Die Schlacht von Pharsalus

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Pharsalos in Ostgriechenland war 48 v. Chr. Schauplatz einer entscheidenden Schlacht zwischen zwei der größten Generäle Roms aller Zeiten: Pompeius dem Großen und Julius Cäsar. Nach mehreren früheren Begegnungen würde Pharsalus, die größte Schlacht aller Zeiten zwischen den Römern, endgültig entscheiden, welcher der beiden Männer die römische Welt regieren würde. In der Infanterie und Kavallerie zahlenmäßig unterlegen, setzte Caesar gewagte Strategien ein, die ihm einen überwältigenden Sieg einbrachten, und festigte damit seinen Ruf als einer der größten Kommandanten der Geschichte.

Prolog

Der überaus beliebte Gnaeus Pompeius Magnus, auch Pompeius der Große genannt, hatte große militärische Erfolge in Sizilien und Afrika gehabt, er hatte das Mittelmeer nachdrücklich von Piraten befreit und vor allem im Osten Mithradates VI. besiegt. Als Triumvirat mit Julius Cäsar und Marcus Licinius Crassus regierte Pompeius die spanischen Provinzen Roms, während Cäsar, nun reich an seinen eigenen glorreichen Eroberungen, Gallien kontrollierte. In den letzten Jahren der Römischen Republik und nach Crassus' vorzeitigem Tod 53 v. Chr. Gerieten die beiden verbleibenden Herrscher auf Kollisionskurs in die Katastrophe.

Pompeius, der immer große Vorbereitungen traf und sich der unvermeidlichen Konfrontation mit Caesar bewusst war, entschied, dass seine beste Strategie darin bestand, Italien zu verlassen. Die Loyalitäten dort waren gespalten und den beiden anwesenden Legionen konnte nicht zugetraut werden, ihrem alten Kommandanten Caesar gegenüberzutreten. Stattdessen beschloss Pompeius, seine Legionen 49 v. Chr. In Griechenland zu versammeln. Caesar hätte Pompeius' Armee beinahe gefangen genommen, bevor sie Brundisium in Süditalien verließ, aber Pompeius entkam einer teilweisen Blockade des Hafens und floh, um an einem anderen Tag zu kämpfen. Es blieb noch das Problem der sieben Pompeius-treuen Legionen in Spanien, aber jetzt kontrollierte Caesar die Schatzkammer Roms und richtete seine Aufmerksamkeit nach einigen ausgewählten Ernennungen, wer wo in den Provinzen regierte, auf diese gefährliche Bedrohung in seinem Rücken. Innerhalb von sieben Monaten waren diese Legionen besiegt, und auf dem Rückweg nach Italien wurde als zusätzlicher Bonus die Belagerung von Massilia abgeschlossen. Von Lepidus zum Diktator ernannt, hatte sich Caesar nun sowohl einen hervorragenden Ruf auf dem Schlachtfeld als auch eine sichere Plattform aufgebaut, von der aus er einen letzten und verheerenden Angriff auf Pompeius starten konnte.

Es hatte jedoch einige bedeutende Rückschläge für Caesars Kommandeure in Afrika, der Adria und Dolabella gegeben, und Pompeius nutzte seine Zeit gut, um in Beroea in Thessalien neun römische Legionen und eine beeindruckende multinationale Streitmacht von 3.000 Bogenschützen, 1.200 Schleuderern, und 7.000 Kavallerie. Und als ob das noch nicht genug wäre, standen ihm noch bis zu 600 Schiffe zur Verfügung. Wie üblich, wurden diese aus dem östlichen Mittelmeer gezogen und in kleinere Flotten aufgeteilt, wobei Marcus Bibulus die Verantwortung für das Gesamtkommando übertragen wurde. Die Zahlen waren beeindruckend, aber die exotische Mischung der Nationalitäten, ihre Bereitschaft und ihre Loyalität gegenüber der Republik, wenn es darauf ankam, wurden vor allem von Cicero in Frage gestellt.

Mit Unterstützung der römischen Oberschicht wurde Pompeius offiziell zum Oberbefehlshaber der Armeen der Republik ernannt und marschierte, um ein Winterlager an der Westküste Griechenlands zu errichten. Spät in der Saison schien es nun, als müsste eine Verlobung bis zum nächsten Frühjahr warten, aber dann tat Caesar das Undenkbare. Trotz der Bedrohung durch Pompeius' Marine und der Gefahr einer Winterüberfahrt, stellte Caesar, getreu seiner eigenen Maxime "Die mächtigste Kriegswaffe ist die Überraschung", so viel wie möglich von seiner Armee auf und segelte ohne das übliche Gepäck oder die Sklaven nach Griechenland am 4. Januar. Er landete in Palaeste direkt unter der Nase von Pompeius' Flotte, die auf Corcyra stationiert war. Da die Marine nur langsam reagierte, verschwendete Caesar keine Zeit und begann, Städte zu plündern, während Pompeius gezwungen war, ihn am Fluss Apsus zu verfolgen, wo sich jede Seite an gegenüberliegenden Flussufern postierte.

Liebesgeschichte?

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Mark Antony, Caesars vertrauenswürdiger Stellvertreter, traf schließlich im April mit einer zweiten Streitmacht ein, die Caesars Legionen auf elf aufstockte. Beide Seiten bewegten sich nun um Thessalien herum und versuchten, die Region zu kontrollieren und weitere Verstärkungen zu verhindern, die ihren Gegner erreichten, bis sie sich erneut gegenüberstanden, diesmal bei Asparagium. Die Legionen, die sich jetzt gegenüberstanden, waren sieben mit Caesar und neun mit Pompeius, der, zuversichtlich, Caesars Nachschublinien belästigen zu können, keine Eile zu einer umfassenden Schlacht hatte. Schließlich schlug er sein Lager in Dyrrachium auf, aber Caesar begann sofort mit einem kühnen Projekt, um eine Umfassungsmauer zu errichten, um sicherzustellen, dass Pompeius gegen das Meer eingekesselt war. Pompeius verleitete Caesar zu einem Angriff, indem er falsche Verräter einsetzte, die versprachen, die Lagertore zu öffnen, und warf alles, was er konnte, auf seinen Gegner, einschließlich Marineartilleriefeuer. Caesar konnte sich zurückziehen, wurde aber erneut angegriffen, und diesmal suchte Pompeius nach den Schwachstellen in den Belagerungsmauern, Informationen, die ihm von zwei abtrünnigen Kavalleriekommandanten gegeben wurden. In der folgenden Verwirrung errichtete Pompeius südlich von Caesars Mauern ein neues Lager. Am 9. Juli jedoch, als Pompeius' Truppen zwischen dem alten und dem neuen Lager aufgeteilt wurden, griff Caesar das erstere an und zwang Pompeius, fünf Legionen zu entsenden, um ihre Kameraden zu befreien. Caesars Truppen wurden geschlagen, aber Pompeius machte seinen Vorteil nicht geltend, und er würde nie wieder eine solche Gelegenheit gegen seinen Erzfeind bekommen. Caesar wertete Pompeius’ mangelnde Initiative als Beweis dafür, dass „er nicht weiß, wie man Kriege gewinnt“.

Umgruppiert und schließlich erkannt, dass seine Blockade zwecklos war, zog sich Caesar nach Süden zurück. Pompeius schickte seine Kavallerie in die Verfolgung, aber Caesar gelang die Flucht in die Ebene von Thessalien in Griechenland, wo er am Nordufer des Enipeus zwischen Pharsalos und Palaepharsalos ein Lager aufschlug. Pompeius und seine Armee trafen kurz darauf ein und errichteten sein eigenes Lager eine Meile westlich in den nahe gelegenen niedrigen Hügeln - eine gute strategische Position, die einen sicheren Weg für die Versorgung gewährleistete. Schließlich war die Bühne für eine entscheidende Entscheidung bereit, wer das Römische Reich kontrollieren würde.

Kommandanten

Julius Caesar war bekannt für seine Geschwindigkeit (Celeritas) und Überraschung (Improvisation) bei seinen militärischen Eroberungen. Caesar entschied sich oft dafür, mit den ihm zur Verfügung stehenden Truppen anzugreifen, anstatt darauf zu warten, eine größere Streitmacht zu sammeln und sichere Nachschublinien aufzubauen, und hatte großes Vertrauen in seine eigenen Führungsqualitäten und die Kampfkraft seiner Legionen. Glücklicherweise zwangen seine Feinde Caesar immer wieder zu genau dem, was er wollte – ob es darum ging, Standardschlachten zu machen oder zu unterbrechen – und Pharsalos folgte dem gleichen Muster.

Mark Antonius war Caesars fähiger und erfahrener Stellvertreter und er würde den linken Flügel bei Pharsalos führen. Domitius Calvinus, der ehemalige Tribun und Konsul, nahm das Zentrum ein. Publius Cornelius Sulla (Neffe von Sulla), der Pompeius in Dyrrachium geschickt zurückgehalten hatte, sollte den rechten Flügel anführen.

Pompeius genoss nach seiner Reihe von Erfolgen als militärischer Führer einen großen Ruf und wurde besonders für seine akribische Planung bekannt.

Pompeius genoss nach seinen Erfolgen einen hohen Ruf als militärischer Führer und zeichnete sich vor allem durch seine akribische Planung und Liebe zum Detail aus. Vielleicht war er jedoch in seinen späteren Jahren auf dem Schlachtfeld zu vorsichtig geworden, und ihm fehlte der Mut und der Wagemut, um einen Sieg zu erringen, wenn die Dinge nicht gut oder nach Plan liefen, Fähigkeiten, die sein gegnerischer Kommandant nur allzu gut beherrschte.

Pompeius' Befehl wurde durch die Aufnahme von Titus Labienus verstärkt, Caesars Stellvertreter für einen Großteil des gallischen Feldzugs, der aber seitdem auf die republikanische Seite übergelaufen war; er würde die große Kavalleriestreitmacht bei Pharsalos befehligen. An der Spitze des Zentrums in Pharsalos stand Scipio Metellus, ein ehemaliger Konsul, der in Syrien erfolgreich gewesen war, während Africanus den rechten Flügel und Ahenobarbus den linken befehligen würde.

Kampfpositionen

Caesar wollte die Angelegenheit sofort beilegen, aber Pompeius zeigte sich nicht bereit, seinen Vorteil der Höhenlage aufzugeben. Nach einigen Tagen und dem Anblick der Pattsituation beschloss Caesar, das Lager aufzuschlagen und zu gehen, in der Hoffnung, Pompeius woanders zu engagieren. Am frühen Morgen des 9. August jedoch verlegte Pompeius unerklärlicherweise seine Truppen auf die Ebene. Hier war Caesars Chance. Caesars Truppen gaben ihr Gepäck auf und rissen sogar ihre eigenen Verteidigungsanlagen nieder, um die Truppen besser auf das Schlachtfeld zu lassen, und marschierten in aller Eile, um endlich dem Feind zu begegnen.

Vielleicht hatte Pompeius das Katz-und-Maus-Spiel endlich satt, vielleicht wollte er nach dem Sieg bei Dyrrachium von der guten Moral seiner Männer profitieren, oder vielleicht hielt er es für unerträglich, sein Gesicht zu verlieren und zuzusehen, wie sein Feind wegmarschiert, nur um Chaos zu verursachen ein späteres Datum. Pompeius wäre auch von Senatoren unter Druck geraten, die die Republik von Caesars Bedrohung befreien wollten. Was auch immer der Grund war, er hatte seinen Vorteil der hohen Lage verschenkt, und jetzt trafen die beiden Armeen auf der Ebene darunter aufeinander.

Pompeius stellte elf Legionen auf, insgesamt 47.000 Mann. 110 Kohorten aufgereiht in der Dreifach-Acies Formation - vier Kohorten in der ersten Zeile, je drei in der zweiten und dritten Zeile. Die Masse der Kavallerie, Bogenschützen und Schleuderer hielt die linke Flanke gegen die niedrigen Hügel, während eine kleinere Kavallerie und leichte Infanterie ganz rechts gegen den Fluss Enipeus stationiert waren. Die besten Truppen nahmen ihren Platz auf den Flügeln und in der Mitte ein, während Veteranen überall verstreut waren, um Truppen zu unterstützen, die unter Kampfbedingungen neu waren. Die Gesamtlänge der Frontlinie hätte etwa 4 km betragen. Pompeius' Plan war es, seine Kavallerie um die feindliche Flanke zu schicken und von hinten anzugreifen. Inzwischen würde die Infanterie vorrücken und Caesars Armee würde zwischen den beiden Bewegungen zermalmt werden. Pompeius selbst kommandierte das Feld von seiner Position im hinteren Teil des linken Flügels.

Caesar stellte seine Truppen auf, um Pompeius' Positionen widerzuspiegeln, aber dazu musste er seine Linien ausdünnen. Zu seiner Verfügung standen nur 9 Legionen mit insgesamt 22.000 Mann, aufgeteilt in 80 Kohorten, deutlich weniger als sein Gegner. Caesar stellte sich Pompeius gegenüber, hinter seiner besten Legion, dem X, auf dem rechten Flügel. Seine leichte Infanterie wurde rechts von der Mitte platziert. Als Vorsichtsmaßnahme gegen Pompeius' überlegene Kavalleriezahl (6.700 gegen 1.000) rückte Caesar sechs Kohorten (2.000 Mann) aus seiner hinteren Linie als Reserve an seine rechte Flanke und platzierte sie in einem schrägen Winkel.

Attacke

Pompeius griff zuerst mit seiner Kavallerie an und zog einen Gegenangriff von Caesars Kavallerie. Unterdessen griffen Caesars vordere zwei Infanterielinien an und griffen alle drei Linien von Pompeius' Infanterie an, die standhielten, anstatt den traditionellen Vormarsch einzusetzen, um den entgegenkommenden Feind zu treffen. Diese Taktik könnte darin bestanden haben, Caesars Infanterie zu ermüden, indem sie mehr Boden zurücklegte, um sicherzustellen, dass seine eigene Kavallerie weniger Boden hatte, um hinter den Feind zu gehen, oder einfach, weil Pompeius eine gute Schlachtordnung aufrechterhalten wollte. Da jedoch Pompeius' Linien nicht vorrückten, hielten Caesars Legionen an, gruppierten sich neu und setzten nach einer kurzen Verschnaufpause ihren Angriff fort. Caesar hielt seine eigene dritte Infanterielinie bewusst zurück. Die ersten geworfenen Waffen waren die Speere (pila), eine Salve von beiden Seiten. Dann trafen die Feinde auf ein Aufeinanderprallen von Schilden und Stoßschwertern.

Die Kavallerie des Pompeius überwältigte die feindliche Kavallerie durch schiere Anzahl der Truppen und kam hinter Caesars Infanterie. Jetzt, da sich Pompeius' Kavallerie in kleinere Schwadronen umorganisierte, nutzte Caesar die Gelegenheit zum Angriff. Nachdem er die Überreste seiner eigenen Kavallerie abgezogen hatte (vielleicht war dies eine vorsätzliche Strategie), schickte er seine sechs Reserve-Infanterie-Kohorten und forderte seine Männer auf, ihre Wurfspeere auf die Gesichter der Feinde zu richten. Der unerwartete Angriff versetzte die republikanische Kavallerie in Panik, und sie stürzten verwirrt vom Feld. Dies ließ Pompeius's Schleuderer und Bogenschützen im Rücken offen für Angriffe. Bei dem verworrenen Rückzug der Kavallerie, dem Angriff von Caesars Reserve und möglicherweise auch der Wiedereinführung von Caesars reduzierter Kavallerie, führte dies zu einer vollständigen Niederlage und ließ Pompeius' linken Flügel völlig frei. Nachdem Pompeius alle drei Linien seiner Infanterie angegriffen hatte, hatte er keine Reservetruppe, um dieser neuen Bedrohung zu begegnen, und genau in diesem Moment entfesselte Caesar seine dritte Infanterielinie in die Schlacht.

Pompeius' Truppen widerstanden dem Ansturm zunächst und behielten eine disziplinierte Formation bei, aber schließlich, und nicht durch die wahrscheinliche Desertion ihrer multinationalen alliierten Truppen unterstützt, gaben die Legionen nach und zogen sich kopfüber in Richtung der Hügel zurück. Pompeius zog sich entsetzt in sein Lager zurück und verließ dann das Feld vollständig, um mit einer kleinen treuen Eskorte nach Larissa zu reiten, wobei er sich ziemlich unrühmlich als gewöhnlicher Soldat verkleidete. Caesar drückte seinen Vorteil nach Hause und löschte Pompeius' Lager aus, wodurch der Rest von Pompeius' Armee auf den Kaloyiros-Hügel fliehen musste. Caesar belagerte den Hügel und schnitt mit vier Legionen das Heer ab, als es auch versuchte, sich nach Larissa zurückzuziehen. Am Morgen des 10. gab Pompeius' Armee ihre Waffen ab. Caesar behauptete, 15.000 der Feinde ausgelöscht zu haben, aber die Zahl war wahrscheinlicher auf republikanischer Seite bei etwa 6.000 Toten für den Verlust von 1.200 von Caesars Legionären. Die meisten republikanischen Führer flohen vom Schlachtfeld in der Hoffnung, den Krieg von Afrika aus fortführen zu können, aber der Sieg war Caesars.

Nachwirkungen

Über Zypern angekommen, versuchte Pompeius, die Ägypter zu überzeugen, sein Verbündeter zu sein, aber er wurde am 28. September 48 v. Chr. gefühllos ermordet. Ägypten hatte gehofft, Caesars Gunst zu gewinnen, indem es den Kopf und den Siegelring seines einst großen Feindes präsentierte, aber tatsächlich soll Caesar zu Tränen gerührt gewesen sein, als er das Schicksal seines Rivalen sah. Caesar kehrte 46 v. Chr. Im Jahr 46 v. Als dann in Spanien die letzten Reste der Opposition besiegt wurden, stand Julius Caesar allein, der mächtigste Mensch der römischen Welt, und als letztes Sahnehäubchen im Februar 44 v. Chr. wählte ihn der Senat zum Diktator auf Lebenszeit.


Römische Welt im Jahr 56 v . Bildnachweis.

Der Große Römische Bürgerkrieg, auch Caesars War genannt, war der Höhepunkt eines langjährigen politischen Konflikts innerhalb der römischen Elite. Die Populares, eine Gruppe von Führern der senatorischen Klasse, hatten es sich zur Aufgabe gemacht, Volksversammlungen und die Unterstützung der Bevölkerung zu nutzen, um größere Macht zu erlangen und ihre Politik voranzutreiben. Dies beunruhigte die Optimaten, die konservative Fraktion im Senat, die sahen, dass die Macht des Senats und der Aristokratie durch diese Kombination aus Demagogie und Volkswillen untergraben wurde.

Dies erreichte einen Höhepunkt mit dem Sturz von Gaius Julius Caesar und Gnaeus Pompeius Magnus, die in der Geschichte als Pompeius der Große in Erinnerung bleiben. Die beiden waren zuvor politische Verbündete innerhalb einer Drei-Mann-Gruppe, die inoffiziell Rom regierte. Mit dem Ende dieses Triumvirats stellte sich Pompeius auf die Seite der Optimaten, um Caesars Macht einzudämmen.

Caesar reagierte, indem er seine Armee auf Rom marschierte. Die Optimaten flohen in römische Besitzungen in Griechenland, um ihnen Zeit zu geben, ein Heer aufzustellen. Nachdem Caesar die Kontrolle über andere römische Gebiete erlangt hatte, folgte er ihnen.


Die Schlacht von Pharsalus

Bis 49 v. Chr. hatte Julius Caesar zehn Jahre damit verbracht, Gallien zu erobern, mit Nebenexpeditionen über den Ärmelkanal nach Großbritannien und über den Rhein nach Deutschland. Zu dieser Zeit verschworen sich seine Feinde im römischen Senat nicht nur, um Caesar nicht nur seine prokonsularischen Befugnisse zu entziehen, die ihm erlaubten, seine Provinzen zu regieren, sondern ihn auch in Rom wegen Anschuldigungen vor Gericht zu stellen, die er für erfunden hielt. Es war Caesars Wunsch, unbehelligt nach Rom zurückzukehren, um für eine zweite Amtszeit als Konsul oder oberster Richter in Rom zu kandidieren.

Caesar traf in der Stadt Ravenna in Norditalien ein, begleitet von einer einzigen Legion, um die Ereignisse abzuwarten und eine Vereinbarung mit dem Senat sowie mit seinem ehemaligen Partner im Ersten Triumvirat und jetzt Rivalen Gnaeus Pompeius auszuhandeln. Caesars Feinde im Senat ließen sich nicht rühren. Als ihre Maßnahmen von den Tribunen, die mit Caesar verbündet waren, ihr Veto einlegten, wurden die Tribunen aus Rom vertrieben.

Da Caesar keine andere Wahl sah, überquerte Caesar mit seiner einzigen Legion den Rubikon, den Fluss, der die traditionelle Barriere zwischen der römischen Provinz Cisalpin-Gaul und dem eigentlichen Italien war, und teilte mit, dass andere Legionen jetzt in Gallien ebenfalls nach Süden marschieren würden. Beim Überqueren des Rubikons soll Caesar gerufen haben: „Alae iacta est!“ oder „Die Würfel sind gefallen!“

Alarmiert durch das Herannahen Caesars mit einer Armee, beauftragte der Senat Pompeius mit der Verteidigung Roms. Pompeius, der glaubte, nicht genügend Truppen von zweifelhafter Qualität zu haben, um sich Caesars Armee der kampferprobten Veteranen zu stellen, entschied sich für einen strategischen Rückzug, zuerst nach Süden nach Brundesium und dann über die Adria nach Mazedonien, wo er weitere Truppen sammeln konnte. Der größte Teil des Senats folgte ihm.

Caesar überrannte schnell Norditalien und zog ohne Widerstand in Rom ein. Während er die Regierung Roms organisierte, stand Caesar immer noch vor dem Problem, mit den Truppen des Pompeius nicht nur in Mazedonien, sondern auch im Westen, insbesondere in Spanien, umzugehen. Caesar beschloss, zuerst im Westen zuzuschlagen, die Stadt Massila (das heutige Marseille) zu belagern und einzunehmen und dann die feindlichen Streitkräfte unter Pompeius' Leutnants in Spanien zu besiegen.

Nun beschloss Caesar, Pompeius direkt gegenüberzutreten. Seine Aufgabe war entmutigend. Pompeius hatte eine überlegene Anzahl sowie eine Flotte und die Unterstützung der meisten östlichen Provinzen. Trotzdem überquerte Caesar mit zwei Legionen die Adria und machte sich auf, Pompeius zu verfolgen.

Obwohl seine Streitkräfte Caesars Armee zahlenmäßig weit überlegen waren, lehnte Pompeius eine Schlacht ab. Pompeius wusste, dass seine Truppen der Qualität von Caesars Veteranen nicht gewachsen waren und seine Armee eine große Anzahl von Kavallerie-, leichten Infanterie- und Raketentruppen hatte, die schwer zu handhaben waren. Pompeius entschied sich stattdessen, Caesar abzuwarten, seine Vorräte abzuschneiden und zu versuchen, ihn auszuhungern.

Caesar marschierte nach Norden zu Pompeius' befestigtem Lager bei Dyrrhachium. Caesar versuchte, Pompeius zu investieren, um ihn auszuhungern. Stattdessen griff Pompeius die Linke von Caesar an, stürzte sie ein und zwang Caesar, das Feld zu verlassen. Caesar zog sich nach Thessalien zurück und holte einige Verstärkungen aus Italien, angeführt von Marc Antony. Schließlich wandte sich Caesar an die Schlacht bei Pharsalos.

Caesar ankerte seine Truppen am Fluss Enipeus auf der linken Seite. Er stellte seine Legionen in drei Reihen auf, eine vierte in Reserve und seine Kavallerie an der rechten Flanke. Caesar hatte 23.000 Legionäre, 5-10.000 Hilfstruppen und etwa 1.400 Kavallerie. Pompeius konfrontierte ihn mit drei Legionären und seiner Kavallerie auf der linken Seite gegenüber Caesars Kavallerie. Er hatte 50.000 Legionäre, 4.200 Hilfstruppen und 4-7.000 Kavallerie.

Die Legionäre auf beiden Seiten schlossen sich gegenseitig und verwickelten sich in den Kampf, was zu einer Pattsituation führte. Während Hilfstruppen auf der linken Seite Caesars kämpften, führte Titus Labienus, der einst einer von Caesars engsten Freunden gewesen war, aber jetzt einer der Generäle von Pompeius war, einen Kavallerieangriff an, der Caesars Kavallerie und Hilfstruppen auf Caesars ’er in die Flucht schlug rechts. Aber Caesar schickte die vierte Linie, um die Umhüllung zu stoppen, und nutzte ihre Speere als Speere, um Pompeius' Kavallerie der Reihe nach in die Flucht zu schlagen.

Caesars vierte Linie verfolgte die Verfolgung und trieb Pompeius’ Kavallerie in die Ausläufer von Dogandzis. Dann drehte sich die vierte Linie und nahm Pompeius' Hauptarmee in den Rücken. Caesars Hauptstreitmacht erneuerte seinen Angriff von der Front und in kurzer Zeit wurde Pompeius' Armee so gut wie zerstört oder gefangen genommen. Pompeius und ein paar Gefolgsleute flohen vom Feld.

Pompeius floh nach Alexandria in Ägypten, dicht verfolgt von Caesar. Bevor Caesar Pompeius einholen konnte, wurde er auf Befehl von König Ptolemaios ermordet. Ptolemaios, ein Teenager, der von seinen Hofministern kontrolliert wurde, war mit seiner Schwester Kleopatra in einen Bürgerkrieg um den ägyptischen Thron verwickelt. Als Caesar in Alexandria ankam, machte er sich daran, den Bürgerkrieg zu beenden, der sich herausstellte, dass er Ptolemäus ein Ende machte und Kleopatra als alleinige Herrscherin Ägyptens auf den Thron setzte. Caesar und Kleopatra wurden Liebespaare und bekamen einen Sohn namens Caesarion.

Caesar machte sich dann daran, den Rest seiner Opposition in Feldzügen in Afrika, Kleinasien und schließlich Spanien aufzuwischen. Zu Beginn des Jahres 44 v. Chr. war er der absolute Herrscher der römischen Welt. Er begann, Pläne für massive Reformen der Römischen Republik sowie einen Feldzug gegen das Parthische Reich im Osten des römischen Territoriums zu schmieden. Zu den Reformen gehörten die Erweiterung des Senats und verschiedene öffentliche Bauvorhaben.

Caesar sollte seine Macht nicht lange genießen. An den Iden des 15. März 44 v. Chr. wurde er während einer Senatssitzung im Theater von Pompeius überfallen und ermordet. Die Attentäter, allesamt Senatoren, von denen viele von Caesar begnadigt worden waren, weil sie Pompeius unterstützt hatten, dachten daran, die Republik durch die Tötung Caesars wiederherzustellen. Stattdessen waren sie alle innerhalb von zwei Jahren tot und es wurde eine neue Ordnung geschaffen, unter einem Triumvirat, zu dem Marc Antony und Caesars Großneffe Octavian gehörten, der später der erste Kaiser von Rom wurde.


Pharsalus Battlefield heute

Der genaue Standort von Pharsalus Battlefield war Gegenstand vieler Debatten und es gibt keine endgültige Einstellung, die allgemein akzeptiert wird. Ebenso gibt es heute keine Denkmäler für die Schlacht und es gibt nichts zu sehen an dem auf der Karte markierten Ort, der sich etwas außerhalb der modernen griechischen Stadt Farsala befindet.

Der vorherrschende Gedanke legt das Schlachtfeld am Nordufer des Enipeus-Flusses, etwa 16 km nordwestlich der modernen Stadt, fest. Sie können kostenlos besuchen und Ihrer Fantasie freien Lauf lassen, um die entscheidende Schlacht in den Ebenen und niedrigen Hügeln der Gegend zu spielen.


Folgen

Pompeius floh nach dem verlorenen Kampf 2 sofort ins verbündete Ägypten, wo er seine Armee wieder aufbauen und die verbliebenen Legionen führen wollte. Er konnte den Plan jedoch nicht umsetzen, da er unmittelbar nach seiner Ausschiffung in Alexandria von dem jungen Pharao ermordet wurde Ptolemaios XIII, und sein Kopf wurde Cäsar geschenkt. Der Herrscher, noch ein Kind, tat dies unter dem Einfluss seiner Regenten: seines Vormunds, des Eunuchen Pothinus, seines Lehrers und des rhetorischen Theodotos von Chios. Auf diese Weise wollte er Caesars Gunst gewinnen, indem er von der Gutmütigkeit des Siegers hörte 3 .

Der Tod eines Rivalen unter solchen Umständen erzürnte Caesar mehr, als es ihm gefiel. Plutarch berichtete, dass “Caesar sich weigerte, ihn anzusehen, aber er nahm Pompeius´ Siegelring und vergoss dabei Tränen𔄦. Schließlich bedeutete der Tod des Hauptgegners im Imperium einen leichteren Weg zur Herrschaft. Caesar verlor seinen Rivalen um den Thron, aber Pompeius hinterließ zwei Söhne: Gnaeus und Sextus, die von den Anhängern des Pomeyus unterstützt wurden, mit Scipio Metellus und Cato dem Jüngeren an der Spitze.

Caesar verbrachte die nächsten Jahre damit, seine Gegner zu besiegen, seine Macht zu stärken und die politische Szene, einschließlich des Senats, zu unterwerfen. Eine Diktatur auf unbestimmte Zeit und Caesars Macht als Macht führten zu seiner Ermordung am 15. März 44 v.


SCHLACHT VON PHARSALUS (PHARSALUS-SCHLACHTFELD)

Die Schlacht von Pharsalos war das entscheidende Gefecht des Krieges des Ersten Triumvirats und eine der wichtigsten und berühmtesten Schlachten in allen vielen Bürgerkriegen Roms. Die Schlacht, die die Anhänger von Julius Caesar gegen die Armeen seines ehemaligen Verbündeten Pompeius und den römischen Senat ausspielte, wurde sowohl in der Geschichte als auch in der klassischen Literatur verewigt. Noch wichtiger war, dass es einen kritischen Wendepunkt in Roms Übergang von einer Republik zu einem Imperium markierte, da es die Bühne für den Aufstieg der Julio-Claudian-Dynastie schuf, die bis Mitte des nächsten Jahrhunderts regieren sollte. Die Schlacht von Pharsalos war eine der wichtigsten Schlachten in Griechenland nach der Klassik.

Geschichte

In der ersten Hälfte des 1. Jahrhunderts v. Chr. wurde die politische Macht in Rom in den Händen von immer weniger Familien angehäuft, als die Regierung den langsamen, aber unaufhaltsamen Übergang von der Republik zum Imperium begann. Für den größten Teil von zwei Jahrzehnten, beginnend um 70 v. Doch um 52 v. Chr. führten politische Realitäten und Egos dazu, dass die Dreier-Allianz zerbrach.

Im Jahr 49 v. Chr. drangen Julius Cäsar und die ihm treuen Legionen in Mittelitalien ein, das Territorium von Pompeius. Nach der berühmten Überquerung des Rubikon marschierte Caesars Armee auf die Stadt Rom ein. Als Reaktion darauf flohen Pompeius und die meisten seiner Verbündeten nach Griechenland. Dank seiner Kontrolle über die Flotte hoffte Pompeius, in der Sicherheit des Ostens neue Kräfte aufbringen zu können, während er die Hilfe für Caesar blockierte. Caesar gelang es jedoch, im Winter eine Expeditionstruppe nach Griechenland zu schmuggeln.

Während eines Großteils von 48 v. Chr. standen sich die beiden Kräfte gegenüber. Eine kurze Verlobung führte fast zu Caesars Niederlage. Der vorsichtige Pompeius war misstrauisch gegenüber einer direkten Konfrontation. Nachdem es ihm nicht gelungen war, Caesars Armee zu erledigen, versuchte er, seinen Feind durch Blockade und Hunger zu besiegen. Dies führte zu einer mehrmonatigen Pattsituation, und schließlich drängten ihn seine Verbündeten und Offiziere, einen entscheidenden Abschluss der Pattsituation zu suchen.

Am 9. August marschierte Pompeius' Armee aus, um Caesar auf dem Feld zu begegnen. Pompeius hatte einen vorteilhaften Boden, war Caesar zwei zu eins zahlenmäßig überlegen und war sich seiner Fähigkeiten als Feldkommandant sehr bewusst, aber all dies reichte nicht aus, um ihm zu nützen. Einmal im Freien, überlistete Caesar Pompeius, überraschte Pompeius' Kavallerie und besiegte sie. Als Pompeius dies sah, geriet er in Panik und floh vom Feld und verließ seine Armee, die bald darauf zusammenbrach. Der Sieg sicherte Julius Cäsar als einzige verbleibende Macht des Triumvirats. Pompeius floh nach Ägypten, wo er einen Monat später ermordet wurde.

Besuch

Das Schlachtfeld von Pharsalos fand auf der Ebene von Pharsalos statt, obwohl umstritten ist, ob die Kämpfe auf der Nord- oder Südseite des Enipeus-Flusses stattfanden. Der vorherrschende Gedanke legt den Ort der Schlacht am Nordufer fest. Beide Seiten des Flusses bestehen aus Ebenen und niedrigen Hügeln, die ähnlich wie zur Zeit der Schlacht aussehen.


Schlacht von Pharsalus

Nach seiner Niederlage bei Dyrrhachium im Juli 48 v. Chr. zog Caesar schnell nach Thessalien und vereinigte die Städte der Region unter seiner Kontrolle. Seine erschöpfte und schlecht versorgte Armee konnte sich neue Nahrungsquellen sichern und erhielt im Wesentlichen neue Energie für den weiteren Feldzug.

Nach Dyrrhachium zankten sich Pompeius und die Senatoren über die weitere Vorgehensweise und drängten Pompeius, Caesar so schnell wie möglich fertig zu machen. Pompeius bevorzugte eine ähnliche Vorgehensweise wie Fabius gegen Hannibal, um Caesar davon abzuhalten, an einem einzigen Ort sicher zu werden, indem er ständig seine Versorgung bedrohte und sich nach Möglichkeit großen Schlachten widersetzte.

Mit ihrem Erfolg bei Dyrrhachium jedoch waren Pompeius' anfänglich ängstliche Legionen nun voller Zuversicht gegen den gerühmten Eroberer Galliens. Dieser Überschwang, gepaart mit dem Druck des Senats und Pompeius' eigener mangelnder Entschlossenheit, sollte sich als fatale Mischung erweisen.

Während die beiden Armeen marschierten und um die Position kämpften, schlossen sich Pompeius' Legionen von Metellus Scipio aus dem Osten an. Domitius Calvinus, der Anfang des Jahres von Caesar abgesetzt wurde, um Scipio aufzuhalten, kehrte ebenfalls zu Caesar zurück und stellte beide Armeen in voller Stärke.

Auf den Ebenen von Pharsalos, nördlich des Enipeus-Flusses, rückten die beiden Heere in Stellung einander gegenüber. Pompeius war Caesar mit etwa 45.000 Infanterie und 7.000 Kavallerie zahlenmäßig weit überlegen gegenüber Caesars 22.000 bzw. 1.000. Es ist jedoch wichtig anzumerken, dass ein beträchtlicher Teil von Pompeius' Streitkräften alliierte Hilfstruppen waren, die von seinen östlichen Kunden geschickt wurden, und nicht vollständig ausgebildete römische Legionen.

Pompeius ordnete seine Truppen und bot eine Schlacht auf einem Hügel namens Mount Dogantzes an, und Caesar war sicherlich begeistert. Genau das brauchte er, die Gelegenheit, sich dem Feind auf offenem Boden in einer Schlacht zu stellen, in der seine Männer gut versorgt und in Ordnung waren.

Nach mehreren Tagen Scharmützeln und Ringen um die Position verhöhnte Caesar Pompeius so effektiv, dass er ihn schließlich dazu zwang, auf ebenem Boden Stellung zu beziehen. Am 9. August 48 v. Chr. begann die entscheidende Schlacht um die Herrschaft über die römische Welt. Caesar fand seine Armee unter den besten Umständen, inspirierte seine Männer und bereitete seine Linien vor: "Wir müssen unseren Marsch jetzt zurückstellen und unsere Gedanken auf den Kampf richten, der unser ständiger Wunsch war, dann dem Feind mit entschlossenen Seelen zu begegnen. Wir werden eine solche Gelegenheit später nicht leicht finden."

Pompeius' Armee wurde mit seinem rechten Flügel, kilikischen Legionären und spanischen Hilfstruppen, geschützt durch den Fluss, unter dem Kommando von Cornelius Lentulus aufgestellt. In der Mitte wurden syrische und afrikanische Truppen von Scipio angeführt. Zu seiner Linken sicherte Pompeius alle seine Wetten ab und hoffte auf den Sieg durch schiere Zahlengewalt. Die Infanterie wurde von Lucius Domitius Ahenobarbus befehligt, und an der Flanke stellte Pompeius seine gesamte Kavallerie, Bogenschützen und Schleuderer unter Caesars ehemaligem Legaten Titus Labienus. Pompeius und seine Armee waren der Kavallerie 7:1 zahlenmäßig überlegen und waren sich sicher, dass sie Caesars Rechte leicht überflügeln und den Krieg mit minimalem Blutvergießen schnell gewinnen konnten.

Caesar sah jedoch eine großartige Gelegenheit, Pompeius' scheinbarem Alles-oder-Nichts-Plan entgegenzuwirken. Marcus Antonius wurde links platziert, Calvinus in der Mitte und Publius Sulla rechts. Caesars Infanterie wurde ausgedünnt, um der Länge von Pompeius' zahlenmäßig überlegenen Linien zu entsprechen, die Tiefe seiner Linien zu verringern, aber die Flanken zu schützen. Caesars Plan verlangte nur, dass seine Infanterie standhält, nicht die Kraft, die durchbrach. Seine viel kleinere Kavallerie wurde auf der rechten Seite platziert, um der Kavallerie von Pompeius entgegenzuwirken, aber die zahlenmäßige Schwäche war eine ernsthafte Bedrohung. Caesar erkannte jedoch auch, dass dies offensichtlich das verwundbare Ziel sein würde und unwiderstehlich sein würde. Dann reduzierte er seine Hauptinfanterielinien weiter und zog 3.000 seiner besten Männer aus den verschiedenen Kohorten. Diese Männer positionierte er etwas versteckt hinter seiner Kavallerie und der rechten Flankeninfanterie. Diese Einheit sollte der Schlüssel zur Schlacht sein. Wenn sie das Überraschungsmoment nutzen könnten, um der Kavallerie von Labienus entgegenzuwirken, wäre es Pompeius' Flügel, der geschlagen und flankiert würde, nicht der von Caesar.

Da beide Armeen aufgestellt waren, war es Caesar und nicht Pompeius, der den ersten Vormarsch befahl. Pompeius hoffte, dass der lange Angriff Caesars Armee ermüden würde, aber die Veteranen verstanden die Gefahr und stoppten, als sie bemerkten, dass der Feind ihnen nicht entgegenkam.

Die Schlacht entwickelte sich langsam als Infanteriegefecht im Zentrum, bis Pompeius schließlich Labienus und die Kavallerie entfesselte. Pompey's horsemen hit Caesar's Germanic and Gallic cavalry hard, buckling their resistance. Pompey ordered his archers and slingers to fill in behind the cavalry to push the assault and provide a heavy blanket of covering fire.

Just as Caesar's cavalry was beginning to retreat, and Labienus was starting to turn the right flank, Caesar ordered his reserve infantry to launch their surprise assault. Using their pila much like medieval pikes, Caesar's 3,000 infantry attacked the 7,000 Pompeian cavalry with ferocity, targeting the riders exposed faces. The effect was devastating, and Labienus was overwhelmed. The cavalry routed and turned towards its own lines, not only leaving their own vulnerable archer units completely exposed, but likely trampling many as they went.

Caesar now wheeled around on Pompey's exposed left flank. Cutting the archers and slingers to pieces, they hit the Pompeian lines hard, crumbling the flank. Pompey, still with a vast numerical superiority, seems to have panicked and failed to engage his right wing to stem Caesar's momentum. Instead, he simply quit the battle rather than attempt to rally or salvage what he could. Pompey retreated and retired to his fortified camp while his army was routed, waiting for the imminent arrival of the victor.

Caesar, meanwhile, pressed his advantage. He encouraged the remaining Pompeian legionaries to withdraw without more bloodshed, while instilling in his men not to attack their fellow Romans provided they offered no resistance. Instead, he smashed what remained of Pompey's auxiliary allies, leaving a devastating wake as he approached Pompey's camp.

At this point, Pompey seems to have regained his senses, but still he didn't act with the honor of a noble Roman. Rather than fall upon his own sword in the Roman tradition, Pompey fled the camp, leaving his army to the enemy.

Caesar entered the camp to find that the command tent had been arranged in such a manner to receive an elegant feast and laurels of victory, clearly indicating the supreme confidence of his opponents. Conveniently taking advantage of this gift, Caesar also captured his rival's personal papers and effects. In a shrewd political move - yet an unfortunate event for historians - Caesar burned Pompey's papers supposedly without reading them, in order to bring closure to the matter and restore a sense of unity in Rome.

As the battle closed, Caesar reviewed the field and was likely shaken by the effects of civil war. He claimed that 15,000 enemy soldiers were killed, including 6,000 Romans, whilst losing only 200 of his own men, though both numbers are likely either over or under exaggerated. Still, the sight of the field apparently had a profound effect on the new master of the Roman world. In surveying the carnage, Caesar supposedly said, "They would have it so, I, Gaius Caesar, after so much success, would be condemned had I dismissed my army."

The following day, the remaining Pompeian forces surrendered to Caesar, and the major part of the war was essentially over. Though some Senators fled to Africa or other Republican strongholds, many of Caesar's most vocal enemies were killed in the campaign. Pompey himself fled to Egypt, where his own horrible fate awaited him.

Respected as the conqueror of the east, Pompey certainly felt comfortable heading into Egypt. Whilst waiting off-shore to receive word from the boy-king, Ptolemy, Pompey was betrayed and assassinated. Stabbed in the back and decapitated, his body was burned on the shore and his head was brought to the king in order to present as a gift to Caesar. On 24 July 48 BC, Gnaeus Pompeius Magnus was dead, just short of 58 years old.

Despite Pompey's prestige in the east, the legend of Caesar must have been incredible. The man had conquered Gaul, crossed the Rhine, crossed into the farthest reaches of the known world in Britannia, and now utterly destroyed the Great Pompey with a far inferior force. When Caesar arrived in pursuit of Pompey, to certainly, by all accounts, grant him a pardon and welcome him back to Rome, Ptolemy presented Caesar with Pompey's head and his signet ring. Caesar, despite realizing Pompey's death made him the master of Rome, was overcome with grief. Turning away from the slave who presented Pompey's head, Caesar wept at the sight of his rival, former friend, and son-in-law.


Standort

The location of the battlefield was for a long time the subject of controversy among scholars. Caesar himself, in his Commentarii de Bello Civili, mentions few place-names Ε] and although the battle is called after Pharsalos by modern authors, four ancient writers – the author of the Bellum Alexandrinum (48.1), Frontinus (Strategemata 2.3.22), Eutropius (20), and Orosius (6.15.27) – place it specifically at Palaepharsalus ("Old" Pharsalus). Strabo in his Geographica (Γεωγραφικά) mentions both old and new Pharsaloi, and notes that the Thetideion, the temple to Thetis south of Scotoussa, was near both. In 198 BC, in the Second Macedonian War, Philip V of Macedon sacked Palaepharsalos (Livy, Ab Urbe Condita 32.13.9), but left new Pharsalos untouched. These two details perhaps imply that the two cities were not close neighbours. Many scholars, therefore, unsure of the site of Palaepharsalos, followed Appian (2.75) and located the battle of 48 BC south of the Enipeus or close to Pharsalos (today's Pharsala). Ζ] Among the scholars arguing for the south side are Béquignon (1928), Bruère (1951), and Gwatkin (1956).

An increasing number of scholars, however, have argued for a location on the north side of the river. These include Perrin (1885), Holmes (1908), Lucas (1921), Rambaud (1955), Pelling (1973), Morgan (1983), and Sheppard (2006). John D. Morgan in his definitive “Palae-pharsalus – the Battle and the Town”, Η] shows that Palaepharsalus cannot have been at Palaiokastro, as Béquignon thought (a site abandoned c. 500 BC), nor the hill of Fatih-Dzami within the walls of Pharsalus itself, as Kromayer (1903, 1931) and Gwatkin thought and Morgan argues that it is probably also not the hill of Khtouri (Koutouri), some 7 miles north-west of Pharsalus on the south bank of the Enipeus, as Lucas and Holmes thought, although that remains a possibility. However, Morgan believes it is most likely to have been the hill just east of the village of Krini (formerly Driskoli) very close to the ancient highway from Larisa to Pharsalus. ⎖] This site is some six miles (10km) north of Pharsalus, and three miles north of the river Enipeus, and not only has remains dating back to neolithic times but also signs of habitation in the 1st century BC and later. The identification seems to be confirmed by the location of a place misspelled "Palfari" or "Falaphari" shown on a medieval route map of the road just north of Pharsalus. Morgan places Pompey's camp a mile to the west of Krini, just north of the village of Avra (formerly Sarikayia), and Caesar's camp some four miles to the east-south-east of Pompey's. According to this reconstruction, therefore, the battle took place not between Pharsalus and the river, as Appian wrote, but between Old Pharsalus and the river.

An interesting side-note on Palaepharsalus is that it was sometimes identified in ancient sources with Phthia, the home of Achilles. ⎗] Near Old and New Pharsalus was a "Thetideion", or temple dedicated to Thetis, the mother of Achilles. However, Phthia, the kingdom of Achilles and his father Peleus, is more usually identified with the lower valley of the Spercheios river, much further south. ⎘] ⎙]


Battle of Pharsalus, 9 August 48 BC

The battle of Pharsalus (9 August 48 BC) was the decisive battle of the Great Roman Civil War, and saw Caesar defeat Pompey and the Senate&rsquos main army. Although the war continued for another three years, Pharsalus ended any realistic chance that Caesar could be defeated, and the war would have ended soon if Caesar hadn&rsquot become entangled in Egyptian affairs.

At the start of the civil war Pompey decided that he couldn&rsquot defend Rome against Caesar&rsquos rapidly advancing veterans, and decided to retreat to the Balkans. After failing to catch him at Brundisium, Caesar decided to deal with his army in Spain first, eventually defeating it at Ilerda. Only then did he turn back to deal with Pompey&rsquos increasingly powerful army in the Balkans. Although Pompey commanded a powerful fleet, he was unable to stop Caesar crossing to the Balkans. A long stalemate then developed at Dyrrhachium (on the coast of modern Albania). This ended with a rare battlefield defeat for Caesar (battle of Dyrrhachium, 20 May 48 BC), after which Caesar decided to end the siege and adopt a new policy.

Caesar&rsquos new plan was to advance east into Thessaly, where his legate Domitus Calvinus was being threatened by a Senatorial army under Metellus Scipio, newly arrived from Syria. Pompey was left with the choice between taking the war back to Italy or pursing Caesar, and chose the later option. For a few days Pompey attempted to catch Caesar&rsquos retreating army, but soon gave up and followed at a more leisurely pace.

The two armies ended up camped close to Pharsalus in Thessaly. Caesar was in a difficult position - outnumbered, short of supplies and surrounded by hostile locals. Pompey realised this, and would have preferred to besiege Caesar and starve him out. However Pompey wasn&rsquot entirely in command of his own army, which was accompanied by a crowd of senators who saw him as &lsquotheir&rsquo commander and complained whenever he delayed. Eventually the pressure got to Pompey, and he agreed to risk a battle.

This decision came just in time for Caesar. On the morning of the battle Pompey drew up his army at the foot of the heights he was camped on, and offered battle. Caesar decided that it wasn&rsquot worth risking an attack on this strong position, and decided to break camp and move off, in the hope that Pompey would make a mistake in the pursuit. Just as Caesar&rsquos men were preparing to move off, he realised that Pompey had moved further out from the mountains and there was now a chance for a battle on more equal terms.

Caesar reported that Pompey had 110 cohorts, or 45,000 men in his army, along with two cohorts of volunteers. He also had 7,000 cavalry. His right flank was protected by the Enipeus River. He posted a Cilician legion and his surviving Spanish troops on his right. Metellus Scipio commanded in the centre with the army he had brought from Syria. Pompey himself commanded on the left, where he posted two legions that Caesar had given to him before the outbreak of the civil war, when the Romans were planning to fight the Parthians in Syria. The cavalry, slingers and archers were all placed on the left.

Pompey&rsquos plan was to use his superior cavalry to outflank and defeat Caesar&rsquos right wing, and from there role up the rest of the army.

Caesar had eighty under-strength cohorts, a total of 22,000 men. He only had 1,000 cavalry. He placed the 9th and 10th legions on the left, commanded by Mark Antony. Domitius Calvinus was in the centre and P. Sulla on the right, as was Caesar, who placed himself at the head of the 10th legion, facing Pompey. Pompey&rsquos disposition made it clear that his plan was to attack around Caesar&rsquos right flank, and so he took six cohorts from his rear line and placed them on the right, with orders to stop Pompey&rsquos cavalry.

Pompey ordered his men to stand their ground and wait for Caesar&rsquos attack to reach them, instead of taking the normal step of a counter-charge. His theory was that this would leave his men fresher than Caesar&rsquos, and reduce the power of his javelins, but Caesar believed that it reduced the enthusiasm of Pompey&rsquos men, who had to passively stand and wait to be attacked. In the event this plan had little impact, as Caesar&rsquos men simply paused for a rest after marching halfway across the gap between the two armies.

The battle began with a clash between the two lines of infantry. Once Caesar&rsquos men were committed, Pompey ordered his cavalry to attack. They were able to push back Caesar&rsquos smaller cavalry force as planned, but were then attacked by Caesar&rsquos six reserve cohorts. Pompey&rsquos cavalry was caught out of formation, defeated and forced to flee from the battle. The archers and slingers were left without protection, and were also defeated. The six cohorts then outflanked Pompey&rsquos left flank and attacked it from the rear. At this point Caesar ordered his third line to join the battle. Pompey&rsquos left wing was now close to defeat. According to Caesar Pompey himself retired to his camp, and took shelter in his tent. Pompey&rsquos infantry now retreated into their camp, with Caesar&rsquos men close behind. Caesar convinced his men to attack the enemy camp before they had time to restore order. The camp was defended by the cohorts that had been left behind for that purpose and Pompey&rsquos Thracian allies, but the defeated troops from the main army didn&rsquot contribute much. Soon Caesar&rsquos men were able to break into the camp, and the survivors of Pompey&rsquos army fled into the mountains.

Caesar claimed to have only lost 200 men during the battle, amongst then 30 centurions. In contrast he gave casualty figures of 15,000 for Pompey, along with 24,000 prisoners. Amongst the dead was Domitius Ahenobarbus, but many of the surviving Senators were forgiven by Caesar. Most famous of these was Marcus Brutus, later one of the leaders of Caesar&rsquos assassins. Cicero, who had not been present at the battle, also decided to seek Caesar&rsquos forgiveness. Cato, who had also not been with the army, escaped to Africa, where he joined up with Metellus Scipio. Between them they raised the last significant Republican army, eventually forcing Caesar to move against them. Eventually he caught and defeated them at Thapsus (47 BC).

After a day or two most of the survivors surrendered to Caesar, and were treated with his normal mercy. Some of the surviving noblemen fled, and either escaped into exile or joined the remaining Republics back on the west coast.

In the aftermath of the battle Pompey fled to the coast, where he found a friendly ship. He fled to Lesbos, where he joined with his wife. From there he moved to Egypt, where he expected to receive aid from his client Ptolemy XIII. Instead he was murdered on the beach. Caesar was close behind, and reached Alexandria three days later. Caesar was greatly angered by the Egyptian treachery, and soon got dragged into Egyptian politics, siding with Ptolemy&rsquos sister Cleopatra VII. Caesar ended up being besieged in Alexandria for sixth months, giving his enemies one last chance to unite against him, but without success.


Zitierte Werke

Ardant, Charles-Jean, Battle Studies. New York: Kessinger Publishing, 2004.

Dando-Collins, Stephen. Caesar’s Legion: The Epic Saga of Julius Caesar’s Elite Tenth Legion and the Armies of Rome. New York: John Wiley and Sons, 2002.

“Historical Map of the Roman Civil War 49-45 BC.” Map. Emerson Kent: History for the Relaxed Historian. 2010. Web. < http://www.emersonkent.com/map_archive/battle_of_pharsalus.htm >.

Leoni, Manuela. In Caesar’s Rome with Cicero. Tarrytown, NY: Marshal Cavendish, 2009.

McCarty, Nick. Rome: The Greatest Empire of the Ancient World. New York: The Rosen Publishing Group, 2008.

Rice, Rob and Anglim, Simon. Fighting Techniques of the Ancient World 3000 BC – AD 500: Equipment, Combat Skills and Tactics. New York: Thomas Dunne Books.


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