Konserviertes Gewebe eines 2 Millionen Jahre alten menschlichen Vorfahren ist möglicherweise die älteste Haut, die jemals gefunden wurde

Konserviertes Gewebe eines 2 Millionen Jahre alten menschlichen Vorfahren ist möglicherweise die älteste Haut, die jemals gefunden wurde


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Ein Team von Wissenschaftlern, das frühe menschliche Spezies in einer alten Höhle in der Nähe von Johannesburg, Südafrika, untersucht, hat ergeben, dass konserviertes Gewebe, das auf einem 2 Millionen Jahre alten Fossil gefunden wurde, möglicherweise die älteste jemals gefundene menschliche Hautprobe ist. Der Fund könnte neue Informationen über die Art und unsere menschliche Herkunft liefern.

Die Probe stammte aus den Überresten eines 1,20 m großen männlichen Jungtiers der als Australopithecus sediba bekannten Art, die 2008 in einer alten Höhle im Malapa-Naturreservat in der „Wiege der Menschheits-Welterbestätte“ geborgen wurden. Das Gebiet ist wichtig, da fast ein Drittel der gesamten Beweise für die menschliche Herkunft in Afrika von nur wenigen Orten in dieser Region stammen.

Der Fundort Malapa, August 2011 Fundort von Australopithecus sediba. Foto von Lee R. Berger ( Wikimedia Commons )

Professor Lee Berger, Anthropologe an der University of Witwatersrand in Johannesburg, der die Ausgrabungen leitete, bemerkte, dass der Schädel, der in zementiertes Gestein eingebettet war, dünne Schichten hatte, die wie erhaltenes Weichgewebe aussahen.

Der Schädel wurde mit 3D-Scanning, Mikroskopie und chemischer Analyse untersucht, um herauszufinden, woraus die dünnen Schichten bestehen.

„Wir fanden heraus, dass dies nicht nur eine normale Gesteinsart war, in der sie enthalten waren, sondern ein Gestein, das organisches Material bewahrte“, sagte Professor Berger. „Pflanzenreste werden darin eingefangen – Samen, solche Dinge – sogar Nahrungspartikel, die in den Zähnen eingefangen werden, damit wir sehen können, was sie gefressen haben. Vielleicht noch bemerkenswerter ist, dass wir hier auch fossile Haut gefunden haben.“

Professor Berger, der seine Kommentare in einem Interview mit den Naked Scientists machte, erklärte, dass Australopithecus sediba erstmals entdeckt wurde, nachdem sein Sohn Matthew im Malapa Nature Reserve in der Nähe von Johannesburg über einen versteinerten Knochen gestolpert war.

  • Archäologen suchen in der südafrikanischen Höhle nach Überresten neuer menschlicher Spezies
  • Könnten Höhlenfunde die Geheimnisse der menschlichen Herkunft enträtseln?

Matthew Berger kurz nach der Entdeckung des Schlüsselbeins von Australopithecus sediba am Fundort Malapa. Berger ( Wikimedia Commons )

Australopithecus sediba wurde als eine neue Art identifiziert, die auf fossilen Überresten von sechs separaten Skeletten basiert, die zusammen am Boden der Malapa-Höhle entdeckt wurden, wo sie anscheinend in den Tod fielen und auf eine Zeit zwischen 1,977 und 1,980 Millionen Jahren datiert wurden.

Berger glaubt, dass die kürzlich klassifizierte Art Australopithecus sediba sehr wohl der jüngste Vorfahre der Gattung Homo sein könnte. Dies basiert auf einer Reihe von Merkmalen, von denen einige menschlicher sind als die des Homo habilis, der von vielen Wissenschaftlern als der früheste Vertreter unserer Gattung angesehen wird. Gleichzeitig weist Australopithecus sediba auch Ähnlichkeiten mit viel primitiveren Primaten auf.

Australopithecus sediba, von denen links und rechts zwei Fossilien zu sehen sind, gilt als Übergangsart zwischen älteren Australopithecus, wie Lucy in der Mitte, und späteren Homo-Arten. Bild zusammengestellt von Peter Schmid mit freundlicher Genehmigung von Lee R. Berger. ( Wikimedia Commons )

Forscher haben Jahrzehnte damit verbracht, den Stammbaum des modernen Menschen zurückzuverfolgen. Das Problem tritt jedoch auf, wenn neue Entdeckungen, wie Bergers Funde in Malapa, nicht dazu dienen, das Bild zu verdeutlichen, sondern das Wasser noch weiter zu trüben. Jede uralte Spezies scheint eine einzigartige Kombination von Merkmalen zu haben, die sie so nah und doch so weit davon entfernt erscheinen, ein wahrer menschlicher Vorfahr zu sein.

Die Tatsache, dass A. sediba bis vor wenigen Jahren eine völlig unbekannte Art war, zeigt uns, wie viel wir nicht wissen und wie viel es noch zu entdecken gibt. Berger betont, dass unser Verständnis der menschlichen Evolution noch lange nicht vollständig ist. Wir haben uns noch nicht einmal die Dinge angesehen, die wir zu wissen glaubten, sagt er.

Vorgestelltes Bild: Schädel des Malapa-Hominiden 1 (MH1) aus Südafrika, genannt "Karabo". Die kombinierten fossilen Überreste dieses juvenilen Männchens werden als Holotypus für Australopithecus sediba bezeichnet. ( Wikimedia Commons )


Die Entdeckung eines 2,8 Millionen Jahre alten Kiefers gibt Aufschluss über die frühen Menschen

Ein fossiler Unterkiefer, der im Forschungsgebiet Ledi-Geraru, Afar Regional State, Äthiopien, gefunden wurde, verdrängt Beweise für die menschliche Gattung -- Homo -- vor 2,8 Millionen Jahren, wie aus zwei Berichten hervorgeht, die am 4. März in der Online-Version der Zeitschrift veröffentlicht wurden Wissenschaft. Der Kiefer ist älter als die bisher bekannten Fossilien der Homo Abstammung um etwa 400.000 Jahre. Es wurde 2013 von einem internationalen Team unter der Leitung der Wissenschaftler Kaye E. Reed, Christopher J. Campisano und J. Ramón Arrowsmith und Brian A. Villmoare von der University of Nevada, Las Vegas, an der Arizona State University entdeckt.

Seit Jahrzehnten suchen Wissenschaftler nach afrikanischen Fossilien, die die frühesten Phasen der Homo Abstammung, aber Exemplare, die aus dem kritischen Zeitintervall zwischen 3 und 2,5 Millionen Jahren geborgen wurden, waren frustrierend wenige und oft schlecht erhalten. Infolgedessen gab es wenig Einigkeit über die Entstehungszeit der Abstammungslinie, die letztendlich den modernen Menschen hervorbrachte. Mit 2,8 Millionen Jahren liefert das neue Fossil von Ledi-Geraru Hinweise auf Veränderungen an Kiefer und Zähnen in Homo nur 200.000 Jahre nach dem letzten bekannten Auftreten von Australopithecus afarensis ("Lucy") von der nahegelegenen äthiopischen Stätte Hadar.

Das vom Teammitglied und ASU-Absolventen Chalachew Seyoum gefundene Ledi-Geraru-Fossil bewahrt die linke Seite des Unterkiefers oder Unterkiefers zusammen mit fünf Zähnen. Die Fossilienanalyse, die von Villmoare und William H. Kimbel, Direktor des Institute of Human Origins der ASU, geleitet wurde, zeigte fortschrittliche Merkmale, zum Beispiel schlanke Backenzähne, symmetrische Prämolaren und einen gleichmäßig proportionierten Kiefer, die frühe Arten auf der Homo Abstammung, wie Homo habilis vor 2 Millionen Jahren, von der affenähnlicheren Frühzeit Australopithecus. Aber das primitive, schräge Kinn verbindet den Ledi-Geraru-Kiefer mit einem Lucy-ähnlichen Vorfahren.

"Trotz vieler Suche sind Fossilien auf dem Homo Abstammungslinien, die älter als 2 Millionen Jahre sind, sind sehr selten", sagt Villmoare. "Es ist besonders aufregend, einen Blick auf die früheste Phase unserer Abstammungslinie zu werfen."

In einem Bericht in der Zeitschrift Natur, Fred Spoor und Kollegen präsentieren eine neue Rekonstruktion des deformierten Unterkiefers des 1,8 Millionen Jahre alten ikonischen Typusexemplars von Homo habilis ("Handy Man") aus der Olduvai Gorge, Tansania. Die Rekonstruktion zeigt ein unerwartet primitives Porträt des H. habilis-Kiefers und stellt eine gute Verbindung zum Ledi-Fossil her.

"Der Ledi-Kiefer hilft, die evolutionäre Kluft zwischen Australopithecus und früh Homo", sagt Kimbel. "Es ist ein ausgezeichneter Fall eines Übergangsfossils in einem kritischen Zeitraum der menschlichen Evolution."

Es wird oft angenommen, dass der globale Klimawandel, der nach etwa 2,8 Millionen Jahren zu einer erhöhten Trockenheit in Afrika führte, das Auftreten von Arten und das Aussterben stimuliert hat, einschließlich der Entstehung von Homo. In dem begleitenden Papier über die geologischen und umweltbezogenen Kontexte des Ledi-Geraru-Kiefers fanden Erin N. DiMaggio von der Pennsylvania State University und Kollegen heraus, dass die fossilen Säugetiere, die mit diesem Kiefer zeitgenössisch waren, von Arten dominiert werden, die in offeneren Lebensräumen lebten. -Grasland und niedrige Sträucher - als bei älteren üblich Australopithecus-tragende Stätten wie Hadar, wo Lucys Art vorkommt.

„Wir können das 2,8 Millionen Jahre lange Trockenheitssignal in der Ledi-Geraru-Faunengemeinschaft sehen“, sagt die Co-Leiterin des Forschungsteams Kaye Reed, „aber es ist noch zu früh, um zu sagen, dass dies bedeutet, dass der Klimawandel für die Entstehung von . verantwortlich ist Homo. Wir brauchen eine größere Probe von Hominin-Fossilien, und deshalb kommen wir weiterhin in die Gegend von Ledi-Geraru, um zu suchen."

Das Forschungsteam, das 2002 mit der Feldforschung in Ledi-Geraru begann, umfasst:


Wissenschaftler finden Weichteilgewebe in 75 Millionen Jahre alten Dinosaurierknochen

Im Gegensatz zu Knochen und Zähnen, die Hunderte von Millionen Jahren überleben können, gehören Weichteile zu den ersten Materialien, die während des Fossilisationsprozesses verschwinden. Trotzdem haben Wissenschaftler in Dinosaurierknochen bereits intaktes Weichgewebe gefunden. Der bekannteste Fall stammt aus dem Jahr 2005, als Mary Schweitzer von der North Carolina State University Kollagenfasern im versteinerten Beinknochen eines Tyrannosaurus Rex fand. Aber solche Entdeckungen sind selten und sind bisher nur bei sehr gut erhaltenen Fossilien aufgetreten. Das Außergewöhnlichste an dem neuen Fund, über den Wissenschaftler des Imperial College London diese Woche in der Zeitschrift Nature Communications berichteten, ist, dass die von ihnen untersuchten Fossilien in relativ schlechtem Zustand sind (um es freundlich auszudrücken).

Wie Susannah Maidment, eine kaiserliche Paläontologin und eine der leitenden Forscher der neuen Studie, dem Guardian sagte: “IEs ist wirklich schwierig, Kuratoren dazu zu bringen, Teile von ihren Fossilien abzubrechen. Die von uns getesteten sind Mist, sehr fragmentarisch, und sie sind nicht die Art von Fossilien, die man erwarten würde, Weichgewebe zu haben.”

Die Fossilien, auf die sich Maidment bezieht, wurden vor einem Jahrhundert in Kanada entdeckt und landeten schließlich im Londoner Natural History Museum. Dazu gehören eine Klaue eines fleischfressenden Theropoden (möglicherweise ein Gorgosaurus), ein Zehenknochen, der dem eines Triceratops ähnelt, und mehrere Gliedmaßen- und Knöchelknochen eines Entenschnabeldinosauriers. Um frische, unbelastete Oberflächen der Knochen zu finden und zu untersuchen, brachen Wissenschaftler winzige Stücke von den fragmentierten Fossilien. Als Sergio Bertazzo, ein Materialwissenschaftler bei Imperial and Maidment's Co-Lead Researcher der Studie, die Proben mit einem Elektronenmikroskop betrachtete, war er schockiert über das, was er sah.


Südafrika: Frühe menschliche Haut auf 2 Millionen Jahre alten Fossilien gefunden

Anthropologen sagen, dass sie in den Überresten von sechs alten Skeletten, die in Südafrika gefunden wurden, die menschliche Haut von 2 Millionen Jahre alten Fossilien entdeckt haben.

Es wird angenommen, dass das Gewebe von der Art stammt Australopithecus sediba, Es wird angenommen, dass es sich um einen frühen menschlichen Vorfahren handelt, der eine Mischung aus primitiven und fortgeschritteneren Merkmalen aufweist.

Es ist eine Übergangsart zwischen Australopithecus Arten – die ersten Arten, die aufrecht gehen – und früh Homo Arten, von denen die Menschheit die neueste Form ist.

Die Entdeckung ist möglicherweise die älteste jemals gefundene Haut und könnte sogar den Schlüssel zu wertvollen Details über das Leben der frühen Menschen enthalten. Zwischen ihren Zähnen wurden organische Materialien einschließlich der Reste ihrer letzten Mahlzeiten gefunden, die möglicherweise einen Einblick in ihre Ernährung geben.

Experten machten die Entdeckung in einer Höhle in der Nähe von Johannesburg, die ausgegraben wurde, seit 2008 ein 4' 2" männliches Skelett gefunden wurde.

Professor Lee Berger, Anthropologe an der University of Witwatersrand in Johannesburg, sagte der Radiosendung Naked Scientists: „Wir fanden heraus, dass dies nicht nur eine normale Gesteinsart war, in der sie enthalten waren – es war ein Gestein, das organisches Material bewahrte .

„Pflanzenreste werden darin eingefangen – Samen, solche Dinge – sogar Nahrungspartikel, die in den Zähnen eingefangen werden, damit wir sehen können, was sie gefressen haben.

"Vielleicht bemerkenswerter ist, dass wir hier auch fossile Haut gefunden haben."

Die Untersuchung begann, nachdem der damals 9-jährige Sohn des Professors 2008 im Malapa Nature Reserve einen versteinerten Knochen entdeckt hatte – die erste Entdeckung der neuen Art.

Die Überreste des Fossils Australopithecus sediba werden während seiner Enthüllung in Johannesburg ausgestellt ALEXANDER JOE/AFP/Getty Images

Später gruben sie weitere Knochen sowie einen fast vollständigen Schädel aus, bevor sie die Entdeckung 2010 öffentlich machten.

Die Wissenschaftler beschlossen, vor Ort ein Labor zu bauen, um die "bemerkenswerten" Fossilien zu schützen, einschließlich einer Plattform, die es ihnen ermöglicht, große Teile des Geländes zu entfernen, um sie im Labor zu bearbeiten.

Professor Berger sagt, er habe keine Ahnung, wie viele menschliche Fossilien er noch finden könnte.

„Jedes Mal, wenn wir hier ein bisschen Fels öffnen und ein bisschen Dreck bewegen, sehen wir jemand Neues“, sagte er. "Wir werden einem weiteren dieser Menschen vorgestellt, der vor 2 Millionen Jahren gestorben ist."

Die Stätte wird nun in ein Live-Labor verwandelt, in dem die Öffentlichkeit in die Höhle hinunterschauen und die Ausgrabungen beobachten kann.

Nach Recherchen sollen die ehemaligen „Leute“ auf zwei Beinen gelaufen, aber „auffallend“ kurz gewesen sein.

"Bis sie näher kamen, würden Sie wahrscheinlich nicht merken, was Sie stört, aber etwas würde Sie stören", sagte Berger. „Sie wären wahrscheinlich nur etwa 1,3 Meter groß. Sie waren auch leichter gebaut… Sie hatten längere Arme als wir, mehr gebogene Finger. Sie klettern also eindeutig etwas hoch. Sie hätten sich auch ein bisschen anders bewegt.

"Ihre Hüften waren etwas anders als unsere und ihre Füße waren etwas anders. Ihr Gang wäre also wahrscheinlich ein rollenderer Gang gewesen, etwas anders als der bequemere Langstreckenschritt, den wir hatten.

„Wenn sie dir näher kamen, würde dir das Offensichtlichste auffallen, ihre Köpfe sind winzig. Wenn du dir vorstellst, du nimmst die Faust eines Mannes und ballst sie zusammen, das ist ungefähr die Größe ihres Gehirns und das würde dir auffallen. Da wäre fast dieser Stecknadelkopf auf diesem kleinen Körper. Und das würde dich sofort erkennen lassen, dass dies kein Mensch ist.“


Lucy und Ardi: Die beiden Fossilien, die die Menschheitsgeschichte verändert haben

Kermit Pattison, Autor von Fossile Männer: Die Suche nach dem ältesten Vorfahren und den Ursprüngen der Menschheit, erzählt die Geschichte von zwei Skeletten, die unser Verständnis der Evolution des Menschen verändert haben.

Veröffentlicht: 07. März 2021 um 12:00

Dies ist eine Geschichte von zwei Skeletten. Es ist die Saga von zwei alten Mitgliedern der Menschheitsfamilie aus Äthiopien mit den Spitznamen Lucy und Ardi. Ersteres ist eine Ikone der frühen Menschheit, während letzteres weniger bekannt, aber nicht weniger wichtig und vielleicht aufschlussreicher ist. Ihre Geschichten verraten viel über die frühe menschliche Evolution – und wie sich die Wissenschaft unserer Vergangenheit im letzten halben Jahrhundert weiterentwickelt hat.

Die Afar Depression von Äthiopien ist eine der produktivsten fossilproduzierenden Regionen der Welt. Als Teil des Ostafrikanischen Rift-Systems entstand dieses Sedimentbecken durch die Trennung von Kontinentalplatten. Dank der günstigen Geologie stellen seine sonnenverbrannten Wüsten ein erstklassiges Jagdgebiet für ausgestorbene Mitglieder der Menschheitsfamilie dar.

Das Potenzial dieser Region kam in den 1970er Jahren dank der Pionierarbeit des Geologen Maurice Taieb ans Licht. Nachdem er den mit versteinerten Knochen übersäten Boden gefunden hatte, lud er französische und amerikanische Wissenschaftler ein, ein Forschungsteam zu bilden, und sie konzentrierten sich schnell auf ein fossilreiches Gebiet namens Hadar.

1974 fanden der Anthropologe Donald Johanson und sein wissenschaftlicher Assistent Tom Gray Lucy, ein 3,2 Millionen Jahre altes Skelett. Bei der Rekonstruktion bestanden die Stücke zu etwa 40 Prozent aus dem Skelett (oder 70 Prozent, nachdem Labortechniker spiegelbildliche Nachbildungen von Knochen angefertigt hatten, die auf der gegenüberliegenden Seite fehlten) einer zierlichen Frau mit einem affengroßen Gehirn, die etwas mehr als 1 Meter groß war .

Das Hadar-Team sammelte Hunderte weiterer Exemplare derselben Art, die später benannt wurden Australopithecus afarensis. Diese ergänzten Teile, die Lucy fehlten, einschließlich Schädel, Hände und Füße. Heute ist diese fossile Art eine der bekanntesten in der Menschheitsfamilie mit mehr als 400 Exemplaren im Alter von 3 bis 3,7 Millionen Jahren.

Die Entdeckung von Australopithecus afarensis fortgeschrittene Wissenschaft in vielerlei Hinsicht.

Erstens beleuchtete es eines der größten Geheimnisse der Menschheit: Warum standen unsere Vorfahren aufrecht? Menschen ähneln unseren Primaten-Cousins ​​in vielen Aspekten der Anatomie, aber wir sind bizarr einzigartig, wenn es um unsere zweibeinige Fortbewegung geht.

Darwin hatte theoretisiert, dass Menschen eine aufrechte Haltung in Verbindung mit Steinwerkzeugen, großen Gehirnen und kleinen Eckzähnen entwickelt haben, aber afarensis zeigte, dass sich diese Eigenschaften nicht als Paket entwickelt haben. Vielmehr begann die aufrechte Fortbewegung lange vor großen Gehirnen und steinernen Werkzeugen.

Zweitens drängten diese Entdeckungen den menschlichen Fossilienbestand tiefer in die Vergangenheit und begründeten die Gattung Australopithecus als lebensfähiger Vorfahre unserer Gattung, Homo. (Die Gattung ist einen taxonomischen Rang über der Art und vereint typischerweise Taxa, die eine gemeinsame adaptive Nische teilen).

Lesen Sie mehr über Australopithecus afarensis:

Nach vielen Debatten bleibt wenig Zweifel, dass Lucys Spezies Zweibeiner waren. Australopithecus afarensis hatte einen geraden großen Zeh – keinen greifenden – und die Anfänge eines menschenähnlichen gewölbten Fußes (trotz primitiverer Fußproportionen als wir). Diese Art ist der wahrscheinlichste Verdacht, dass sie vor 3,6 Millionen Jahren die menschenähnlichen Fußabdrücke in versteinerter Vulkanasche in Laetoli, Tansania, hinterlassen hat.

Dies bedeutet nicht unbedingt, dass Lucys Spezies die Bäume vollständig aufgegeben hatte, sondern behielt einige Merkmale bei, die einige Gelehrte als Beweis für das Klettern interpretieren, einschließlich gekrümmter Finger und Zehen, beweglicher Schultergelenke und langer Unterarme.

Aber was kam vor Lucy – und wie begann die Zweibeinigkeit? Vor mehr als 4 Millionen Jahren blieb der Fossilienbestand unserer Vorfahren nach den Entdeckungen in Hadar zwei Jahrzehnte lang fast vollständig leer.

Im Jahr 1992 entdeckte ein amerikanisch-äthiopisches Team von der University of California in Berkeley in einem anderen Teil der Afar-Depression, dem sogenannten Middle Awash, die ersten Teile einer primitiven Spezies, die mehr als 1 Million Jahre älter war als Lucy. Zu den frühen Funden gehörten rautenförmige Eckzähne, die sich von den dolchartigen Reißzähnen der Affen unterschieden, die diese Kreaturen als primitive Mitglieder der Menschheitsfamilie kennzeichneten.

1994 knackte das Team von Middle Awash einen unerwarteten Jackpot – ein 4,4 Millionen Jahre altes Skelett einer Spezies namens Ardipithecus ramidus. Der äthiopische Gelehrte Yohannes Haile-Selassie fand einen gebrochenen Handknochen, was eine intensive Suche und die Entdeckung von mehr als 125 Stücken einer uralten Frau auslöste, die etwa 1,2 Meter groß war und ein Grapefruit-großes Gehirn von etwa 300 Kubikzentimetern hatte.

Lesen Sie mehr über die menschliche Evolution:

Das Skelett mit dem Spitznamen Ardi bewahrte viele Teile, die Lucy fehlten (einschließlich Hände, Füße und Schädel) und war 1,2 Millionen Jahre älter. Forscher fanden schließlich mehr als 100 Exemplare von anderen Individuen dieser Art.

Kurz nachdem das Ardi-Skelett zurück ins Labor transportiert worden war, machte der Paläoanthropologe Tim White eine schockierende Entdeckung – Ardi hatte einen greifenden großen Zeh eines Baumkletterers. Diese Enthüllung kam neben scheinbar widersprüchlichen, Ardis anderen vier Zehen zeigten eine ähnliche Anatomie wie aufrechte Zweibeiner.

Weitere Enthüllungen bestätigten den hybriden Stil von Ardis Fortbewegung: Sie kletterte auf Bäume, ging aber auch aufrecht auf dem Boden. Obwohl das Becken von Ardi stark beschädigt war, wies es Muskelansätze auf, die nur bei Zweibeinern vorkommen – neben anderen typischen Anatomien für baumbewohnende Menschenaffen. Wie das Entdeckerteam später berichtete: „Es steckt so voller anatomischer Überraschungen, dass es sich ohne direkte fossile Beweise niemand hätte vorstellen können.“

Ardi widersetzte sich in vielerlei Hinsicht den Vorhersagen. Als sie entdeckt wurde, hatte die Molekularbiologie überzeugende Beweise dafür gesammelt, dass der Mensch in letzter Zeit eng mit Schimpansen verwandt war (zu der Zeit schätzten Wissenschaftler, dass sich die beiden Linien erst vor 5 Millionen Jahren unterschieden, aber die meisten glauben jetzt, dass die Trennung viel früher war). . Viele Wissenschaftler teilten die Erwartung: Je älter das Fossil, desto mehr würde es einem modernen Schimpansen oder Bonobo ähneln.

Aber Ardi ging nicht wie moderne afrikanische Affen – und zeigte keine anatomischen Andeutungen einer Abstammung von einem solchen knöchelgehenden Vorfahren. Ihr fehlten die dolchartigen Eckzähne von Schimpansen und ihre Schnauze war weniger prognath. Sie sah anders aus als alles, was sie jemals zuvor gesehen hatte – was ihre Entdecker als „weder Schimpanse noch Mensch“ bezeichneten.

Ardi löste große Kontroversen aus. Einige Gleichaltrige weigerten sich zu glauben, dass sie ein Mitglied der Menschheitsfamilie war – und weigerten sich daher, all ihre beunruhigenden Implikationen zu akzeptieren. Andere bestanden darauf, dass sie tatsächlich eher wie ein Schimpanse war, als vom Entdeckungsteam anerkannt.

In den letzten zehn Jahren haben eine Reihe unabhängiger Gelehrter die Fossilien untersucht und bestätigt, dass Ardi tatsächlich ein Hominiden (früher genannt Hominide), eine Kreatur auf unserem Stammbaum, nachdem wir uns von den Vorfahren der Schimpansen getrennt haben. Nicht jede Behauptung hat breite Akzeptanz gefunden, aber Ardi hat sicherlich ein umfassendes Umdenken unserer Ursprünge erzwungen. Allmählich hat sich die Debatte von ob Ardi in die Menschheitsfamilie aufzunehmen wie dies zu tun.

Ardi war eine unbequeme Frau, die sich nicht leicht in die vorherrschende Theorie einfügte. Wenn wir tiefer in die Vergangenheit vordringen, sehen unsere Vorfahren eher wie Affen aus (wenn auch nicht unbedingt wie modern Affen) und die Hinweise, die sie mit uns verbinden, werden subtiler – und kontroverser. (Zu den Merkmalen, die Ardi mit der menschlichen Familie verbinden, gehören rautenförmige Eckzähne, zweibeinige Merkmale des Beckens und des Fußes, die Anatomie der Schädelbasis und mehr.)

Lesen Sie mehr über menschliche Vorfahren:

Ardi repräsentierte etwas völlig Neues – einen bisher unbekannten Kletterer mit einer gegenüberliegenden Zehe und einem seltsam aufrechten Gang. Es war nicht nur eine neue Art, sondern eine völlig neue Gattung. Im Gegensatz dazu fügte sich Lucy problemlos in die bestehende Gattung ein Australopithecus weil sie eine ältere Variation eines etablierten anatomischen Themas war.

Infolgedessen bleibt Lucy viel berühmter als Ardi. Der Entdecker von Lucy, Don Johanson, brillierte in der Öffentlichkeitsarbeit, schrieb populäre Bücher, spielte in Fernsehdokumentationen mit und machte sein Skelett zu einem bekannten Namen.

Im Gegensatz dazu mied das Ardi-Team – zu dem mehrere Veteranen des Lucy-Teams gehörten – diesen Stil. Sie arbeiteten isoliert, brauchten 15 Jahre, um ihr Skelett zu veröffentlichen, und hatten zahlreiche Streitereien mit Gleichaltrigen. Das Ardi-Team stellte vorherrschende Theorien aggressiv in Frage – insbesondere die Vorstellung, dass wir Vorfahren entwickelt haben, die wie moderne Schimpansen aussahen, oder die langjährige Überzeugung, dass die Ausbreitung afrikanischer Savannen eine entscheidende Rolle in der menschlichen Evolution spielte. Solche Meinungsverschiedenheiten machten einige Kollegen blind für den wissenschaftlichen Wert des ältesten Familienskeletts.

Beide Skelette zeugen von der Bedeutung der Fossilien. Theorien und analytische Modelle sind wesentliche Bestandteile der Wissenschaft, aber harte Beweise widersetzen sich manchmal Vorhersagen.

Trotz des Hypes, der oft mit großen Entdeckungen einhergeht, repräsentiert kein einziges Fossil die Anfänge der Menschheit, die Mutter der Menschheit oder das fehlende Glied. Vielmehr sind sie nur zufällige Relikte alter Bevölkerungen, die wir glücklicherweise finden können – und wahrscheinlich ein Bruchteil der vergangenen Formen, die im Laufe der Zeit ausgelöscht wurden.

, CC BY-SA 3.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0), über Wikimedia Commons

In dem Vierteljahrhundert seit der Entdeckung von Ardi hat sich die Zahl unserer Familie ungefähr verdoppelt und es gibt jetzt mehr als zwei Dutzend Arten von Homininen. Dazu gehören drei Arten, die älter als Ardi sind, wobei die älteste der Schädel von ist Sahelanthropus tchadensis, mindestens 6 Millionen Jahre alt aus dem Tschad. Leider ist keine dieser älteren Arten vollständig genug, um ein Skelett aufzunehmen.

Glücklicherweise hat Äthiopien mehr Skelette von Lucys Spezies hervorgebracht. Dazu gehören ein Kind namens "Selam" (Frieden) und ein großer Mann, der einen Kopf größer war als Lucy, der passenderweise "Kadanuumuu" (Großer Kerl) genannt wurde. Eine weitere Überraschung: ein Hominin mit einem opponierbaren Zeh, der vor 3,4 Millionen Jahren zur gleichen Zeit wie Lucys Art lebte – was zeigt, dass mindestens zwei Arten in unmittelbarer Nähe nebeneinander existierten, eine zweibeinige und eine andere baumbewohnende.

Inzwischen haben Kenia und Südafrika weitere Entdeckungen gemacht – und gezeigt, dass unsere Ursprünge viel komplexer sind, als es in den alten Zeiten schien, als es weniger Punkte zu verbinden gab.

Da immer mehr Zweige benannt werden, haben Anthropologen häufig verkündet, dass unser Stammbaum besser als Busch beschrieben wird. Aber die jüngsten Fortschritte in der Genomik zeigen, dass keine der beiden Metaphern ganz richtig ist. Antike DNA zeigt, dass verschiedene „Arten“ – wie Neandertaler und moderne Homo sapiens – manchmal gekreuzt.

Da sich die Äste wieder verbinden, sieht unsere Familie nicht wie ein Baum oder Busch aus, sondern eher wie ein Netz – eine komplexe Mischung von Populationen, die sich zerstreut, an die lokalen Bedingungen angepasst und gelegentlich neu gemischt haben. Unsere Vorfahren, selbst baumbewohnende, passen nicht so leicht in Bäume.

Neue Entdeckungen stellen uns vor ein Paradox: Je mehr wir lernen, desto mehr konfrontieren wir uns mit dem, was wir nicht wissen. Vor mehr als zwei Jahrhunderten bot der bahnbrechende britische Chemiker Joseph Priestley eine wunderbare Metapher für den wissenschaftlichen Fortschritt: Mit der Ausdehnung des Lichtkreises erweitert sich auch sein Umfang – die Grenze zwischen dem Licht des Wissens und der Dunkelheit des Unbekannten.

Wie Ardi und Lucy bezeugen, sind wir die letzten Überlebenden einer eigentümlichen Abstammungslinie und müssen unsere komplexe Geschichte Knochen für Knochen akribisch rekonstruieren.


IN VERBINDUNG STEHENDE ARTIKEL

Als KNM-ER 2598 zum ersten Mal analysiert wurde, spekulierten einige Experten, dass es von einem jüngeren Homo erectus abgeleitet sein könnte.

Der Knochen ist „ein dickes homininisches Schädelfragment, das einen Großteil des zentralen Hinterhauptsknochens bewahrt, einschließlich Teilen der Lambdoidalnaht und eines charakteristischen Homo erectus-ähnlichen Hinterhauptstorus“, heißt es in der in Nature veröffentlichten Studie.

Der Schädelknochen mit der Bezeichnung KNM-ER 2598 wurde 1974 in der Nähe des Turkana-Sees in East Turkana, Kenia, entdeckt. Dies war jedoch Jahrzehnte vor der Erfindung der Ortungssysteme, also steckten die Forscher eine Nadel in Luftbilder der Ausgrabungsstätten

Als KNM-ER 2598 zum ersten Mal analysiert wurde, spekulierten einige Experten, dass es von einem jüngeren Homo erectus abgeleitet sein könnte. Der Knochen ist „ein dickes Schädelfragment der Homininen, das einen Großteil des zentralen Hinterhauptsknochens bewahrt“

Im Laufe der Geschichte gibt es eine Reihe bekannter Entdeckungen des Homo erectus.

Das Neurokranium DNH 134 aus Drimolen, Georgia, wurde als das älteste bekannte Exemplar des Homo erectus angesehen, das vor 1,78 Millionen Jahren datiert wurde.

Obwohl die Forscher der 1970er Jahre die Fundstelle des Knochens markierten, verwendete das von der Arizona University geleitete Team Google Earth Imager, um seinen genauen Standort zu finden, da East Turkana der Größe von New Jersey in den USA ähnelt und sich ein Großteil des Landes im Laufe der Zeit verändert hatte .

Mithilfe von Satellitendaten und Luftbildern konnte das Team den Standort des ursprünglichen Fundortes nachbilden und in einen größeren Kontext zur Altersbestimmung der Fossilien stellen.

Da jegliche DNA dieser uralten Homininen schon lange von der Erde verschwunden ist, analysierten die Forscher das nächstbeste – Gesteine ​​und uralte Vulkanasche.

Das Schädelexemplar wurde an einem Ort gefunden, an dem es keine Hinweise auf einen jüngeren fossilen Aufschluss gab, der dort möglicherweise gewaschen wurde, aber die radiometrische Datierung zeigt, dass die Trümmer fast zwei Millionen Jahre alt sind.

Innerhalb von nur 50 m entdeckte das Team zwei neue Exemplare, von denen eines ein Fußknochen ist

Der andere Knochen ist ein Teilbecken. Wenn diese Knochen zum gleichen Homo erectus gehören, wären deine Knochen die ältesten postkraniellen Fossilien des Hominiden, die nachweislich gefunden wurden

Innerhalb von nur 50 m entdeckte das Team zwei neue Exemplare: ein Teilbecken und einen Fußknochen.

Wenn diese Knochen zum gleichen Homo erectus gehören, wären sie die ältesten postkraniellen Fossilien des Hominiden, die nachweislich gefunden wurden.

Die Paläoanthropologin Ashley Hammond von der ASU sagte gegenüber SYFY WIRE: „Homo erectus gab es fast 2 Millionen Jahre lang und lebte zu verschiedenen Zeiten neben mehreren anderen Hominidenarten.“

„Ost-Turkana ist ein Ort, an dem sich mehrere Hominidenarten überschneiden, sodass dieser Feldstandort das Potenzial hat, mehr Informationen darüber zu liefern, wie diese Arten sympatrisch koexistierten“ (in überlappenden geografischen Gebieten).

ERKLÄRT: HOMO ERECTUS WURDE VOR 1,9 MILLIONEN JAHREN IN AFRIKA ENTWICKELT UND WAR EIN „GLOBAL TRAVELLER“

Der Homo erectus, von dem angenommen wurde, dass er sich vor etwa 1,9 Millionen Jahren in Afrika entwickelt hat, war die erste frühe menschliche Spezies, die zu einem echten Weltreisenden wurde.

Es ist bekannt, dass sie von Afrika nach Eurasien eingewandert sind und sich bis nach Georgien, Sri Lanka, China und Indonesien ausgebreitet haben.

Ihre Größe reichte von knapp fünf Fuß bis zu über sechs Fuß.

Mit einem kleineren Gehirn und schwereren Augenbrauen als moderne Menschen gelten sie als wichtiger evolutionärer Schritt in unserer Evolution.

Früher dachte man, Homo erectus sei vor etwa 400.000 Jahren verschwunden.

Dieses Datum wurde jedoch drastisch reduziert, wobei neuere Schätzungen darauf hindeuten, dass sie vor nur 140.000 Jahren ausgestorben sind.

Es wird angenommen, dass sie eine Reihe verschiedener ausgestorbener menschlicher Spezies hervorgebracht haben, darunter Homo heidelbergensis und Homo antecessor.

Homo erectus soll in Jäger-Sammler-Gesellschaften gelebt haben und es gibt einige Hinweise darauf, dass sie Feuer verwendeten und grundlegende Steinwerkzeuge herstellten.


Umstrittener T. Rex-Weichteilfund endlich erklärt

Die umstrittene Entdeckung von 68 Millionen Jahre altem Weichgewebe aus den Knochen von a Tyrannosaurus rex hat endlich eine physikalische Erklärung. Laut neuer Forschung hat das Eisen im Körper des Dinosauriers das Gewebe konserviert, bevor es zerfallen konnte.

Die Forschung unter der Leitung von Mary Schweitzer, einer Molekularpaläontologin an der North Carolina State University, erklärt, wie Proteine ​​– und möglicherweise sogar DNA – Jahrtausende überleben können. Schweitzer und ihre Kollegen stellten diese Frage zum ersten Mal im Jahr 2005, als sie das scheinbar Unmögliche fanden: Weichgewebe im Bein eines Jugendlichen erhalten T-Rex in Montana ausgegraben.

„Was wir fanden, war ungewöhnlich, weil es noch weich und noch transparent und noch flexibel war“, sagte Schweitzer gegenüber LiveScience.

T-RexGewebe?

Der Fund war auch umstritten, weil Wissenschaftler angenommen hatten, dass Proteine, aus denen Weichgewebe besteht, unter den besten Bedingungen in weniger als 1 Million Jahren abgebaut werden sollten. In den meisten Fällen ernähren sich Mikroben vom Weichgewebe eines toten Tieres und zerstören es innerhalb von Wochen. Das Gewebe müsse etwas anderes sein, vielleicht das Produkt einer späteren bakteriellen Invasion, argumentierten Kritiker.

2007 analysierten Schweitzer und ihre Kollegen dann die Chemie der T-Rex Proteine. Sie fanden heraus, dass die Proteine ​​wirklich aus dem Weichgewebe von Dinosauriern stammten. Das Gewebe war Kollagen, berichteten sie in der Zeitschrift Science, und es teilte Ähnlichkeiten mit Vogelkollagen – was Sinn macht, da sich moderne Vögel aus Theropoden-Dinosauriern wie entwickelt haben T-Rex.

Die Forscher analysierten auch andere Fossilien auf das Vorhandensein von Weichgewebe und fanden heraus, dass es in etwa der Hälfte ihrer Proben aus der Jurazeit, die vor 145,5 Millionen bis 199,6 Millionen Jahren dauerte, vorhanden war, sagte Schweitzer.

"Das Problem ist, dass wir 300 Jahre lang dachten: 'Nun, die organischen Stoffe sind alle weg, also warum sollten wir nach etwas suchen, das nicht da sein wird?' und niemand schaut", sagte sie.

Die offensichtliche Frage war jedoch, wie weiches, biegsames Gewebe Millionen von Jahren überleben konnte. In einer neuen Studie, die heute (26. November) in der Zeitschrift Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences veröffentlicht wurde, glaubt Schweitzer, die Antwort zu haben: Eisen.

Eisen ist ein Element, das im Körper reichlich vorhanden ist, insbesondere im Blut, wo es Teil des Proteins ist, das Sauerstoff von der Lunge in das Gewebe transportiert. Eisen ist auch mit anderen Molekülen hochreaktiv, so dass der Körper es fest einschließt und an Moleküle gebunden ist, die verhindern, dass es das Gewebe verwüstet.

Nach dem Tod wird Eisen jedoch aus seinem Käfig gelassen. Es bildet winzige Eisen-Nanopartikel und erzeugt auch freie Radikale, bei denen es sich um hochreaktive Moleküle handelt, von denen angenommen wird, dass sie am Altern beteiligt sind.

"The free radicals cause proteins and cell membranes to tie in knots," Schweitzer said. "They basically act like formaldehyde."

Formaldehyde, of course, preserves tissue. It works by linking up, or cross-linking, the amino acids that make up proteins, which makes those proteins more resistant to decay.

Schweitzer and her colleagues found that dinosaur soft tissue is closely associated with iron nanoparticles in both the T-Rex and another soft-tissue specimen from Brachylophosaurus canadensis, a type of duck-billed dinosaur. They then tested the iron-as-preservative idea using modern ostrich blood vessels. They soaked one group of blood vessels in iron-rich liquid made of red blood cells and another group in water. The blood vessels left in water turned into a disgusting mess within days. The blood vessels soaked in red blood cells remain recognizable after sitting at room temperature for two years. [Paleo-Art: Illustrations Bring Dinosaurs to Life]

Searching for soft tissue

Dinosaurs' iron-rich blood, combined with a good environment for fossilization, may explain the amazing existence of soft tissue from the Cretaceous (a period that lasted from about 65.5 million to 145.5 million years ago) and even earlier. The specimens Schweitzer works with, including skin, show evidence of excellent preservation. The bones of these various specimens are articulated, not scattered, suggesting they were buried quickly. They're also buried in sandstone, which is porous and may wick away bacteria and reactive enzymes that would otherwise degrade the bone.

Schweitzer is set to search for more dinosaur soft tissue this summer. "I'd like to find a honking big T-Rex that's completely articulated that's still in the ground, or something similar," she said. To preserve the chemistry of potential soft tissue, the specimens must not be treated with preservatives or glue, as most fossil bones are, she said. And they need to be tested quickly, as soft tissue could degrade once exposed to modern air and humidity.

Importantly, Schweitzer and her colleagues have figured out how to remove the iron from their samples, which enables them to analyze the original proteins. They've even found chemicals consistent with being DNA, though Schweitzer is quick to note that she hasn't proven they really are DNA. The iron-removing techniques should allow paleontologists to search more effectively for soft tissue, and to test it when they find it.

"Once we can get the chemistry behind some of these soft tissues, there's all sorts of questions we can ask of ancient organisms," Schweitzer said.

Anmerkung des Herausgebers: This article was updated at 2pm Eastern Nov. 28 to correct unclear language about proteins and DNA.


Inhalt

Organizing the expedition Edit

French geologist and paleoanthropologist Maurice Taieb discovered the Hadar Formation for paleoanthropology in 1970 in the Afar Triangle of Ethiopia in Hararghe region he recognized its potential as a likely repository of the fossils and artifacts of human origins. Taieb formed the International Afar Research Expedition (IARE) and invited three prominent international scientists to conduct research expeditions into the region. These were: Donald Johanson, an American paleoanthropologist and curator at the Cleveland Museum of Natural History, who later founded the Institute of Human Origins, now part of Arizona State University Mary Leakey, the noted British paleoanthropologist and Yves Coppens, a French paleoanthropologist now based at the Collège de France which is considered to be France's most prestigious research establishment. An expedition was soon mounted with four American and seven French participants in the autumn of 1973 the team began surveying sites around Hadar for signs related to the origin of humans. [9]

First find Edit

In November 1971, near the end of the first field season, Johanson noticed a fossil of the upper end of a shinbone, which had been sliced slightly at the front. The lower end of a femur was found near it, and when he fitted them together, the angle of the knee joint clearly showed that this fossil, reference AL 129-1, was an upright walking hominin. This fossil was later dated at more than three million years old—much older than other hominin fossils known at the time. The site lay about 2.5 kilometres (1.6 mi) from the site where "Lucy" subsequently was found, in a rock stratum 60 metres (200 ft) deeper than that in which the Lucy fragments were found. [10] [11]

Subsequent findings Edit

The team returned for the second field season the following year and found hominin jaws. Then, on the morning of 24 November 1974, near the Awash River, Johanson abandoned a plan to update his field notes and joined graduate student Tom Gray to search Locality 162 for bone fossils. [12] [13] [14] [15] [1] [2]

By Johanson's later (published) accounts, both he and Tom Gray spent two hours on the increasingly hot and arid plain, surveying the dusty terrain. On a hunch, Johanson decided to look at the bottom of a small gully that had been checked at least twice before by other workers. At first view nothing was immediately visible, but as they turned to leave a fossil caught Johanson's eye an arm bone fragment was lying on the slope. Near it lay a fragment from the back of a small skull. They noticed part of a femur (thigh bone) a few feet (about one meter) away. As they explored further, they found more and more bones on the slope, including vertebrae, part of a pelvis, ribs, and pieces of jaw. They marked the spot and returned to camp, excited at finding so many pieces apparently from one individual hominin. [3] [16]

In the afternoon, all members of the expedition returned to the gully to section off the site and prepare it for careful excavation and collection, which eventually took three weeks. That first evening they celebrated at the camp at some stage during the evening they named fossil AL 288-1 "Lucy", after the Beatles' song "Lucy in the Sky with Diamonds", which was being played loudly and repeatedly on a tape recorder in the camp. [17]

Over the next three weeks the team found several hundred pieces or fragments of bone with no duplication, confirming their original speculation that the pieces were from a single individual ultimately, it was determined that an amazing 40 percent of a hominin skeleton was recovered at the site. Johanson assessed it as female based on the one complete pelvic bone and sacrum, which indicated the width of the pelvic opening. [17]

Assembling the pieces Edit

Lucy was 1.1 m (3 ft 7 in) tall, [18] weighed 29 kg (64 lb), and (after reconstruction) looked somewhat like a chimpanzee. The creature had a small brain like a chimpanzee, but the pelvis and leg bones were almost identical in function to those of modern humans, showing with certainty that Lucy's species were hominins that had stood upright and had walked erect. [19]

Reconstruction in Cleveland Edit

With the permission of the government of Ethiopia, Johanson brought all the skeletal fragments to the Cleveland Museum of Natural History in Ohio, where they were stabilized and reconstructed by anthropologist Owen Lovejoy. Lucy the pre-human hominid and fossil hominin, captured much public notice she became almost a household name at the time. Some nine years later, and now assembled altogether, she was returned to Ethiopia. [20]

Later discoveries Edit

Additional finds of A. afarensis were made during the 1970s and forward, gaining for anthropologists a better understanding of the ranges of morphic variability and sexual dimorphism within the species. An even more complete skeleton of a related hominid, Ardipithecus, was found in the same Awash Valley in 1992. "Ardi", like "Lucy", was a hominid-becoming-hominin species, but, dated at 4.4 million years ago , it had evolved much earlier than the afarensis species. Excavation, preservation, and analysis of the specimen Ardi was very difficult and time-consuming work was begun in 1992, with the results not fully published until October 2009. [21]

Initial attempts were made in 1974 by Maurice Taieb and James Aronson in Aronson's laboratory at Case Western Reserve University to estimate the age of the fossils using the potassium-argon radiometric dating method. These efforts were hindered by several factors: the rocks in the recovery area were chemically altered or reworked by volcanic activity datable crystals were very scarce in the sample material and there was a complete absence of pumice clasts at Hadar. (The Lucy skeleton occurs in the part of the Hadar sequence that accumulated with the fastest rate of deposition, which partly accounts for her excellent preservation.)

Fieldwork at Hadar was suspended in the winter of 1976–77. When it was resumed thirteen years later in 1990, the more precise argon-argon technology had been updated by Derek York at the University of Toronto. By 1992 Aronson and Robert Walter had found two suitable samples of volcanic ash—the older layer of ash was about 18 m below the fossil and the younger layer was only one meter below, closely marking the age of deposition of the specimen. These samples were argon-argon dated by Walter in the geochronology laboratory of the Institute of Human Origins at 3.22 and 3.18 million years. [22]

Ambulation Edit

One of the most striking characteristics of the Lucy skeleton is a valgus knee, [23] which indicates that she normally moved by walking upright. Her femur presents a mix of ancestral and derived traits. The femoral head is small and the femoral neck is short both are primitive traits. The greater trochanter, however, is clearly a derived trait, being short and human-like—even though, unlike in humans, it is situated higher than the femoral head. The length ratio of her humerus (arm) to femur (thigh) is 84.6%, which compares to 71.8% for modern humans, and 97.8% for common chimpanzees, indicating that either the arms of A. afarensis were beginning to shorten, the legs were beginning to lengthen, or both were occurring simultaneously. Lucy also had a lordose curve, or lumbar curve, another indicator of habitual bipedalism. [24] She apparently had physiological flat feet, not to be confused with pes planus or any pathology, even though other afarensis individuals appear to have had arched feet. [25]

Pelvic girdle Edit

Johanson recovered Lucy's left innominate bone and sacrum. Though the sacrum was remarkably well preserved, the innominate was distorted, leading to two different reconstructions. The first reconstruction had little iliac flare and virtually no anterior wrap, creating an ilium that greatly resembled that of an ape. However, this reconstruction proved to be faulty, as the superior pubic rami would not have been able to connect were the right ilium identical to the left.

A later reconstruction by Tim White showed a broad iliac flare and a definite anterior wrap, indicating that Lucy had an unusually broad inner acetabular distance and unusually long superior pubic rami. Her pubic arch was over 90 degrees and derived that is, similar to modern human females. Her acetabulum, however, was small and primitive.

Cranial specimens Edit

The cranial evidence recovered from Lucy is far less derived than her postcranium. Her neurocranium is small and primitive, while she possesses more spatulate canines than other apes. The cranial capacity was about 375 to 500 cc.

Rib cage and plant-based diet Edit

Australopithecus afarensis seems to have had the same conical rib-cage found in today's non-human great apes (like the chimpanzee and gorilla), which allows room for a large stomach and the longer intestine needed for digesting voluminous plant matter. Fully 60% of the blood supply of non-human apes is used in the digestion process, greatly impeding the development of brain function (which is limited thereby to using about 10% of the circulation). The heavier musculature of the jaws—those muscles operating the intensive masticatory process for chewing plant material—similarly would also limit development of the braincase. During evolution of the human lineage these muscles seem to have weakened with the loss of the myosin gene MYH16, a two base-pair deletion that occurred about 2.4 million years ago. [ Zitat benötigt ]

Other findings Edit

A study of the mandible across a number of specimens of A. afarensis indicated that Lucy's jaw was rather unlike other hominins, having a more gorilla-like appearance. [26] Rak et al. concluded that this morphology arose "independently in gorillas and hominins", and that A. afarensis is "too derived to occupy a position as a common ancestor of both the Homo and robust australopith clades". [27]

Work at the American Museum of Natural History uncovered a possible Theropithecus vertebral fragment that was found mixed in with Lucy's vertebrae, but confirmed the remainder belonged to her. [28]

Lucy's cause of death cannot be determined. The specimen does not show the signs of post-mortem bone damage characteristic of animals killed by predators and then scavenged. The only visible damage is a single carnivore tooth mark on the top of her left pubic bone, believed to have occurred at or around the time of death, but which is not necessarily related to her death. Her third molars were erupted and slightly worn and, therefore, it was concluded that she was fully matured with completed skeletal development. There are indications of degenerative disease to her vertebrae that do not necessarily indicate old age. It is believed that she was a mature but young adult when she died, about 12 years old. [29]

In 2016 researchers at the University of Texas at Austin suggested that Lucy died after falling from a tall tree. [30] [31] Donald Johanson and Tim White disagreed with the suggestions. [32]

The Lucy skeleton is preserved at the National Museum of Ethiopia in Addis Ababa. A plaster replica is publicly displayed there instead of the original skeleton. A cast of the original skeleton in its reconstructed form is displayed at the Cleveland Museum of Natural History. [33] At the American Museum of Natural History in New York City a diorama presents Australopithecus afarensis and other human predecessors, showing each species and its habitat and explaining the behaviors and capabilities assigned to each. A cast of the skeleton as well as a corpus reconstruction of Lucy is displayed at The Field Museum in Chicago.

US tour Edit

A six-year exhibition tour of the United States was undertaken during 2007–13 it was titled Lucy's Legacy: The Hidden Treasures of Ethiopia and it featured the actual Lucy fossil reconstruction and over 100 artifacts from prehistoric times to the present. The tour was organized by the Houston Museum of Natural Science and was approved by the Ethiopian government and the U.S. State Department. [34] A portion of the proceeds from the tour was designated to modernizing Ethiopia's museums.

There was controversy in advance of the tour over concerns about the fragility of the specimens, with various experts including paleoanthropologist Owen Lovejoy and anthropologist and conservationist Richard Leakey publicly stating their opposition, while discoverer Don Johanson, despite concerns for the possibility of damage, felt the tour would raise awareness of human origins studies. The Smithsonian Institution, Cleveland Museum of Natural History and other museums declined to host the exhibits. [8] [35]

The Houston Museum made arrangements for exhibiting at ten other museums, including the Pacific Science Center in Seattle. [8] In September 2008, between the exhibits in Houston and Seattle, the skeletal assembly was taken to the University of Texas at Austin for 10 days to perform high-resolution CT scans of the fossils. [36]

Lucy was exhibited at the Discovery Times Square Exposition in New York City from June until October 2009. [37] In New York, the exhibition included Ida (Plate B), the other half of the recently announced Darwinius masilae fossil. [38] She was also exhibited in Mexico at the Mexico Museum of Anthropology until its return to Ethiopia in May 2013.


Lucy's Story

Lucy was found by Donald Johanson and Tom Gray on November 24, 1974, at the site of Hadar in Ethiopia.

Middle and high school students and teachers—join IHO's "Lucy in Space" contest! See more information here.

Table of Contents

When and where was Lucy found?

Lucy was found by Donald Johanson and Tom Gray on November 24, 1974, at the site of Hadar in Ethiopia. They had taken a Land Rover out that day to map in another locality. After a long, hot morning of mapping and surveying for fossils, they decided to head back to the vehicle. Johanson suggested taking an alternate route back to the Land Rover, through a nearby gully. Within moments, he spotted a right proximal ulna (forearm bone) and quickly identified it as a hominid. Shortly thereafter, he saw an occipital (skull) bone, then a femur, some ribs, a pelvis, and the lower jaw. Two weeks later, after many hours of excavation, screening, and sorting, several hundred fragments of bone had been recovered, representing 40 percent of a single hominid skeleton.

How did Lucy get her name?

Later in the night of November 24, there was much celebration and excitement over the discovery of what looked like a fairly complete hominid skeleton. There was drinking, dancing, and singing the Beatles’ song “Lucy in the Sky With Diamonds” was playing over and over. At some point during that night, no one remembers when or by whom, the skeleton was given the name “Lucy.” The name has stuck.

How do we know she was a hominid?

The term hominid refers to a member of the zoological family Hominidae. Hominidae encompasses all species originating after the human/African ape ancestral split, leading to and including all species of Australopithecus und Homo. While these species differ in many ways, hominids share a suite of characteristics that define them as a group. The most conspicuous of these traits is bipedal locomotion, or walking upright.

How do we know Lucy walked upright?

As in a modern human’s skeleton, Lucy's bones are rife with evidence clearly pointing to bipedality. Her distal femur shows several traits unique to bipedality. The shaft is angled relative to the condyles (knee joint surfaces), which allows bipeds to balance on one leg at a time during locomotion. There is a prominent patellar lip to keep the patella (knee cap) from dislocating due to this angle. Her condyles are large and are thus adapted to handling the added weight that results from shifting from four limbs to two. The pelvis exhibits a number of adaptations to bipedality. The entire structure has been remodeled to accommodate an upright stance and the need to balance the trunk on only one limb with each stride. The talus, in her ankle, shows evidence for a convergent big toe, sacrificing manipulative abilities for efficiency in bipedal locomotion. The vertebrae show evidence of the spinal curvatures necessitated by a permanent upright stance.

How do we know she was female?

Evidence now strongly suggests that the Hadar material, as well as fossils from elsewhere in East Africa from the same time period, belong to a single, sexually dimorphic species known as Australopithecus afarensis. At Hadar, the size difference is very clear, with larger males and smaller females being fairly easy to distinguish. Lucy clearly fits into the smaller group.

How did she die?

No cause has been determined for Lucy’s death. One of the few clues we have is the conspicuous lack of postmortem carnivore and scavenger marks. Typically, animals that were killed by predators and then scavenged by other animals (such as hyaenas) will show evidence of chewing, crushing, and gnawing on the bones. The ends of long bones are often missing, and their shafts are sometimes broken (which enables the predator to get to the marrow). In contrast, the only damage we see on Lucy's bones is a single carnivore tooth puncture mark on the top of her left pubic bone. This is what is called a perimortem injury, one occurring at or around the time of death. If it occurred after she died but while the bone was still fresh, then it may not be related to her death.

How old was she when she died?

There are several indicators which give a fair idea of her age. Her third molars (“wisdom teeth”) are erupted and slightly worn, indicating that she was fully adult. All the ends of her bones had fused and her cranial sutures had closed, indicating completed skeletal development. Her vertebrae show signs of degenerative disease, but this is not always associated with older age. All these indicators, when taken together, suggest that she was a young, but fully mature, adult when she died.

Where is the "real" Lucy?

IHO has replicas of Lucy‘s bones, which were produced in the Institute‘s casting and molding laboratories. The “real” Lucy is stored in a specially constructed safe in the Paleoanthropology Laboratories of the National Museum of Ethiopia in Addis Ababa, Ethiopia. Because of the rare and fragile nature of many fossils, including hominids, molds are often made of the original fossils. The molds are then used to create detailed copies, called casts, which can be used for teaching, research, and exhibits.

How old is Lucy?

The hominid-bearing sediments in the Hadar formation are divided into three members. Lucy was found in the highest of these—the Kada Hadar or KH—member. While fossils cannot be dated directly, the deposits in which they are found sometimes contain volcanic flows and ashes, which can now be dated with the 40Ar/39Ar (Argon-Argon) dating technique. Armed with these dates and bolstered by paleomagnetic, paleontological, and sedimentological studies, researchers can place fossils into a dated framework with accuracy and precision. Lucy is dated to just less than 3.18 million years old.

How do we know that her skeleton is from a single individual?

Although several hundred fragments of hominid bone were found at the Lucy site, there was no duplication of bones. A single duplication of even the most modest of bone fragments would have disproved the single skeleton claim, but no such duplication is seen in Lucy. The bones all come from an individual of a single species, a single size, and a single developmental age. In life, she would have stood about three-and-a-half feet tall, and weighed about 60 to 65 pounds.


Schau das Video: B-LASH spricht über MC BOGYs Rauswurf aus der Booking Agentur!


Bemerkungen:

  1. Gardaramar

    Fantastisch :)

  2. Voodoorisar

    Lass uns reden, ich habe etwas zu diesem Thema zu sagen.



Eine Nachricht schreiben