Die Liebesaffäre des römischen Kaisers Hadrian und des schönen Antinoos

Die Liebesaffäre des römischen Kaisers Hadrian und des schönen Antinoos



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Über den jungen Antinoos war nicht viel bekannt, bevor er die Aufmerksamkeit des Herrschers der römischen Welt auf ihrem Höhepunkt auf sich zog. Er wurde 111 n. Chr. in der römischen Provinz Bithynien geboren, die die asiatische Seite von Istanbul und Umgebung umfassen würde, in der modernen Türkei. Er stammte höchstwahrscheinlich nicht aus einer wohlhabenden Familie – er soll sogar ein Sklave gewesen sein. Aufgrund seiner mysteriösen Verbindung mit dem römischen Kaiser Hadrian war Antinoos jedoch am Ende seines kurzen Lebens ein Hausname im ganzen Römischen Reich.

Büste des Hadrian wahrscheinlich aus Rom, Italien 117 – 138 n. Chr. Büste des Antinoos aus Rom, Italien 130-140 n. Chr.. Das Vorhandensein eines Efeukranzes in diesem Porträt verbindet Antinoos mit dem Gott Dionysos, dem nächsten griechischen Äquivalent zum ägyptischen Gott Osiris. ( CC BY-SA 2.0 )

Antinoos wurde nach seinem Tod vergöttert und als Held, Gott und Bezwinger des Todes verehrt - eine Stadt wurde in seinem Namen gegründet und Spiele zu seinem Gedenken abgehalten. Mit Ausnahme von Augustus und Hadrian selbst wurden mehr Bilder von Antinoos identifiziert als von jeder anderen Figur in der klassischen Antike. Trotz seines Ruhms wussten wir jedoch abgesehen von seiner Beziehung zu Hadrian nur sehr wenig über ihn.

Das Römische Reich im Jahre 117 n. Chr. Die westasiatische Senatsprovinz "Bithynien und Pontus" ist in Rosa dargestellt, in der heutigen Türkei. (Öffentliche Domäne)

Freunde oder Liebhaber? Der Kaiser und die Jugend

Nachdem Hadrian 117 n. Chr. zum Kaiser ernannt worden war, erbte er ein Römisches Reich, das von einer Politik der endlosen Expansion und Eroberung gediehen war. Obwohl seine politisch arrangierte Heirat mit Vibia Sabina, der Großnichte des kinderlosen ehemaligen Kaisers Trajan, den Grundstein für seine eigene Nachfolge gelegt hätte, erwies sich Hadrian auch als fähiger und beliebter Verwalter des Reiches. Er verbrachte 12 der 21 Jahre seiner Herrschaft damit, durch das ganze Reich zu reisen, um die Provinzen zu besuchen, die Verwaltung zu beaufsichtigen und die Disziplin seiner Armeen zu überprüfen. Er soll der Armee so ergeben gewesen sein, dass er unter den einfachen Soldaten schlief und aß. Obwohl sein Regime von relativem Frieden geprägt ist, wird Hadrian daher häufig in Militärkleidung dargestellt.

Büste von Vibia Sabina, Roman, ca. 140 n. Chr., Marmor Getty Center, Los Angeles, Kalifornien (Public Domain)

Im Jahr 123 n. Chr. führten Hadrians Reisen ihn nach Bithynien, wo er möglicherweise zum ersten Mal Antinoos begegnete. Der gutaussehende, exotische Junge wurde schnell zu seinem Liebling und wurde bald in den kaiserlichen Hof aufgenommen.


Hadrian & Antinoos eine alte queere Liebesgeschichte.

Nach einigen Berichten moderner Historiker war die Geschichte aggressiv gerade. Die Realität ist weit davon entfernt, und eines der am häufigsten dokumentierten Beispiele für Queerness in der Antike ist das von Kaiser Hadrian.

Es war mir immer ein Rätsel, wie die Geschichte von Hadrians Leben so geradlinig sein kann wie bisher, als seine Verehrung für einen bestimmten Mann ein so entscheidender und offensichtlicher Aspekt seines Lebens war. Kaiser Hadrian verbrachte während seiner Regierungszeit viel Zeit damit, sein Reich zu bereisen, und kam im Juni 123 in Claudiopolis an, wahrscheinlich als er zum ersten Mal Antinoos begegnete – einem jungen griechischen Jungen aus einer Bauernfamilie, der als außergewöhnlich schön beschrieben wurde.

Die beiden verbanden eine tiefe Verbindung, und irgendwann in den folgenden drei Jahren wurde Antinoos sein persönlicher Lieblingsgefährte, denn als er nach Griechenland aufbrach, brachte er den Mann in seinen engsten Kreis mit. Er machte keinen Hehl aus der Tatsache, dass zwischen ihnen eine sexuelle Beziehung bestand, und die Gesellschaft konnte dies akzeptieren, solange Hadrian noch ein begründetes Interesse an Frauen zeigte, da er einen Erben hervorbringen musste. Als völlig homosexuell angesehen zu werden, wäre vielleicht völlig belanglos gewesen, wenn er nicht ein Mann mit solcher Macht und Verantwortung gewesen wäre, aber in seiner Position könnte er seine Liebe nicht von den Dächern schreien, wenn er einen Skandal vermeiden wollte. Ihre Beziehung musste emotional unbeteiligt erscheinen, aber Quellen zeigen, dass dies nicht genau nach Plan verlief.

Der Historiker Lambert wird mit den Worten zitiert, dass “die Art und Weise, wie Hadrian den Jungen auf seine Reisen mitnahm, in Momenten spiritueller, moralischer oder physischer Exaltation in seiner Nähe blieb und sich nach seinem Tod mit seinen Bildern umgab, ein obsessives Verlangen zeigt für seine Anwesenheit, ein mystisch-religiöses Bedürfnis nach seiner Gesellschaft.”

Hadrian hat vielleicht sehr gekämpft, um nicht emotional in seinen Geliebten zu investieren. Er lobte Antinoos als über seine Jahre hinaus intelligent und weise, und sie hatten mehrere gemeinsame Leidenschaften, darunter Jagd und Literatur. Obwohl keiner von ihnen überlebt, ist bekannt, dass Hadrian erotische Gedichte geschrieben hat, in denen Antinoos das Thema seiner Zuneigung war, und dass trotz ihrer Beziehung, die Antinoos eine gehobene Position in der Gesellschaft verschaffte, es keine Beweise dafür gibt, dass er jemals seinen offensichtlichen Einfluss auf Hadrian genutzt hat zum persönlichen oder politischen Vorteil. Lambert beschrieb Antinoos als „die einzige Person, die sein ganzes Leben lang am tiefsten mit Hadrian verbunden zu sein scheint“, was viele zu der Annahme veranlasste, dass er anstelle seiner Frau tatsächlich die Liebe seines Lebens war. Hadrians Ehe mit Sabina war unglücklich, und es gibt keine zuverlässigen Beweise dafür, dass er jemals eine sexuelle Anziehung zu ihr oder einer Frau ausdrückte, im Gegensatz zu vielen zuverlässigen Beweisen dafür, dass er sich zu Männern sexuell hingezogen fühlte.

Tragischerweise starb Antinous jedoch jung, mit etwa 18 oder 20 Jahren, und seine Todesursache war Gegenstand vieler Spekulationen. Am häufigsten wird angenommen, dass er auf seinen Reisen mit dem Kaiser von einem Boot gefallen und ertrunken ist, obwohl dies möglicherweise kein Zufall war. Ein Berater von Hadrian könnte ihn über Bord geworfen haben, um den Ruf des Kaisers zu schützen, da ihre Liebe trotz seiner Ehe mit Sabina zu öffentlich wurde. Alternativ könnte Antinoos sich selbst in einen Opferakt gestürzt haben, aus einem alten Glauben heraus, dass der Tod eines Menschen das Leben eines anderen verlängern könnte. Wie auch immer es geschah, was folgte, war definitiv nicht die Reaktion eines Mannes, der einen Freund oder einen Diener betrauerte. Hadrian gab schätzungsweise 4000 Skulpturen in Auftrag, die seinen unglückseligen Partner darstellen, und erhob Antinoos in den Status eines Gottes und gründete einen organisierten Kult, der sich seiner Verehrung widmete, der sich bald im ganzen Reich ausbreitete. Er benannte eine Stadt nach ihm, Antinopolos – und bis heute ist sein Image in ganz Italien allgegenwärtig, und er wird immer noch als Abbild des idealen männlichen Schönheitsstandards angesehen. Obwohl viele der Tempel und Statuen zerstört wurden, als das Reich zum Christentum konvertierte, um die skandalöse Angelegenheit zu vertuschen, sind in Rom noch mindestens 80 identifizierbare Darstellungen von Antinoos erhalten.

Natürlich können wir Hadrian und Antinoos nicht völlig romantisieren. Wir müssen darauf hinweisen, dass in ihrer Beziehung eine inhärente Machtdynamik und ein problematischer Altersunterschied vorhanden waren, aber wenn man ihre Geschichte betrachtet, sollte dies mit einer Prise Salz betrachtet werden. Heute halten wir diese Art von Beziehung natürlich für moralisch falsch, aber wir können unsere Moral nicht der Antike vorschreiben, ohne die überwiegende Mehrheit unserer Vorfahren als moralisch bankrott zu betrachten. Obwohl dies heute inakzeptabel ist, müssen wir sie in ihren eigenen gesellschaftspolitischen Kontext stellen und ohne sie in unserer eigenen Gesellschaft zu rechtfertigen, die Geschichte mit Vergebung und Verständnis nach ihren Maßstäben behandeln.

Für den modernen Leser ist es offensichtlich, dass ihre Beziehung weder eine Freundschaft noch eine rein auf Lust basierende homosexuelle Beziehung war. Sie waren wahrscheinlich sehr verliebt und dies war keine einseitige, kontrollierende Besessenheit, wie in der Geschichte von Sporus und Nero zu sehen ist, ihre Romanze scheint wechselseitig und „kontextuell“ reinherzig gewesen zu sein. Doch die Christianisierung des Römischen Reiches führte zu einer Verdrängung der zuvor bestehenden liberalen Haltung gegenüber Queerness, die Hadrian mit seinen traditionell hyper-maskulinen Attributen von Stärke und Kampfkraft darstellte und ein Bild eines Kaisers schuf, der als Krieger und als Eroberer und nicht viel mehr. Das ‘blumige Zeug’ könnte zurückgelassen werden, um dieses Image zu bewahren. Ich ziehe es jedoch vor, Hadrian als das zu sehen, was die meisten Männer sind, nachdem ich seine Romanze mit dem Antinoos-Komplex gelesen habe. Ja, er war ein Kämpfer, aber er war auch ein Liebhaber. Ein Mann, der Gedichte für den Jungen schrieb, den er verehrte, und der ihn mit himmelspaltender Leidenschaft betrauerte.

Das Leugnen der schwulen Geschichte führt zu unzähligen Problemen, aber das offensichtlichste davon ist in meinen Augen, dass es die Beweise für die wahre Natur des Menschen auslöscht, die keine Sammlung hypermaskuliner Ideale und Archetypen ist, sondern etwas ganz anderes. Männlichkeit muss nicht das heteronormative Stereotyp von Brutalität, Dominanz und Stoizismus sein. Viele der Männer, die unsere Vorfahren als ihre Kaiser verehrten – als Inbegriff von Männlichkeit – waren so viel mehr als das. Es gab einen Menschen jenseits der stoischen Marmorstatuen, die wir bis heute sehen, und das Seltsame war schon immer eine Facette der menschlichen Natur. Nichts Neues und nichts Unnatürliches.

Niemandes Liebe verdient es, unterdrückt zu werden, und deshalb sollten wir auch nicht zulassen, dass gleichgeschlechtliche Liebe in den Seiten der Geschichte übermalt wird.


Antinoos 2.0: Das neue Gesicht eines alten Favoriten

Wie viele klassische Geschichten beginnt diese mit Liebe und Tragödie.

Von <a href="https://www.artic.edu/authors/45/elizabeth-benge">Elizabeth Benge</a>

Verwandt

Der Name Antinoos, der in der Antike so wichtig war, ist den meisten Menschen heute vielleicht nicht mehr geläufig. Wir haben nur spärliche Informationen über diesen alten Jungen, aber wir wissen, dass er aus Bithynien stammte, einer nördlichen Region der modernen Türkei. Am wichtigsten ist, dass wir wissen, dass er der Liebhaber des römischen Kaisers Hadrian (regierte 117-138 n. Chr.) war und dass er 130 n. Chr. Unter mysteriösen Umständen im Nil ertrank. Nach seinem Tod ließ Hadrian nicht nur zahlreiche Statuen des Antinoos in Auftrag geben, sondern gründete auch eine Stadt in seinem Namen, Antinoupolis in Ägypten. Er schuf sogar einen Kult zu Ehren seines Geliebten.

Antike Werke, die Antinoos darstellen, zeigen ihn als einen besonders gutaussehenden jungen Mann mit einem charakteristischen ovalen Gesicht, glattem Teint, tiefliegenden Augen, vollen Lippen und einer markanten Frisur aus dicken, welligen Locken. Aufgrund der relativ einheitlichen Natur der Antinoos-Skulpturen können Gelehrte seine Porträts ziemlich leicht identifizieren – selbst wenn ihnen das ursprüngliche Gesicht fehlt.

Links: Fragment eines Porträtkopfes des Antinoos, Mitte des 2. Jahrhunderts n. Chr. Römisch. Geschenk von Frau Charles L. Hutchinson. Rechts: Büste des Antinoos, Mitte des 2. Jahrhunderts n. Chr. Römisch, mit Restaurierungen aus dem 18. Jahrhundert. Museo Nazionale Romano, Palazzo Altemps, Rom, 8620. 589475. Foto von Stefano Castellani.

1756 sah Johann Joachim Winckelmann, der als „Vater der Kunstgeschichte“ bezeichnet wurde, bei einem Besuch der Sammlung Boncompagni Ludovisi in Rom eine Büste des Antinoos und bemerkte, dass sie ein „neues Gesicht“ habe. Das ursprüngliche antike römische Gesicht war zu einem unbekannten Zeitpunkt abgebrochen worden, vielleicht von einer erobernden Armee, die die Statue bei der Invasion Roms umwarf und ihre Teile jahrhundertelang in den Ruinen der Stadt verstreute. Mitte des 18. Jahrhunderts erhielt die Statue ein barockes Porträt. Was ist also mit dem ursprünglichen alten Gesicht passiert?

Es stellt sich heraus, dass sich das „alte Gesicht“ seit 1924 in der Sammlung des Art Institute of Chicago befindet, als es von der Frau von Charles L. Hutchinson gestiftet wurde. Der andere Teil der Büste, der ursprünglich aus der Sammlung Ludovisi stammt, landete im Museum Palazzo Altemps in Rom, wo er sich heute befindet.

Jerry Podany, ehemaliger leitender Konservator für Antiquitäten am J. Paul Getty Museum, vergleicht einen Abguss des Antinoos-Gesichts des Art Institute mit der Bruchlinie einer Büste im Palazzo Altemps Museum in Rom.

Im Jahr 2005 erinnerte der Ägyptologe W. Raymond Johnson der University of Chicago an das Art Institute of Chicago Fragmentarisches Porträt des Antinoos beim Betrachten der Büste im Palazzo Altemps. Seine These, dass sie zusammengehören, war der Auslöser für ein jahrzehntelanges Forschungsprojekt, das in der Ausstellung des Art Institute 2016 gipfelte Ein Porträt des Antinoos, in zwei Teilen. Im Mittelpunkt der Ausstellung stand ein Gipsabguss des Antinoos, der das Aussehen der ursprünglichen Gesamtskulptur in der Antike demonstrierte.

Kuratorin Katharine Raff spricht über das Erbe von Antinoos und wie eine überraschende Entdeckung zur virtuellen Wiedervereinigung einer antiken Skulptur führte.

Antinoos 2.0

Im Jahr 2018 wurde dieser Antinoos-Gipsabguss dem Ashmolean Museum in Oxford, Großbritannien, für seine Ausstellung 2018 ausgeliehen Antinoos: Junge machte Gott. Der Abguss wurde neben einer Gipsreproduktion einer Büste des Antinoos ausgestellt, deren Original vor 1879 in Syrien gefunden wurde und sich heute in einer Privatsammlung befindet. Diese Gegenüberstellung der beiden Skulpturen veranlasste die damalige Vorsitzende und Kuratorin für antike Kunst des Art Institute of Chicago, Karen Manchester, sich zu fragen, ob die Ausrichtung unserer Gipsabdruck-Interpretation verbessert werden könnte.

Antinoos 1.0 (links) neben dem Gipsabguss der Büste des Antinoos aus Syrien (rechts) in der Ausstellung des Ashmolean Museums.

Es entstand eine neue Idee: Anstatt die syrische Büste zu replizieren, würden wir sie nutzen, um den besten Blickwinkel für unseren eigenen Wiederaufbau zu bestimmen. Es wurden nicht-invasive 3-D-Scans des syrischen Büstengipsabdrucks angefertigt und mit Scans des Art Institute of Chicago-Fragments, der Palazzo Altemps-Büste und der originalen Gipsrekonstruktion verglichen. Die resultierenden Informationen legten nahe, dass die Position der Brust von Antinoos 1.0 leicht angewinkelt werden sollte, was die Tiefe des Gesichts korrigieren und den Winkel des Kopfes anheben würde, was eine unserer Meinung nach genauere Darstellung der Originalskulptur ermöglicht. Es scheint diesem Jugendlichen auch einen weniger tragischen Blick zu geben, der es ihm ermöglicht, den Blicken der Besucher zu begegnen. Wie beim früheren Abguss wurde auch dieser neue Antinoos-Gipsabguss in Rom, Italien, hergestellt.

Antinoos 2.0 in Produktion in der Gipswerkstatt in Rom, Italien, Antinoos 1.0 im Hintergrund.

Der neue Gipsabguss des Antinoos ist jetzt in der Galerie 152 neben dem Originalfragment eines Porträtkopfes des Antinoos und eines Porträtkopfes des Hadrian ausgestellt. Eine interaktive Funktion auf der Website und in der Galerie ist verfügbar, um Besuchern zu helfen, mehr über die Vergangenheit und Gegenwart dieser verwandten Kunstwerke zu erfahren.

—Elizabeth Hahn Benge, Sammlungsleiterin für Kunst Afrikas und Kunst des antiken Mittelmeerraums und Byzanz


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Einzelheiten:
CA
Zustand: Neu, handgefertigt in Griechenland.
Durchmesser: 2,6 cm - 1,02 Zoll
Gewicht: 12g (+-0,5)
Material: Sterlingsilber 925
Hadrian und Antinoos: Eine uralte Liebesgeschichte
Es gibt eine römische Liebesgeschichte zwischen Kaiser Hadrian und seinem griechischen Sexdiener Antinoos, die so fantastisch ist, dass man sie kaum glauben kann. Es ist eine tragische Geschichte von immenser Liebe, Skandalen, Opfern und Geheimnissen. Bei dem Skandal ging es nicht wirklich darum, dass zwei Männer Sex hatten, sondern um zwei Männer, die sehr echte Gefühle füreinander hatten.
Wir wissen nicht viel über Hadrian mit Sicherheit. Viele der Quellen, die seine Legende dokumentieren, gelten als unzuverlässig. Da Antinoos ein bescheidener griechischer Diener war, ist noch weniger von seiner Geschichte mit absoluter Sicherheit geschrieben. Wir wissen, dass Antinoos Grieche und außergewöhnlich schön war. Hadrian verliebte sich unsterblich in ihn und machte keinen Hehl aus seiner Zuneigung zu der jungen Schönheit.
Für einen römischen Kaiser war es keine große Sache, einen männlichen Liebhaber zu nehmen. Unter bestimmten Richtlinien war es in Ordnung, solange Hadrian als „Top“ erschien und keine echten Emotionen im Spiel waren, konnte der Rest der römischen Gesellschaft die Affäre tolerieren. Auch solange das Sexobjekt ein Ausländer war, wie es der Grieche Antinoos war, wurde es noch leichter zu akzeptieren. Ausländer waren wie Tiere, einfach nicht so wichtig wie Römer und daher geeignetes menschliches Sexspielzeug.
Die Liebesbeziehung hielt jahrelang an – Hadrian brachte seinen Freund zu Staatsessen und königlichen Zeremonien mit. Sie tourten auch gemeinsam durch das Imperium und schlugen sich gegenseitig von Großbritannien bis Byzanz den Verstand.
Hadrian war mit einer Frau verheiratet und sollte einen Erben des römischen Throns zeugen. Es war einer der größten Fehler in Hadrians Karriere, keinen Sohn zu bekommen. Seine Frau nicht schwanger zu bekommen, hat das ganze Imperium im Stich gelassen und den Klatsch darüber entfacht, dass er möglicherweise ein kompletter Homosexueller sei – skandalös.
Hadrian war wirklich sehr talentiert darin, das Reich zusammenzuhalten und verbrachte so wenig Zeit in Rom, dass er es schaffte, wirklichen Konsequenzen für sein fabelhaftes Liebesleben zu entgehen. Das Imperium hat die schwulen Aktivitäten im Grunde ignoriert, da Hadrian so gut darin war, ein absoluter Boss zu sein.
Geheimnisvoller Tod
Im Jahr 130 n. Chr., ja vor etwa 1900 Jahren segelten Hadrian und Antinoos auf dem Nil. Antinoos fiel ins Wasser und ertrank. Es gibt mehrere Theorien, wie dies geschah. Er hat sich möglicherweise ins Wasser geworfen, um die Beziehung zu beenden, die den Ruf seines geliebten Hadrian hätte ruinieren können. Je länger die Affäre dauerte, desto größer war die Gefahr, als Homosexueller denn als großer Kaiser in Erinnerung zu bleiben. Es könnte sein, dass Antinoos absichtlich ertränkt wurde, um Hadrians Leben zu verlängern. Man glaubte, dass Menschenopfer das Leben eines anderen verlängern könnten. Es könnte auch nur ein einfacher Mord auf dem Nil aus vergessenen oder unbekannten Gründen gewesen sein.
In Gedenken an meinen Geliebten
Wir wissen, dass Hadrians Reaktion auf den Tod seines Freundes absolut episch war. Er gründete eine Stadt in der Nähe des Todesortes und nannte sie zu seinem Andenken Antinopolis. Er entschied, dass Antinoos nun als Gott verehrt werden konnte und baute Tempel zu seinem Andenken im ganzen Reich, wobei er bis zu 2000 Statuen seiner schönen verstorbenen Geliebten in Auftrag gab.
Hadrian engagierte griechische Bildhauer, um die atemberaubende Schönheit seiner verstorbenen Geliebten nachzubilden. Die Statuen des Antinoos hatten alle ähnliche Merkmale wie eine breite, angeschwollene Brust, einen Kopf aus griechischen Locken und sein immer nach unten gerichtetes Gesicht, wodurch sie sehr leicht zu identifizieren waren. Als das Römische Reich zum Christentum konvertierte, wurden die meisten dieser Tempel zerstört und viele der schönen Statuen verschwanden. Mindestens 80 überleben heute, viele davon in den Vatikanischen Museen
Hadrian war seiner Zeit weit voraus. Vor seiner Führung wurde von römischen Kaisern erwartet, dass sie glatt rasiert waren. Hadrian bevorzugte einen Vollbart und machte den Bart so modisch, dass jeder Kaiser nach ihm auch einen hatte. Der ursprüngliche Hipster war ein Römer. Er war auch ein Fan von Fake News und alternativen Fakten. Er fälschte seine eigenen Adoptionspapiere, um überhaupt Kaiser zu werden, und verbreitete Prophezeiungen über seine Größe, als wären es Tatsachen. Er hat die Geschichte im Wesentlichen so erfunden, wie er sie haben wollte, anstatt sich mit unwiderlegbaren Fakten und tatsächlichen Ereignissen zu befassen. Es gelang ihm auch, in Nordengland eine Mauer zu bauen, um die gewalttätigen und barbarischen Kelten aus dem friedlichen und eleganten Römischen Reich herauszuhalten. Unheimlich, wie sich Geschichte wiederholen kann.
Also machte Hadrian seinen Freund zu einem Gott.


Hadrian und Antinoos

Hadrian, der von 117 bis 138 n. Chr. über das Römische Reich herrschte, war kaum der erste oder sogar der letzte Kaiser, der einen männlichen Liebhaber nahm. Tatsächlich war es für die Elite der antiken römischen Gesellschaft relativ normal, sexuelle Beziehungen mit männlichen Sklaven zu genießen und gleichzeitig eine Frau und eine Familie zu haben. Was Hadrian jedoch einzigartig machte, war die Intensität seiner Beziehung zu Antinoos, einem Sklaven griechischer Herkunft, der jahrzehntelang sein Partner und in vielerlei Hinsicht seinesgleichen sein sollte.

Über das frühe Leben von Antinoos ist nur sehr wenig bekannt, was angesichts seiner niedrigen Herkunft kaum verwunderlich ist. Als er jedoch die Aufmerksamkeit des Kaisers auf sich zog, wurde er zu einer der bekanntesten Persönlichkeiten im gesamten riesigen Reich. Das Paar wurde regelmäßig zusammen gesehen, auch bei Staatsangelegenheiten, sehr zum Missfallen bestimmter Elemente der römischen Elite. Während die meisten Kaiser ihre Lieben in Rom zurückließen, während sie die Welt bereisten, um das Reich, über das sie herrschten, zu inspizieren, brach Hadrian mit der Tradition und ließ sich von Antinoos durch weite Teile Europas, Asiens und Nordafrikas begleiten. Obwohl Hadrian tatsächlich mit einer Frau aus einer guten römischen Familie verheiratet war, gab es kaum Zweifel an der Art seiner Beziehung zu Antinoos, was das Ende der Liebesgeschichte noch tragischer macht.

Im Jahr 130 segelte das glückliche Paar auf dem Nil in Ägypten, als Antinoos einstürzte und ertrank. Wie dies geschah, wurde im Laufe der Jahrhunderte viel diskutiert: War es nur ein tragischer Unfall oder wurde er ermordet, um den Ruf des Kaisers zu retten, oder hat er sich sogar umgebracht, um sicherzustellen, dass sein Geliebter als Herrscher in die Geschichte eingeht? und Staatsmann, anstatt wegen seiner Sexualität in Erinnerung zu bleiben?

Was nicht zweifelhaft ist, ist, wie sehr die Tragödie Hadrian erschütterte. In seiner Trauer gründete der Kaiser eine Stadt namens Antinopolis in der Nähe des Todesorts seines Geliebten und verfügte sogar, dass Antinoos in Tempeln im ganzen Reich als Gott verehrt wird. Obwohl eine solche religiöse Verehrung zuerst von späteren Kaisern, vor allem von christlichen Herrschern, verpönt und dann verboten wurde, überleben bis heute Dutzende der Statuen, die Hadrian zu Ehren seines Partners anfertigen ließ, ein dauerhaftes Zeugnis ihrer Liebe.

Hadrian, dessen unglückliche Ehe zu seinem Tod führte, sollte kinderlos bleiben, was nach seinem Ende einen komplizierten Machtwechsel sicherstellte. Er gilt als einer der "fünf guten Kaiser Roms" und ist, obwohl er sich zweifellos schwerer Tyrannei und sogar Grausamkeit schuldig gemacht hat, auch als einer der liebevollsten Herrscher der Ära in Erinnerung geblieben, nicht zuletzt dank der Nähe von seine tiefe und leidenschaftliche Beziehung zu seinem geliebten Antinoos.


Der ungeklärte Tod des Antinoos

Während die beiden auf dem Nil segelten, ereignete sich ein schwerer Zwischenfall: Antinoos stürzte aus unbekannten Gründen in den Fluss und ertrank. Es gibt mehrere Theorien über seinen frühen Tod. Obwohl ein Unfall nicht ausgeschlossen werden kann, sind andere Theorien denkbar und vielleicht noch verständlicher. Die Vorstellung, dass Antinoos sich geopfert hat, um Hadrians unbekannte Krankheit zu heilen, scheint weit hergeholt. Es ist auch unwahrscheinlich, dass Antinoos sich ertränkt hat, um den Ruf seiner Geliebten als großer Kaiser nicht zu gefährden. Aus heutiger Sicht ist es eher wahrscheinlich, dass Antinoos Opfer einer heimtückischen Verschwörung aus höchsten Kreisen des Gerichts wurde.


Geliebte und Gott: Die Geschichte von Hadrian und Antinoos

Dieses Buch scheint alles abzudecken, was es über die Beziehung des römischen Kaisers Hadrian und seines früh verstorbenen, dann unsterblich gewordenen jungen männlichen Gefährten (wahrscheinlich Liebhaber) Antinoos zu berichten gibt. Obwohl praktisch alles zweifelhaft ist, bringt Autor Lambert eine Reihe plausibler Hypothesen über die Art ihrer Beziehung und die Umstände des Todes des Jugendlichen auf. Darüber hinaus widmet der Text den vielfältigen künstlerischen Darstellungen von Antinou große Aufmerksamkeit. Dieses Buch scheint alles abzudecken, was es über die Beziehung des römischen Kaisers Hadrian und seines früh verstorbenen, damals unsterblich gewordenen jungen männlichen Gefährten zu berichten gibt (wahrscheinlich Liebhaber) Antinoos. Obwohl praktisch alles zweifelhaft ist, bringt Autor Lambert eine Reihe plausibler Hypothesen über die Art ihrer Beziehung und die Umstände des Todes des Jugendlichen auf. Darüber hinaus widmet der Text den vielfältigen künstlerischen Darstellungen des Antinoos große Aufmerksamkeit.

Ich fand die langen Diskussionen über die meist skulpturale Kunst eher langweilig und verdächtig subjektiv. Lambert liest sehr viel in die Stücke hinein, Bedeutungsaspekte, die mir durch die bei manchen Objekten beigelegten Fotoplatten oft gar nicht suggeriert wurden. Andere Aspekte des Buches waren von viel größerem Interesse.

Am interessantesten und sehr gut gemacht war Lamberts prägnante Behandlung der Päderastie in der klassischen Welt. Er schafft es nicht nur, sie zu verstehen, sondern unterscheidet auch gerecht zwischen ihrer Praxis und ihrer sozialen Rolle in der griechischen und in der römischen Kultur. Im Gegensatz zu einigen anderen Behandlungen ist er sympathisch.


Der schönste Junge im Römischen Reich

&lsquoAh! Das ist der undurchschaubare Bithynier!&rsquo So rief Tennyson aus, als er eine Büste des Antinoos erblickte, als er mit dem jungen Edmund Gosse durch das British Museum schlenderte, der die Episode in Porträts und Skizzen (1912). Der Dichter starrte in die Augen des Lieblingsjungen von Kaiser Hadrian und sagte: &lsquoWenn wir wüssten, was er wusste, sollten wir die antike Welt verstehen.&rsquo Von den 88 Skulpturen des Antinoos, die aus dem zweiten Jahrhundert n der kaiserlichen Ehefrauen und Prinzessinnen der damaligen Zeit und den unzähligen modernen Nachahmungen zeigt sich die Jugend als bescheiden und doch sinnlich, gottgleich und doch deutlich fleischlich. Der unergründliche Bithynier, in der Tat.

Spaziergang durch &lsquoAntinoos: Boy Made God&rsquo, ein kleiner, aber beachtlicher Querschnitt dieser Tradition, die derzeit im Ashmolean ausgestellt wird, könnte man entschuldigen, eine der 20 Darstellungen des Jungen mit einem gutaussehenden griechischen Athleten oder Gott zu verwechseln. Wie der Untertitel der Sendung andeutet, ist die Verwirrung aufschlussreich, denn nach seinem mysteriösen Tod im Nil im Jahr 130, im Alter von etwa 19 Jahren, wurde Antinoos als Held verehrt und dann in einigen Teilen der römischen Welt als Gott verehrt, bis noch im fünften Jahrhundert in einem Kult, der für einige nervöse Frühchristen (wie Origenes von Alexandria) mit dem entstehenden Christuskult konkurrierte. Aber es gibt etwas Besonderes an dem Antinoos &lsquotype&rsquo, dem offiziellen Porträt, das Hadrian nach dem Tod seines Lieblings&rsquo in Auftrag gegeben hatte &ndash etwas, das, als die Erinnerung an die homosexuelle Beziehung zwischen Antinoos und Hadrian verblasste, Renaissance-Sammler verrückt machte, große Touristen dazu brachte, ihre Taschenbücher zu öffnen, und inspirierte Winckelmann, ein Porträt des Antinoos als "Ruhm und Krone der Kunst des Zeitalters sowie jedes andere" zu überspielen.

(Links) Büste des Antinoos, entdeckt 1879 in Balanea, Syrien, bevor sie restauriert wurde. (Rechts) Die Büste restauriert.

Das Herzstück der Show ist die syrische Büste des Antinoos (C. 130&ndash138), eines der am besten erhaltenen Exemplare dieses Typs und das einzige mit einer originalen Identifizierungsinschrift. Etwas größer als lebensgroß, wendet der Junge (technisch gesehen noch kein Mann &ndash ein Unterschied, wie der Katalog vermerkt, der mit dem Fehlen von Schamhaaren zu tun hat) bescheiden den Blick ab. Mit seiner langen, geraden Nase, den sanft berührenden Lippen und dem eleganten Kinn sieht er aus wie Hermes oder Apollo oder ein junger Dionysos und wurde tatsächlich als alle drei in verschiedenen Skulpturen dargestellt&mdashwhat R.R.R. Smith nennt im Katalog &lsquoequivocations&rsquo des Typs. In der Nähe dieser Büste, die etwa auf Augenhöhe montiert ist, kann man sich, wie Oscar Wilde es in seinem Gedicht &lsquoDie Sphinx&rsquo formulierte, den &lsquoivory-Körper dieses seltenen jungen Sklaven mit / seinem Granatapfelmund&rsquo vorstellen.

Antinoos steht immer am Rande der Unkenntlichkeit, schwebt zwischen Zweideutigkeiten, zwischen besonderen und idealisierten Formen. Das Objekt von Winckelmanns Übertreibung &ndash der sogenannte Albani Antinoos &ndash ist das am meisten idealisierte von allen und doppelt idealisiert in dem geisterhaften weißen Harzabguss, der in der Ashmolean-Show gezeigt wird. Es zeigt den Jungen im Profil, der einen Lorbeer trägt und einen anderen in der linken Hand hält, seine rechte tritt locker geöffnet aus dem Relief hervor, als hielte er die Zügel eines Streitwagens. Winckelmann phantasierte, er treibe aus dieser Welt zu seiner Apotheose – einer Allegorie der Macht der Kunst, das Menschliche zum Göttlichen zu erheben.

Abguss eines Reliefs mit der Darstellung von Antinoos in der Villa Albani, Tivoli. Ashmolean Oxford

Doch selbst aus der kleinen Sammlung, die im Ashmolean zusammengetragen wurde, bietet sich eine seltene und befriedigende Gelegenheit, die Darstellung einer einzelnen Figur eingehend zu studieren. Alle Versionen, unabhängig von Größe oder Kostüm, haben die gleiche rustikale, charakteristische &lsquoöstliche&rsquo-Mähne. Diese ungewöhnliche Frisur ist ein Schlüsselkriterium, um sein Bild auf antiken Münzen zu identifizieren, und wurde in der Renaissance getreu nachgeahmt, insbesondere von Giovanni da Cavino, der im 16. Jahrhundert korinthische Antinoos-Münzen nachbildete, von denen zwei ausgestellt sind. Selbst in einer massiven Harznachbildung einer Statue in Hadrians Villa in Tivoli behält Antinoos, gekleidet in traditionelles ägyptisches Gewand und mit einem Fuß nach vorne wie ein Pharao posiert, seinen besonderen jungenhaften Charme, der sich deutlich von einem lebendigen Marmorkopf des Germanicus unterscheidet designierter Nachfolger von Tiberius, der 19 n. Chr. starb und im ganzen Reich genauso geehrt wurde wie Antinoos ein Jahrhundert später. (Die ausgestellten Büste des Germanicus und eine weitere von Hadrian wirken wie ein Paar Eindringlinge in einem Raum, der von einem einzigen Gesicht dominiert wird.) Ein Teil dessen, was es anscheinend bedeutete, ein Gott zu sein, war, jede Form annehmen zu können , chamäleonartig, während eine Identität bewahrt wird, die über Stil, Kunstform oder &ndash hinausgeht, da die Ausstellung, die größtenteils aus Abgüssen besteht, &ndash Material zeigt.

(Links) Antinoos-Münze aus Smyrna (134 n. Chr. 35) (rechts) Antinoos Marlborough Juwel (1760 und 70), Edward Burch Ashmolean Museum, Oxford (beide)

&lsquoAntinoos: Boy Made God&rsquo endet chronologisch im 18. Jahrhundert. Die Schau scheint uns zu einem musealen Blick einzuladen und präsentiert uns eine reiche visuelle Tradition. Zwanzig Antinousen schauen uns an wie so viele Schmetterlinge, in Glas gehüllt, abstrahiert von der sozialen Welt, in der sie produziert wurden. Damit umgeht die Schau einen Aspekt dieser und anderer klassischer Skulpturen, dem wir im 21. Das ist eine unangenehme Frage. Wenn wir den nackten Körper von Antinoos und die Büste von Hadrian betrachten (der seinen Liebling von der anderen Seite des Raumes betrachtet), müssen wir einfach die Implikationen der Kunst bedenken, die uns an eine sexuelle Beziehung zwischen ihnen erinnert und uns in irgendeiner Weise daran teilhaben lässt der mächtigste Mann der Welt und ein Junge (der in manchen Traditionen ein Sklave war). Diese Herrschaft der Ohnmächtigen durch die Mächtigen, des bartlosen Antinoos durch den bärtigen Hadrian, hat vielen ein gewisses Gefühl gegeben frisson jetzt provoziert es einen gewissen Ekel.

Aber zu dieser Frage &ndash und zur (Homo-)Erotik der klassischen Kunst allgemein &ndash bleiben die Wandtexte und der Katalog stumm, vielleicht ein Erbe des archäologischen Zugangs zur antiken Kunst, der eher Fragen der geografischen Verbreitung und Authentifizierung in den Vordergrund stellt als Fragen der Interpretation und Rezeption. Wenn wir dort abholen, wo &lsquoAntinoos: Boy Made God&rsquo leaves off and turn to the moderns &ndash and other art forms &ndash we get a much fuller picture of the Antinous tradition: we read Wilde&rsquos sensuous verses, Fernando Pessoa&rsquos sexually explicit elegy, Marguerite Yourcenar&rsquos novel Memoirs of Hadrian &ndash in which a middle-aged emperor recalls being rejuvenated by his love for Antinous, and even Rufus Wainwright&rsquos new opera Hadrian in which the Emperor has sex with his boy lover on stage. If ancient sculptors and their early modern imitators transformed Antinous from boy to god, these latter-day artists make him a boy once more and urge us to see these perfect white statues as monuments to something altogether more human, more worldly &ndash and more sinister &ndash than &lsquothe glory and crown of the art of the age&rsquo.

Installation view of a cast of the Townley Antinous, cast of a portrait bust of Hadrian and the Elgin Germanicus, at the Ashmolean Museum, Oxford in 2018.

&lsquoAntinous: Boy Made God&rsquo is at the Ashmolean Museum, Oxford until 24 February.


Daniel Arzola’s Artwork Takes You On A Stunning Tour Through Queer History

Venezuelan artist Daniel Arzola’s artwork is a form of activism he calls “artivism,” and he counts celebrities like Madonna as fans of his work. In 2013 he created graphics for a campaign called “No Soy Tu Chiste” (“I Am Not Your Joke”), bringing awareness to his home country’s lack of LGBT rights.

For this year’s Logo Trailblazer Honors Arzola created works depicting queer figures from history. Scroll through below to see them brought to life through his beautiful illustrations.

Plato and Sappho

The ancient Greek philosopher Plato wrote poems dedicated to his male lovers. While romantic relationships between men were accepted across Greece, women taking other women as lovers was not. That didn’t stop Sapphos who was from the island of Lesbos, and wrote of same-sex desire between women. She is the reason we use the term “lesbian” today.

Hadrian and Antinous

The love affair between Roman emperor Hadrian and Antinous, someone 30 years his junior, was accepted and celebrated by Roman society. After Antinous drowned, Hadrian ordered that Antinous be worshipped as a god and erected statues of him throughout the empire.

Joan of Arc

The religious icon challenged the gender norms of her time by going against church law and choosing to present as masculine. She was seen as an equal to male soldiers and was never linked romantically to a man during her lifetime.

Leonardo da Vinci and Michelangelo

Renaissance artists Leonardo da Vinci and Michelangelo both had affairs with men and there is still a theory today that the Mona Lisa is based on the face of da Vinci’s male assistant.

The secret queer history of English royalty

Richard I, Edward II, King James I all had love affairs with men. Edward II had several male lovers, including his favorite who was publicly executed.

Walt Whitman and Albert Cashier

Before Walt Whitman was a famous poet he was a Civil War nurse who wrote about his attraction to male soldiers. Meanwhile, Albert Cashier was a Civil War soldier who was born a woman in Ireland but lived as a man when he arrived in America.

We’wha, the Two-Spirit Native American

We’wha was a Native American from the Zuni tribe in New Mexico who was born male but was regarded as a cisgender woman her entire adult life. We’wha was recognized by her tribe as Two-Spirit and was a celebrated artist who in 1886 was invited to Washington, D.C. to display her indigenous art and meet President Cleveland.

Gladys Bentley and James Baldwin

Gladys Bentley was an openly gay blues singer in the 1920s who dressed in male clothing. She ended up marrying a man as a result of the oppression from the McCarthy era. While the Harlem-born writer James Baldwin was the rare out author at that time whose novels went on to become queer literature classics.

Frida Kahlo

One of the most famous artists of the 20th century, Frida Kahlo was married to Diego Riviera but took both male and female lovers—including singer Josephine Baker.

The Mattachine Society and the Daughters of Bilitis

The Mattachine Society was formed in 1955 and was one of the first gay organizations in the country while the Daughters of Bilitis—also formed in 1955, and based in San Francisco—sought to end discrimination against lesbians. Both groups paved the way for the Stonewall riots and the modern gay rights movement.

To hear Arzola talk about his work, head to Logo’s Facebook page, starting at noon on Friday, for an interview live from the Logo Trailblazer Honors red carpet.

Logo Trailblazer Honors airs Friday, June 23 at 9/8c on Logo.


The 20 Greatest Real Life Love Stories from History

In anticipation of Valentine's Day, we take a spin through history's greatest lovers&mdashstar crossed, cursed, life-long, and everything in between.

Love is a powerful emotion. Throughout history couples in love have caused wars and controversy, created masterpieces in writing, music, and art, and have captured the hearts of the public with the power of their bonds. From the allure of Cleopatra to the magnetism of the Kennedy's, these love affairs have stood as markers in history. Prepare to swoon over these love stories of the centuries.

She was another man's wife, but when Paris, the "handsome, woman-mad" prince of Troy, saw Helen, the woman whom Aphrodite proclaimed the most beautiful in the world, he had to have her. Helen and Paris ran off together, setting in motion the decade-long Trojan War. According to myth, Helen was half-divine, the daughter of Queen Leda and the God Zeus, who transformed into a swan to seduce the queen. Whether Helen actually existed, we'll never know, but her romantic part in the greatest epic of all time can never be forgotten. She will forever be "the face that launched a thousand ships."

"Brilliant to look upon and to listen to, with the power to subjugate everyone." That was the description of Cleopatra, queen of Egypt. She could have had anything or anyone she wanted, but she fell passionately in love with the Roman General Mark Antony. As Shakespeare depicts it, their relationship was volatile ("Fool! Don't you see now that I could have poisoned you a hundred times had I been able to live without you," Cleopatra said) but after they risked all in a war on Rome and lost, they chose to die together in 30 BC. "I will be a bridegroom in my death, and run into it as to a lover's bed," said Antony. And Cleopatra followed, by clasping a poisonous asp to her breast.

We've heard of the Wall&mdashno, not that one, the 2nd Century AD one stretching across England&mdashbut what about Emperor Hadrian's heart? He lost it to Antinous (far left), an intelligent and sports-loving Greek student. The emperor displayed "an obsessive craving for his presence." The two traveled together, pursuing their love of hunting Hadrian once saved his lover's life during a lion hunt. The emperor even wrote erotic poetry. While visiting the Nile, Antinous drowned mysteriously, but some say he was murdered by those jealous of the emperor's devotion. The devastated Hadrian proclaimed Antinous a deity, ordered a city be built in his honor, and named a star after him, between the Eagle and the Zodiac.

The first Plantagenet king of England had a rich, royal wife in Eleanor of Aquitaine and mistresses galore, but the love of his life was "Fair Rosamund," also called the "Rose of the World." To conceal their affair, Henry built a love nest in the innermost recesses of a maze in his park at Woodstock. Nonetheless, the story has it that Queen Eleanor did not rest until she found the labyrinth and traced it to the center, where she uncovered her ravishing rival. The queen offered her death by blade or poison. Rosamund chose the poison. Perhaps not coincidentally, Henry kept Eleanor confined in prison for 16 years of their marriage.

Rarely has a woman served as such profound inspiration for a writer&mdashand yet he barely knew her. The Italian poet Dante Alighieri wrote passionately of Beatrice in the Divine Comedy and other poems, but only met the object of his affection twice. The first time, he was nine years old and she was eight. The second time, they were adults, and while walking on the street in Florence, Beatrice, an emerald-eyed beauty, turned and greeted Dante before continuing on her way. Beatrice died at age 24 in 1290 without Dante ever seeing her again. Nonetheless, she was "the glorious lady of my mind," he wrote, and "she is my beatitude, the destroyer of all vices and the queen of virtue, salvation."

When the Tudor king fell for a young lady-in-waiting, Anne Boleyn, who possessed eyes "black and beautiful," he was long married to a Spanish princess. But Anne refused to be a royal mistress, and the king rocked the Western world to win his divorce and make Anne queen. Ambassadors could not believe how enslaved the king was by his love for Anne. "This accursed Anne has her foot in the stirrup," complained the Spanish emissary. To comprehend the king's passion, one need only read his 16th century love letters, revealing his torment over how elusive she remained: "I beg to know expressly your intention touching the love between us&helliphaving been more than a year wounded by the dart of love, and not yet sure whether I shall fail or find a place in your affection." (Their love affair ended when he had her beheaded.)

In 1730, a Parisian prophetess told a nine-year-old girl she would rule the heart of a king. Years later, at a masked ball, Jeanne Antoinette Poisson, dressed as a domino, danced with King Louis XV, dressed as a tree. Within weeks, the delicate beauty was maîtresse-en-titre, given the title Marquise de Pompadour. "Any man would have wanted her as his mistress," said another male admirer. The couple indulged in their love of art, furniture, and porcelain, with Madame de Pompadour arranging for her jaded royal lover small dinner parties and amateur theatricals in which she would star (of course). While watching one play, Louis XV declared, "You are the most delicious woman in France," before sweeping her out of the room.

Abigail Smith married the Founding Father at age 20, gave birth to five children (including America's fifth president, John Quincy Adams), and was John Adams's confidante, political advisor, and First Lady. The more than 1,000 letters they wrote to each other offer a window into John and Abigail's mutual devotion and abiding friendship. It was more than revolutionary political ideals that kept them so united they shared a trust and abiding tenderness. Abigail wrote: "There is a tye more binding than Humanity, and stronger than Friendship . and by this chord I am not ashamed to say that I am bound, nor do I [believe] that you are wholly free from it." As for John, he wrote: "I want to hear you think, or see your Thoughts. The Conclusion of your Letter makes my Heart throb, more than a Cannonade would. You bid me burn your Letters. But I must forget you first."

When the young Romantic poet Percy Shelley met Mary Godwin, she was the teenage daughter of a famous trailblazing feminist, the long-dead Mary Wollstonecraft. The two of them shared a love of the mind&mdash"Soul meets soul on lovers' lips," he wrote&mdashbut physical desire swept them away too, consummated near the grave of Mary's mother. When they ran away to Europe, it caused a major scandal, but the couple proclaimed themselves indifferent to judgment. "It was acting in a novel, being an incarnate romance," she later said. They traveled together to visit the debauched Lord Byron, and Mary wrote Frankenstein during two weeks in Switzerland. After Percy died in a boating accident in 1822, Mary never remarried. She said having been married to a genius, she could not marry a man who wasn't one.

Elizabeth Barrett was an accomplished and respected poet in poor health (and nearly 40 years old) when Robert Browning wrote to her: "I love your verses with all my heart, dear Miss Barrett," and praising their "fresh strange music, the affluent language, the exquisite pathos and true new brave thought." They courted in secret because of her family's disapproval. She wrote, "I am not of a cold nature, & cannot bear to be treated coldly. When cold water is thrown upon a hot iron, the iron hisses." They married in 1846, living among fellow writers and artists for the rest of her life. When she died, it was in Robert Browning's arms.

The celebrated young poet's romance with his neighbor, Fanny Brawne, sparked what is probably his most famous poem "Bright Star", though the relationship was fraught with jealousy. Brawne was a precocious and flirtatious young woman, Keats a fiercely overzealous bard. The two clashed as often as they coalesced, but the full requisition of their love was hindered by Keats' lack of money and his illness. Bedridden by tuberculosis, which he contracted from his late brother and mother, Keats yearned in envy over his coquettish Brawne, whose frivolous nature marred her love for the young poet and subsequently aggravated his wellbeing. Though engaged to Brawne, Keats had to end the engagement in an effort to get well in Rome. He died there not long after his arrival, his romance to remain unrequited.

For nearly 40 years, Gertrude Stein and Alice B. Toklas were inseparable, famous for their literary salon in Paris, which was frequented by Picasso, T.S. Eliot, F. Scott Fitzgerald, Ernest Hemingway, and many more. When Toklas (far left) first met Stein, she wrote, "It was Gertrude Stein who held my complete attention, as she did for all the many years I knew her until her death, and all these empty ones since them. She was a golden brown presence, burned by the Tuscan sun and with a golden glint in her warm brown hair." Their love gained international fame after Stein published The Autobiography of Alice B. Toklas. Wrote Stein, "One must dare to be happy."

The talented young Mexican painter Kahlo paid a visit to the studio of famous muralist Rivera in search of career advice. "She had unusual dignity and self-assurance and there was a strange fire in her eyes," he said. Theirs was a volatile relationship, yet Rivera knew from early on that Kahlo "was the most important fact in my life and she would continue to be until she died 27 years later." As for Kahlo, she said, "You deserve a lover who listens when you sing, who supports you when you feel shame and respects your freedom who flies with you and isn't afraid to fall. You deserve a lover who takes away the lies and brings you hope, coffee, and poetry."

When Edward VIII fell in love with American divorcée Wallis Simpson it was an affair shocked a nation and threw Britain's monarch into a constitutional crisis. Due to strong opposition from the church and government over their marriage, Edward chose to abdicate the throne. He famously proclaimed his love for Simpson as he addressed the nation in 1936. "I have found it impossible to carry the heavy burden of responsibility and to discharge my duties as king as I would wish to do without the help and support of the woman I love," he said in his abdication speech. Choosing love over kingship, the Duke of Windsor spent most of his life outside the royal family as the couple married and settled in France. Notiz: Years later it was revealed in previously hidden German Documents that not only did Simpson and the Duke of Windsor have Nazi associations, but there were also plans for the Germans to re-install him as King after they invaded the U.K.

Paul Newman and Joanne Woodward met during the production of Picknick and shortly married after filming the movie The Long, Hot Summer. Unlike most on-set Hollywood romances, Newman and Woodward were happily devoted to one another for fifty years. When asked about his marriage to Woodward and infidelity, Newman was famously responded, "I have a steak at home. Why should I go out for hamburger?" The couple traded the California spotlight for Westport, Connecticut, where they raised their family and remained until Paul Newman's death in 2008.

In the wedding of the century, American film star Grace Kelly left Hollywood behind at the height of her career to wed Prince Rainier and become Princess of Monaco. Prince Rainier was immediately taken with Grace, whom he met when she filmed To Catch a Thief in the French Riviera. He courted her through letters for some time before the couple announced their engagement in the Kelly family's Philadelphia home and married in 1956. Prince Rainier never remarried after Grace's tragic death in 1982.

There isn&rsquot a more iconic country music love story than that between Johnny Cash and June Carter. Both stars in their own right, the two met backstage at the famed Grand Ole Opry. When first meeting Cash, Carter supposedly told him, &ldquoI feel like I know you already.&rdquo The couple went on to tour together and fell in love, eventually marrying in 1968. Cash credited Carter with helping him recover from drug addiction, further solidifying their bond. The couple shared two Grammys, along with two solo Grammys for Carter and 11 for Cash. The both had storied careers and welcomed one son. The happy couple stayed together their whole lives and died within just four months of each other. It&rsquos clear that this love was true - when once asked for his definition of paradise, Cash stated plainly, &ldquothis morning, with her, having coffee.&rdquo

Carolyn Bessette and John F. Kennedy Jr. married in a secret ceremony on a small island in Georgia, indicative of their desire to keep their relationship private from the feigning press and public attention. The couple tried as much as they could to live a normal life out of their Tribeca apartment and with any normal marriage they had ups and downs. "They would love hard, and they would fight hard," said a friend of the couples, Ariel Paredes. It was evident the love was there and as public attention mounted Carolyn and JFK Jr. became an iconic duo. Sadly, their love was cut short when the couple tragically died on July 16, 1999 in a plane crash over the Atlantic ocean.

George Clooney was Hollywood's self-proclaimed bachelor of many decades, making his whirlwind love story with British human rights lawyer even more sweet. The two were introduced by a friend and soon after began exchanging emails that George comically penned as his dog Einstein. After six months of dating George proposed to the song, 'Why Shouldn't I?' while making dinner. "It's a really good song about why can't I be in love?," said George. The couple balances Amal's career as a human rights lawyer, George's acting, and their two twins, Ella and Alexander.

It was a love story that captured hearts around the world when Meghan Markle and Prince Harry wed in May 2018. Their life as a couple began in November 2017, when Harry popped the question while the two were roasting a chicken at their apartment in Kensington Palace. Since then, their fairytale has been untraditional, to say the least, but the love shared between the happy couple is clear. As they begin to carve out their new royal roles, amid much controversy, it remains certain that the couple cares deeply about each other and their adorable son, Archie. It&rsquos hard to know what the future holds, but it seems like Meghan and Harry will take it all on together.


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