Britannic, Schwesterschiff der Titanic, sinkt in der Ägäis

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Die Britannic, Schwesterschiff zum Titanic, sinkt am 21. November 1916 in der Ägäis und tötet 30 Menschen. Mehr als 1.000 weitere wurden gerettet.

Im Zuge der Titanic Katastrophe am 14. April 1912 nahm die White Star Line mehrere Modifikationen am Bau ihres bereits geplanten Schwesterschiffs vor. Zuerst wurde der Name geändert von Riesig zu Britannic (wahrscheinlich, weil es bescheidener schien) und das Design des Rumpfes wurde geändert, um ihn weniger anfällig für Eisberge zu machen. Darüber hinaus wurde vorgeschrieben, dass genügend Rettungsboote an Bord vorhanden sind, um alle Passagiere aufzunehmen, was bei der Titanic.

Das fast 50.000 Tonnen schwere Luxusschiff, das größte der Welt, wurde 1914 vom Stapel gelassen, aber kurz darauf von der britischen Regierung requiriert, um während des Ersten Weltkriegs als Lazarettschiff zu dienen. In dieser Funktion führte Kapitän Charlie Bartlett die Britannic auf fünf erfolgreichen Reisen, die verwundete britische Truppen aus verschiedenen Häfen der Welt nach England zurückbringen.

UHR: Das tragische Schwesterschiff der Titanic

Am 21. November ist die Britannic war auf dem Weg, weitere verwundete Soldaten in der Nähe des Golfs von Athen aufzunehmen, als um 8.12 Uhr eine heftige Explosion das Schiff erschütterte. Kapitän Bartlett ordnete das Schließen der wasserdichten Türen an und sendete ein Notsignal. Die Explosion hatte es jedoch bereits geschafft, sechs ganze Abteilungen zu überfluten – noch größere Schäden als bei der Versenkung der Titanic. Immernoch Britannic war auf eine solche Katastrophe vorbereitet und wäre bis auf zwei kritische Dinge über Wasser geblieben.

Zuerst beschloss Kapitän Bartlett, zu versuchen, die Britannic auf der nahegelegenen Insel Kea auf Grund gelaufen. Dies hätte erfolgreich sein können, aber zuvor hatte das Pflegepersonal des Schiffes die Bullaugen geöffnet, um die Krankenstationen zu lüften. Wasser strömte durch die Bullaugen als die Britannic ging in Richtung Kea. Zweitens wurde die Katastrophe noch verschlimmert, als ein Teil der Besatzung versuchte, Rettungsboote ohne Befehl zu starten. Da sich das Schiff immer noch so schnell wie möglich bewegte, wurden die Boote in die Propeller gesaugt und töteten die an Bord.

Weniger als 30 Minuten später erkannte Bartlett, dass das Schiff sinken würde und befahl, es aufzugeben. Die Rettungsboote wurden zu Wasser gelassen und obwohl die Britannic sank um 9:07 Uhr, weniger als eine Stunde nach der Explosion, fast 1100 Menschen schafften es, das Schiff zu verlassen. Tatsächlich befanden sich die meisten der 30 Todesopfer in den vorzeitig zu Wasser gelassenen Rettungsbooten. 1976 fand der berühmte Meeresforscher Jacques Cousteau die Britannic liegt auf seiner Seite 400 Fuß unter der Oberfläche der Ägäis. Die Ursache der Explosion bleibt unbekannt, aber viele glauben, dass die Britannic traf eine Miene.

LESEN SIE MEHR: Die Titanic: Vorher-Nachher-Fotos


Violet Jessop: Die Krankenschwester, die alle drei Katastrophen an Bord der Schwesterschiffe überlebt hat: Titanic, Britannic und Olympic

White Star Line war eine bekannte britische Reederei, die für ihre luxuriösen Linienschiffe bekannt war. Das 1845 gegründete Unternehmen ließ seinen ersten Liner, die Oceanic, 1870 bauen.

Das Schiff hatte einen erfolgreichen Lauf, auf dem es Passagiere über den Pazifik brachte, bis es 1895 außer Dienst gestellt und als Schrott verkauft wurde. Ermutigt durch diesen Erfolg bestellte White Star Line drei weitere Schiffe bei Harland & Wolff, der gleichen Firma, die die Oceanic gebaut hatte. Das neue Trio luxuriöser Schiffe erhielt den Namen Olympic-Class-Ozeandampfer, die in der Zeit von 1908 bis 1914 gebaut wurden und eines dieser Schiffe wurde später zum berühmtesten Schiff aller Zeiten.

Die drei Schwesterschiffe wurden alle in Belfast, Irland gebaut. Das erste gebaute Schiff hieß Olympic und war von 1911 bis 1935 im Einsatz. Es war das einzige Schiff des Trios der Olympic-Klasse, das kein unglückliches Ende hatte, obwohl es zwei Unfälle hatte. Die Olympic kollidierte während ihrer langen Laufzeit zweimal mit anderen Schiffen, aber keiner der Unfälle war zu schwer.

Das zweite Schiff erhielt den Namen Titanic, trat am 10. April 1912 seine Jungfernfahrt an und sank nur fünf Tage später nach dem Aufprall auf einen Eisberg im Nordatlantik. Das dritte und größte aller drei Schiffe wurde stolz Britannic genannt. Es wurde 1915 in Betrieb genommen, aber seine Betriebsdauer dauerte nur ein Jahr. 1916 traf die Britannic eine Mine in der Ägäis, die im Ersten Weltkrieg von einem deutschen U-Boot angelegt wurde. Zusammen kosteten die beiden unglücklichen Schiffe 1533 Menschen das Leben. Viele überlebten jedoch auch, und es gab eine Person, die sowohl den Untergang der Titanic als auch der Britannic überlebte. Nicht nur das, sie war auch an Bord der Olympic, als sie einen ihrer Unfälle hatte. Der Name dieser Frau ist Violet Jessop.

Während des Ersten Weltkriegs war Violet Jessop eine der Überlebenden des Untergangs der Britannic am 21. November 1916

Violet wurde am 2. Oktober 1887 in Argentinien als Tochter irischer Eltern geboren. Violet trotzte dem Tod schon als Kind. In jungen Jahren erkrankte sie an Tuberkulose, aber trotz der pessimistischen Meinungen der Ärzte gelang es ihr zu überleben.

Nach dem Verlust ihres Vaters, als sie erst 16 Jahre alt war, zog Violet mit ihrer Familie nach England, wo sie zur Schule ging. Gleichzeitig musste sie sich um ihre jüngeren Geschwister kümmern, da ihre Mutter als Stewardess auf Kreuzfahrtschiffen arbeitete und viel Zeit auf See verbrachte. Als ihre Mutter krank wurde, verließ die junge Violet die Schule und begann 1908 im Alter von 21 Jahren als Stewardess für die Royal Mail Steam Packet Company zu arbeiten.

Eine Tafel aus einem Gemälde des deutschen Malers Willy Store drückt den Moment des Untergangs des größten Schiffes der Welt im Jahr 1912 aus

Violet hatte es schwer gehabt, einen Job zu finden. Die meisten Frauen, die auf den Schiffen arbeiteten, waren mittleren Alters, und Violet war jung und attraktiv. Die Arbeitgeber sahen dies als Nachteil an, sodass die junge Dame gezwungen war, alte Kleidung zu tragen und kein Make-up zu verwenden, um ihr Aussehen weniger attraktiv zu machen.

Ihre Bemühungen waren jedoch vergeblich und sie erhielt noch drei Heiratsanträge, während sie als Stewardess arbeitete.

Violet mochte es, auf einem Kreuzfahrtschiff zu arbeiten, obwohl das Gehalt minimal war. 1910 wurde sie Angestellte der White Star Line und begann auf dem damals größten zivilen Schiff, der Olympic, zu arbeiten. Am 20. September 1911 kollidierte die Olympic mit der HMS Hawke, einem britischen Kriegsschiff, das speziell entwickelt wurde, um andere Schiffe zu rammen und zu versenken. Der Rumpf der Olympic war durchbrochen, konnte aber dennoch in den Hafen einlaufen. Violet Jessop wurde bei dem Unfall nicht verletzt.

Darstellung der Schäden durch die Kollision zwischen der RMS Olympic der White Star Line und dem britischen Kriegsschiff HMS Hawk

Einige Monate nach dem olympischen Missgeschick trat Violet der Besatzung der RMS Titanic bei. Das luxuriöse und mittlerweile größte Schiff der Welt verließ Southampton am 10. April 1912 und prallte vier Tage später im Nordatlantik auf einen Eisberg. Zwei Stunden nach dem Unfall sank das Schiff und 1503 Passagiere verloren ihr Leben.

Die junge Stewardess bestieg das Rettungsboot 16 und wurde später zusammen mit vielen anderen Passagieren von der RMS Carpathia gerettet. Auf dem Rettungsboot wurde Violet von einem der Offiziere der Titanic ein Baby zum Halten gegeben. Sie kümmerte sich bis zum nächsten Morgen um das Baby, als die Mutter des Babys es aus ihren Armen nahm. Miss Jessop war 25 Jahre alt, als sie den zweiten Schiffsunglück überlebte.

Nach dem Krieg diente Jessop auf der Red Star Line Belgenland.

Als der Erste Weltkrieg begann, wurde der dritte der luxuriösen Ozeandampfer der olympischen Klasse von den britischen Marinebehörden als Lazarettschiff eingesetzt. Am 13. November 1915 wurde die Britannic in HMHS (His Majesty’s Hospital Ship) umbenannt und dem Kommando von Kapitän Charles Bartlett unterstellt. Das Schiff transportierte verwundete Soldaten aus dem Mittelmeer zurück nach Großbritannien, und Violet Jessop arbeitete als Krankenschwester im mobilen Krankenhaus. Das Schiff absolvierte auf dieser Route fünf erfolgreiche Reisen, bevor es ein tragisches Schicksal erleidet, das dem seiner Schwester, der Titanic, ähnlich ist. Am 21. November 1916 befand sich die Britannic in der Ägäis, als sie eine von einem deutschen U-Boot angelegte Mine traf. 57 Minuten später lag das grandiose Schiff bereits auf dem Meeresgrund.

An Bord befanden sich 1605 Passagiere, 30 verloren ihr Leben. Nachdem die Firma Harland & Wolff die Lehren aus der Titanic-Tragödie gezogen hatte, installierte die Firma Harland & Wolff mehr Rettungsboote auf der Britannic, daher die deutlich geringere Zahl der Opfer. Violet Jessop fand ihren Weg in eines dieser Rettungsboote und wurde fast getötet, als ein Stück des Schiffspropellers sie in den Kopf traf. Sie erlitt eine Kopfverletzung, überlebte aber dennoch ihre dritte Seekatastrophe.

Beim Untergang der Titanic werden Rettungsboote ins Meer geworfen.

Als der Krieg vorbei war, setzte Violet ihre Anstellung bei White Star Line fort. Bevor sie 1950 in den Ruhestand ging, arbeitete sie für zwei weitere Kreuzfahrtunternehmen: die Red Star Line und erneut bei der Royal Mail Line. Sie reiste zweimal um die Welt und führte eine kurze Ehe.

Als sie sich von ihrem Job als Stewardess zurückzog, ließ sie sich in Suffolk nieder. Einige Jahre später erhielt Jessop einen seltsamen Anruf von einer unbekannten Frau, die fragte, ob Violet während der Titanic-Tragödie die Retterin eines Babys sei. Violet bestätigte, und die Frau sagte dann, dass sie das Baby sei, das Violet gerettet hatte, und legte auf. Violet erzählte ihrem Freund und Biografen John Maxtone-Graham, dass sie die Geschichte über das Baby nie jemandem erzählt habe, und bestritt seine Behauptungen, dass es sich um einen Scherzanruf der einheimischen Kinder gehandelt habe. Violet erhielt den Spitznamen “Miss Unsinkable” und starb 1971 im Alter von 84 Jahren an Herzversagen.


Britannic: Ein Jahrhundert, nachdem es in den Wellen verloren war, geöffnet für Taucher

Die HMHS Britannic traf eine Mine vor der griechischen Insel Kea in der Ägäis und ihre Entdeckung im Jahr 1975 wurde dem französischen Unterwasserforscher Jacques Cousteau zugeschrieben.

Das 1916 versenkte Schwesterschiff der Titanic soll von der Gesetzgebung befreit werden, die den Zugang zu seiner letzten Ruhestätte auf dem Meeresboden verbietet.

His Majesty’s Hospital Ship (HMHS) Britannic

Die griechische Regierung hat Gesetze erlassen, um das Plündern von Wracks in ihren Gewässern zu stoppen, ist jedoch kürzlich unter Druck geraten, das Gesetz zu aktualisieren, um bei der Schaffung eines sogenannten Unterwasser-Tauchparks zu helfen.

Wracks aus einem Zeitraum von 1860 bis 1970 sollen für Tauchbegeisterte erschlossen werden.

Der örtliche Tauchlehrer Yannis Tzavelakos hat seine Unterstützung erklärt und erklärt, dass “solche Initiativen nur innovative Projekte ermöglichen können.”

Die HMHS Britannic war das dritte Dampfschiff der olympischen Klasse, das für die White Star Line gebaut wurde.

Gantry überragt Britannic, um 1914

Sie war für den Dienst als transatlantisches Passagierschiff gedacht und wurde 1914 vom Stapel gelassen, nachdem sie nach dem tragischen Verlust der Titanic Designänderungen und Modifikationen unterzogen wurde.

In Belfast auf der Werft Harland and Wolf aufgelegt, wurde sie für die Kriegsanstrengungen requiriert und diente ab 1915 als Lazarettschiff zwischen Großbritannien und den Dardanellen.

Sie unternahm 1915-16 drei Reisen, um Kranke und Verletzte aus der Ägäis zu transportieren, einschließlich der Evakuierung der Dardanellen im Januar 1916.

Ihr Militärdienst sollte im Juni 1916 enden und die Britannic kehrte nach Harland and Wolf zurück, um sich einer Überholung zu unterziehen, die der britischen Regierung 75.000 Pfund kostete.

Überlebende des Untergangs

Die Arbeit wurde jedoch unterbrochen, als sie Ende August von der Admiralität zum weiteren Militärdienst einberufen wurde und auf ihrer fünften Reise das Glück der Britannic änderte, nachdem sie Stürme und die üblichen Gefahren des Krieges überstanden hatte, musste die Besatzung aufgrund von Quarantäne unter Quarantäne gestellt werden zu einer lebensmittelbedingten Krankheit.

Später, am 21. November, kurz nach acht Uhr morgens, stieß die Britannic bei der Überquerung des Kea-Kanals in der Ägäis auf eine Mine, die nur einen Monat zuvor von SM U73 der deutschen Kaiserlichen Marine gelegt worden war.

Das U-Boot U 73

Das Schiff war so riesig, dass die Auswirkungen der Explosion nicht für alle an Bord sofort erkennbar waren. Kapitän Bartlett und Chief Officer Hume, die sich zu diesem Zeitpunkt beide auf der Brücke befanden, erkannten jedoch den Ernst der Lage.

Ein SOS-Signal wurde gesendet und von der HMS Scourge und HMS Heroic empfangen, aber die Explosion hatte die Funkempfänger des Schiffes zerstört, so dass die Britannic keine Ahnung hatte, dass Hilfe unterwegs sein könnte.

Die Besatzung machte die Rettungsboote bereit, als sich die Schiffsabteile unter Deck mit Wasser zu füllen begannen. Schnell wurde klar, dass die Britannic nicht über Wasser bleiben würde.

Um 09:00 Uhr gab Kapitän Bartlett das Signal zum Verlassen des Schiffes und beobachtete von einem zusammenklappbaren Rettungsboot aus, wie sein Kommando nach Steuerbord überrollte und sieben Minuten später mit dreißig Todesopfern sank.

Die Überlebende der Titanic-Katastrophe Violet Jessop, die auch die Kollision der RMS Olympic mit der HMS Hawke überlebte, beschrieb die letzten Momente der Britannic so:

“…sie stürzte sich ängstlich, ihr Heck hob sich Hunderte von Metern in die Luft, bis sie mit einem letzten Brüllen verschwand…”

Sie war das größte Schiff, das im Ersten Weltkrieg verloren ging und ist seit ihrer Entdeckung im Jahr 1975 ein Magnet für Erkundungen, aber solche Tauchexpeditionen waren nicht ungefährlich.

Im Jahr 2009 war der Taucher Carl Spencer auf seiner dritten Mission, einen Dokumentarfilm für National Geographic an Bord des Schiffes zu drehen, als er aufgrund von Problemen mit seiner Ausrüstung starb.

Zehn Jahre später kam auch der technische Taucher Tim Saville in 120 Metern Tiefe ums Leben.

Trotz des Enthusiasmus lokaler Tauchschulen und Politiker, die die mögliche Gesetzesänderung als Chance sehen, touristische Einnahmen in der Region zu generieren, bleiben die Gefahren des Tauchens an Kriegswracks allgegenwärtig.


Von Pierre Kosmidis

Die Titanic ist ein Schiffswrack, das seit über 100 Jahren, seit ihrem Untergang im Jahr 1912, das Interesse des Publikums auf sich gezogen hat.

Nur wenige wissen jedoch, dass ihr Schwesterschiff Britannic am 21. November 1916 in der Ägäis, Griechenland, im 1. perfekter Zustand.

Eine griechische Tauchmission brachte aus 120 Metern Tiefe Bilder von einem Schiffswrack, das fast 100 Jahre lang in der Ägäis ruhte.

Die “Greek Woman of the Abyss” Lena Tsopouropoulou nahm durch ihre Linse Bilder eines fast 260 Meter langen Schiffes auf.

Die Meerenge zwischen den Inseln Makronissos und Kea, nur wenige Kilometer vom Poseidontempel an der Südspitze Attikas entfernt, ist seit der Antike eine der belebtesten Seepassagen mit einer 2500-jährigen Geschichte der Schifffahrt.

“Opfer” des Ersten Weltkriegs, die Britannic wurde zu einem Lazarettschiff umgebaut und sank nach dem Aufprall auf eine deutsche Mine, die Ende Oktober vom deutschen U-Boot U 73 gelegt worden war und jahrzehntelang vergessen blieb, bis der berühmte französische Ozeanograph Jacques -Yves Cousteau hat es 1975 lokalisiert und identifiziert.

Bild koloriert von Markos Danezis

Seitdem haben mehrere Tauch- und wissenschaftliche Expeditionen das Wrack besucht, das sowohl wegen seines nahezu perfekten Zustands fast 100 Jahre nach dem Untergang als auch wegen seiner historischen und archäologischen Bedeutung von großem Interesse ist.

Im Gegensatz zur “Titanic”, die mehr als 1.500 Menschen auf den Meeresgrund schleppte, war die “Britannic” gnädiger, da nur 30 Menschen mit ihr ums Leben kamen.

“Die Britannic ist ein großes Wrack mit einer großen Geschichte”, sagt Frau Lena Tsopouropoulou und fügt hinzu:

“Das Wrack zu tauchen ist ein einzigartiges Erlebnis, die Größe des Schiffes hat mich sprachlos gemacht. Es dauerte eine Weile, bis ich mit dem Fotografieren begann”.

Frau Lena Tsopouropoulou hob die technischen Schwierigkeiten hervor, die das Projekt mit sich brachte: “Die Bedingungen sind sowohl technisch als auch fotografisch sehr anspruchsvoll. Es ist eine große Herausforderung, ein solches Wrack fotografisch festhalten zu können und ein Gesamtbild des Schiffes geben zu können”.

Die “Identität” der Britannic

Die “Britannic”, einer von drei fast baugleichen Ozeandampfern der Reederei “White Star”, (die anderen beiden sind die “Titanic”, die 1912 sank und die “Olympic”, die verkauft wurde für Schrott in den 1920er Jahren) ist ein Synonym für luxuriöse Transatlantikreisen im frühen 20. Jahrhundert.


Die Frau, die die Titanic-, Britannic- und olympischen Katastrophen überlebte

Heute habe ich von Violet Jessop, "Miss Unsinkable", erfahren, der Frau, die den Untergang der Schwesterschiffe Titanic und Britannic überlebt hat und auch an Bord des dritten Schiffes des Trios der olympischen Klasse, der Olympic, war, als sie eine größerer Unfall .

Violet Jessop genoss schon in jungen Jahren unglaubliches "Glück". Sie wurde 1887 in Argentinien als Tochter irischer Einwanderer geboren, erkrankte als kleines Kind an Tuberkulose und bekam nur noch wenige Monate zu leben. Irgendwie gelang es ihr, die Krankheit zu bekämpfen und ein langes, gesundes Leben zu führen.

Als ihr Vater starb, zog ihre Mutter mit der Familie nach Großbritannien, wo sie eine Stelle als Stewardess auf einem Schiff annahm. Während ihre Mutter arbeitete, besuchte Violet eine Klosterschule. Leider wurde ihre Mutter krank und um ihre Geschwister zu versorgen, beschloss Violet, in die Fußstapfen ihrer Mutter zu treten und selbst Schiffsstewardess zu werden.

Der erste in einer langen Reihe von Kämpfen für Violet bestand darin, ein Schiff zu finden, das sie mitnehmen würde. Sie war damals erst 21 Jahre alt und die meisten Frauen, die Anfang des 20. Jahrhunderts als Stewardessen arbeiteten, waren mittleren Alters. Die Arbeitgeber glaubten, dass ihre Jugend und ihr gutes Aussehen ein Nachteil für sie sein würden und "Probleme" mit der Besatzung und den Passagieren verursachen würden. (Im Laufe ihrer Karriere erhielt sie während ihrer Arbeit auf verschiedenen Schiffen mindestens drei Heiratsanträge, einen von einem unglaublich reichen Passagier erster Klasse.

Schließlich löste Violet das Problem, indem sie sich mit alten Klamotten und ohne Make-up altbacken machte und danach erfolgreichere Interviews erlebte. Nach einem kurzen Aufenthalt an Bord der Orinoco, ein Dampfer der Royal Mail Line, wurde sie 1908 von der White Star Line angeheuert.

Violet begann auf der Linie Magestic, Wechsel zum olympisch im Jahr 1910. Trotz der langen Arbeitszeiten und der geringen Bezahlung (٠.10 jeden Monat oder ungefähr 𧶀 heute) genoss sie es, an Bord des riesigen Schiffes zu arbeiten. Anfangs hatte sie Bedenken wegen der rauen Wetterbedingungen auf der Atlantiküberquerung gehabt, aber es gefiel ihr angeblich, dass die Amerikaner sie eher wie eine Person behandelten, während sie ihnen diente.

Es war nur ein Jahr später, als der Ärger begann. Im Jahr 1911 wurde die olympisch kollidierte mit demHMS Hawke (ein Schiff, das entworfen wurde, um Schiffe zu versenken, indem man sie rammt). Beide Schiffe erlitten erhebliche Schäden, darunter der Rumpf der Olympic unter der Wasserlinie, sank aber wie durch ein Wunder nicht. Sie schafften es zurück zum Hafen und Violet ging von Bord, ohne verletzt zu werden.

Ein paar Jahre später suchte die White Star Line nach einer Crew, die die VIPs an Bord des unsinkbaren Schiffes, der Titanic. Es dauerte eine Weile, bis ihre Freunde und Familie sie davon überzeugten, dass es eine wundervolle Erfahrung werden würde, aber Violet beschloss schließlich, einen Job an Bord des Schiffes anzunehmen. Wie Sie bereits wissen, ist die Titanic schlug einen Eisberg auf und sank, wobei mehr als 1500 Menschen starben.

Violet konnte der Katastrophe auf dem Rettungsboot 16 entkommen. In ihren Memoiren erinnert sie sich:

Als sie in das Rettungsboot sprang, wurde ihr ein Baby zur Pflege übergeben. Als sie von den gerettet wurden Karpaten, die Mutter des Babys (oder zumindest dachte Jessop, dass es so sein muss) fand sie und holte das Baby weg (das Baby griff es buchstäblich aus Jessops Armen und rannte davon).

Violet lebte noch einmal, um einen weiteren Tag zu segeln. Allerdings gab sie später an, dass das erste, was sie nach dem Untergang der Titanic vermisste, ihre Zahnbürste war, die sie an Bord gelassen hatte.

Man könnte meinen, sie würde jetzt aufhören, auf Schiffe zu steigen, oder zumindest auf Schiffe der olympischen Klasse, aber nicht auf Violet. Im Vorfeld des Ersten Weltkriegs beschloss sie, als Krankenschwester an Bord des anderen Schwesterschiffs der Titanic zu dienen.Britannisch, die in der Ägäis operierte. Angesichts ihrer Erfolgsbilanz können Sie wahrscheinlich erraten, was als nächstes passierte. Die Britannic lief in eine Mine, die von einem deutschen U-Boot gelegt worden war. Das Schiff erlitt erhebliche Schäden und begann schnell zu sinken.

Diesmal hatte Violet nicht das Glück, in ein Rettungsboot zu springen, da das Schiff zu schnell sank. Stattdessen sprang sie über Bord. In ihren eigenen Worten,

Sie scherzte, dass sie nur wegen ihres dicken Haares überlebte, das den Schlag abfederte. Sie gab auch an, dass sie sich diesmal daran erinnerte, ihre Zahnbürste zu greifen, bevor sie evakuierte, anders als bei der Titanic.

Selbst diese letzte Katastrophe konnte Violet nicht abschrecken. Nach dem Krieg wurden Schiffe immer beliebter. Sogar Kreuzfahrtschiffe tauchten auf. Violet verließ die White Star Line für die Red Star Line und arbeitete mehrere Jahre auf einem Schiff, das Weltkreuzfahrten machte.

Zum Glück für Violet und alle, die später auf den Schiffen reisten, auf denen sie arbeitete, erlitt kein solches Schiff, auf dem sie arbeitete, jemals wieder einen nennenswerten Schaden. Nach dem Zweiten Weltkrieg nahm sie eine Zeitlang eine kaufmännische Tätigkeit an, arbeitete aber einige Jahre lang wieder auf Royal Mail-Schiffen, bevor sie im Alter von 61 Jahren in den Ruhestand ging. Den Rest ihres Lebens verbrachte sie mit Gartenarbeit und Hühnerzucht. Sie starb 1971 im hohen Alter von 84 Jahren an kongestiver Herzinsuffizienz.


Ein 'Titanic'-Fluch, der sein Schwesterschiff versenkte

Die meisten Menschen kennen die Geschichte der Titanic und sein tragischer Untergang (dank Leonardo DiCaprio und Kate Winslet), aber der Untergang seines Schwesterschiffs Britannic bleibt weitgehend unbekannt.

Die Reederei White Star Line hatte drei große Ozeandampfer der „olympischen Qualität“ gebaut, von denen HMHS Britannic war die letzte Kreation, wie Mark Chirnside in seinem Buch sagt Die Schiffe der Olympic-Klasse: Olympic, Titanic, Britannic. Das erste Schiff, das RMS Olympia, war von 1911 bis 1913 der größte Ozeandampfer der Welt -- die Krone wurde während dieser Amtszeit kurzzeitig von den RMS Titanic im Jahr 1912.

Vor Beginn des Ersten Weltkriegs ins Leben gerufen, Britannic war das größte der drei olympischen Linienschiffe und diente als Lazarettschiff. Das Schiff wurde am 21. November 1916 um 8:21 Uhr durch eine Explosion wahrscheinlich von einer Marinemine erschüttert und in der Nähe der griechischen Insel Kea versenkt. Es sollte zunächst als Passagierschiff dienen, bevor es als Lazarettschiff während des Weltkrieges.

Nach dem Titanic wurde von einem Eisberg zerstört, die Erbauer modifizierten Britannic und nahm Designänderungen aufgrund der Lehren aus dem Untergang vor. Letztere galt als ihr sicherstes Schiff. „Große kranartige Davits – oder Sicherheitsarme“ mit jeweils sechs Rettungsbooten wurden im Schiff installiert, heißt es in einem Bericht in Die Sonne. Das Design des Rumpfes wurde geändert, um ihn weniger anfällig für Eisberge zu machen, so Geschichte.com.

Nach der Explosion Britannic Es dauerte nur 55 Minuten, um vollständig zu versenken, was schneller war als die Titanic. Die Katastrophe tötete 30 Menschen, von denen die meisten in vorzeitig zu Wasser gelassenen Rettungsbooten saßen und von den sich schnell bewegenden Propellern des Schiffes angesaugt wurden. Auch aus offenen Bullaugen strömte Wasser herein, um Luft in die Krankenstationen zu lassen. Insgesamt wurden 1.035 Überlebende aus dem Wasser und Rettungsbooten gerettet.

1976 fand der Meeresforscher Jacques Cousteau die Britannic liegt auf seiner Seite 400 Fuß unter der Oberfläche der Ägäis. Das Schiff ist das größte Passagierschiff auf dem Meeresboden. Es war auch das größte Schiff, das im Ersten Weltkrieg verloren ging. Britannic hatte vor seiner letzten Reise fünf erfolgreiche Fahrten absolviert.


Die Schiffe der Olympic-Klasse: Olympic, Titanic, Britannic

Die Schiffe der Olympic-Klasse: Olympic, Titanic, Britannic von Mark Chirnside

Titanic ist wohl das berühmteste Schiff der Geschichte, und ihre Popularität ging oft auf Kosten ihrer Geschwister. Dennoch war sie nur eines von drei Schwesterschiffen. Die Zahl der Titel, die versucht haben, die Geschichte aller drei Liner in einem Band zu erzählen, ist erstaunlich gering.

In diesem neuen Buch hat Mark Chirnside die Drillinge stolz gemacht, mit einer gründlich recherchierten Geschichte jedes dieser Schiffe. Wie viele neue Autoren findet er immer noch seine Stimme. Ein Teil seiner Sprache ist manchmal etwas gestelzt, und an einigen Stellen ist seine genaue Bedeutung nicht klar. Diese Fehler sind jedoch geringfügig und sollten Sie nicht davon abhalten, dieses Buch zu genießen. Insbesondere wenn Sie sich mit den technischen Aspekten dieser Schiffe auskennen, werden Sie etwas erleben.

Das Buch beginnt mit mehreren einleitenden Kapiteln, die den Grundstein für den Bau des olympisch Klasse. Die Kapitel eins und zwei behandeln kurz die Geschichte der Oceanic Steam Navigation Company (besser bekannt als White Star Line) und der Schiffbaufirma Harland and Wolff. Da sie eine große Rolle bei der Konkurrenz spielen, gibt es auch ein kurzes Kapitel über Cunards Geschwindigkeitsdämonen Lusitania und Mauretanien.

Nachdem die Einleitungen beachtet wurden, springt der Text direkt in „The Birth of the olympischs“, die Geschichte der Planung, des Baus und der Einführung von olympisch und Titanic. Dieses Kapitel ist fast ein Mini-Schiffsbauer, mit einer Fülle von Spezifikationen über diese Schiffsklasse. Die Abdeckung in diesem Kapitel wird technisch und geht in detaillierte Erklärungen der Deckanordnungen und -struktur, Maschinen und Ausrüstung, wasserdichte Unterteilungen, Pumpfähigkeiten, sogar eine detaillierte Analyse des Passagierzugangs zum Bootsdeck für alle drei Klassen ein. Wenn Sie bei dieser Formalität kalt bleiben, können Sie wahrscheinlich den größten Teil dieses Abschnitts überfliegen. Aber für die Nietenzähler unter Ihnen (und Sie wissen, wer Sie sind) ist dieses Kapitel eine spannende Lektüre. Auch die Unterbringung von Passagieren und Besatzungsmitgliedern wird nicht ignoriert, Informationen zu diesen Themen sind gut vertreten.

Von hier aus wendet sich das Buch der Geschichte jedes Schiffes einzeln zu. olympisch ist natürlich die erste und hat die meiste Berichterstattung, da sie die längste Karriere hatte. Bei einer Arbeit wie dieser gibt es immer einen Kompromiss. Sie können nicht alles erzählen, wenn Sie versuchen, die Geschichte von drei Schiffen in einem Buch zu behandeln. Aber die wichtigsten Ereignisse ihres Dienstes sind vertreten. Was wir an Quantität nicht bekommen, wird durch die Qualität mehr als wettgemacht, da die Detailtiefe die meisten anderen Titel übertrifft. Jedes Buch über olympisch geht über die Geschichte der Hawke Kollision, aber nur wenige bedecken das Material so gründlich wie Chirnside. Neben den Höhepunkten ihrer Dienstjahre gibt es im Laufe der Jahre umfangreiche Informationen zu den verschiedenen Upgrades, Reparaturen und Überholungen des Schiffes. Ebenfalls ausführlicher behandelt als ich es je zuvor gesehen habe, sind viele Beispiele für die Überfahrtszeiten des Schiffes zu verschiedenen Zeitpunkten in ihrer Karriere.

Kein Schiff ist eine Insel, wenn ich ein altes Sprichwort verstümmeln darf, und die olympisch Kapitel enthält auch eine Fülle von Informationen über viele andere Liner, die während ihrer Zeit auf See flott waren. Details zu einigen anderen Schiffen von White Star, vorher und nachher olympisch behandelt werden, vor allem über ihre Geschwister nach dem Weltkrieg. Auch auf vielen Schiffen der konkurrierenden Linien gibt es eine solide Menge an Material, die alle einen reichen Teppich der Seefahrtsgeschichte in Frieden und Krieg über mehrere Jahrzehnte weben.

Die Titanic Kapitel ist von beträchtlicher Größe, fast so lang wie olympisch'S. Der Autor macht durchweg großzügigen Gebrauch von Zeugenaussagen von Überlebenden und gibt dem Leser einen echten Sinn für die Geschichte. Es gibt nicht viel bahnbrechendes Material in der Titanic Kapitel, aber die Details werden mit der gleichen Gründlichkeit behandelt wie im Kapitel über olympisch. Es beginnt mit der Schiffsbeladung in Southampton zur Vorbereitung der Einschiffung. Die Jungfernfahrt wird mit verschiedenen Informationen über Passagiere und Besatzung abgedeckt. Es gibt Diskussionen über die Geschwindigkeit und die Motordrehzahl des Schiffes sowie eine gute Aufzeichnung der erhaltenen Eiswarnungen.

Die Mechanik des Geschehens kurz vor, während und unmittelbar nach der Kollision wird nur flüchtig gestreift, aber das Drama des Untergangs wird sehr gut abgedeckt, ebenso wie das Aussetzen der Rettungsboote. Eine neue Theorie, die mich faszinierte, war die Überzeugung des Autors, dass nicht das Schott des Heizraums fünf einstürzte, sondern lediglich die Bunkertür, die nachgab. Chirnsides Argument für seine Schlussfolgerung scheint vernünftig.

Der Teil von Carpathia ist mit den üblichen Kommentaren bedeckt, und es gibt kurze Berichte über die Folgen und die Schiffe, die ausgesandt wurden, um die Leichen der Opfer zu sammeln. Eine weitere nette Geste ist eine dreiseitige Dokumentation aller drahtlosen Nachrichten, die Phillips während des Untergangs aussendete. Es gibt auch substantiell detaillierte Übersichten über die amerikanischen und britischen Ermittlungen, wieder vollgestopft mit Zeugenaussagen. Dies ist ein Highlight und wahrscheinlich die beste Übersicht über die Anfragen, die ich bisher gelesen habe.

Der Abschnitt über Britannic ist die kürzeste der drei, schafft es aber dennoch, die Höhepunkte ihrer Karriere abzudecken. Abgesehen von den riesigen, neuen Davits für Rettungsboote wissen viele Leser wahrscheinlich nicht, dass sich dieses Schiff in vielerlei Hinsicht von seinen Geschwistern unterschied. Die Autorin korrigiert dieses populäre Missverständnis, indem sie ausführlich darlegt, wie anders sie wirklich war und fast das gesamte erste Drittel des Kapitels einnimmt. Er erklärt die vielen Arten, wie sie nach der Titanic Katastrophe, um sie zu einem sichereren Schiff zu machen. Alle Updates, Ergänzungen und Änderungen an ihrer Ausrüstung und ihren Unterkünften werden ebenfalls ausführlich erklärt.

Es folgt ein kurzer, aber prägnanter Abschnitt über Britannic's Stapellauf und ihre ersten fünf Fahrten als Lazarettschiff während des Ersten Weltkriegs. Das letzte Drittel dieses Kapitels behandelt ihre katastrophale sechste Reise, als das Schiff nach dem Aufprall auf eine Mine in der Ägäis versenkt wurde. Wie bei der Titanic Kapitel wendet sich Chirnside den eigenen Worten des Überlebenden zu, um die Geschichte des Untergangs und der Rettung zu erzählen.

Es gibt nicht weniger als elf Anhänge, die eine breite Palette verwandter Themen behandeln, einschließlich der fiktiven Geschichte Wrack des Titans, ein Vergleich von Britannic und Aquitanien, olympischs neue Schwestern nach dem Ersten Weltkrieg, die kalifornisch, Titanics Vermächtnis und mehr. Von diesen ist Chirnsides Forschung zur Kohlemenge mit Abstand am interessantesten Titanic auf ihrer Jungfernfahrt hatte. Er vertritt ein starkes Argument dafür, dass, anstatt wie bisher angenommen, keine Kohle knapp wird, Titanic hatte für ihre Jungfernfahrt tatsächlich mehr Kohle an Bord als olympisch bei ihr hatte.

Es gibt elf Seiten Fußnoten und eine zweiseitige Bibliographie. Mein einziger wirklicher Kritikpunkt ist der peinlich kurze, einseitige Index. Völlig unzureichend für die Menge an Informationen, die in diesem Buch zu finden sind.

Wenn Sie sich in erster Linie für die Sozialgeschichte dieser Gefäße interessieren, ist dieses Buch möglicherweise nicht Ihr Ding. Nicht, dass es an solchem ​​Material mangelt, auf diesen Seiten ist viel Geschichte verpackt, wobei die tatsächliche Menge für jedes Schiff variiert. Es gibt ziemlich viele technische Informationen über olympisch und Britannic nicht so viel im Titanic Kapitel, das sich mehr auf das Drama der Tragödie konzentriert. Insgesamt gelingt es dem Autor, die beiden Materialtypen effektiv auszubalancieren. Aber es ist definitiv die technische Seite der Geschichte, in der der Autor die originellste Forschung aufgedeckt hat. Die Menge der von ihm gesammelten technischen Daten über die olympisch Klasse wurde selten, wenn überhaupt, erreicht.

Hat die ultimative Geschichte der olympisch Klassentrio in diesem Buch erreicht? Vielleicht. Vielleicht nicht. Aber Chirnside ist näher dran, ins Schwarze zu treffen als jeder andere Schriftsteller vor ihm.


Vor hundert Jahren explodierte das Schwesterschiff der Titanic’s beim Transport verletzter Soldaten des Ersten Weltkriegs

Am 14. April 1912 „in einem perfekten Sturm aus technischen Mängeln, Hybris und einfachem Pech“ RMS Titanic descended into the depths of the North Atlantic Ocean roughly 400 miles south of Newfoundland, Canada. But while the Titanic has gone down in history, it wasn’t the only ship of its line to meet a watery end. In fact, 100 years ago today, its sister ship the HMHS Britannic also met its doom at sea.

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As the sinking of the “unsinkable ship” made headlines, its owners at the White Circle Line already had its next Olympic-class counterpart in production. Ursprünglich genannt Gigantic, its owners renamed the passenger liner with the slightly more humble name Britannic shortly after its predecessor sunk, according to History.com.

In the wake of the inquiries into how its predecessor failed so spectacularly, the Britannic underwent some big changes, including a thicker hull to protect against icebergs and the addition of enough lifeboats to accommodate everyone on board, according to History.com. However, it didn’t get much of a chance to redeem its sister ship as a passenger liner—shortly after the Britannic launched in 1914, the British government requisitioned it for use as a hospital ship in the early days of World War I.

As the largest of the British fleet, the Britannic wasn’t a bad place for soldiers to rest up and heal before heading back to the front lines. The ship’s ranking surgeon, a Dr. J.C.H. Beaumont, called it "the most wonderful hospital ship that ever sailed the seas," and with the capacity to carry and treat as many as 3,309 patients at once, British military officials figured the former passenger ship would be a great aid to the war effort, according to PBS.

On November 21, 1916, the Britannic was heading through the Aegean Sea to pick up wounded soldiers. But at 8:12 am, its venture came to an end with a blast. The source of the explosion is still unknown, but many believe the ship struck a mine left by a German U-boat.

The blast caused more extensive damage to the ship than even the Titanic had experienced, PBS berichtet. Only this time, thanks to the improvements made in the wake of that tragedy and the preparedness of the crew, many more lives were saved.

“The explosion occurred when we were at breakfast. We heard something, but had no idea the ship had been hit or was going down,” the Britannic’s matron, E.A. Dowse, told The New York Times a few days after the disaster. "Without alarm we went on deck and awaited the launching of the boats. The whole staff behaved most splendidly, waiting calmly lined up on deck. The Germans, however, could not have chosen a better time for giving us an opportunity to save those aboard, for we had all risen. We were near land, and the sea was perfectly smooth.”

The evacuation, however, was not perfectly smooth, according to History.com. The ship's captain directed the boat towards the nearest land with the goal of running her aground. But as the ship charged ahead, the crew attempted to launch several lifeboats unbidden. The ship's spinning propellers quickly sucked them in, killing those aboard the rafts. Even so, over 1,000 passengers escaped with their lives and the 30 people who died in the sinking of the Britannic stands in stark contrast to the more than 1,500 lives lost aboard the Titanic

The disasters that befell the Britannic, das Titanic, and the pair's older sister, the olympisch, all had something (or someone) in common, Emily Upton writes for Today I Found Out—a woman named Violet Jessop. As a crew member and nurse, Jessop worked on all three ships, and miraculously escaped each one alive even though the incidents left two of the vessels nestled on the ocean floor. Having cheated death three times, Jessop eventually passed away in 1971 at the age of 84.

About Danny Lewis

Danny Lewis is a multimedia journalist working in print, radio, and illustration. He focuses on stories with a health/science bent and has reported some of his favorite pieces from the prow of a canoe. Danny is based in Brooklyn, NY.


Preparedness Notes for Saturday — November 21, 2020

On November 21, 1916, Britannic, the sister ship to the Titanic, sinks in the Aegean Sea, killing 30 people. In the wake of the Titanic disaster, the White Star line had made significant modifications to the design of the ship, but on its way to pick up wounded soldiers near the Gulf of Athens, it was rocked by an explosion causing even more damage than that which had sunk the Titanic. Many of the dead were from some of the crew who attempted to launch lifeboats while the Captain tried to run the ship aground. The lifeboats were sucked up into the propellers, killing all of those on board. The cause of the explosion is still unknown, but many suspect it hit a mine.

SurvivalBlog Writing Contest

Today we present another entry for Round 91 of the SurvivalBlog non-fiction writing contest. The prizes for this round include:

First Prize:

  1. The photovoltaic power specialists at Quantum Harvest LLC are providing a store-wide 10% off coupon. Depending on the model chosen, this could be worth more than $2000.
  2. EIN Gunsite Academy Three Day Course Certificate. This can be used for any of their one, two, or three-day course (a $1,095 value),
  3. A course certificate from onPoint Tactical for the prize winner’s choice of three-day civilian courses, excluding those restricted for military or government teams. Three-day onPoint courses normally cost $795,
  4. DRD Tactical is providing a 5.56 NATO QD Billet upper. These have hammer forged, chrome-lined barrels and a hard case, to go with your own AR lower. It will allow any standard AR-type rifle to have a quick change barrel. This can be assembled in less than one minute without the use of any tools. It also provides a compact carry capability in a hard case or in 3-day pack (a $1,100 value), in #10 cans, courtesy of Ready Resources (a $350 value), from Sunflower Ammo,
  5. American Gunsmithing Institute (AGI) is providing a $300 certificate good towards any of their DVD training courses.

Second Prize:

  1. EIN Front SightLifetime Diamond Membership, providing lifetime free training at irgendein Front Sight Nevada course, with no limit on repeating classes. This prize is courtesy of a SurvivalBlog reader who prefers to be anonymous.
  2. A Glock form factor SIRT laser training pistol and a SIRT AR-15/M4 Laser Training Bolt, courtesy of Next Level Training, that have a combined retail value of $589,
  3. Two 1,000-foot spools of full mil-spec U.S.-made 750 paracord (in-stock colors only) from www.TOUGHGRID.com (a $240 value).
  4. Naturally Cozy is donating a “Prepper Pack” Menstrual Kit. This kit contains 18 pads and it comes vacuum-sealed for long term storage or slips easily into a bugout bag. The value of this kit is $220.
  5. An assortment of products along with a one-hour consultation on health and wellness from Pruitt’s Tree Resin (a $265 value).

Third Prize:

  1. Three sets each of made-in-USA regular and wide-mouth wiederverwendbar canning lids. (This is a total of 300 lids and 600 gaskets.) This prize is courtesy of Harvest Guard (a $270 value)
  2. A Royal Berkey water filter, courtesy of Directive 21 (a $275 value),
  3. Two Super Survival Pack seed collections, a $150 value, courtesy of Seed for Security, LLC,
  4. A transferable $150 purchase credit from Elk Creek Company, toward the purchase of any pre-1899 antique gun. There is no paperwork required for delivery of pre-1899 guns into most states, making them the last bastion of firearms purchasing privacy!

Round 91 ends on November 30th, so get busy writing and e-mail us your entry. Remember that there is a 1,500-word minimum, and that articles on practical “how-to” skills for survival have an advantage in the judging.

5 Comments

“Arguably the American country class’ principal mistake between 2016 and 2020 was to suppose that the Left was actually after Trump, rather than set about crushing them and killing the American regime.”

Huge and wonderful breaking news found on Matt Bracken’s gab page. Too much to summarize, you gotta hear this for yourself:

Here is what Bracken had to say about it:

“Calling All LawDogs! Start Howling! AH-WOOOOHHH.
Trump just reassigned all circuit court judges.
The Supreme Court Justices have just bee reassigned
MICHIGAN will now be overseen by Brett Kavanaugh.
WISCONSIN will now be overseen by Amy Coney Barrett
PENNSLVANIA will now be overseen by Sam Alito!
(Remember, Alito gave them orders about ballots and PA DemSocRats gave him the middle finger?)
And Justice Clarence Thomas gets….GEORGIA!
(copying from the link)
This saves major time, effort, stress and headache.
“This saves

“Sweet, Caroline…bam bam bam…. Trump has never looked so good…..”
[trying to paraphrase, PLEASE find the link, share it, share it, share it. ”
“THE ELECTION IS FALLING APART!”
Dominion Execs are not testifying, instead, they are LAWYERING UP, fleeing, and erasing their social media fingerprings.
BIDEN is begging for money, while “Dominion Lawyers” are flying to Belize and Patagonia!
OMG, PLEASE LISTEN TO THIS GUY!
[It’s too fast for me to type, just listen to this. ]”

I tried, but it’s on fbk, and I don’t do fbk. With that said, keep up the good work sharing important news with us!

God-willing it’s true. I don’t know what to believe these days.

It appears that he is not entirely accurate about the reassignment part, but this, along with other progress is encouraging.

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James Wesley Rawles

James Wesley, Rawles (JWR) is Founder and Senior Editor of SurvivalBlog, the original prepping /survival blog for when the Schumer Hits The Fan (SHTF). He began SurvivalBlog in 2005. It now reaches more than 320,000 unique visitors weekly.
JWR is a journalist, technical writer, and novelist. His survivalist novel Patriots: Surviving the Coming Collapse, is a modern classic that reached #3 on the New York Times bestsellers list. Two of his other novels have also been best New York Times bestsellers.
Jim is the originator of the American Redoubt movement and a frequent talk show guest on shows such as Alex Jones. He is also a retreat consultant specializing in off-grid living, rural relocation, and survival preparedness.

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21/11/1916: Tàu Britannic chìm ở Biển Aegean

Vào ngày này năm 1916, Britannic, con tàu cùng hãng với Titanic, đã chìm ở Biển Aegean. Đã có 30 người thiệt mạng và hơn 1.000 người khác được giải cứu.

Sau thảm họa Titanic vào ngày 14/04/1912, hãng White Star Line đã thực hiện một số sửa đổi trong quá trình đóng con tàu tiếp theo trong kế hoạch của mình. Thứ nhất, tên của con tàu đã được đổi từ Gigantic thành Britannic (có lẽ vì tên gọi này có vẻ khiêm tốn hơn), và thiết kế của thân tàu đã được điều chỉnh để ít bị ảnh hưởng bởi các tảng băng trôi hơn. Ngoài ra, người ta bắt buộc phải có đủ thuyền cứu sinh trên tàu để chứa tất cả hành khách, điều đã không xảy ra với trường hợp Titanic.

Con tàu sang trọng nặng gần 50.000 tấn, lớn nhất thế giới, hạ thủy vào năm 1914, nhưng ngay sau đó đã được chính phủ Anh trưng dụng để làm tàu bệnh viện trong Thế chiến I. Trong thời gian này, Thuyền trưởng Charlie Bartlett đã chỉ huy con tàu suốt năm chuyến đi, đưa thành công những người lính Anh bị thương trở về quê nhà từ nhiều cảng khác nhau trên thế giới.

Ngày 21/11, tàu Britannic đang trên đường đến đón thêm nhiều binh sĩ bị thương gần Vịnh Athens thì vào lúc 8:12 sáng, một vụ nổ dữ dội đã làm rung chuyển con tàu. Thuyền trưởng Bartlett đã ra lệnh đóng kín các cửa để ngăn nước tràn vào và phát tín hiệu cấp cứu. Tuy nhiên, vụ nổ đã nhanh chóng gây ngập toàn bộ 6 khoang — thậm chí thiệt hại còn lớn hơn thứ đã đánh chìm tàu Titanic. Tuy nhiên, Britannic đã được chuẩn bị sẵn sàng cho một thảm họa như vậy và có lẽ nó đã tiếp tục nổi nếu không xảy ra hai chuyện quan trọng.

Đầu tiên, Bartlett quyết định cố gắng đưa tàu Britannic mắc cạn trên Đảo Kea ở gần đó. Điều này có thể đã thành công, nhưng trước đó, nhân viên điều dưỡng của con tàu lại cho mở các cửa nhỏ để thoát khí cho bệnh nhân. Nước tràn vào qua các lỗ cửa khi tàu Britannic tiến về phía Kea. Thứ hai, tình hình càng tồi tệ thêm khi một số thủy thủ cố gắng thả xuồng cứu sinh khi chưa nhận được mệnh lệnh. Vì con tàu vẫn đang di chuyển nhanh hết mức có thể, thuyền cứu sinh đã bị hút vào chân vịt, giết chết tất thảy những ai ở trên đó.

Chưa đầy 30 phút sau, Bartlett nhận ra rằng con tàu sắp chìm và ra lệnh mọi người phải rời đi. Thuyền cứu sinh đã được hạ thủy và mặc dù tàu Britannic chìm lúc 9 giờ 07 phút, chưa đầy một giờ sau vụ nổ, gần 1.100 người đã kịp ra khỏi tàu. Quả thật, hầu hết trong số 30 người xấu số thiệt mạng đều ở trên những thuyền cứu sinh được thả quá sớm. Năm 1976, nhà thám hiểm đại dương nổi tiếng Jacques Cousteau đã tìm thấy chiếc Britannic nằm nghiêng cách mặt Biển Aegean khoảng 122m. Hiện vẫn chưa rõ nguyên nhân gây ra vụ nổ nhưng nhiều người tin rằng Britannic đã trúng mìn.


Exploring the Britannic wreck, Titanic's sister ship

Sister ship to the Titanic, Britannic is the world’s largest civilian shipwreck. In 2016, 100 years after her sinking, an expedition has used the latest underwater technology to reveal her secrets.

Sunk by a German mine in November 1916, the Britannic was the largest of the three Olympic class luxury liners built by the White Star Line at Belfast's Harland &amp Wolff shipyards. She was commissioned as a transatlantic passenger liner and underwent crucial design changes after the disastrous sinking of the Titanic in 1912 and the subsequent accident inquiries. These safety alterations included the raising of some watertight bulkheads to B deck, introducing a double hull at the engine room and boiler room levels and changing the design of the lifeboat launch system. The number of lifeboats was also increased.

Launched in 1914 just before the outbreak of the First World War, the vast four-funnelled ship was repainted in hospital colours - white with a green stripe and prominent red crosses on her side - when she was refitted. Britannic entered service in December 1915 under the command of Captain Charles Bartlett. She had cost over &pound1.9m and was the largest ship in the world in active service. Her early deployments involved the evacuation of wounded men during the ill-fated Gallipoli campaign in the Eastern Mediterranean, and her work continued as casualties on the Macedonian front mounted rapidly.

On her sixth and final voyage on 21&nbspNovember 1916, with 1,065 people on board, the ship was transiting a narrow strait south of the Greek port of Piraeus, near the island of Kea. At 8.12am a large explosion was heard and initial reports suggested the cause was either a mine or a torpedo. In October, a German U-boat U-73 had laid mines in the area, but the German Navy claimed the sinking as a torpedo hit. It took until the 1990s to confirm definitively that the ship was sunk by a mine. Although damage was extensive, only six of the watertight compartments flooded and the ship remained afloat, but as it listed, water began to enter open portholes on the starboard side.

In an attempt to beach the ship off Kea, Capt. Charles Bartlett ordered full speed ahead. The movement, however, caused more water to enter, and Bartlett quickly ordered the engines stopped. At approximately 9.07am the Britannic sank. Breached in the bow section just forward of the bridge, she went down far faster than the Titanic, in just 55 minutes, but with much less loss of life. Thirty people died when the Britannic sank. Those critical design changes helped, as she was equipped with lifeboats for 3,500 people, her maximum load on return from the front with casualties. Much warmer waters would have helped the survival rate too. The grand liner now sits on the seabed, 120m below the surface of the Aegean Sea.

The underwater explorer Jacques Cousteau rediscovered Britannic in 1975. The French team was joined by MIT's Dr Harold Edgerton, whose recently-developed side-scan sonar helped to locate the wreck. Cousteau later explored Britannic using a submersible named Denise, recovering the ship&rsquos engraved sextant. The ensuing documentary included a visit to her former workplace by 86-year-old Mrs Sheila Macbeth, who had been 26 and a serving nurse on the ship at the time of her sinking.

Visiting the Britannic

British filmmaker and maritime historian Simon Mills has owned the UK government's legal title to the wreck since 1996. Mills has been visiting the Britannic since 1995, when he accompanied the marine explorer Bob Ballard to her final resting place. That first visit took place in a US Navy nuclear submarine. "It's a far better preserved example of the Olympic class liner than the Titanic," says the author of several books about the sister ships."She lies in 120m of water and is relatively intact apart from structural damage at the bow section".

"The sheer length of the 50,000-tonne ship meant that her bow hit the bottom while her stern was still above the surface and the huge pressure further cracked the bow like an eggshell in the area of the mine strike. The impact buried part of the bow section under the seabed." Mills added that "judging from the imagery shot over that time, we've all aged more than the Britannic", explaining that the curse of the Titanic - iron-eating bacteria - is much less prevalent on the Britannic, probably because she is in much warmer, more oxygenated, shallower water and is covered by a more diverse ecosystem of organisms that compete with the destructive rust-feeders.

The 25m support vessel U-Boat Navigator that the team operates in the Kea channel above the wreck is equipped with two Triton manned submersibles: one three-man vessel and a one-man sub. Dmitri Tomashov is one of the sub pilots. He has been visiting and filming the wreck for a documentary series since 2013 and has logged 65 hours on the Britannic since then. "Our main goal is filming and surveying the whole ship, so both subs are equipped with 6K Red Dragon cameras and powerful LED lighting, the secret to high quality underwater filming at depth," he explains.

The addition of the second Triton this year is an added element of safety and each Triton can film the other working, or they can shoot the same subject simultaneously from two different angles. Another advantage of these Tritons, which are depth-rated to 1,000m, is the viewing sphere made of optical glass allowing filming at desirable angles without distorting the image.

"There is nothing else out there right now that can outperform the Tritons," says Tomashov. "I can be in the water for seven or eight hours at a time, though there is a limit because concentration has to be absolute and over time you do get pretty exhausted, even though comfort for both the pilot and the passengers is at a high level in these machines." The U-Boat Navigator is also equipped with an Ageotec Perseo remotely operated vehicle (ROV) and the one-man Triton can deploy a tiny ROV of its own for close inspection of particular areas that the subs cannot approach.

Her depth at 120m places the wreck just inside the depth limits for exploration by human divers. "Britannic lies in that sweet spot where we can use technical divers, ROVs and manned submersibles to explore the exterior of the ship. The 2016 expedition has pretty much completed what we need in terms of exterior surveys. We've done as much imaging as we reasonably can," says Mills. The next phase will be penetration of the wreck to identify, retrieve and conserve selected artefacts. However, that is now in the hands of the diplomats from the UK Foreign Office and the Greek Ministry of Culture, as no historic artefacts may be removed from Greek territory without the permission of the Minister of Culture.

Deep-diving dangers

Marine exploration technology has massively improved since the mid-1990s, especially on the technical diving front. The advances have been in the development of closed-circuit rebreather (CCR) technology where the diver&rsquos exhaled air is first chemically scrubbed of carbon dioxide, before being topped up with a small amount of additional oxygen.

A CCR operates in much the same way as an astronaut&rsquos backpack and uses the same technology as the life-support systems of the submarines. As the name suggests, they emit virtually no excess gas. This is important for the next stage of exploration in the wreck. Bubbles or pools of exhaled gases would disrupt the delicate marine ecology of the interior, speeding up the degradation of fragile wood panelling, for example.

The depth is near the limit for even experienced technical divers and their time at the bottom is limited to 40 minutes or so. Even that short dive time on a gas mix of helium, oxygen and nitrogen requires a slow decompression of over five hours to reach the surface safely. Oxygen levels are reduced in the mix breathed at depth to prevent the very real dangers of oxygen toxicity - the gas can trigger convulsions and deaths at increased pressures at depth.

Nitrogen levels are also reduced relative to normal air and replaced with helium to avoid the dangers of nitrogen narcosis, a "rapture of the deep" that impairs judgement and incurs penalties in the divers' bodies as nitrogen bubbles form in the tissues. These dangers are reduced by a long, slow ascent to the surface, stopping at precise depths and changing gas mixes until the divers are breathing air in the shallows.

Evan Kovacs is a technical diver and director of underwater photography at the Advanced Imaging Lab, Woods Hole Oceanographic Institution in Massachusetts. He has dived on the Britannic many times over four expeditions in 2006, 2009, 2015 and 2016. Kovacs explored the Titanic in 2005 with the History Channel and opted to visit the Britannic in 2006 to see if they could learn something about the Titanic by looking at the differences in construction and the changes made to her sister ship.

"Britannic is a magnificent ship, beautiful to look at and massive in all ways. Unlike the Titanic she is almost intact she is one of my favourite long-term projects," he says. "This year we were using the U-Boat Navigator as a support vessel. It's the best in the world in my view, just brilliantly designed and perfectly equipped for this kind of work."

One of the big advantages for the divers and image makers in 2016 was the presence of a wet bell. This is a platform with a breathable air bubble supplied with hot water and communications from the surface. "We can pump down unlimited gases to a diver in distress, which is a huge safety bonus. Plus it's easy to keep hydrated and to be able to eat and listen to our iPods during the long hours of decompression. The only thing missing is a cup of hot tea," he jokes.

To get around this huge wreck in the limited time - only 45 minutes - that the divers have at depth, they use underwater scooters. Even with rigorous safety measures in place, the sea is still unpredictable, especially at these depths. Britannic claimed the life of world-renowned technical diver Carl Spencer in 2013 and Kovacs says that it's not uncommon to hear the explosions of illegal fishermen nearby.

Kovacs' holy grail for this wreck is a rivet-accurate blended acoustic and optical model of the entire exterior yielding a hugely accurate picture of the bulkheads. What this means in practice is a 3D volumetric model. The acoustic images have been taken with multibeam and side-scan sonar from the Perseo ROV and these will be overlaid with the optical results from the divers.

On land, this is not such a difficult proposition, but underwater there is a classic mosaicking problem. It is impossible to go super-wide to gain the entire perspective - underwater visibility prevents that on a structure of this scale. The team must first build an acoustic model to ground-truth the optics. Currents, camera lenses and pitch and yaw of the diver&rsquos attitude all introduce errors where it is important to run a straight line. "If we can do this and in real time, then this has huge implications not just for marine archaeology, but also the oil and gas industries, where the results from visual pipeline inspection robots could be overlaid on an acoustic examination for faults and leaks," says Kovacs.

While owner Simon Mills has been offered the opportunity to dive to the wreck, he has declined "I am a recreational diver," he says. "What these technical guys do is a different ballgame. The next phase is to enter the wreck with the permission of the Greek government and retrieve and conserve artefacts by deploying small ROVs and manned dives. I prefer to remain on the surface and communicate with the divers, who have the dexterity and ability to weigh up the hazards that no robot can ever have, while ROVs can continue to work safely after the divers have exceeded their safe bottom times. I hope that we will be back in 2017."

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