. [Time, 8/20/1973 O.T. Jacobson, 7/5/1974 Woodward, 2005, pp. 96-98] When he learns of Gray’s actions, Post editor Howard Simons muses: “A director of the FBI destroying evidence? I never thought it could happen.” [Bernstein and Woodward, 1974, pp. 306-307] The FBI’s 1974 report on its Watergate investigation dates Gray’s resignation as April 27, not April 29 [O.T. Jacobson, 7/5/1974 ] , a date supported by reports from Time. [Time, 8/20/1973]


POLITIK

FBI director William Ruckelshaus pauses during a May 1973 news conference in Washington. | AP

Eric Holder served as the 82nd attorney general of the United States.

During my tenure as attorney general, I had the portraits of four predecessors, including Elliot Richardson, hanging in my large conference room. But in my smaller personal office, I kept a picture in my desk of Deputy Attorney General William Ruckelshaus and his wife walking out of the Justice Department on the evening of the “Saturday Night Massacre” in 1973. Like so many of the women and men I had the pleasure of working with at the department, I revered Ruckelshaus for the courage he showed by resigning in principle, rather than buckling to political pressure.

The Department of Justice, at its best, holds a unique position in the federal government. Senior officials are appointed by the president, but they serve, first and foremost, the interests of the American people. They take these offices not to enjoy their trappings, nor to wield power, nor to put personal beliefs above the interests of the nation. Their service is to a mission to ensure that every American is treated equally under the law.

While they were serving together at the Justice Department, Ruckelshaus, who passed away in November, and Richardson were forced to make one of the most consequential decisions ever faced by any public servants in the history of our nation. In October 1973, President Richard Nixon ordered each of them to fire Archibald Cox, the Watergate special prosecutor who had made a legitimate request for evidence from the White House. Nixon, of course, knew that the evidence Cox sought would unravel his claims of innocence in the Watergate scandal and likely lead to the end of his presidency. Rather than taint their offices and the institution they led by following a politically motivated and potentially unlawful order to obstruct justice, Ruckelshaus and Richardson held fast to their oath of office. By resigning, they demonstrated an unwavering commitment to the rule of law and the values that underlie our democracy. They showed the American people and demonstrated to history that, through their action, no one in America—not even the president who appointed them—was above the law.

The Deaths That Shook Politics in 2019

History has treated Ruckelshaus—appropriately—very kindly. His example is a guide for all of the selfless, dedicated women and men who have served, and do serve, the American people at the Justice Department. Of the many lessons we should take from his career, I hope one in particular resonates with those serving at this moment in Washington. A decade after the Saturday Night Massacre, Ruckelshaus’ reputation was not diminished, nor was he ostracized by his own political party. In 1983, President Ronald Reagan asked him to return to lead the Environmental Protection Agency—an agency that Ruckelshaus had helped to get off the ground in 1970—to restore trust in a place that was in crisis because of mismanagement. At the EPA, like at Justice, Ruckelshaus was driven by facts and the public good, which led to emissions standards for cars, banning DDT and dealing with the smog that was choking American cities. There can be a reward for those who put principle and patriotism above partisanship and ideology. There is—I still believe—a second act in America for those who do the right thing.

Our national conception of who constitutes an American patriot is often too narrowly focused. There is no doubt in my mind that Ruckelshaus deserves that title. He was driven by patriotism. He understood that our founding documents only have meaning when those who have sworn to protect and defend them, through their actions, give life to those words. That’s why he remains a legendary figure at the Justice Department—and will be for as long as the institution exists. Today, more than ever, we need the patriotism and mettle that William Ruckelshaus personified to guide those who have the responsibility and honor of working at the highest levels of our government.


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