Könnte das Publikum des Circus Maximus die Rennfahrer ablenken?

Könnte das Publikum des Circus Maximus die Rennfahrer ablenken?



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Ich habe versucht, über die Zuschauer des Circus Maximus zu recherchieren. Ich weiß, dass es verschiedenfarbige Fraktionen gab. Aber meine Frage ist; "Waren Zuschauer in der Lage, Rennfahrer mit Gegenständen zu bewerfen, um sie zu treffen oder abzulenken und sie dazu zu bringen, von ihrem Wagen zu fallen?"


Es scheint keine primäre Quelle dafür zu geben, dass Zuschauer im Circus Maximus mit Gegenständen auf Wagenlenker werfen, aber angesichts der damit verbundenen Leidenschaften und Gewalt (für die wir Beweise haben - siehe unten) ist es sehr wahrscheinlich, dass es passiert ist.

Vom griechischen Philosophen und Historiker Dio Chrysostomus haben wir Beweise dafür, dass Leute Dinge nach Alexandria werfen. Er erzählt, wie dort Partisanen die Konkurrenten mit Kleidern bewarfen. Über diese Zuschauer aus dem 2. Jahrhundert n. Chr. sagt er:

Wenn sie ein Theater oder ein Stadion betreten, verlieren sie jegliches Bewusstsein ihres früheren Zustands und schämen sich nicht, etwas zu sagen oder zu tun, was ihnen einfällt… ständig springen und toben und sich gegenseitig schlagen und abscheuliche Sprache verwenden und oft sogar die Götter selbst verunglimpfen und schleudern ihre Kleidung bei den Wagenlenkern und manchmal sogar nackt von der Show ab.

Alexandria wurde zusammen mit Konstantinopel in späteren Jahrhunderten etwas berüchtigt für die mit dem Zirkus verbundene Gewalt, aber es gibt kaum direkte Beweise für die Stadt Rom.

Beim Circus Maximus waren die Zuschauer sicherlich begeistert von den Rennen, wobei einige Flüche auf Bleitafeln schrieben:

Die Fluchtafeln (defixiones) waren Bleiplatten mit eingravierten magischen Symbolen, Formeln und Flüchen… Nachdem die Tafel mit Beschwörungen oder Opfern aktiviert wurde, wurde sie aufgerollt und an strategischen Stellen im Gleis vergraben…

Ein solches Beispiel wird im Artikel von penelope.uchicago.edu Circus Maximus angeführt

„Ich beschwöre dich, Dämon, wer immer du bist, und fordere von dieser Stunde, von diesem Tag an, von diesem Moment an, dass du die Pferde der Grünen und Weißen folterst und tötest und dass du ihre Fahrer bei einem Unfall tötest… und lasse keinen Atemzug in ihren Körpern."

Die Kommentare von Plinius dem Jüngeren zu den Zuschauern im Circus Maximus werden von Sinclair Bell in . notiert Roman Chariot Racing: Wagenlenker, Fraktionen, Zuschauer:

Zuschauer frönen im Zirkus ihrer „kindlichen Leidenschaft“. Schlimmer noch, sie lassen sich emotional und gewalttätig werden und verlieren im Allgemeinen jede Selbstkontrolle, obwohl scheinbar nichts auf dem Spiel steht.

Plinius sagt nicht, dass Zuschauer die Wagenlenker beworfen haben, aber wir können nicht ausschließen, dass es manchmal ein paar Zuschauer getan haben. Was die Schriftsteller in Rom jedoch wirklich auf sich aufmerksam machte, war weniger Gewalt als Wetten. Zu diesen Autoren gehören Juvenal und Ovid.

Neben den Wetten erwähnen sie auch die Dating-Möglichkeiten des Zirkus, da die Geschlechter anders als im Kolosseum und in den Theatern nicht getrennt wurden. Ovid

rät seinen Lesern, ihre beengten Verhältnisse auszunutzen, um attraktive weibliche Zuschauer zu erobern: „Lassen Sie sich auch nicht vom Wettstreit der edlen Rosse entgehen; der weitläufige Circus bietet viele Möglichkeiten“

während Juvenal diese Zirkusbrille schreibt

sind für die Jugend, die es sich gebührt zu schreien und kühne Wetten mit einem klugen Mädchen an ihrer Seite zu machen


ANDERE QUELLE

Alan Cameron, Circus Factions: Blues and Greens at Rome and Byzanz


Es ist nicht ganz unmöglich, aber bedenken Sie die Situation in Rom. Es gab keine Staatsanwaltschaft und keine Polizei. Ja, es gab die Prätorianergarde und die Vigiles, aber ihre Hauptaufgaben bestanden nicht darin, die öffentliche Ordnung aufrechtzuerhalten. Die Prätorianer waren die Garde des Kaisers und die Feuerwehrleute der Vigiles. Die Aufrechterhaltung von Recht und Ordnung war ein Extra.

Die Justiz war damals ziemlich hart. Du musstest es selbst tun. Nur sehr wichtige Fälle kamen vor Gericht. Die meisten anderen Fälle wurden in und von der Nachbarschaft bearbeitet. Bedenken Sie auch, dass die römische Justiz im Vergleich zu unserem System ziemlich hart war.

Ausgewachsene Ausschreitungen traten auf, als Gruppen von Unterstützern Streit hatten. So sehr, dass gelegentlich die Vigiles und oder sogar die Prätorianer hinzugezogen wurden, um die Unruhen zu unterdrücken.

Das ist Ihr Hintergrund.

Stellen Sie sich nun vor, jemand wirft etwas auf einen der Teilnehmer, um ihn zu schlagen oder abzulenken. Mindestens 1/4 der Zuschauer wäre nicht amüsiert. Wahrscheinlich noch viel mehr. Die Chancen stehen gut, dass Ihnen ganz klar gesagt wird, dass Sie das nicht tun sollen. Hoffentlich lebst du, nachdem du gezüchtigt wurdest.

Wagenrennen waren sehr beliebt, auch bei den Kaisern. Haben Sie eine Idee, was ein Kaiser tun könnte, wenn ein Unterstützer absichtlich ein Rennen behindert?


Das Römische Reich: Die Popularität des römischen Wagenrennens

Der Circus Maximus ist das antike römische Wagenrennen-Stadion in Rom. (Bild: Di Gregorio Giulio/Shutterstock)

Die gebräuchlichste und traditionellste Form der öffentlichen Unterhaltung im antiken Rom war das Wagenrennen. An jedem der über 100 Feiertage im Jahr wurden Wagenrennen gefeiert.

Das architektonische Meisterwerk: Der Circus Maximus

Der Circus Maximus lag in dem langen, engen Tal zwischen Pfälzer und Aventin, das ein natürliches Stadion bildete. Es war ein Drittel einer Meile lang mit einer potentiellen Kapazität von 250.000 Zuschauern. Der Circus Maximus war so groß, dass alle Teile der römischen Gesellschaft an Rennen teilnehmen konnten und der Eintritt zu den Rennen war entweder kostenlos oder gegen eine geringe Gebühr.

Das Stadion war ein beeindruckendes Gebäude und sein Design hatte einen direkten Einfluss auf den Verlauf der Rennen. Es umgab eine ovale Strecke, und die gesamte Struktur war über 2.000 Fuß lang und 600 Fuß breit. Am einen Ende des Ovals war es eher flach als gebogen, und die Starttore befanden sich entlang der flachen Seite des Ovals. Es gab 12 dieser Tore, genannt carceres daher konnte ein Rennen maximal 12 Streitwagen haben. In der Mitte der Strecke befand sich ein langer, schmaler Teiler, der über 300 Meter lang war, bekannt als der Spina, was "die Wirbelsäule" bedeutet.

Der Circus Maximus war ein großes Stadion.
(Bild: Samuel Ball Platner/Öffentlich)

An jedem Ende der Spina waren drei Zapfen, die metae. Die metae war, wo die Streitwagen drehten. Befindet sich auf der Spina waren die Mechanismen, mit denen Runden markiert wurden. Eine Art, wie dem Publikum eine Runde gezeigt wurde, waren große goldene Eier, die nach jeder Runde abgesenkt oder angehoben wurden.

Die Römer hielten den Delphin für das schnellste Lebewesen, daher war dies eine symbolisch angemessene Wahl für ein Pferderennen und aus diesem Grund ließ Agrippa sieben goldene Delphine auf dem Spina. Darüber hinaus waren Delfine mit dem Meeresgott Neptun verbunden, der auch mit Pferden in Verbindung gebracht wurde. Ein Standardrennen bestand aus sieben Runden, und als der Führungswagen in jeder Runde die Ziellinie überquerte, wurde einer der Delfine gekippt oder vielleicht gesenkt.

Der Bereich zwischen den Wendepfosten war mit dekorativen Wasserbecken und Springbrunnen versehen. Aufgemalte Streifen zeigten die Bahnen und die Ziellinie an. Die Oberfläche der Strecke war wahrscheinlich Sand, der auf einer festeren Substanz verteilt war. Einige Kaiser ließen dem Sand Pigmente hinzufügen, um ein spektakuläres Erscheinungsbild zu erzielen, beispielsweise wenn die Strecke rot oder grün gefärbt war oder wenn glänzende Steine ​​wie Glimmer mit dem Sand vermischt wurden, um einen glitzernden Effekt zu erzielen. Die Gesamtlänge eines Standardrennens betrug etwa fünf Meilen und es dauerte wahrscheinlich weniger als 15 Minuten.

Dies ist ein Transkript aus der Videoserie Das Römische Reich: Von Augustus bis zum Fall Roms. Schau es dir jetzt an, Wondrum.

Fraktionen in römischen Wagenrennen

Organisationen, die Fraktionen nannten, trainierten und schickten Teams in die Rennen. Es scheint, dass es ursprünglich zwei Fraktionen gab, die als die Roten und die Weißen bekannt waren. Später kamen zwei weitere hinzu, die Blues und die Greens. Nach einiger Zeit versuchte einer der Kaiser, zwei neue Clubs zu gründen, die Golds und die Purples, aber sie waren nicht erfolgreich, und für den größten Teil der Renngeschichte dominierten die traditionellen vier Fraktionen. Jeder Fahrer ist zur einfachen Identifizierung in der Farbe seiner Fraktion gekleidet.

Die Fraktionen waren mächtige Vereinigungen, jede Fraktion besaß Ställe und Zuchtfarmen für ihre Pferde sowie hoch organisierte Ausbildungszentren und Schulen für ihre Wagenlenker.

Es gab viele verschiedene Arten von Rennen. Ein Typ beschäftigte zweispännige Streitwagen, bekannt als bigae aber die gebräuchlichste und beliebteste Art des Rennens beinhaltete vierspännige Streitwagen, genannt Quadrigen. Die Römer experimentierten mit unterschiedlichen Anzahlen von Pferden, manchmal mit ungeraden Zahlen, wie bei Dreispänner-Wagen, sowie mit dem Anspannen großer Pferdegespanne an einen einzigen Wagen.

Die Fraktionen haben ausgelost, in welcher Reihenfolge die Fahrer ihr Starttor wählen würden. Das Signal für den Start des Rennens war, als der Kaiser oder der vorsitzende Magistrat ein Tuch namens fallen ließ mappa.

Während der Wagenrennen forderte jeder Wagenlenker seine Pferde auf, so schnell wie möglich zu fahren, und die Punkte der größten Spannung waren die Kurven um den metae an beiden Enden der Spina. Auf modernen Rennstrecken sind die Kurven allmählich, aber im Circus musste jeder Wagen eine 180-Grad-Kurve absolvieren.

Die Gefahren des Wagenrennens

Der Wagen, der sich am nächsten zum Metae drehte, würde die kürzeste Strecke zurücklegen und hätte daher auf der nächsten Geraden die innere Spur. Dies führte dazu, dass sich die Streitwagen zusammenballten und es häufig zu Kollisionen kam.

Das Stadion scheint tatsächlich darauf ausgelegt zu sein, das Gemetzel zu maximieren, und Unfälle waren oft tödlich. Viele Wagenlenker starben nicht direkt an den Folgen eines Wracks, sondern daran, dass sie nacheinander über die Strecke geschleift wurden. Dies lag daran, dass die Wagenlenker die Zügel gewöhnlich an ihre Arme banden. Alle Wagenlenker trugen ein Messer, mit dem sie hofften, sich selbst zu befreien, aber dies war möglicherweise keine praktische Lösung.

In einem Vierspänner-Team wurde das stärkste Pferd am nächsten zum Metae positioniert, da es die auf es ausgeübte Kraft während der Wendungen am besten aushalten konnte, während das wendigste Pferd außen platziert wurde, da es mehr Boden zurücklegen musste als das Gruppe drehte sich um.

Die Wagenlenker jedes Teams konnten durch ihre unverwechselbare Kleidung unterschieden werden. (Bild: Palazzo Massimo alle Terme/Public domain)

Um die Rennen noch wettbewerbsfähiger zu machen, könnten alle Streitwagen einer einzigen Fraktion als Team zusammenarbeiten. Um den Sieg eines Streitwagens der Fraktion zu sichern, könnten sich die anderen beiden opfern, indem sie Streitwagen der anderen Fraktionen behindern oder sogar absichtlich rammen. Es gab 24 Rennen pro Tag, und so konnte eine Person einen ganzen Tag im Circus verbringen. Zwischen den Rennen sorgten kurze Unterhaltungen verschiedener Art dafür, dass sich die Menge nicht langweilte.

Die siegreichen Wagenlenker erhielten eine Krone aus Palmblättern und ein Preisgeld. Diese Auszeichnungen scheinen zwischen 5.000 und 60.000 Sesterzen für den ersten Platz gelegen zu haben, und es gab auch geringere Preise für den zweiten, dritten und vierten Platz.

Häufige Fragen zu Roman Chariot Racing

Wagenrennen im antiken Rom waren eine traditionelle Form der öffentlichen Unterhaltung. Während eines Wagenrennens forderte jeder Wagenlenker seine Pferde auf, so schnell wie möglich durch die Arena zu gehen, um das Rennen zu gewinnen.

Römische Wagenrennen begannen im 8. Jahrhundert v. Chr. . Dank Romulus, dem legendären Gründer Roms.

Römische Wagenrennen waren so gefährlich, weil der Circus Maximus so konzipiert war, dass das Gemetzel maximiert wurde und es oft zu Unfällen kam, die für die Wagenlenker tödlich waren. Dies lag daran, dass die Wagenlenker die Zügel an ihre Arme banden und diese Streitwagen manchmal umkippten und sie in den Trümmern hinter sich herzogen.

Wagenrennen wurden in Rom im berühmten Stadion The Circus Maximus ausgetragen.


10 ausgefallene Zirkusse

Ich frage mich, ob es die Briten des 18. Jahrhunderts überraschen würde, wenn Zirkusse als "traditionell" oder "unkonventionell" beschrieben werden. Schließlich war der moderne Zirkus schon immer ein wenig gegenkulturell. Obwohl es Zuschauer aus allen Gesellschaftsschichten und sozialen Schichten anziehen könnte, zeigte es sicherlich die Art von Darstellern, die zu ihrer Zeit als "alternativ" galten - und vielleicht tut sie es immer noch.

Die Zirkusse, die wir uns ansehen, nehmen das Konzept der alten Barnum-und-Bailey-Ringling-Bros an. Zirkus und drehe ihn entweder nur ein wenig oder drehe ihn komplett auf den (haarhängenden, der Schwerkraft trotzenden) Kopf. Wir beginnen mit einem Zirkus, der als ein bisschen exzentrischer Take entstand und später zu einer der beliebtesten Live-Shows überhaupt wurde. Treten Sie ein, meine Damen und Herren, um alles über den exotischen kanadischen Zirkus zu erfahren, der zum Zirkus der Sonne werden sollte. (Oder etwas ähnliches.)

Beginnen wir langsam mit einem Zirkus, der – auch wenn er vielleicht kein Drei-Ringe-Aufstiegsgeschäft ist – immer noch ein bisschen traditioneller ist. Aber der berühmte Cirque du Soleil begann wirklich als eine unkonventionelle Gruppe von Theaterkünstlern, die in der Kleinstadt Quebec als Jongleure, Stelzenläufer, Tänzer und Feuerspucker auf die Straße gingen [Quelle: Cirque du Soleil]. 1984 unternahm die kleine Gruppe zu Ehren der Entdeckung Kanadas eine Tour durch die Provinz und wurde ein Hit in Quebec.

Seitdem ist der Cirque du Soleil zu einem Phänomen geworden, wenn auch nicht als traditioneller Zirkus. Stattdessen sind die Shows, die sowohl auf Tournee als auch ein festes Zuhause in Las Vegas haben, weithin bekannt für ihre Luftaufnahmen und ihre erstaunlichen Kostüme. Die Shows selbst reichen von Michael Jackson-Hommagen bis hin zu fantastischen Vorstellungen einer karnevalsähnlichen Beerdigung (Spaß!). Sie fühlen sich vielleicht eher wie ein Theater oder ein Konzert an, je nachdem, was Sie sehen. Aber sie bieten Live-Musik, Clownerie, Akrobatik und Illusionen, die es zum erfolgreichsten "offbeat"-Zirkus überhaupt machen.

Cirque Berzerk ist ein Outfit aus Los Angeles, das halb Zirkus, ein Viertel Burlesque, ein Viertel Goth Moulin Rouge ist – und alles voller Spektakel. Obwohl die Acts selbst nicht so anders aussehen als bei einem normalen Zirkus, ist es eine stark stilisierte, coole Version, die einen dunkleren, kantigeren Look annimmt. Wie eine Art Cirque du Soleil-Performance hat Cirque Berzerk eine übergreifende Erzählung, die die Geschichte der Performances leitet, aber jeder Akt ist auch für sich ziemlich beeindruckend, von Feuer-Performances über Akrobatik bis hin zu frechem Kabarett.

Der ursprüngliche Cirque Berzerk begann 2005 bei Burning Man, dem jährlichen Wüstenretreat für alternative kommunale Kultur [Quelle: Cirque Berzerk]. Es ist daher wahrscheinlich keine Überraschung, dass Cirque Berzerk stark auf die Ästhetik der Gegenkultur zurückgreift, um seinen Shows einen Vorteil zu verleihen. Von Kostümen, die prickelnder als Eiskunstläufer sind, und Musik, die mehr Punk als Pokey-Orgel ist, hat Cirque Berzerk sogar eine After-Hour-Lounge zum Trinken und Genießen durch die ganze Nacht. Mit anderen Worten, dies ist nicht der erste Zirkus für Babys, also erwarten Sie keine albernen, süßen Clowns und liebenswerten Elefanten.

8: Lucent Dossier Vaudeville Cirque

Zirkusse, sollten wir betonen, waren immer ein bisschen exotisch. Der "moderne" Zirkus begann als rein reiterliche Darbietung, bei der Reiter akrobatische Tricks in einem Hippodrom-ähnlichen Ring vollführten [Quelle: Speaight]. Clowns und Akrobaten wurden aus Interesse zwischen den Aufführungen hinzugefügt, und schließlich wurden Tiere und Nebendarsteller hinzugezogen. Diese Transformation vollzog sich natürlich nur im Laufe einiger Jahrzehnte – mit anderen Worten, Zirkusse bewegten sich schnell, um mit der Nachfrage Schritt zu halten und schwindendes Interesse verhindern.

Der Lucent Dossier Vaudeville Cirque ist ein großartiges Beispiel für einen ausgefallenen Zirkus, der sich weiterentwickelt hat, um moderneren Geschmäckern gerecht zu werden. Es hat auch seinen Sitz in Los Angeles, wird aber zu Veranstaltungen wie Coachella reisen. Der Zirkus tritt auch oft mit Musikdarbietungen in Konzerten oder in Musikvideos auf. Das Herzstück des Lucent Dossier Vaudeville Circus ist eine sinnlichere Performance: Obwohl Sie Akrobaten und Schlangenmenschen beobachten, ist es eine kabarettartige Atmosphäre, die ausgesprochen ausgereift ist [Quelle: Lucent Dossier Vaudeville Circus]. Gehen Sie nicht ins Lucent Dossier Vaudeville Cirque und erwarten Sie Zuckerwatte, Ihnen wird eher Absinth serviert.

Jetzt keine Sorge, wir werden uns irgendwann auf der Liste zu einem Flohzirkus stürzen. Aber der Insektenzirkus ist eine ganz andere Rasse. Es geht nicht darum, Marienkäfern beizubringen, durch Reifen zu springen oder Spinnen auf einer Schaukel zu schubsen. Stattdessen bietet der Insect Circus Spieler, die als Ihre Lieblings- (oder albtraumhaftesten) Gruselkrabbler verkleidet sind und neben menschlichen Gegenstücken verschiedene Stunts und Akrobatik vorführen.

Der Insect Circus bietet auch eine Art Sideshow, die auf die Anfänge des modernen Zirkus zurückgeht. Das Travelling Museum zeigt Dioramen und Arbeitsmodelle von Insekten, die "Tricks" ausführen, alle entworfen von Mark Copeland, dem Künstler, der den Insect Circus gegründet hat und als Zirkusdirektor fungiert [Quelle: Blustin]. Das Museum dient auch als eine Art Faux-History des Insect Circus selbst, wo Copeland eine umfassende Sammlung von Erinnerungsstücken und Souvenirs aus der "History" der Insect Circus Society erstellt hat [Quelle: Insect Circus].

Jetzt sind augenzwinkernde Zirkusse schön und gut, aber lassen Sie uns unsere Motoren für einen ungewöhnlichen Zirkus aufdrehen, der wirklich einige todesmutige Aufführungen bietet.

6: Todesmauer/Autozirkus

Was ist gefährlicher, als mit einem Löwen im Auto zu fahren? In einem Auto mit einem Löwen in halsbrecherischer Geschwindigkeit auf einer vertikalen – ja, vertikalen – Strecke zu fahren. Ja, Sie denken vielleicht: Das ist sicher nur der Fiebertraum einer Art Draufgänger / Zirkusdirektor. Nicht etwas, das wir als lustige Wochenendaktivität antreffen würden. Wie falsch du liegst.

Okay, vielleicht hast du ein bisschen Recht. Denn obwohl die Wall of Death seit Jahren eine Menge unterhält (und ein berühmtes Video aus dem Diamond Maruti Car Circus ist viral geworden, das die Tat zeigt), enthält sie heutzutage im Allgemeinen keinen Löwen [Quelle: GTSpirit]. Auch nicht Affen oder Bären, die anderen Tiere, die bei den Wall of Death-Aufführungen der 1920er Jahre gelegentlich mit Schrotflinten ritten [Quelle: Wall of Death]. Und obwohl es sich nicht unbedingt um eine Zirkusnummer handelt, gehören diese Autotricks sicherlich zur ausgefallenen Zirkustradition. Mit Trägheit und Fliehkraft können diese Autos oder Motorräder scheinbar Wände erklimmen, und ihre Fahrer rasen wild um die Zuschauer herum, die sie anfeuern.

5: Acme Miniaturflohzirkus

Geständnis: Ich habe keine Ahnung, ob der Miniatur-Flohzirkus von Acme echt ist. Ich meine, Flohzirkusse gibt es nicht, oder? Natürlich nicht. Es sind nur Illusionen und Tricks, die von Krämern und Betrügern ausgeführt werden.

Der Acme Miniature Flea Circus hat mich fast vollständig überzeugt. Professor A. G. Gertsacov schwört, dass er pulex irritans (menschliche Flöhe, größer als Flöhe bei Tieren) und trainiert sie, Miniaturwagen zu ziehen und auf Hochseilen zu tanzen [Quelle: Viera]. (Nun, hoch zu ihnen.) Gertsacov (kein ordentlicher Professor, sondern ein echter Absolvent der Ringling Brothers und des Barnum & Bailey Clown College) verwendet eine Lupe, um die Flöhe hervorzuheben, aber das meiste Publikum Mitgliedern über 8 Jahren fällt es möglicherweise schwer zu bestätigen, dass sie sie tatsächlich sehen [Quelle: Acme Miniature Flea Circus]. Das hält die Mitglieder nicht davon ab, aufgeregt für Midge oder Madge (die Flohkünstler) zu kämpfen, um ein Rennen zu gewinnen oder einen akrobatischen Stunt zu machen.

Aber wer braucht schon Beweise, um sich von der Illusion beeindrucken zu lassen? Genießen Sie Ihren Flohzirkus genauso wie die Viktorianer, als die kleinen Käfer (oder ihre imaginären Avatare) beliebte Unterhaltung waren.

Oh, tut mir leid, erwartest du nicht, dass eine Rezension eines Zirkus die Beschreibung von "sex-besessen" in der Schlagzeile enthält [Quelle: Billington]? Schade für Sie, die Sie offensichtlich noch nicht ganz in die Welt der ausgefallenen Zirkusse eingetaucht sind. Wenn Sie die Idee noch nicht haben, leihen sich viele der ungewöhnlichen Zirkusse, die wir behandeln, stark von Kabarett und Burlesque, um eine schillernde Show für Erwachsene mit zirkusähnlichen Elementen zu schaffen. La Soirée ist einer der populäreren Acts, der eine aufgebauschte Version des Rings präsentiert.

Und wirklich, es ist nicht einmal annähernd familienfreundlich. Sie können sehen, wie Darsteller Bondage-Ausrüstung im S&M-Stil tragen – und das, bevor sie sich als Teil des Acts ausziehen. Die Aufführungen können als Softcore mit einer gesunden Portion Publikumsbeteiligung bezeichnet werden. Aber hey, das Leben ist nicht nur ein Kabarett. Es gibt auch Jongleure, Akrobaten und Clowns, die die aufregende Welt von La Soiree bevölkern [Quelle: Isherwood]. Sie können die La Soirée-Tour besuchen, aber denken Sie daran, dass es eher eine freche Junggesellenparty als eine 9-jährige Geburtstagsfeier ist [Quelle: La Soiree].

Rufen Sie alle Webentwickler an, die Sie kennen, und sagen Sie ihnen, dass sie arbeitslos sind. Das Internet ist offiziell ein fertiges Produkt und braucht ihre Aufmerksamkeit nicht mehr. Die beste Website der Welt ist online, und es gibt keinen Grund, noch mehr zu machen. Siehe, die Kraft von Acro-Cats [Quelle: CircusCats.org].

Ich weiß was du denkst. Ist dies nicht nur eine Metapher für das Hüten von Katzen, die darauf wartet, zu passieren? Ja, so ist es. Aber das macht Acro-Cats (und ihre Freunde, The Rock Cats) zu einem der besten ausgefallenen Zirkusse überhaupt. Man könnte wirklich meinen, es sei unmöglich, Zugkatzen dazu zu bringen, überhaupt viel zu tun, außer einem mürrischen Blicken zuzuwerfen. Aber die Acro-Cats machen Agility-Kurse, fahren Skateboards und machen alle möglichen tollen Zirkustricks. Nicht zu übertreffen, die Rock Cats spielen Instrumente und geben eine absolut kompromisslose Performance ab.

Noch schöner ist, dass die Katzen ihren eigenen Zeitplan zu bestimmen scheinen. Laut Trainerin Samantha Martin werden die Käfige der Katzen für die Aufführung geöffnet, und wenn sie die Show nicht machen wollen, bleiben sie stehen. Anstatt sie für Leistung auf Abruf zu überreden? Martin macht einfach weiter. Warum Energie verschwenden, um eine Katze zu überzeugen [Quelle: BBC].

Die meisten unserer ausgefallenen Zirkusse sind also viel modernere Versionen der alten Drei-Ring-Form. Von der Einbindung von Strippern bis hin zum Einwerfen eines Haufens von Katzen waren die Zirkusvorstellungen wahrscheinlich nicht etwas, das man an einem Wochenende beispielsweise im viktorianischen England sehen konnte.

Aber haarhängende Aufführungen sind eigentlich Teil einer längeren Tradition von Zirkus-Acts. Chinesische Zirkusse führen seit fast einem Jahrhundert Acts auf, bei denen Schlangenmenschen oder Luftakrobaten verschiedene Akrobatik ausführen, während sie an ihren Haaren hängen [Quelle: Barr]. Das Aufhängen von Haaren kam jedoch im 20. Jahrhundert wirklich zur Geltung, und moderne Zirkusse verwenden oft Haaraufhänger als Darsteller [Quelle: Murray]. Aber denken Sie nicht, dass Sie Ihre Haare einfach um irgendein verdammtes Ding wickeln und in 35 Fuß Höhe Purzelbäume schlagen können. Zum einen muss das Geflecht strukturell recht haltbar sein, und natürlich sollte das System aus Umlenkrollen und Kabeln besser hochpräzise sein.

Darüber hinaus erfordern Zirkusse zum Aufhängen von Haaren wie die finnischen Capilotractées Darsteller, die jahrelang gelernt haben – und ein wenig taub werden – in die Tat [Quelle: Winship]. Nicht nur Akrobatik-Darsteller in einem Haar-Hänge-Zirkus können jonglieren, mit dem Feuer spielen oder sogar andere Darsteller halten, während sie an ihren Haaren hängen.

Ist es Betrug, Circus Maximus, die alten römischen Rassen, als ausgefallenen Zirkus zu zitieren? Lass mich ausreden:

Viele Leute gehen davon aus, dass der Circus Maximus tatsächlich der erste Zirkus war. Es war wirklich nicht im traditionellen Sinne. Es gab sicherlich keine Zirkusdirektoren, die Damen und Herren begrüßten, noch gab es Akrobaten oder Clowns. Aber es gab ein blutiges, aufregendes Spektakel – was, wie manche argumentieren würden, genau das ist, was das Publikum heute in Zirkussen erwartet, die Schauspielern versprechen, den Tod zu betrügen, oder Tiere, die jeden Moment wild werden könnten. In gewisser Weise waren die Wettbewerbe des römischen Circus Maximus also eine eigene ausgefallene Version des modernen Zirkus, mit lärmenden Zuschauern, die nach etwas dreckiger und schmutziger Unterhaltung suchten.

Ursprünglich für Wagenrennen konzipiert, veranstaltete der Circus Maximus auch Gladiatorenwettbewerbe und "Jagden" für wilde Tiere [Quelle: Grout]. In gewisser Weise können wir uns Circus Maximus als das Zusammentreffen mehrerer ausgefallener Zirkusse vorstellen, von denen wir erfahren haben. Wie bestimmte Autozirkusse, die an der Wall of Death antreten, ließen die Wagenrennen das Herz höher schlagen. Im ersten oder zweiten Jahrhundert u. Z. hatte es auch eine gewisse Provokation, die wir in den eher erwachsenen Zirkussen sahen: Männer und Frauen durften zusammensitzen, anders als im Kolosseum oder Theater [Quelle: Grout]. Und wie bei den Acro-Cats saßen die Zuschauer nah an den wilden Tieren, um in Aktion zu treten. Okay, das ist ein bisschen umständlich, aber Sie bekommen die Idee.

Anmerkung des Autors: 10 ausgefallene Zirkusse

Wenn man etwas über ausgefallene Zirkusse liest, dann ist es, dass viele Leute gerne gutes Geld bezahlen würden, um wirklich bizarre Unterhaltung zu sehen. Man fragt sich, ob – richtig vermarktet – ein ganzer Zirkus sich alltäglichen Aufgaben widmen könnte, die mit einem gewissen Grad an Gefahr oder sogar souverän erledigt werden könnten. Treten Sie nach rechts und sehen Sie zu, wie ich in einem knappen Kostüm die Fenster putze und mich nach hinten beuge. Warum nicht?


4. Gemeinsames Baden war normal und erwünscht

Die meisten Römer badeten ein- oder zweimal pro Woche in Gemeinschaftsbädern, wo sie Kontakte knüpfen und Geschäfte machen konnten. Die Bäder waren relativ günstig und an Feiertagen kostenlos zu benützen. Beim Betreten eines Badehauses würde ein Besucher entweder das Tepidarium (Warmraum) oder das Frigidarium (Kaltraum) betreten. Das kalte Wasser des Frigidariums könnte auch ein Schwimmbecken gewesen sein. Das Tepidarium hatte manchmal nur warme Luft, manchmal aber auch ein warmes Bad zum Eintauchen und bot oft Massagen mit Ölen an. Als nächstes kam das Caldarium (heißer Raum), ein Raum mit einem sehr heißen Bad und heißer Luft, in dem sich die Gäste mit Olivenöl reinigen konnten. An manchen Orten gab es auch ein Lakonikum, einen trockenen Schwitzraum, der mit einer Sauna verglichen wurde. Das Tepidarium konnte zweimal besucht werden – einmal um den Körper aufzuwärmen und das zweite Mal, um sich vom Caldarium abzukühlen, bevor es in die kältere Luft nach draußen ging.


Feiern im Circus Maximus

Im Circus Maximus wurden mehrere Wettbewerbe durchgeführt, unter denen sich herausstellte Wagenrennen, bei dem die Teilnehmer versuchten, sieben Runden des Circus Maximus zu absolvieren. Die Konkurrenten, bestiegen in kleinen, von Pferden gezogenen Wagen, verspielten viel mehr als ihr Prestige oder große Preise bei den Rennen, da viele von ihnen waren Sklaven, die für ihre Freiheit kämpften.

Während der öffentlichen Spiele Pferdeausstellungen, bekannt als "Ludus Troiae", fand ebenfalls statt. Diese waren eine Simulation verschiedener berühmter Schlachten von jungen römischen Aristokraten durchgeführt. Da waren außerdem Fußrennen das dauerte mehrere stunden. Die Zuschauer würden auf die Sieger wetten, was die Wettkämpfe noch spannender machte.


Römische Spiele, Wagenrennen und Spektakel

Wenn es eine Sache gab, die das römische Volk liebte, dann war es das Spektakel und die Gelegenheit zum Eskapismus, die von seltsamen und wunderbaren öffentlichen Shows geboten wurde, die die Sinne angriffen und die Emotionen anheizten. Die römischen Herrscher wussten dies gut und um ihre Popularität und ihr Prestige bei den Menschen zu steigern, veranstalteten sie aufwendige und spektakuläre Shows in speziell dafür gebauten Veranstaltungsorten im ganzen Reich. So berühmte Orte wie das Kolosseum und der Circus Maximus von Rom würden Veranstaltungen mit prächtigen Prozessionen, exotischen Tieren, Gladiatorenkämpfen, Wagenrennen, Hinrichtungen und sogar nachgestellten Seeschlachten veranstalten.

Veranstaltungsorte

Es ist bezeichnend, dass die meisten der am besten erhaltenen Gebäude aus der Römerzeit diejenigen sind, die der Unterhaltung gewidmet sind. Im ganzen Reich wurden Amphitheater und Zirkusse gebaut und sogar Armeelager hatten ihre eigene Arena. Das größte Amphitheater war das Kolosseum mit einer Kapazität von mindestens 50.000 (wahrscheinlich mehr, wenn man die kleineren Körper und das andere Gefühl für persönlichen Raum im Vergleich zu modernen Standards berücksichtigt), während der Circus Maximus laut Plinius dem Älteren massive 250.000 Zuschauer fassen konnte . Bei so vielen Veranstaltungen in so großem Maßstab wurde die Brille zu einer großen Beschäftigungsquelle, von Pferdetrainern über Tierfänger, Musiker bis hin zu Sandrebern.

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Ab dem Ende der Republik wurden die Sitze in Theater, Arena und Zirkus nach Klassen eingeteilt. Augustus legte weitere Regeln fest, so dass Sklaven und Freie, Kinder und Erwachsene, Reiche und Arme, Soldaten und Zivilisten, ledige und verheiratete Männer sowie Männer von Frauen getrennt saßen. Natürlich waren die erste Reihe und bequemere Sitze der örtlichen Senatsklasse vorbehalten. Wahrscheinlich waren die Tickets für die meisten Arten von Spektakel kostenlos, da die Organisatoren, ob Stadtmagistrate mit der Verantwortung für die Durchführung öffentlicher bürgerlicher Veranstaltungen, superreiche Bürger oder die Kaiser, die später die Kontrolle über die Spektakel monopolisieren würden, alle daran interessiert waren, ihre Großzügigkeit zu zeigen, anstatt die Veranstaltungen als Einnahmequelle.

Wagenrennen

Die prestigeträchtigsten Wagenrennen wurden im Circus Maximus in Rom abgehalten, aber im 3. Reich. An den Rennen im Circus Maximus nahmen wahrscheinlich maximal zwölf Streitwagen teil, die in vier Fraktionen oder Rennställen organisiert waren - Blaue, Grüne, Rote und Weiße - denen die Leute mit einer Leidenschaft folgten, ähnlich wie heute Sportfans. Es gab sogar den vertrauten Hass auf gegnerische Teams, wie er durch Fluchtafeln angezeigt wurde, die gegen bestimmte Wagenlenker geschrieben waren, und sicherlich wurden große und kleine Wetten auf die Rennen platziert.

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Verschiedene Arten von Wagenrennen könnten von den Wagenlenkern mehr technische Fähigkeiten erfordern, wie z. B. Rennen mit Teams von sechs oder sieben Pferden oder mit Pferden ohne Joch. Nero fuhr sogar mit einem Zehn-Pferde-Gespann, kam dabei aber zu einem Cropper und wurde von seinem Streitwagen geschleudert. Es gab Rennen, bei denen Wagenlenker in Teams fuhren und die am meisten erwarteten Rennen, die nur für Champions galten. Erfolgreiche Rennfahrer konnten Millionäre werden und einer der berühmtesten war Gaius Appuleius Diocles, der im 2. Jahrhundert n. Chr. erstaunliche 1463 Rennen gewann.

In der Kaiserzeit wurde der Zirkus auch zum wahrscheinlichsten Ort für einen Römer, um mit seinem Kaiser in Kontakt zu treten, und so zögerten die Herrscher nicht, die Gelegenheiten zu nutzen, um ihren emotionalen und politischen Einfluss auf das Volk durch eine unvergessliche Show zu stärken .

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Gladiatorenwettbewerbe

So wie das moderne Kinopublikum hofft, der Alltäglichkeit des Alltags zu entfliehen, kann auch das Publikum in der Arena seltsame, spektakuläre und oft blutige Shows erleben und in die scheinbar unkontrollierbaren Emotionen der Arena eintauchen, ja sogar verloren gehen. Qualitäten wie Mut, Angst, technisches Geschick, Berühmtheit, die Wiederauferstehung der Vergangenheit und natürlich Leben und Tod selbst fesselten das Publikum wie keine andere Unterhaltung und gehörten ohne Zweifel zu den großen Reizen von Gladiatorenveranstaltungen wie dem modernen Profisport, war das Potenzial für Überraschungen und Außenseiter, den Tag zu gewinnen.

Die frühesten Gladiatorenkämpfe (munera) stammen aus dem 4. Jahrhundert v. Chr. um Paestum in Süditalien, während die ersten in Rom selbst traditionell auf 264 v. Schließlich breiteten sich Arenen im ganzen Reich von Antiochia bis Gallien aus, da die Herrscher immer bereiter wurden, ihren Reichtum und ihre Sorge um das Vergnügen der Öffentlichkeit zur Schau zu stellen empire offered to host local contests to show their solidarity with the ways of Rome and to celebrate notable events such as an imperial visit or an emperor's birthday.

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In the 1st century BCE schools were established to train professional gladiators, especially in Capua (70 BCE), and amphitheatres were also made into more permanent and imposing structures using stone. The events became so popular and grandiose that limits were put on just how many fighting pairs would participate in a show and how much money was allowed to be poured into them. Due to this expense and the additional hazard of fines for hiring a gladiator and not returning him in good condition, many gladiator contests now became less fatal for the participants and this strategy also served to add more drama to the public execution events where death was absolutely certain.

There were slave gladiators as well as freed men and professionals, and for extra special occasions even female gladiators, fighting each other. Some gladiators became heroes, especially the champions or primus palus, and the darlings of the crowd some even had their own fan clubs. Gladiators seem also to have been considered a good financial investment as even such famous figures as Julius Caesar and Cicero owned significant numbers of them, which they rented out to those who wished to sponsor a gladiator games.

Some elite writers such as Plutarch and Dio Chrysostom protested that the gladiator contests were unbecoming and contrary to 'classical' cultural ideals. Even some emperors displayed little enthusiasm for the arena, the most famous case being Marcus Aurelius, who took his paperwork to the events. Whatever their personal tastes though, the shows were too popular to be stopped and it was only in later times that gladiator contests, at odds with the new Christian-minded Empire, declined under the Christian emperors and finally came to an end in 404 CE.

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Wild Animal Hunts

Besides gladiator contests, Roman arenas also hosted events using exotic animals (venationes) captured from far-flung parts of the empire. Animals could be made to fight each other or fight with humans. Animals were frequently chained together, often a duo of carnivore and herbivore and cajoled into fighting each other by the animal handlers (bestiarii) Certain animals acquired names and gained fame in their own right. Famous 'hunters' (venatores) included the emperors Commodus and Caracalla, although the risk to their person was no doubt minimal. The fact that such animals as panthers, lions, rhinos, hippopotamuses, and giraffes had never been seen before only added to the prestige of the organisers of these shows from another world.

Triumphs, Processions & Naval Battles

Triumphs celebrated military victories and usually involved a military parade through Rome which began at the Porta Triumphalis and, via a convoluted route, ended at the temple of Jupiter Optimus Maximus on the Capitol. The victorious general and a select group of his troops were accompanied by flag bearers, trumpeters, torch bearers, musicians and all of the magistrates and senators. The general or emperor, dressed as Jupiter, rode a four-horse chariot accompanied by a slave who held over his master's head a laurel wreath of victory and who whispered in his ear not to get carried away and allow his pride to result in a fall. During the procession captives, booty and the flora and fauna from the conquered territory were displayed to the general populace and the whole thing ended with the execution of the captured enemy leader. One of the most lavish was the triumph to celebrate Vespasian and Titus' victory over Judaea in which the spoils from Jerusalem were shown off and the whole event was commemorated in the triumphal arch of Titus, still standing in the Roman Forum. Although the emperors would claim a monopoly on the event, Orosius informs us that by the time of Vespasian, Rome had witnessed 320 triumphs.

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Triumphs and lesser processions such as the ovatio were often accompanied by gladiator, sporting, and theatre events and quite often ambitious building projects too. Julius Caesar commemorated the Alexandrian war by staging a huge mock naval battle (naumachien) between Egyptian and Phoenician ships with the action taking place in a huge purpose-built basin. Augustus actually staged a mock battle at sea to celebrate victory over Mark Anthony and another huge staged battle in another artificial pool to reenact the famous Greek naval battle at Salamis. Nero went one better and flooded an entire amphitheatre to host his naval battle show. These events became so popular emperors such as Titus and Domitian did not need the excuse of a military victory to wow the public with epic mythologically-themed sea battles. The manoeuvres and choreography of these events was invented but the fighting was real and so condemned prisoners and prisoners of war gave their lives to achieve ultimate realism.

Theater

Drama, re-enactments, recitals, mime, pantomime, tragedy and comedy (especially the Classical Greek plays) were held in purpose-built theatres, with some, such as Pompey's in Rome, boasting a capacity of 10,000 spectators. There were also productions of the most famous scenes from classic productions and Roman theatre, in general, owed much to the conventions established by earlier Greek tragedy and comedy. Important Roman additions to the established format included the use of more speaking actors and a much more elaborate stage background. Theatre was popular throughout the Roman period and the rich sponsored productions for the same reasons they patronised other spectacles. The most popular theatre format was pantomime where the actor performed and danced to a simple musical accompaniment which was inspired by classic theatre or was entirely new material. These solo performers, who included women, became theatre superstars. Indeed, in a sense great star performers like Bathyllus, Pylades and Apolaustus became immortal as successive generations of actors would take on their names.

Public Executions

Execution of criminals could be achieved by setting wild animals on the condemned (damnatio ad bestias) or making them fight well-armed and well-trained gladiators or even each other. Other more theatrical methods included burning at the stake or crucifixion, often with the prisoner dressed up as a character from Roman mythology. The crime of the condemned was announced before execution and in a sense the crowd became an active part of the sentence. Indeed, the execution could even be cancelled if the crowd demanded it.

Abschluss

The intellectual elite's lack of interest in spectacle has resulted in few systematic literary references to it and their dismissive attitude is summed up in Pliny's comment on the popularity of chariot teams in the circus - 'how much popularity and clout there is in one worthless tunic!'. However, the myriad of side references to spectacle in Roman literature and surviving evidence such as architecture and depictions in art are testimony to the popularity and longevity of the events mentioned above.

To modern eyes the bloody spectacles put on by the Romans can often cause revulsion and disgust but perhaps we should consider that the sometimes shocking events of Roman public spectacles were a form of escapism rather than representative of social norms and barometers of accepted behaviour in the Roman world. After all, one wonders what type of society a visitor to the modern world might envisage by merely examining the unreal and often violent worlds of cinema and computer games. Perhaps the shockingly different world of Roman spectacle in fact helped reinforce social norms rather than acted as a subversion of them.


Could the Circus Maximus audience distract the racers? - Geschichte

Chariot racing on a black-figure hydria from Attica, ca. 510 BC

The Charioteer of Delphi, one of the most famous statues surviving from Ancient Greece

Chariot race of Cupids ancient Roman sarcophagus in the Museo Archeologico (Naples). Brooklyn Museum Archives, Goodyear Archival Collection

A white charioteer part of a mosaic of the third century AD, showing four leading charioteers from the different colors, all in their distinctive gear

The plan of the Circus Maximus

A chariot race during the reign of Trajan. After the painting by Ulpiano Checa, by Granger

Gaius Appuleius Diocles (104 – after 146) was a Roman charioteer, who became one of the most celebrated athletes in ancient history.

A winner of a Roman chariot race, from the Red team

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2 comments

The most famous chariot race of all is the one in the movie Ben-Hur. That took a long time to film, but it is spectacular on screen.

Also, we have something similar today with auto racing. NASCAR fans show up to cheer their favorite drivers every week.

An excellent article! Like most people interested in classical culture I knew about chariot races but this article added quite a bit to my knowledge of them. The extent of their importance and interest in classical times I was unaware of, seeing them as mostly an elite form of entertainment. Comparing them to modern sport spectacles brought home the reach of just how many classes of society followed them closely. The photos added greatly to the articles appeal, helping to flesh out what was being told. A concise and very informative article which I very much enjoyed reading.


Hippodrom

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Hippodrom, ancient Greek stadium designed for horse racing and especially chariot racing. Its Roman counterpart was called a circus and is best represented by the Circus Maximus (s.v.). The typical hippodrome was dug into a hillside and the excavated material used to construct an embankment for supporting seats on the opposite side. In shape the hippodrome was oblong, with one end semicircular and the other square it thus resembled a U with a closed top. Seats ran in tiers the length of the arena and along the curve, while at the straight end dignitaries occupied seats above the arena’s offices. A low wall called a spina ran most of the length of the stadium and divided the course. The spina was decorated with monuments and had sculptures that could be tilted or removed to keep spectators informed of the laps completed by the racers. Because as many as 10 chariots raced at one time, the breadth of the course was sometimes as much as 400 feet (120 m) the length was about 600 to 700 feet (180 to 210 m).

The largest hippodrome of the ancient world was that of Constantinople (now Istanbul), which was begun under the Roman emperor Septimius Severus in ad 203 and completed by Constantine in 330. In this hippodrome much of the seating was supported on tiers of great vaults instead of the more usual embankment. The stadium could house more than 60,000 spectators, and because of its ample accommodation, it was the scene not only of sports events but of imperial ceremonies, military triumphs, political demonstrations, and public executions. Of the dozen or so monuments that originally adorned the spina of the Hippodrome, only an Egyptian obelisk, a memorial column, and the famous bronze serpent tripod from the Oracle at Delphi now remain on the site. The spina’s decorations also included the four bronze horses later taken by the Venetians in the Fourth Crusade (1204) that now decorate the facade of St. Mark’s in Venice. The Ottoman Turks used the Hippodrome as a source of building stone after capturing Constantinople in 1453.

This article was most recently revised and updated by Mic Anderson, Copy Editor.


Rome’s Chariot Superstar

Around Easter there are always a lot of television shows about Jewish history, Jesus, or ancient Rome in general. This past Easter on April 21, 2019, the Smithsonian Channel presented Rome’s Chariot Superstar, and from the ads it was unclear if this was a documentary or a docudrama. The two-part show looks at the life and career of Flavius Scorpus, the most successful charioteer we know from the ancient Roman world. Scorpus was a slave, which was true of the vast majority of sports or entertainment figures in the Roman world. Yes, they were quite famous, but they were slaves all the same. Through his life, Smithsonian also shows us the world of first-century Rome. Today on Rome Reborn ® we are going to review each of the two episodes.

Episode 1, “Slave to Star,” has a slightly misleading title, because it suggests that the status of slave was different from that of star they were not necessarily different at all. Most “stars” of entertainment and sports in ancient Rome were slaves and remained slaves until they died, no matter how many mentions we have of them in literature or graffiti. How does this show address the modern disconnect between slave and star when that was not the case in the ancient world?

Immediately, the show addresses our popular understanding of Roman sports and corrects it. As big as the Colosseum was, it was not the largest arena in Rome the Circus Maximus held that honor. As important as this information is, it feels out of place, given that the next episode is titled “Circus Maximus.” We meet several historical experts, and I recognize some of them from other documentaries and historical reenactments concerning ancient Rome. Recreations of ancient Rome are interspersed with the ruins of today, where we see experts telling us or actors showing us what happened. Disappointingly, the episode dives right into the background of the facilities, not the charioteer, as I had hoped given the episode’s title, but it does eventually get around to Scorpus.

The program recounts Scorpus’s life through multiple pieces of evidence, including inscriptions, literature, and visual evidence. It also uses data about slaves and other charioteers for comparison. While the charioteers were, of course, popular, it is somewhat surprising to learn that their horses were often named in inscriptions and artwork, too. Records indicate that both racers and horses could come from around the world, but some locales were more famous than others for their skills and talents. Scorpus was likely born into slavery in the eastern part of the empire. He was probably bought to work in stables or with charioteers while still a child. At some point, he must have proven his skills and talents with horses and been given a chance to learn to become a charioteer. Charioteers had a short lifespan, averaging around 25 years of age at death. Why would a slave risk his life? The show touches on the reasons but does not expand upon them as much as I think it should. Even though a slave would most likely always retain that status no matter what he did, there were certain activities where success brought a greatly improved style of life. Of course, some slaves were so admired that their masters even granted them their freedom. This did not mean the former slave could go anywhere or do anything he wished. We know that most freed charioteers stayed in the racing field as trainers.

This first episode spends a good chunk of time on what chariots were and how people came to use them around the Mediterranean world first for warfare and then for racing. To figure out what Scorpus’s chariot looked like, historians have used toy chariots surviving from the period, because they seem to have functioned as souvenirs bought by fans of the races. The episode compares mosaic images of chariots to the toys. From those two types of evidence, engineering experts drafted plans and built a chariot to be tested using techniques and materials that would have been available in the first century. Then experts in chariot use tested the chariot with two- and four-horse teams in a smaller scale arena. Two-horse teams were common, but not as popular in the Roman world, so one part of the testing focused on why that was the case. Four-horse teams required more money, time, and talent. Ultimately, the experts suggest that their popularity could have been about speed, skill in overcoming challenges, and an increased possibility for causing the driver’s death. In other words, four-horse racing created a more engaging show for the audience, if that audience liked violence, blood, and destruction.

This first episode also examines the popularity and business of chariot racing. At the time in question, the first century, there were four factions, or professional teams: red, blue, green, and white. Looking into the factions’ huge stables, with dozens of slaves, freedmen, and owners to oversee the horses and charioteers, is much like looking into the facilities of the biggest sports teams today.

Scorpus, we are told, raced for the Green Faction. He raced at arenas around the empire and won most of his races. He became popular enough that he was able to come to Rome to race on the world’s largest track for the largest audience of all: archaeologists estimate that the Circus Maximus might have accommodated as many as 250,000 spectators. Certain details are missing from the TVaccount– was Scorpus owned by a particular person or by the faction? The reenactments show him walking through the streets alone, but that seems unlikely for a slave who was also a rising star. Before it can reveal any more information, the episode abruptly ends.

Episode 2, “Circus Maximus,” looks at Scorpus’s move from the minor arenas into the major arena at Rome. We get more information about the training facilities for charioteers in Rome and how few racers would make it to the Circus Maximus. The reenactment suggests that Scorpus may have come to the attention of the emperor Domitian before he had ever raced in the main arena, but the program does not pin this down with evidence. Domitian’s love for chariot racing is well known, and this episode does a good job of looking at why he was interested and how he promoted the events. There is an inconsistency in the episode: at one point it is claimed that Domitian sponsored 30 annual races during his reign, yet at another point that he held 60. Which is it?

A lot of time in this second episode is spent on the Circus Maximus itself. We see a unique mingling of the sexes in the audience. The program shows ancient spectators wearing bright colors, which is an anachronism: while it is true that they might have shown support for their favorite factions by wearing their colors, most people could not afford, nor were they allowed to wear, much blue or red even white was a challenging color to create. I also found it annoying that several clips showing the audience were reused throughout the hour of this episode.

A lot of this episode looks at the history of the Circus Maximus as a structure during the first century, when Scorpus raced. It does mention that the facility changed over time, but I think it needed more models to show us that change. The facilities for the audience were rather modern, with public bathrooms on the different levels of seating as well as a shopping mall beneath the lowest seating level. The businesses included bakeries, laundries (probably using urine from the bathrooms), taverns, brothels, butchers, and many other types of shops. The program discusses the function of the spina, the median strip down the center of the arena, as well as the maintenance of the field using modern and ancient evidence for horse and chariot racing.

Slave racers were rented out for specific races. This meant that they tended to race for different colors, yet Scorpus is only known to have ever raced for the Greens. We learn that he won races for the Greens over a 10-year period and that he died at the age of 26, meaning that he started when he was 16, if not younger. Racers won money when they won a race, but since they were slaves, a large percentage went to the faction for which they raced. At some point Scorpus bought his freedom but kept racing, probably because he could keep a larger percentage of the winnings. All that is interesting, but why didn’t Scorpus race for other factions? The program doesn’t even attempt to guess the reason, and I found that disappointing.

Racing was big business. Fans might offer money or gifts to racers they might also offer bribes to lose races. Factions staked out areas around the racetrack and would attack anyone from a rival faction who ventured into their area. There is evidence of magic being used, in the form of purchased blessings or curses engraved on lead scrolls none yet found happen to have Scorpus’s name on them.

I liked that the show talked about how restricted Scorpus was even after buying his freedom. His continued racing may have made him rich, but he would not have been welcomed among the elites as anything other than another thing they could show off to friends, colleagues, and rivals. The reenactments suggest that he lived a lonely life. There isn’t even mention of his burial site, though the Roman poet Martial did write about him and his death. Given that we have burial inscriptions for other entertainment stars, why does the best charioteer simply disappear from all records?

If a viewer was hoping for more docudrama than documentary, this show would be disappointing. It was far more educational than entertaining. For educators or history lovers, though, this program is a great balance of facts, interpretation, and then reenactments. There is a lot here for history and technology geeks, and also, needless to say, sports fans. The commercial breaks are a bit annoying, but there is the paid Smithsonian Channel service if you want to view it ad-free.

Rome’s Chariot Superstar is a Smithsonian Channel original documentary and originally aired on their cable TV station in the USA on Easter, April 21, 2019. That channel will replay the two-part miniseries several times over the next month, so check your local schedules. You can stream it on your cable TV’s on-demand service or through the Smithsonian Channel Plus service.

Photo: A Roman Charioteer Racer. Copyright 2019 by Flyover Zone Productions. Alle Rechte vorbehalten.


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