Erich von Manstein

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Erich von Manstein, Sohn eines Artillerieoffiziers, wurde am 24. November 1887 in Berlin geboren. Er war kaiserlicher Hofpage, bevor er sechs Jahre im Kadettenkorps verbrachte. Er trat in die deutsche Armee ein und wurde 1906 in die 3. Fußgarde einberufen.

Nach Ausbruch des Ersten Weltkriegs diente Manstein in Belgien, bevor er im November 1914 in Polen verwundet wurde. Nach seiner Genesung kehrte er an die Ostfront zurück, bevor er 1917 nach Frankreich geschickt wurde.

Manstein blieb in der Armee und wurde 1936 zum Einsatzleiter ernannt. Zum Generalmajor befördert, diente er unter General Ludwig Beck als Oberquartermeiser. Von Adolf Hitler als unkooperativ angesehen, wurde er als Kommandeur der 18. Division nach Schlesien geschickt.

Beim Überfall auf Polen diente Manstein als Stabschef der Heeresgruppe Süd unter General Gerd von Rundstedt. 1940 arbeitete Manstein mit Günther Blumentritt und Henning von Tresckow zusammen, um den Plan für eine Invasion in Frankreich zu entwickeln. Manstein und seine Kollegen schlugen vor, dass die deutsche Armee durch die bewaldeten Hügel der Ardennen angreifen sollte. Hitler lehnte den Vorschlag ursprünglich ab, billigte jedoch schließlich eine modifizierte Version des sogenannten Manstein-Plans. Manstein wurde nach Schlesien zurückgeschickt und nahm erst in der Endphase unter General Gunther von Kluge an der erfolgreichen Operation teil.

Im Februar 1941 wurde Manstein zum Kommandeur des 56. Panzerkorps ernannt. Er war an der Operation Barbarossa beteiligt, wo er unter General Erich Hoepner diente. Beim Angriff am 22. Juni 1941 rückte Manstein in nur zwei Tagen mehr als 160 Meilen vor und konnte die wichtigen Brücken bei Dvinsk einnehmen. Im folgenden Monat eroberte er Demjansk und Torschok.

Manstein wurde im September 1941 zum Kommandeur der 11. Armee ernannt und erhielt den Auftrag, die Krim zu erobern. Die Rote Armee verteidigte Sewastopol tapfer und dieser wichtige Marinestützpunkt am Schwarzen Meer wurde bis zum 2. Juli 1942 eingenommen.

Zum Feldmarschall befördert wurde Manstein geschickt, um Leningrad zu erobern. Dies führte zu einer Reihe erbitterter Kämpfe und verlor in den nächsten Monaten über 60.000 Mann.

Im November 1942 befahl Adolf Hitler Manstein, Friedrich von Paulus und die 6. Armee bei Stalingrad zu retten. Er brachte seine drei Panzerdivisionen bis auf 35 Meilen an die 6. Armee heran, aber ein Gegenangriff der Roten Armee zwang ihn zum Rückzug in die Ukraine.

Manstein gruppierte sich neu und fügte den Sowjets im folgenden Jahr in Krasnograd eine schwere Niederlage zu. Schätzungsweise 23.000 sowjetische Soldaten wurden getötet und weitere 9.000 gefangen genommen. Manstein eroberte nun Charkow (14. März) und Belgorod (18. März). Adolf Hitler überstimmte nun Mansteins Wunsch, die sowjetischen Truppen ins Azozische Meer zu drängen. Stattdessen wurde er nach Kursk beordert.

Manstein diskutierte weiterhin mit Hitler über die Gesamtstrategie und wurde im März 1944 seines Amtes enthoben. Nach dem Krieg wurde Manstein wegen Kriegsverbrechen angeklagt. Vor Gericht argumentierte Manstein, er habe nicht gewusst, dass in einem von ihm kontrollierten Territorium Völkermord stattfand. Es wurden jedoch Beweise dafür vorgelegt, dass Manstein angeordnet hatte, "das jüdische bolschewistische System ein für alle Mal auszulöschen", obwohl er verlangte, dass Offiziere bei der Tötung von Juden nicht anwesend sein sollten.

Manstein wurde für schuldig befunden und am 24. Februar 1950 zu 18 Jahren Haft verurteilt. Aus medizinischen Gründen wurde er jedoch am 6. Mai 1953 freigelassen. Seine Kriegserinnerungen, Verlorene Siege, erschien 1955 in Deutschland. Erich von Manstein starb am 11. Juni 1973.

Er war nicht nur der brillanteste Stratege aller unserer Generäle, er hatte auch ein gutes politisches Gespür. Ein Mann dieser Qualität war für Hitler zu schwer zu schlucken. Auf Konferenzen wich Manstein oft vor anderen von Hitler ab und erklärte sogar, einige der Ideen, die Hitler vorbrachte, seien Unsinn

Ich rechnete aus, daß die Franzosen versuchen würden, unseren Vorstoß durch eine Gegenoffensive mit ihren Reserven westlich von Verdun oder zwischen Maas und Oise zu verhindern. Deshalb schlug ich schlecht vor, dass unsere starken Reserven einem solchen Versuch zuvorkommen sollten, nicht nur durch Bildung einer Verteidigungsfront entlang der Aisne und der Somme - die Lösung, die später von Hitler und dem O.K.H. - aber indem ich den Einsatz jeder französischen Gegenoffensive überholte, fühlte ich, dass wir die Möglichkeit vermeiden mussten, dass die Franzosen eine neue Front aufbauen könnten, die zu einem Stellungskrieg wie 1914 führen könnte.


Prozess gegen Erich von Manstein

Erich von Manstein (24. November 1887 - 9. Juni 1973) war ein prominenter Kommandant der Nazi-Deutschland-Armee im Zweiten Weltkrieg (Heer). 1949 wurde er in Hamburg wegen Kriegsverbrechen angeklagt, in neun von siebzehn Anklagepunkten verurteilt und zu achtzehn Jahren Gefängnis verurteilt. Er diente nur vier Jahre, bevor er freigelassen wurde.

Manstein wurde im August 1945 von den Briten gefangen genommen. Er sagte für die Verteidigung des deutschen Generalstabs und des Oberkommandos der Wehrmacht (OKW) aus, vor Gericht bei den Nürnberger Prozessen gegen große NS-Kriegsverbrecher und -organisationen im August 1946. Unter Druck aus der Sowjetunion beschloss das britische Kabinett im Juli 1948, Manstein und mehrere andere hochrangige Offiziere, die seit Kriegsende inhaftiert waren, strafrechtlich zu verfolgen.

Der Prozess gegen Manstein fand vom 23. August bis 19. Dezember 1949 in Hamburg statt. Er sah sich 17 Anklagen wegen Aktivitäten wie der Genehmigung oder Genehmigung der Tötung, Deportation und Misshandlung von Juden und anderen Zivilisten, die Mißhandlungen und Tötungen von Kriegsgefangenen zwangsweise zu gefährlichen Arbeiten zwangen, ausgesetzt und Arbeit militärischer Natur, die die Hinrichtung sowjetischer Politkommissare in Übereinstimmung mit Hitlers Kommissarsbefehl anordnete und während des Rückzugs auf der Krim Befehle über verbrannte Erde erteilte.

Manstein wurde in neun der Anklagepunkte für schuldig befunden und zu 18 Jahren Gefängnis verurteilt. Seine vorzeitige Entlassung am 7. Mai 1953 war zum Teil auf wiederkehrende gesundheitliche Probleme zurückzuführen, aber auch auf Druck von Winston Churchill, Konrad Adenauer, B. H. Liddell Hart und anderen Unterstützern. Die Prozessführung war mitverantwortlich für die Legende einer „sauberen Wehrmacht“ – die Überzeugung, dass Angehörige der Bundeswehr isoliert und nicht an den Ereignissen des Holocaust beteiligt oder schuldhaft gehandelt hätten.


Geschichte [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Erich von Manstein, ein preußischer Feldmarschall, besessen von Pflicht, Loyalität und Gehorsam, kämpfte praktisch seinen eigenen Krieg gegen Hitler. Generalstabsoffizier der 1. Panzerdivision, Johann von Kielmansegg, sagte auf Nachfrage:

"Es gibt kaum einen anderen Oberbefehlshaber, der so viele Schlachten mit Hitler geschlagen und so viel zu Lösungen an der Front beigetragen hat wie Manstein."

Der Streit wurde auch innerhalb des deutschen Oberkommandos als "Argumentenkampf" bekannt, wobei Offiziere Manstein als "den Strategen" und Hitler als "die Powerbank" bezeichneten. Mansteins enger Freund und Kollege Hans-Georg Krebs sagte später:

„Hitler war für ihn wirklich der ignorante Gefreite, der im Ersten Weltkrieg kämpfte, der sich für geschickt und sachkundig hielt Konferenzen] nach dem Schließen der Tür: "Mein Gott, was für ein Idiot".

Manstein glaubte, Deutschland zu dienen, indem er Hitlers Krieg führte und ihn verlängerte. Er wollte die Verbrechen, die während des Krieges so oft auf beiden Seiten passierten, weder sehen noch zugeben. Georg Lindemann vom militärischen Widerstand sagte später:

„Als er sah, und ich glaubte es zu können, dass der Krieg verloren war, dass Verbrechen hinter der Front und zu Hause begangen wurden, wusste er, dass man bereit sein musste, die Situation zu ändern. Wenn das bedeutete, den Kopf zu zertrümmern, es musste getan werden."

Mansteins weigerte sich, am Nationalsozialismus und an der Politik im Allgemeinen teilzunehmen, gemäß dem Gesetz für alle Soldaten und Offiziere der deutschen Armee. Generalstabsoffizier Ulrich de Mazière sagte später:

"Manstein war kein Nazi. Überhaupt nicht. Es gab auf beiden Seiten unüberbrückbare Differenzen zwischen Hitler und Manstein, aber in der Tradition seiner Erziehung fühlte er sich verpflichtet, seine Pflicht zu tun."

Auch Manstein widersetzte sich der Expansion und dem Vorgehen der SA und war gegen das sogenannte „Arische Gesetz“ über Juden in der Bundeswehr. Ein Freund von Manstein erklärte später, wie er im Namen eines Freundes intervenierte:

"Er intervenierte für einen jungen Offizier, Leutnant von Schmeling, dessen Vorgesetzter ich als Fähnrich gewesen war, ich schätzte ihn sehr, und Manstein hat diese Entschlossenheit gemacht und ist bis Beck hinaufgestiegen."

Obwohl Manstein vom Oberkommando hoch geachtet wurde, verstummte der Protest ohne jede Änderung oder Überlegung.

Die Verbindung zwischen Hitler und Manstein wurde stark gestärkt, als Manstein die berühmte Idee oder den Plan entwickelte, der 1940 zum Fall Frankreichs führte, bekannt als "Sichelschnitt"-Plan. Einige Tage nach der Invasion wurde klar, dass die Strategie funktionierte, und Manstein wurde bald dafür berühmt, aber später würde Hitler den Plan anerkennen, und der Streit wurde persönlich. Mansteins Sohn sagte später:

„Damals betrachtete er es als seine größte Leistung. Zu Hause wussten wir, dass es sein Werk war. Es freute ihn daher nicht besonders, dass alle anderen, einschließlich Hitlers, den Plan [jetzt] für sich beanspruchten. Und dass Hitler es jetzt war.“ es als seine eigene brillante Idee zu verkaufen."

Manstein spielte eine Schlüsselrolle in der Frühphase der Operation Barbarossa, der Invasion der Sowjetunion, und Hitler beförderte ihn nach seiner Eroberung der Krim und Sewastopols, der stärksten Festungen der Welt, zum Feldmarschall und sah seinen Feldmarschall als Wundermacher an und Troubleshooter für die Ostfront. Manstein wird noch entschlossener, den Krieg gegen Russland zu gewinnen, als einer seiner Söhne an der Front getötet wird. Nach Stalingrad erwartete Hitler, dass Manstein einen Angriff anführte, der die Einkreisung der 6. Armee durchbrechen sollte. Der Angriff scheiterte mit dem Zusammenbruch einer italienischen und rumänischen Armee, die die Flanken von Mainsteins Truppen bewachte, und er brach den Angriff schließlich ab. Hitler übertrug Manstein während der Schlacht um Kursk das Kommando über die Südflanke, die die stärkste Flanke war, und Hitler erwartete erneut ein Wunder von seinem "fähigsten General", aber auch der Angriff scheiterte, woraufhin Hitler Manstein seiner Verantwortung enthob und versetzte ihn in einen viel weniger entscheidenden Teil der Front.

Im März 1944 war Manstein während eines Treffens auf Hitlers privatem Rückzugsort, dem Berghof, anwesend, wo er erneut in einen hitzigen Streit mit Hitler verwickelt wurde, der behauptete, dass alles davon abhing, "auszuhalten und sich niemals zurückzuziehen". Der Adjutant von Feldmarschall Walther Model, Gunther Reichhelm, beschrieb später das Ereignis:

"Hitler sagte zu Manstein: "Das kann ich im Süden nicht gebrauchen. Feldmarschall Model übernimmt." Worauf Manstein antwortete: "Mein Führer, bitte glauben Sie mir, wenn ich sage, dass ich alle mir zur Verfügung stehenden strategischen Mittel einsetzen werde, um den Boden zu verteidigen, in dem mein Sohn begraben liegt."

Hitler gab vor, noch immer volles Vertrauen in Manstein zu haben, und versprach, bald Maßnahmen zu ergreifen, aber einige Tage später wurde ihm befohlen, sich zu verabschieden, um "seine Gesundheit zu erlangen", und Hitler sah oder setzte Manstein nie wieder ein. Propagandaminister Joseph Goebbels nannte Manstein: "Marschallrückzug", weil er während seiner Führung der Heeresgruppe A auf dem Rückzug von bestimmten Punkten an der Front bestand. Feldmarschall Erwin Rommel nannte Manstein: "einen Mann der Illusionen", weil er glaubte, Hitler würde es tun das Kommando an der Ostfront an ihn weitergeben.

Im Oktober 1944 schrieb er an das Oberkommando in Zossen, in der Hoffnung, wenigstens ein Bataillon führen zu können, aber auf Hitlers Verlangen wurden alle Anfragen abgelehnt.


Anführer des Ersten Weltkriegs: Erich von Manstein

Der spätere Feldmarschall wurde 1887 geboren und war aufgrund seiner Junker-Herkunft für die Armee bestimmt. Als der Zweite Weltkrieg begann, war Manstein Generalstabschef von General von Rundstedt, und er war es, der Pläne für die Invasion Frankreichs entwarf. Hitler akzeptierte sie, die Armeen machten sich auf den Weg, und die Invasion war von Anfang an erfolgreich.

Der deutsche Hauptangriff wurde von Manstein geplant, um durch die Wälder der Ardennen zu kommen, einschließlich Panzereinheiten, um die Franzosen zu überraschen, die Maas zu überqueren und die Hölle für Leder für die Kanalküste zu machen, um die französische Armee auf dem Weg aufzuschneiden.

Manstein, der mit dem Erfolg seiner Pläne zufrieden war, wurde mit den Truppen beauftragt, die auf eine Invasion Englands vorbereitet waren, aber Hitler gab aus Gründen, die ihm am besten bekannt waren, nie den notwendigen Befehl. Also zog Erich stattdessen nach Ostpreußen, um ein Panzerkorps zu befehligen. Es besteht kein Zweifel, dass Mansteins Armeen einmarschiert wären, wenn der Befehl gekommen wäre Großbritannien und Geschichte wäre anders gewesen. Großbritannien hatte nur die Überreste des BEF in Waffen, plus die Heimwehr, bestehend aus alten Männern und kleinen Jungen, die mit Spitzhacken bewaffnet waren. Aber Hitler zögerte und änderte dann die Richtung in Richtung Osten und Sowjet Russland. Es sollte sein Operation Barbarossa Letztendlich. Als der Wahnsinn von Barbarossa (qv) begann, drangen Mansteins Soldaten in die Sowjetunion ein, mit der Deutschland einen Nichtangriffspakt unterzeichnet hatte – und rückten in vier Tagen zweihundert Meilen vor, bis sie den Fluss Dwina erreichten, wo sie kurz ruhten, bevor sie in Richtung Leningrad. Erich wurde zum Kommandeur der 11. Armee an der Südostfront befördert und war von 1942 bis 1944 Oberbefehlshaber in diesem Bereich.

Auf der Krim besiegte er überlegene sowjetische Truppen, nahm fast 500.000 Gefangene gefangen und nahm Sebastapol nach einer ermüdenden und langwierigen Belagerung ein. Die deutsche 6. Armee in Stalingrad brauchte dringend Hilfe und er machte sich auf den Weg, um ihr zu helfen, wurde jedoch 50 Meilen vor seinem Ziel aufgehalten und musste einen geordneten Rückzug zum Dnjepr organisieren. Sein Gegenangriff kam 1943, als er die Rote Armee zurücktrieb und dabei General Charkow gefangen nahm. Eifrig, damit fortzufahren, bat Manstein den Führer um Erlaubnis, den russischen Vorsprung bei Kursk abzuschneiden, aber Hitler wartete zu lange, bevor er eine Entscheidung traf, die Deutschen verloren die Initiative, also führte Manstein einen weiteren meisterhaften Rückzug durch, diesmal nach Polen.

Erich von Mansteins Haupttaktik war kontrollierte, geordnete "Rückzüge", um die Russen in einem Sektor näher zu bringen, um von Panzerdivisionen bei Flankenangriffen erfolgreich zerstört zu werden. Aber Hitler, der es doch erst im Ersten Weltkrieg zum Gefreiten geschafft hatte, widersprach, als Erich es 1944 wieder tun wollte, er wurde vom Führer verächtlich entlassen und murmelte töricht von „Feigheit“. Das war zu viel für von Manstein, der sich wie Achilles in sein Zelt auf seine junkerischen Güter zurückzog.

Der Krieg endete, er wurde verhaftet und stand vor einem Militärgericht in Hamburg. Obwohl es völlig offensichtlich war, dass er ein hochprofessioneller Soldat gewesen war, der für sein Land kämpfte und nicht einmal als Mitglied der NSDAP bekannt war, wurde er 1949 dennoch zu 18 Monaten Gefängnis wegen „Kriegsverbrechen“ verurteilt. Er wurde vier Jahre später freigelassen aus gesundheitlichen Gründen und starb 1973, als er 86 Jahre alt war.

Es besteht kein Zweifel, dass Historiker darin übereinstimmen, dass Erich von Manstein der fähigste Kommandant im Zweiten Weltkrieg war, vielleicht angesichts seiner Erfolgsbilanz der beste aller beteiligten Nationen, darunter Montgomery, Marshall, Patton, Rommel, von Rundstedt usw. – Die Konkurrenz um dieses Label ist in der Tat sehr heiß. Der deutsche Generalstab gesucht von Manstein zu ersetzen von Brauchitsch bereits 1941 als Oberbefehlshaber, aber Hitlers Abscheu für die Oberschicht hinderte ihn zum Glück für Europa und die Welt daran, Manstein den besten Job zu machen.


Datenbank des Zweiten Weltkriegs


ww2dbase Fritz Erich von Manstein war das zehnte Kind des adeligen Artillerieoffiziers General Eduard von Lewinski und Helene von Sperling. Bei seiner Geburt wurde er von seinem kinderlosen Onkel Generalleutnant Georg von Manstein zur Adoption freigegeben "Sie haben heute einen gesunden Jungen&", sagten die Lewinskis per Telegraph. "Mutter und Kind gut. Herzlichen Glückwunsch." Die Adoption wurde 1896 nach dem Tod von Eduard von Lewinski offiziell beurkundet. Neben seinem leiblichen und Adoptivvater als Militärmänner waren auch zwei von Mansteins Großvätern preußische Generäle sowie der Bruder seiner Mutter gewesen. Es wurde von ihm erwartet, als er 1900 dem Kadettenkorps beitrat und im März 1906 ein Fähnrich im Füsilier-Bataillon des dritten Fußgarde-Regiments wurde. Er besuchte 1913 die Kriegsakademie und wurde nach Abschluss im folgenden Jahr befördert in den Rang eines Leutnants. Während des Ersten Weltkriegs diente Manstein an beiden Fronten. Er wurde im November 1914 an der russischen Front verwundet und wurde nach seiner Genesung für den Rest des Krieges Stabsoffizier.

ww2dbase In der Zwischenkriegszeit beteiligte sich Manstein an der Gründung des Reichswehr, gefolgt von seinen Beförderungen zum Führer von Armeeeinheiten bis zu einem Korps bis Ende der 1920er Jahre. 1936 stand er Seite an Seite mit seinen Kollegen bei der Beförderung zum Generalmajor und der Ernennung zum stellvertretenden Generalstabschef von General Fedor von Bock. Als sich der 2. Weltkrieg näherte, gehörte von Manstein zu den Offizieren, die die Annexion des Sudetenlandes unter dem Kommando von General von Leeb beaufsichtigten, obwohl er nicht glaubte, dass Deutschland in der Lage war, die tschechische Armee zu besiegen, falls die Tschechen beschließen sollten, ihre Befestigungen auf der deutschen Seite zu verteidigen Grenze "wir hatten nicht die Mittel zum Durchbrechen", sagte er.

ww2dbase Während der beiden Weltkriege war er maßgeblich an der Entwicklung eines selbstfahrenden schweren Feldgeschützes zur Unterstützung der Infanterie beteiligt. Die daraus resultierenden Sturmgeschütze der StuG-Serie waren nicht nur eine der effektivsten Infanterieunterstützungswaffen im 2. Weltkrieg, sondern befreiten auch Panzer von dieser banalen Aufgabe.

ww2dbase Während des Zweiten Weltkriegs diente Manstein, jetzt Generalleutnant, als Stabschef von Gerd von Rundstedt in den Feldzügen in Polen und Frankreich. In diesen beiden Kampagnen, die Europa formell in einen Krieg zogen, war von Manstein für seine erfolgreiche Koordination von Luft- und Bodentruppen bekannt. In Polen nutzte Mansteins Plan die mobilen Fähigkeiten von Walther von Reichenaus Panzerung, um die unvorbereiteten polnischen Streitkräfte einzukreisen. In Frankreich waren seine Manöver durch die Ardennen, um die Maginot-Linie zu umgehen, ein Hauptgrund für den schnellen Fall der westlichen Nation. Nach der Kapitulation Frankreichs wurde er zum General General befördert und am 19. Juni 1940 mit dem Ritterkreuz ausgezeichnet.

Der Angriffsplan von ww2dbase Manstein über die Ardennen wurde zusammen mit Oberst Günther Blumentritt und Henning von Tresckow entwickelt und erhielt den Spitznamen Sichelschnitt, oder, Sichelschnitt. Später wurde er als Manstein-Plan bezeichnet.

ww2dbase Im Februar 1941 erhielt Manstein das Kommando über das neu aufgestellte 56. Panzerkorps der Panzergruppe 4 der Heeresgruppe Nord, mit dem er am Unternehmen Barbarossa teilnahm. In den ersten beiden Tagen der Operation machte er einen bedeutenden Vorsprung von 100 Meilen.Im September erhielt er das Kommando über die 11. Armee der Heeresgruppe Süd und nahm am Krimfeldzug teil. Er nahm 430.000 russische Gefangene auf, während er mit der Einnahme des Schwarzmeerhafens Sewastopol am 1. Juli 1942 die gesamte Krim eroberte Tag wurde ihm der Titel Generalfeldmarschall verliehen. Später in diesem Monat wurde Mansteins 11. Armee nach Norden geschickt, um sich der Heeresgruppe Nord anzuschließen, um die Stadt Leningrad zu erobern. In Leningrad kostete die Hin- und Her-Front 60.000 Verluste bei Mansteins Armee, aber es zeichnete auch seine Brillanz aus, da seine kleineren Einheiten regelmäßig größere russische Streitkräfte ausmanövrierten. Im November 1942 wurde er zum Leiter der Heeresgruppe Don, bestehend aus einem Sammelsurium deutscher und rumänischer Elemente, und zur Rettung der Truppen von Friedrich Paulus in Stalingrad eingesetzt. Diese Operation nach Stalingrad mit dem Codenamen Operation Winter Storm wurde am 12. Dezember gestartet. Nachdem Manstein in Stalingrad auf anhaltenden heftigen russischen Widerstand gestoßen war, erreichte Manstein bis zu 56 Kilometer an Paulus, wurde jedoch von einer Reihe russischer Gegenangriffe gestoppt. Zu diesem Zeitpunkt bat er Berlin, Paulus zu befehlen, aus ihrer Einkreisung in der Stadt auszubrechen, aber Berlin weigerte sich, einen solchen Befehl zu erteilen, unter Berufung auf Adolf Hitlers Wunsch, dass Stalingrad um jeden Preis besetzt werden müsse. Manstein wurde schließlich zum Rückzug in die Ukraine getrieben, aber ihm wurde auch zugeschrieben, dass er nach dem demoralisierenden Verlust von Stalingrad den völligen Zusammenbruch der Ostfront für die Deutschen verhindert hatte. Er gruppierte sich neu und startete eine erneute Offensive gegen die russischen Streitkräfte bei Krasnograd, wobei die russischen Truppen 30.000 Opfer forderten, davon 23.000 Tote.

ww2dbase Im Februar 1943 wurde Manstein zum Chef der Heeresgruppe Süd ernannt, die aus den Überresten der Heeresgruppe B und der Heeresgruppe Don bestand. Am 21. Februar startete Manstein einen erneuten Angriff auf die russischen Linien, wobei sich schnell bewegende Panzer die russischen Truppen abschossen. Bis zum 9. März wurden große Mengen russischer Panzer und Artilleriegeschütze erbeutet, zusätzlich zu 23.000 Toten und 9.000 russischen Soldaten. Am 14. März wurde die Stadt Kharkov nach brutalen Straßenkämpfen um den Sieg in der dritten Schlacht von Kharkov erobert. Er erhielt Oak Leafs zu seinem Ritterkreuz. Am 21. März eroberte das 2. SS-Panzerkorps unter seinem Kommando Belgorod.

ww2dbase Während der Operation Zitadelle, bei der einige der größten Panzerschlachten des Krieges stattfanden, startete Manstein einen Zangenangriff gegen die von Russland besetzte Stadt Kursk, die von Georgi Schukow verteidigt wurde. Mansteins Nordzange unter der Führung von Günther von Kluge verfehlte ihre Ziele. Dies verlangsamte die Operation und gab Schukow die Möglichkeit, heftige Gegenangriffe zu starten. In Berlin beschloss Hitler, die deutsche Operation in Kursk trotz Mansteins Protest nach der erfolgreichen Landung der Alliierten in Italien abzubrechen. Manstein zog sich angesichts russischer Gegenoffensiven westlich des Dnjepr zurück, aber nicht bevor er der russischen Armee mit einer eigenen Gegenoffensive schwere Verluste zufügte.

ww2dbase Im Januar 1944 hielt sich Manstein im Allgemeinen, aber er wusste, dass Deutschland kaum eine Chance hatte, die Ostfront noch länger zu halten. Er war tief in mehrere strategische Meinungsverschiedenheiten mit Hitler verwickelt, dessen Überzeugung, dass jeder Zentimeter Boden mit von Mansteins Gunst für einen mobilen Krieg in Konflikt stehen muss. Von Manstein hielt territoriale Verluste für akzeptabel, wenn sie mobilen deutschen Truppen die Möglichkeit gaben, die ausgedehnten russischen Linien zu umzingeln. Hitler war empört über Mansteins Vorschläge, der Führer sei als Militärprofi unzulänglich, ging jedoch aufgrund der nachgewiesenen Fähigkeiten des Generals weiterhin Kompromisse mit von Manstein ein. Am 30. März 1944 wurde der egoistische Hitler von Göring und Himmler überredet, Manstein zu entlassen. "Er war nicht nur der brillanteste Stratege aller unserer Generäle, er hatte auch ein gutes politisches Gespür. Ein Mann von dieser Qualität war für Hitler zu schwer zu schlucken, sagte Blumentritt. Um den fähigen General zu besänftigen, genehmigte Hitler am selben Tag wie die Entlassung auch die Verleihung von Schwertern an Mansteins Ritterkreuz mit Eichenlaub. Für den engeren Kreis in Berlin war diese Entlassung nicht allzu überraschend, denn Hitler fürchtete Manstein in gewissem Maße wegen der Fähigkeit, die er in seinen Händen hielt. Hitler fühlte sich von einem so fähigen General einfach bedroht. Manstein zog sich aus der Armee zurück und zog sich nach Westdeutschland zurück.

ww2dbase Als Deutschland kapitulierte, ergab sich Manstein dem britischen General Bernard Montgomery und wurde am 23. August 1945 verhaftet. Er wurde in einem Kriegsgefangenenlager in Lüneberg untergebracht und später nach Nürnberg verlegt, wo er als Zeuge für die Verteidigung vorgeladen wurde, um die Namen von anderen militärischen Führern der Anschuldigungen von Kriegsverbrechern. Im August 1949 wurde er der Kriegsverbrechen für schuldig befunden und zu 18 Jahren Haft verurteilt. Er wurde von den Briten mit Wohlwollen behandelt, was sowohl auf den Respekt der Briten vor seiner Integrität als auch auf die offene Ablehnung der russischen Forderungen zurückzuführen war, den Deutschen zu einem separaten Verfahren nach Moskau zu schicken. Der Prozess sprach ihn von vielen Anklagen frei, wurde aber dennoch für schuldig befunden, Taktiken der verbrannten Erde anzuwenden und die Zivilbevölkerung nicht zu schützen. Er wurde am 6. Mai 1953, noch vor Ablauf seiner 18-jährigen Haftstrafe, aus medizinischen Gründen (Augenprobleme) aus der Haft entlassen. Während seiner Pensionierung wurde er leitender Berater der deutschen Regierung für antisowjetische Initiativen und veröffentlichte seine Memoiren unter den Titeln Verlorene Siege und Aus dem Leben eines Soldaten 1887-1939 1955 und 1958. In Verlorene Siege, Manstein drückte seine tiefe Überzeugung aus, dass die Generäle die militärischen Angelegenheiten kontrolliert hätten, statt Hitler könne die Ostfront von den Deutschen gewonnen werden.

ww2dbase Erich von Manstein ist im bayerischen Irschenhausen verstorben. Er ruht nun ewig in Dorfmark. Er hinterließ ein Vermächtnis als einer der fähigsten deutschen Generäle des Zweiten Weltkriegs, der zahlenmäßig stärkere Russen mit überlegenen Manövern besiegte. Erich von Manstein und seine Frau Jutta Sibylle von Loesch hatten drei Kinder, sein ältester Sohn Gero fiel im Oktober 1942 an der Ostfront.

ww2dbase Quellen: Achtung Panzer, DHM, Im Dienste des Reiches, Spartacus Educational, Wikipedia.

Letzte größere Revision: Juni 2006

Erich von Manstein Interaktive Karte

Erich von Manstein-Zeitleiste

24. November 1887 Erich von Manstein wurde geboren.
21. Oktober 1939 General Erich von Manstein, Chef des Generalstabs der Heeresgruppe A, erhielt auf seinem Weg durch Berlin auf dem Weg zum Hauptquartier der Heeresgruppe A in Koblenz eine Kopie des Plans Gelb. Er fand an dem Plan wenig Bewundernswertes, hielt ihn für zu sehr an der Strategie von 1914 und sagte sogar voraus, dass der Vormarsch an derselben Stelle stecken bleiben würde – an der Somme in Frankreich.
17. Februar 1940 Da es für neue Korpskommandanten üblich war, mit dem Führer zu speisen, arrangierte Hitlers Adjutant Oberst Schmundt ein solches Treffen für Hitler und Manstein. Manstein präsentierte seinen Plan für die Invasion Frankreichs und der Niederlande, der Hitler beeindruckte.
12. August 1942 Erich von Manstein wurde vom Kaukasus in Südrussland in das Leningrader Gebiet in Nordrussland verlegt.
6. Februar 1943 Adolf Hitler traf sich mit Erich von Manstein in Rastenberg, Ostpreußen, Deutschland. Der Feldmarschall war 900 Meilen von Donezk in der Ukraine zum Hauptquartier der Wolfsschanze des Führers in Hitlers persönlicher Focke-Wulf Fw200 V3 "Immelmann III" geflogen worden. Auf der vierstündigen Konferenz, nur fünf Tage nach der Kapitulation im russischen Stalingrad, überredete der Kommandeur der Heeresgruppe Süd Hitler, ihm den Rückzug an die Mius zu gestatten.
11. Juni 1973 Erich von Manstein ist verstorben.

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Von Besuchern eingereichte Kommentare

1. Anonym sagt:
19.03.2011 07:13:23

Ich denke, er war der genialste und brillanteste Taktiker aller Zeiten, oder zumindest im Zweiten Weltkrieg.

2. DeRandomPlayer sagt:
02.08.2018 08:48:51

Welchen Rang hatte von Manstein im Jahr 1935 konkret?

3. Anonym sagt:
7. August 2018 12:24:40

Sein letzter Rang war der des Feldmarschalls

Alle von Besuchern eingereichten Kommentare sind Meinungen derjenigen, die die Beiträge eingereicht haben, und spiegeln nicht die Ansichten von WW2DB wider.


Erich von Manstein

Ränge:
Generalfeldmarschall 1. August 1942
Generaloberst 7. März 1942
General der Infanterie 1. Juni 1940
Generalleutnant 1. April 1938
Generalmajor 1. Oktober 1936
Oberst 1. Dezember 1933
Oberstleutnant 1. April 1931
Major Februar 1928
Hauptmann 24. Juli 1915
Oberleutnant 19. Juni 1914
Leutnant 27. Januar 1907
Fähnrich 6. März 1906

Sonstiges: Personal
Artikel:

Er war der Initiator und einer der Planer der Ardennen-Offensivalternative bei der Invasion Frankreichs 1940. Er wurde von der deutschen Führung für die siegreichen Schlachten von Perekop Isthmus, Kertsch, Sewastopol und Charkow gelobt. Er kommandierte die gescheiterten Hilfsmaßnahmen bei Stalingrad und die Evakuierung der Tscherkassy-Taschen. Er wurde im März 1944 von Adolf Hitler aus dem Dienst entlassen, da er häufig mit Adolf Hitler wegen der militärischen Strategie zusammenstieß. In seinen Memoiren Verlorene Siege 1955, übersetzt ins Englische als Lost Victories, kritisiert er Adolf Hitler vor allem dafür, dass er der Armee flexible Verteidigungsmanöver verweigert und sich zu sehr auf seinen Willen verlässt, und kritisiert den Versuch anderer Offiziere auf Adolf Hitlers Leben.

Im Jahr 1949 wurde er in Hamburg wegen Kriegsverbrechen vor Gericht gestellt und wegen Vernachlässigung des Schutzes von Zivilleben und der Anwendung von Taktiken der verbrannten Erde verurteilt, die der lokalen Bevölkerung lebenswichtige Nahrungsmittel verweigerten. Er wurde zu 18 Jahren Gefängnis verurteilt, später auf 12 reduziert, aber er verbüßte nur 4 Jahre, bevor er freigelassen wurde. Nach seiner Entlassung aus einem britischen Gefängnis 1953 wurde er Militärberater der westdeutschen Regierung. Seine eigennützigen Memoiren trugen weitgehend zum Mythos der sauberen Wehrmacht bei, und erst Jahre später enthüllten Wissenschaftler Erich von Mansteins volle Beteiligung an den Gräueltaten und dem Holocaust im Osten während des Krieges.

Erich von Manstein wurde als Fritz Erich Georg Eduard von Lewinski in Berlin als zehntes Kind eines preußischen Aristokraten, des Artilleriegenerals Eduard von Lewinski 1829 bis 1906 und Helene von Sperling 1847 bis 1910 geboren von Waffen (Brochwicz III). Hedwig von Sperling 1852 bis 1925, Helenes jüngere Schwester, heiratete 1844 bis 1913 Generalleutnant Georg Erich von Manstein. Das Paar konnte keine Kinder bekommen, daher wurde beschlossen, dass dieses zehnte, ungeborene Kind von seinem Onkel und seiner Tante adoptiert werden sollte. Als er geboren wurde, schickten die Lewinskis ein Telegramm an die Erich von Mansteins, in dem stand: Du hast heute einen gesunden Jungen bekommen. Mutter und Kind gut. Herzliche Glückwünsche.

Erich von Mansteins leiblicher Vater und Adoptivvater waren nicht nur preußische Generäle, sondern auch der Bruder seiner Mutter und seine beiden Großväter waren preußische Generäle gewesen (einer von ihnen, Gustav, führte ein Korps im Deutsch-Französischen Krieg von 1870 bis 1871). , er war auch ein Neffe des späteren Generalfeldmarschalls und Bundespräsidenten Paul von Hindenburg, dessen Frau Gertrud eine Schwester von Hedwig und Helene war.Damit war seine Karriere in der preußischen Armee von Geburt an gesichert.Er besuchte das Kaiserliche Lyzeum, u.a Katholisches Gymnasium in Straßburg 1894 bis 1899. Er verbrachte sechs Jahre im Kadettenkorps 1900 bis 1906, in Plön und Groß-Lichterfelde und trat im März 1906 als Fähnrich in das III im Januar 1907 und im Oktober 1913 trat er in die Preußische Kriegsakademie ein.

Während des Ersten Weltkriegs diente Erich von Manstein sowohl an der deutschen Westfront 1914 Belgien/Frankreich 1916 Angriff auf Verdun, 1917 bis 1918 Champagne und an der Ostfront 1915 Nordpolen, 1915 bis 1916 Serbien, 1917 Estland. In Polen wurde er im November 1914 schwer verwundet. 1915 kehrte er in den Dienst zurück, wurde zum Hauptmann befördert und blieb bis Kriegsende Stabsoffizier. 1918 meldete er sich freiwillig für die Stabsstelle der Grenzverteidigungskräfte in Breslau (Breslau) und diente dort bis 1919.

Erich von Manstein heiratete 1920 Jutta Sibylle von Loesch, die Tochter eines schlesischen Gutsbesitzers. Sie starb 1966. Sie hatten drei Kinder: eine Tochter namens Gisela, und zwei Söhne, Gerö 31. Dezember 1922 und Rüumiger. Ihr älterer Sohn Gero, der als Leutnant der Wehrmacht diente, starb am 29. Oktober 1942 auf dem Schlachtfeld im Nordabschnitt der Ostfront.

Erich von Manstein blieb nach dem Ersten Weltkrieg in der Bundeswehr. In den 1920er Jahren beteiligte er sich an der Aufstellung der Reichswehr, der durch den Versailler Vertrag auf 100.000 Mann beschränkten deutschen Armee der Weimarer Republik. Er wurde 1920 zum Kompaniekommandeur und später 1922 zum Bataillonskommandeur ernannt. 1927 wurde er zum Major befördert und begann im Generalstab zu dienen, wo er andere Länder besuchte, um mehr über ihre militärischen Einrichtungen zu erfahren. 1933 kam die Nationalsozialistische Partei in Deutschland an die Macht und beendete damit die Weimarer Zeit. Das neue Regime verzichtete auf den Versailler Vertrag und fuhr mit der groß angelegten Aufrüstung und dem Ausbau des Militärs fort.

Am 1. Juli 1935 wurde Erich von Manstein zum Chef der Einsatzabteilung des Generalstabs des Heeres im Oberkommando des Heeres ernannt. Während seiner Amtszeit war Erich von Manstein für die Entwicklung des ersten deutschen Kriegsplans gegen Frankreich oder die Tschechoslowakei mit dem Titel Fall Rot (Fall Rot) verantwortlich. In dieser Zeit kam Erich von Manstein auch mit einer Gruppe von Offizieren um Heinz Guderian und Oswald Lutz in Kontakt, die sich mit dem Einsatz des neuen Panzers als eigenständige Waffe für drastische Veränderungen in der Kriegsführung einsetzten. Offiziere wie Ludwig Beck, Chef des Generalstabs des Heeres, waren jedoch gegen solch einschneidende Veränderungen, und deshalb schlug Erich von Manstein die Entwicklung von Sturmgeschützen vor, selbstfahrende Sturmgeschütze, die der Infanterie schwere direkte Feuerunterstützung bieten würden, als Alternative zu die Panzer. Diese Lösung war eher konservativen Kommandeuren wie Ludwig Beck vorzuziehen. Im Zweiten Weltkrieg erwies sich die daraus resultierende StuG-Serie als eine der erfolgreichsten und kostengünstigsten deutschen Waffen.

Am 1. Oktober 1936 wurde er zum stellvertretenden Stabschef (Oberquartiermeister I) von General Ludwig Beck befördert. Am 4. Februar 1938, mit dem Sturz Werner von Fritschs, wurde Erich von Manstein im Rang eines Generalleutnants zum Kommando der 18. Infanterie-Division im schlesischen Liegnitz versetzt. Ende Juli 1938 schrieb Erich von Manstein an Ludwig Beck, dass er Ludwig Becks Bedenken hinsichtlich eines vorzeitigen Krieges teilte, falls Deutschland einen für den 1. aus Protest zurücktreten und ihn auffordern, dem Führer zu vertrauen. Am 20. April 1939 hielt Erich von Manstein anlässlich des 50 den Weg des deutschen Volkes in seine Zukunft, dann würde er sich freuen, die Welt in einen neuen Weltkrieg stürzen zu sehen. Zum Geburtstag des Staatsoberhauptes Reden zu halten, war nicht in der Tradition der Bundeswehr, und zu Adolf Hitlers Geburtstagen musste kein Offizier eine halten . Der Aufstieg von Offizieren wie Erich von Manstein war Teil einer breiteren Tendenz technokratischer Offiziere, die normalerweise glühende Nationalsozialisten waren, in den Vordergrund zu treten. Der israelische Historiker Omer Bartov schrieb über die technokratischen Offiziere der Armee und ihr Verhältnis zum Nationalsozialismus:

Die kombinierte Befriedigung persönlicher Ambitionen, technologischer Obsessionen und nationalistischer Bestrebungen verstärkte ihre Identifikation mit Adolf Hitlers Regime als Einzelpersonen, Fachleute, Vertreter einer Kaste und Anführer einer riesigen Wehrpflichtigenarmee. Männer wie Ludwig Beck und Heinz Guderian, Erich von Manstein und Erwin Rommel, Karl Doumlnitz und Albert Kesserlring, Erhard Milch und Ernst Udet können nicht als bloße Soldaten bezeichnet werden, die sich ihrem Beruf, der Aufrüstung und der Autonomie des Militärs verpflichtet und dabei gleichgültig bleiben zu und losgelöst von der nationalsozialistischen Herrschaft und Ideologie. Die vielen Berührungspunkte zwischen Adolf Hitler und seinen jungen Generälen waren somit wichtige Elemente bei der Integration der Wehrmacht in das Dritte Reich, im krassen Widerspruch zu ihrem Image als Zufluchtsort vor dem Nationalsozialismus

Am 18. August 1939 wurde Erich von Manstein in Vorbereitung auf den deutschen Überfall auf Polen, Fall Weiss, zum Generalstabschef der Heeresgruppe Süd von Gerd von Rundstedt ernannt. Hier arbeitete er zusammen mit dem Einsatzleiter von Gerd von Rundstedt, Oberst Günther Blumentritt, an der Entwicklung des Einsatzplans. Gerd von Rundstedt akzeptierte den Plan Erich von Mansteins, wonach die Mehrheit der Panzerverbände der Heeresgruppe in der 10. Nach Erich von Mansteins Plan sollten zwei weitere Armeen der Heeresgruppe Süd, die 14. Armee von Wilhelm List und die 8. Armee von Johannes Blaskowitz, den Panzervorstoß Walther von Reichenaus in Richtung der polnischen Hauptstadt Warschau flankieren. Privat stand Erich von Manstein dem Polenfeldzug lauwarm gegenüber und dachte, es sei besser, Polen als Puffer zwischen Deutschland und der Sowjetunion zu behalten. Er machte sich auch Sorgen über einen alliierten Angriff auf die Westmauer, sobald der Polenfeldzug begann und Deutschland damit in einen Zweifrontenkrieg verwickelte.

Erich von Manstein nahm am 22. August 1939 an einer Konferenz teil, auf der Adolf Hitler seinen Kommandeuren die Notwendigkeit der physischen Zerstörung Polens als Nation unterstrich. Nach dem Krieg behauptete er in seinen Memoiren, dass er dies nicht als Vernichtungspolitik gegen die Polen anerkenne. Benoît Lemay und Pierce Heyward schreiben in ihrem Buch Erich von Manstein, Adolf Hitlers Meisterstratege, dass er sich entgegen Erich von Mansteins Behauptungen der Vernichtungspolitik gegenüber den Polen vollkommen bewusst war.

Am 1. September 1939 gestartet, begann die Invasion erfolgreich. Im Zuständigkeitsbereich der Heeresgruppe Süd verfolgten Panzerverbände der 10. Armee die sich zurückziehenden Polen, so dass sie keine Zeit hatten, eine Verteidigung aufzubauen. Die 8. Armee verhinderte, dass sich die isolierten polnischen Truppenkonzentrationen in Loacutedz, Radom und Posen zu einer Einheit zusammenschlossen. Abweichend von dem ursprünglichen Plan, der vorsah, direkt auf die Weichsel zuzugehen und dann nach Warschau zu fahren, überredete Erich von Manstein Gerd von Rundstedt, die polnischen Einheiten im Raum Radom einzukreisen.Der Plan war erfolgreich und beseitigte den Großteil des polnischen Widerstands von der südlichen Annäherung an Warschau.

Am 27. September 1939 kapitulierte Warschau offiziell, obwohl vereinzelte Widerstandsnester verblieben. Noch am selben Tag befahl Adolf Hitler dem Oberkommando des Heeres unter der Führung von General Franz Halder, einen Aktionsplan im Westen gegen Frankreich und die Niederlande zu entwickeln. Die verschiedenen Pläne, die der Generalstab vorschlug, wurden Erich von Manstein und seinen Mitarbeitern übergeben, die mit Zustimmung von Gerd von Rundstedt einen alternativen Plan für Fall Gelb (Fall Gelb) formalisierten. Dieser Plan erhielt im Februar 1940 die Aufmerksamkeit von Adolf Hitler und schließlich seine Zustimmung.

Bis Ende Oktober wurde der Großteil der deutschen Armee nach Westen verlegt. Erich von Manstein wurde Stabschef der Heeresgruppe A von Gerd von Rundstedt in Westdeutschland. Wie viele jüngere Offiziere der Armee lehnte Erich von Manstein den ursprünglichen Plan für Fall Gelb ab und kritisierte ihn wegen seiner mangelnden Fähigkeit, strategische Ergebnisse zu erzielen, und des uninspirierten Einsatzes der Panzertruppen, der möglicherweise auf die Unfähigkeit des OKH zurückzuführen war, Adolf Hitlers zu beeinflussen Planung. Erich von Manstein wies darauf hin, dass die Alliierten eine Wiederholung des Schlieffen-Plans mit dem Angriff durch Belgien erwarteten, da sie bereits starke Kräfte in das Gebiet rückten. Schlechtes Wetter in der Gegend führte dazu, dass der Angriff mehrmals abgesagt und schließlich bis ins Frühjahr verschoben wurde.

Im Herbst entwickelte Erich von Manstein mit informeller Mitarbeit von Heinz Guderian einen eigenen Plan, den er vorschlug, dass die Panzerdivisionen durch die bewaldeten Hügel der Ardennen angreifen, wo sie niemand erwarten würde, dann Brückenköpfe an der Maas errichten und schnell Fahrt zum Ärmelkanal. Die Deutschen würden damit die französischen und alliierten Armeen in Belgien und Flandern abschneiden. Erich von Mansteins Vorschlag enthielt auch einen zweiten Vorstoß, der die Maginot-Linie umgab, was es den Deutschen ermöglicht hätte, jede zukünftige Verteidigungslinie viel weiter nach Süden zu zwingen. Dieser zweite Stoß hätte vielleicht die zweite Stufe der Schlacht um Frankreich in Fall Rot (Case Red) vermieden. Der Plan trug nach der Veranstaltung den Spitznamen Sichelschnitt.

Das Oberkommando der Wehrmacht lehnte den Vorschlag ursprünglich ab. Franz Halder ließ Erich von Manstein aus Gerd von Rundstedts Hauptquartier entfernen und nach Osten schicken, um das 38. Armeekorps zu befehligen. Aber Adolf Hitler, der nach einem aggressiveren Plan suchte, genehmigte eine modifizierte Version von Erich von Mansteins Ideen, nachdem ihm Details des Plans durchgesickert waren. Dieser Plan ist heute als Erich-von-Manstein-Plan bekannt. Diese von Franz Halder formulierte modifizierte Version enthielt den zweiten Stoß nicht. Erich von Manstein und sein Korps spielten bei den Operationen in Frankreich eine untergeordnete Rolle und dienten in der 4. Armee von Günther von Kluge. Es war jedoch sein Korps, das während der Fall Rot, östlich von Amiens, zum ersten Durchbruch verhalf und als erster die Seine erreichte und überquerte. Die Invasion Frankreichs war ein herausragender militärischer Erfolg und Erich von Manstein wurde zum Generalmajor befördert und für die Anregung des Plans mit dem Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes ausgezeichnet.

Erich von Manstein war ein Befürworter der deutschen Invasion Großbritanniens, genannt Operation Seelöwe. Er hielt die Operation für riskant, aber für notwendig. Es war geplant, sein Korps von Boulogne nach Bexhill über den Ärmelkanal zu verschiffen. Da es der Luftwaffe jedoch nicht gelang, die Royal Air Force während der Luftschlacht um England entscheidend zu schlagen, wurde die Operation Seelöumlwe abgebrochen. Den Rest des Jahres 1940 verbrachte Erich von Manstein, wenig zu tun, die meiste Zeit in Paris oder zu Hause.

Anfang 1941 begann das deutsche Oberkommando mit den Planungen für die Invasion der Sowjetunion unter dem Decknamen Operation Barbarossa. Im Februar 1941 wurde Erich von Manstein zum Kommandeur des 56. Sein Korps stand unter dem Kommando von General Erich Hoepner in der Heeresgruppe Nord von Wilhelm Ritter von Leeb. Die Heeresgruppe hatte die Aufgabe, durch das Baltikum vorzudringen und dann auf Leningrad vorzustoßen. Erich von Manstein traf nur 6 Tage vor Beginn der Offensive an der Front ein. Die Operation Barbarossa begann dann am 22. Juni 1941 mit einem massiven deutschen Angriff entlang der gesamten Frontlinie Erich von Mansteins Korps wurde beauftragt, zusammen mit dem XXXXI dort über den Fluss. Das Korps von Erich von Manstein konnte schnell vorrücken. Die Sowjets führten eine Reihe von Gegenangriffen durch, die jedoch gegen das Korps von Georg-Hans Reinhardt gerichtet waren, was zur Schlacht von Raseiniai führte. Nach 315 km Vortrieb erreichte Erich von Manstein in nur 100 Stunden die Dwina. Da er dem Rest der Heeresgruppe voraus war, war er einer Reihe von entschlossenen sowjetischen Gegenangriffen ausgesetzt, die er abwehren konnte. Nachdem sich das Korps Georg-Hans Reinhardts geschlossen hatte, hatte es nun die Aufgabe, die sowjetischen Verbände um Luga in einer Zangenbewegung einzukreisen. Nachdem er mit ungeschützten Flanken wieder tief in die sowjetischen Linien eingedrungen war, wurde sein Korps das Ziel einer sowjetischen Gegenoffensive bei Soltsy durch die sowjetische 11. Armee unter dem Kommando von Nikolai Watutin. Bei diesem Angriff vom 15. Juli an wurde die Speerspitze Erich von Mansteins, die 8. Panzerdivision, abgeschnitten. Obwohl es sich freikämpfen konnte, wurde es schwer beschädigt und es gelang den Sowjets, den Vormarsch Erich von Mansteins bei Luga aufzuhalten.

Erich von Manstein erhielt daraufhin 2 weitere Infanterie-Divisionen als Verstärkung zur Verfügung, während Georg-Hans Reinhardt die Einkreisung allein schloss. Am 12. August starteten die Sowjets mit der 11. und 34. Armee eine große Gegenoffensive gegen die Heeresgruppe Nord und schnitten 3 ganze Divisionen bei Staraja Russa ab. Erich von Manstein wurde beauftragt, sie zu entlasten. Seine Offensive führte zu einer großen sowjetischen Niederlage, als er auf seiner Hilfsmission 5 sowjetische Divisionen einkreisen konnte. Sein Gegner, General Kuzma M. Kachanov von der 34. Armee, wurde anschließend hingerichtet. Erich von Manstein wurde dann beauftragt, auf Demjansk nach Osten vorzustoßen. Am 12. September wurde ihm in der Nähe der Stadt mitgeteilt, dass er die 11. Armee der Heeresgruppe Süd in der Ukraine übernehmen werde.

Krim und die Schlacht von Sewastopol

Im September 1941 wurde Erich von Manstein zum Kommandeur der 11. Armee ernannt. Ihr bisheriger Kommandant, Generaloberst Eugen Ritter von Schobert, war bei der Landung seines Flugzeugs in einem russischen Minenfeld ums Leben gekommen. Die 11. Armee hatte den Auftrag, auf die Krim einzudringen, Sewastopol einzunehmen und feindliche Kräfte an der Flanke der Heeresgruppe Süd während ihres Vormarsches in Russland zu verfolgen.

Seinen Truppen gelang in den ersten Tagen ein schneller Durchbruch, wenn auch gegen starken sowjetischen Widerstand. Nachdem der größte Teil des Halses der Landenge von Perekop eingenommen wurde, wurden die Truppen von Erich von Manstein erheblich reduziert, sodass nur noch 6 deutsche Divisionen und die Rumänen übrig blieben. Er musste nun den Rest des Perekop Isthmus nehmen. Nachdem er diese Aufgabe erfüllt hatte, konnten sich seine Truppen schnell auf der Halbinsel Krim verteilen. Simferopol wurde am 1. November betreten und Kertsch am 16. November eingenommen. Nur die Stadt Sewastopol war jetzt noch in sowjetischer Hand.

Erich von Mansteins Sondierungsangriff auf die Stadt schlug fehl, und da er nicht genügend Kräfte hatte, um die Stadt zu stürmen, ordnete er eine Investition der Stadt an. Am 17. Dezember startete er eine weitere Offensive in die Stadt, die jedoch scheiterte. Etwas mehr als eine Woche später, am 26. Dezember 1941, landeten die Sowjets in der Straße von Kertsch und führten am 30. Dezember eine weitere Landung in der Nähe von Feodossija durch. Nur ein eiliger Rückzug der 46. Infanterie-Division unter General Hans Graf von Sponecks aus der Straße von Kertsch entgegen Erich von Mansteins Befehl verhinderte einen Zusammenbruch des östlichen Teils der Krim, obwohl die Division den Großteil ihrer schweren Ausrüstung verlor. Diese Situation zwang Erich von Manstein, eine Wiederaufnahme des Angriffs auf Sewastopol abzubrechen und die meisten seiner Truppen nach Osten zu schicken, um den sowjetischen Brückenkopf zu zerstören. Die Sowjets waren personell und materiell in einer überlegenen Position und wurden daher von Stalin zu weiteren Offensiven gedrängt, die von der 11. Armee in schweren Kämpfen vereitelt wurden. Ende April 1942 stabilisierte sich die Lage.

Die am 8. Mai 1942 gestartete Operation Trappenjagd zielte darauf ab, die russischen Streitkräfte von der Halbinsel Kertsch zu vertreiben. Nach einer Finte gegen den Norden griff die 11. Armee nach Süden an, und die Sowjets mussten bald in die Straße von Kertsch fliehen. Drei sowjetische Armeen (44., 47. und 51.), 21 Divisionen, 176.000 Mann, 347 Panzer und fast 3.500 Geschütze gingen verloren. Die Überreste der Truppe wurden evakuiert und die Trappenjagd wurde am 18. Mai erfolgreich abgeschlossen. Die deutschen Verluste betrugen nur 3.397 Mann, während die Sowjets nur 37.000 von 212.000 Mann durch Evakuierung retten konnten.

Mit monatelanger Verspätung richtete Erich von Manstein seine Aufmerksamkeit erneut auf die Einnahme von Sewastopol, eine Schlacht, in der Deutschland einige der größten je gebauten Geschütze einsetzte. Zusammen mit einer großen Anzahl regulärer Artilleriegeschütze wurden superschwere 600-mm-Mörser und das 800-mm-Eisenbahngeschütz Dora für den Angriff eingesetzt. Das wütende Sperrfeuer begann am Morgen des 7. Juni 1942, und alle Ressourcen der Luftflotte 4 der Luftwaffe, die von Wolfram von Richthofen befehligt wurde, fielen auf ihre Ziele ein und dauerten fünf Tage lang an, bevor der Hauptangriff begann.

Die 11. Armee konnte Mitte Juni Boden gutmachen, obwohl ihre Truppen erhebliche Abnutzung erlitten. Um den Schwung beizubehalten und bevor die deutsche Sommeroffensive 1942 Erich von Mansteins Verstärkungs- und Versorgungslage behindern würde, ordnete er für den 29. Juni einen Überraschungsangriff an. Dieser Angriff, unterstützt durch amphibische Landungen, war ein Erfolg und die sowjetischen Linien brachen zusammen. Am 1. Juli drangen deutsche Truppen in die Stadt ein, während die Sowjets eine kostspielige Evakuierung durchführten, und am 4. Juli war die Stadt in deutscher Hand. Adolf Hitler beförderte Erich von Manstein anschließend zum Generalfeldmarschall.

Während des Krimfeldzuges war Erich von Manstein an Gräueltaten gegen die Sowjetunion beteiligt, insbesondere mit den Tötungskommandos der Einsatzgruppe D. Am 8. September 1941 berichtete Otto Ohlendorf von der Einsatzgruppe D, die im Gefolge von Erich von Mansteins 11. Die Beziehungen zur 11. Armee waren ausgezeichnet. Erich von Mansteins Kommando stellte der Einsatzgruppe D die Fahrzeuge, das Benzin und die Fahrer zur Verfügung, die es der Einsatzgruppe D ermöglichten, sich zu bewegen, sowie die Militärpolizei, um Gebiete abzusperren, in denen die Einsatzgruppe D plante, Juden zu erschießen, um die Flucht zu verhindern. Auf diese Weise half Erich von Manstein der Einsatzgruppe D, die jüdische Bevölkerung der Krim auszurotten. Ein Hauptmann Ulrich Gunzert, nachdem er beobachtet hatte, wie die Einsatzgruppe D eine Gruppe jüdischer Frauen und Kinder massakriert hatte, war schockiert über das, was er gesehen hatte, und ging zu Erich von Manstein, um ihn zu bitten, etwas zu tun, um die Massaker zu stoppen. Erich von Manstein sagte Kapitän Gunzert, er solle vergessen, was er gesehen hatte, und sich stattdessen auf den Kampf gegen die Rote Armee konzentrieren. Gunzert schrieb später über Erich von Mansteins Handeln: Es war eine Flucht vor der Verantwortung, ein moralisches Versagen.

Nach der Einnahme von Sewastopol hielt das deutsche Oberkommando Erich von Manstein für den richtigen Mann, um die Truppen in Leningrad zu befehligen, das seit Herbst des Vorjahres im Belagerungszustand war und die Front in eine Art Stellungskrieg verstrickt war, die an den Weltkrieg erinnerte I. Erich von Manstein, mit Teilen der 11. Armee, wurde an die Leningrader Front versetzt, wo er am 27. August 1942 eintraf. Erich von Manstein fehlten erneut geeignete Kräfte, um die Stadt direkt zu stürmen, daher plante er eine Operation namens Operation Nordlicht, a kühnen Plan für einen Stoß, um Leningrads Nachschublinie am Ladogasee zu unterbrechen.

Am selben Tag wie Erich von Mansteins Ankunft starteten die Sowjets jedoch eine eigene Offensive. Ursprünglich als verderbender Angriff gegen Georg Lindemanns 18. Armee im engen deutschen Bogen westlich des Ladogasees geplant, schien die Offensive plötzlich in der Lage zu sein, die deutschen Linien zu durchbrechen und die Belagerung aufzuheben. Die überlegenen sowjetischen Streitkräfte konnten eine tiefe Ausbuchtung in die deutschen Linien drängen. Erich von Manstein musste seine Kräfte umleiten, um eine Katastrophe zu vermeiden. Erich von Manstein erhielt die Kontrolle über alle deutschen Truppen in der Nähe. Nach einer Reihe schwerer Gefechte startete Erich von Manstein am 21. September einen eigenen Gegenangriff und konnte die beiden sowjetischen Armeen im Bogen abschneiden. Im nächsten Monat war er damit beschäftigt, den Umkreis zu säubern. Obwohl die sowjetische Offensive abgewehrt war, konnten die Deutschen aufgrund der daraus resultierenden Zermürbung keinen entscheidenden Angriff auf Leningrad mehr durchführen und Nordlicht wurde auf Eis gelegt. Infolgedessen dauerte die Belagerung bis 1943 an.

Um die immer vorhandene Ölknappheit zu beheben, hatten die Deutschen im Sommer 1942 eine massive Offensive gegen die kaukasischen Ölfelder gestartet. Um die Flanken der Offensive zu schützen, plante die Wehrmacht, die Stadt Stalingrad an der Wolga zu besetzen. Während die 6. Armee unter der Führung von Friedrich Paulus noch immer mit den sowjetischen Verteidigern in der Stadt kämpfte, starteten die Sowjets am 19. Infolgedessen wurden die 6. Armee und Teile der 4. Panzerarmee innerhalb der Stadt eingeschlossen. 2 Tage später ernannte Adolf Hitler Erich von Manstein zum Kommandeur der neu geschaffenen Heeresgruppe Don, bestehend aus einer hastig versammelten Gruppe müder Männer und Maschinen. Erich von Manstein riet Adolf Hitler, der 6. Armee den Ausbruch nicht zu befehlen, da er die sowjetischen Linien erfolgreich durchbrechen und die belagerte 6. Armee entlasten konnte. Die amerikanischen Historiker Williamson Murray und Allan Millet schrieben, dass es Erich von Mansteins Botschaft an Adolf Hitler am 24. November war, in der er ihm riet, die 6. Das Schicksal der Sechsten Armee besiegelt. Nach 1945 fälschte Erich von Manstein das Protokoll und behauptete, er habe Adolf Hitler gesagt, dass die 6. Armee ausbrechen müsse. Der amerikanische Historiker Gerhard Weinberg schrieb: Wegen der Sensibilität der Stalingrad-Frage im Nachkriegsdeutschland arbeitete Erich von Manstein ebenso hart daran, die Aufzeichnungen in dieser Angelegenheit zu verzerren wie an seiner massiven Beteiligung an der Ermordung von Juden. Erich von Manstein wurde beauftragt, eine Hilfsoperation namens Operation Winter Storm (Unternehmen Wintergewitter) gegen Stalingrad durchzuführen, die er für machbar hielt, wenn die 6. Armee ausreichend durch die Luft versorgt wurde.

Wintergewitter, gestartet am 12. Dezember, erzielte erste Erfolge und Erich von Manstein bekam seine drei Panzerdivisionen und Unterstützungseinheiten des 57. Panzerkorps (bestehend aus der 23. Panzergrenadierdivision und der 6. 20. Dezember am Fluss Myschkowa. Erst Mitte Dezember 1942 änderte Erich von Manstein seine Haltung gegenüber der Weisheit, die 6. Armee in Stalingrad zu halten, und Erich von Manstein begann Adolf Hitler zum Ausbruch der 6. Armee zu drängen 6. Armee und Erich von Manstein zögerte, offen Adolf Hitlers Befehlen zu missachten, schickte seinen Geheimdienstoffizier in den Umkreis, um Friedrich Paulus zu überreden, den Ausbruchsversuch selbst anzuordnen. Friedrich Paulus befahl jedoch nie den Ausbruch, da er darauf bestand, dass er nicht genug Treibstoff und Munition habe. Nachdem der sowjetische Widerstand stärker wurde, musste sich Erich von Manstein endgültig von seinen vordersten Stellungen zurückziehen und überließ die 6. Armee ihrem Schicksal.

Während Erich von Manstein die Operation Winterstorm durchführte, hatten die Sowjets eine eigene Offensive gestartet, die Operation Saturn. Diese Offensive zielte darauf ab, Rostow einzunehmen und damit die deutsche Heeresgruppe A (Armeegruppe A) abzuschneiden. Nach dem Start von Winterstorm mussten die Sowjets jedoch ihre Truppen neu verteilen und die Operation wurde anschließend verkleinert und in Little Saturn umbenannt. Die Offensive zwang Erich von Manstein, seine Kräfte umzuleiten und so den Zusammenbruch der gesamten Front zu vermeiden. Der Angriff verhinderte auch, dass das 48. Panzerkorps (bestehend aus der 336. Infanterie-Division, der 3. Luftwaffen-Felddivision und der 11. Hilfsmaßnahme. Stattdessen hielt das 48. Panzerkorps eine Linie entlang des Flusses Tschir und schlug aufeinanderfolgende russische Angriffe ab. General Hermann Balck nutzte die 11. Panzerdivision zum Gegenangriff der sowjetischen Spitzenkräfte Am Rande des Zusammenbruchs konnten die deutschen Einheiten die Linie halten, aber die italienische 8. Armee an den Flanken wurde überwältigt und anschließend zerstört.

Angespornt durch diesen Erfolg planten die Sowjets im Januar/Februar 1943 eine Reihe von Folgeoffensiven, um die Deutschen in Südrussland entscheidend zu schlagen. Nach der Zerstörung der verbliebenen ungarischen und italienischen Truppen während der Ostrogozhsk Rossosh Offensive wurden Operation Star und Operation Gallop gestartet, um Charkow, Kursk zurückzuerobern und alle deutschen Truppen östlich von Donezk abzuschneiden. Diesen Operationen gelang es, die deutschen Linien zu durchbrechen und den gesamten südlichen Teil der deutschen Front zu bedrohen. Um dieser Bedrohung zu begegnen, wurden die Heeresgruppe Don (Heeresgruppe Don), die Heeresgruppe B (Heeresgruppe B) und Teile der Heeresgruppe A (Heeresgruppe A) Anfang Februar unter dem Kommando von Erich von Manstein als Heeresgruppe Süd (Heeresgruppe Süd) wiedervereint.

Während ihrer Offensiven im Februar 1943 ist es den Sowjets gelungen, die deutschen Linien zu durchbrechen und Kursk und Charkow zurückzuerobern. Trotz des sowjetischen Vormarsches startete Erich von Manstein am 21. Februar 1943 eine Gegenoffensive in die überdehnte sowjetische Flanke. Der Angriff erwies sich als großer Erfolg Erich von Mansteins Truppen rückten schnell vor, isolierten die sowjetischen Vorwärtseinheiten und zwangen die Rote Armee, die meisten ihrer Offensivoperationen einzustellen . Am 2. März trafen Panzerspitzen aus Hermann Hoths 4.

Erich von Manstein drängte dann vor, wobei seine Bemühungen von Paul Haussers 2. SS-Panzerkorps angeführt wurden und Charkow am 14. Als Anerkennung für diese Leistung erhielt Erich von Manstein das Eichenlaub zum Ritterkreuz. Das 2. SS-Panzerkorps eroberte dann am 21. März Belgorod. Als die Offensive schließlich zum Erliegen kam, hatte die Wehrmacht den sowjetischen Truppen schweren Schaden zugefügt und ihre Offensiven abgestumpft. Der erfolgreiche Gegenangriff auf Charkow ermöglichte es der Wehrmacht, sich auf eine letzte strategische Offensive namens Operation Zitadelle vorzubereiten, die in die Schlacht von Kursk einmünden sollte.

Während der Operation Zitadelle führte Erich von Manstein die südliche Zange an, und trotz Verlusten gelang es ihm, die meisten seiner ursprünglichen Ziele zu erreichen und weit mehr Verluste zu verursachen, als er erlitten hatte. In seinen Memoiren lobte Marschall Georgy Schukow, der die sowjetische Verteidigung bei Kursk anführte, Erich von Manstein. Aufgrund des fast vollständigen Versagens der Zange des nördlichen Sektors unter Führung von Guumlnther von Kluge und Walther Model, chronischem Mangel an Infanterieunterstützung und einer operativen Reserve sowie der Operation Husky, der alliierten Invasion Siziliens, brach Adolf Hitler die Offensive ab. Erich von Manstein protestierte und behauptete, der Sieg stünde kurz bevor, da er das Gefühl habe, die lokale Überlegenheit erreicht zu haben, und dass er mit etwas mehr Anstrengung die sowjetische Verteidigung knacken könnte, bevor sie ihre Reserven aufbringen konnte. Die amerikanischen Historiker Williamson Murray und Allan Millet schrieben, dass bis zum 12. Juli nur Erich von Manstein den Kampf fortsetzen wollte. Mit zwei relativ frischen Panzerdivisionen in der Hand argumentierte er, er könne nach Kursk durchbrechen. Angesichts der Tiefe der sowjetischen Reserven war Erich von Mansteins Behauptung jedoch Wunschdenken. Nach dem Scheitern der Zitadelle starteten die Sowjets einen massiven Gegenangriff gegen die erschöpften deutschen Truppen.

Ein deutscher Sieg im Sinne der Vernichtung der umzingelten sowjetischen Streitkräfte erforderte sowohl den Abschluss der Einkreisung (d. Selbst wenn das Erste vollbracht wäre, folgt daraus nicht, dass das Zweite automatisch folgen würde. Die deutschen Truppen nach Stalingrad waren nie in der Lage, die Sowjets zu einem bedeutenden Rückzug zu zwingen, außer für vorübergehende Umkehrungen wie in Charkow. Nach dem Stoppen der deutschen Offensive bei Kursk hatten die Sowjets genug Kraft, um sofortige Gegenangriffe zu starten.

Von Kursk zum Dnjepr

Erich von Manstein betrachtete die Schlacht von Kursk als einen deutschen Sieg, da er glaubte, im Verlauf dieser Schlacht den größten Teil der Offensivkapazität der Roten Armee für den Rest des Jahres 1943 zerstört zu haben. In Erwartung neuer sowjetischer Offensiven im Sommer 1943 verlagerte Erich von Manstein daher seine Panzerreserven an die unteren Ufer des Dnjepr, um dort eine sowjetische Ablenkungsoffensive zu stoppen. Erst Ende Juli 1943 teilte Erich von Manstein dem OKW mit, dass seine im Donezgebiet stationierten Truppen ein zu weites Gebiet auf den flachen Ebenen der Ukraine und Südrusslands in zu geringer Zahl halten und er deshalb Er musste sich entweder auf den Dnjepr zurückziehen oder mit massiven Verstärkungen versorgt werden, um die Linie am Donez zu halten, sollte er mit einer größeren sowjetischen Offensive konfrontiert werden. In der Nacht zum 3. August 1943 schlug eine sowjetische Offensive zu und setzte Erich von Mansteins Heeresgruppe Süd sofort unter starken Druck. Dies wurde noch verschlimmert, als Erich von Mansteins Selbstüberschätzung über die angebliche Unfähigkeit der Sowjets, größere Offensivoperationen durchzuführen, nachdem Kursk ihn dazu veranlasst hatte, seine Truppen in exponierten vorderen Positionen anstelle ihrer alten Verteidigungspositionen zu platzieren, die sie vor Kursk gehalten hatten. Nach zwei Tagen heftiger Kämpfe durchbrachen die Sowjets am 5. August 1943 die Linien Erich von Mansteins und erreichten einen Punkt 60 Kilometer hinter den deutschen Linien und nahmen dabei Belgorod ein. Als Antwort auf die Hilferufe Erich von Mansteins schickte Adolf Hitler die Divisionen Großdeutschland, 7. Panzer, SS 2. Das Reich und SS 4. Totenkopf zur Heeresgruppe Süd. Adolf Hitler lehnte jedoch Erich von Mansteins Bitte ab, sich an den Dnjepr zurückzuziehen, trotz des 35-Meilen-Lochs, das die Sowjets in Erich von Mansteins Donez-Linie gerissen hatten, durch das sich eine sowjetische Front zu bewegen begann. Als solcher führte Erich von Manstein eine Reihe verzweifelter Gegenangriffe mit seinen Verstärkungen gegen die vorrückenden sowjetischen Streitkräfte. Zwischen dem 13. und 17. August 1943 kam es zwischen den sowjetischen Panzerstreitkräften und den beiden SS-Panzerdivisionen außerhalb von Bohodukhiv zu einer Reihe von Panzerkämpfen, die in einem blutigen Unentschieden endeten, bei dem beide Seiten gleichermaßen angeschlagen waren. Erich von Manstein wurde nur gerettet, als die Sowjets ihre Hauptreserven hinter einen Angriff von General Nikolai Fjodorowitsch Watutin warfen, der in der Nacht vom 21. auf den 22. August 1943 Charkow einnahm. Erich von Manstein nutzte dies, um die 8. und 4. Panzerarmee einzusetzen die sowjetische Offensive endlich zu stoppen. Erich von Mansteins Triumph erwies sich als kurz, da eine Offensive der Zentralfront von General Konstantin Rokossovsky im September 1943 die Heeresgruppe Mitte von Erich von Mansteins Heeresgruppe Süd abgetrennt und Erich von Mansteins Nordflanke ernsthaft bedroht hatte. Angesichts dieser Bedrohung erlaubte Adolf Hitler Erich von Manstein schließlich den Rückzug an den Dnjepr.

Im September 1943 zog sich Erich von Manstein auf das Westufer des Dnjepr zurück, eine Operation, die größtenteils gut geordnet war, aber zeitweise zu einer desorganisierten Flucht ausartete, als Erich von Mansteins erschöpfte und geschlagene Soldaten sich lösten. Während des Rückzugs konnte Erich von Manstein der verfolgenden Roten Armee als solcher zeitweise schwere Verluste zufügen, als er zwei Korps der Armee Rodion Malinovskys, die zu weit von ihren unterstützenden Einheiten entfernt waren, zerschmetterte. Von Oktober 1943 bis Mitte Januar 1944 stabilisierte Erich von Manstein die Lage an der Südfront.

Ein wichtiger Faktor im Dnjepr-Feldzug war die sowjetische Verwendung der Maskirowka (Täuschung), die sie oft erfolgreich verwendeten, um Erich von Manstein und die anderen deutschen Offiziere über ihre Absichten zu täuschen. Murray und Millet schrieben, dass Erich von Manstein und andere deutsche Generäle fanatisch an die Rassentheorien der Nazis über die Deutschen als Herrenvolk glaubten. Machte die Idee, dass Slawen den deutschen Geheimdienst mit solcher Konsequenz manipulieren könnten, völlig undenkbar. Die Sowjets errichteten einen Vorsprung von Kiew aus und waren in Reichweite der entscheidenden Stadt Shitomir. Ende Dezember 1943 startete Erich von Manstein eine Gegenoffensive im Raum Korosten-Kiew, bei der er die gegnerischen sowjetischen Truppen vollständig vernichtete. Die Erich von Manstein-Gegenoffensive sah die 1. SS-Division Leibstandarte SS Adolf Hitler und die 2. SS-Division Das Reich zusammen mit der 1., 7., 19. und 25. Panzerdivision und der 68. Infanterie-Division (Teil der 4. vor Schitomir. Mehrere bemerkenswerte Siege wurden in Brussilov, Radomyshl und Meleni unter der Leitung von General Hermann Balck errungen. Balck und sein Stabschef wollten den Stützpunkt des Vorsprungs angreifen und nach Kiew gehen, aber General Raus favorisierte eine umsichtigere Vorgehensweise. Diese Zeit markierte den Beginn der Legende von Erich von Manstein, als Erich von Mansteins Aktionen in der deutschen Presse umfangreiche und sehr positive Berichterstattung erhielten, wo er als arier & Uumlbermensch (Superman) vergöttert wurde, ein General von übermenschlichen Fähigkeiten, der mühelos die Asiatische Horden der Roten Armee. Dies war der Beginn der Erich-von-Manstein-Sage, die nach dem Krieg ihre volle Blütezeit erreichen sollte. Erich von Mansteins Bekanntheitsgrad war so groß, dass er am 10. Januar 1944 auf dem Cover des Time-Magazins erschien, was ungewöhnlich war, da deutsche Generäle, die ausschließlich an der Ostfront kämpften, in den Vereinigten Staaten selten großes Medieninteresse fanden.

Die Kräfte, die Erich von Manstein in seiner Gegenoffensive vernichtet hatte, waren dort als Köder platziert und sollten Erich von Mansteins Truppen in einem gelungenen Beispiel der Maskirovka in eine Falle locken (damit sie nicht vernichtet werden sollten). Am 25. Dezember 1943 sprang Vatutins Erste Ukrainische Front die Falle, als sie ihrerseits eine Offensive startete, die Erich von Mansteins überspannte Linien am Dnjepr bei einem Vorstoß auf die Städte Koziatyn und Berdychiv durchbrach und damit drohte, Erich von Mansteins nach links abzubiegen Flanke. Angesichts der Offensive des Vatutin beantragte Erich von Manstein die Erlaubnis zum Rückzug, die erteilt wurde, aber Adolf Hitler mischte sich so in die Durchführung der Operationen ein, dass Erich von Manstein die notwendige operative Kontrolle fehlte, um den Rückzug erfolgreich durchzuführen. Am 28. Dezember 1943 marschierten Vatutins Truppen in Kozjatyn ein, einem der wichtigsten Nachschubstützpunkte der Heeresgruppe Süd, und schlugen in einer Panzerschlacht am selben Tag Hunderte deutscher Panzer vor Kozjatyn nieder. Am 31. Dezember drangen Valutins Truppen in Schytomyr ein, einem wichtigen Versorgungsknotenpunkt der Heeresgruppe Süd. Valutins Fahrt endete kurz darauf an der alten sowjetisch-polnischen Grenze. Am 4. Januar 1944 traf Erich von Manstein mit Adolf Hitler zusammen, um ihm zu sagen, dass die Dnjepr-Linie unhaltbar sei und dass er sich zurückziehen müsse, um seine Truppen zu retten.

Ende Januar 1944 musste sich Erich von Manstein durch die sowjetische Offensive weiter nach Westen zurückziehen. Mitte Februar 1944 missachtete er Adolf Hitlers Befehl, sich um jeden Preis zu behaupten und befahl dem 11. 17. Februar 1944. Schließlich akzeptierte Adolf Hitler diese Aktion und ordnete den Ausbruch an, nachdem dieser bereits stattgefunden hatte.

Erich von Manstein diskutierte weiterhin mit Adolf Hitler über die Gesamtstrategie an der Ostfront. Erich von Manstein plädierte für eine elastische, mobile Verteidigung. Er war bereit, Territorium abzutreten, indem er versuchte, die sowjetischen Truppen entweder zu dünn auszustrecken oder sie so schnell vorrücken zu lassen, dass ihre gepanzerten Speerspitzen an den Flanken mit dem Ziel, sie einzukreisen und zu zerstören, gepanzert werden konnten. Adolf Hitler ignorierte Erich von Mansteins Rat und bestand weiterhin auf statischer Kriegsführung, alle Positionen der Deutschen sollten bis zum letzten Mann verteidigt werden. Wegen dieser häufigen Meinungsverschiedenheiten sprach sich Erich von Manstein öffentlich dafür aus, dass Adolf Hitler die Kontrolle über das Heer aufgibt und die Führung des Krieges den Profis überlässt, beginnend mit der Einrichtung des Oberbefehlshabers Ost. Adolf Hitler lehnte diese Idee jedoch mehrfach ab, weil er befürchtete, dass sie seine Macht in Deutschland schwächen würde.

Dieses Argument beunruhigte auch einige engste Mitarbeiter Adolf Hitlers, wie Hermann Göumring, Joseph Goebbels und den SS-Chef Heinrich Himmler, die nicht bereit waren, ihre Befugnisse aufzugeben. Heinrich Himmler begann offen Erich von Mansteins Loyalität in Frage zu stellen und unterstellte Adolf Hitler, dass Erich von Manstein ein Idealist und ein Defätist sei, der ungeeignet sei, Truppen zu befehligen. Die häufigen Auseinandersetzungen Erich von Mansteins, verbunden mit diesen Vorwürfen, führten dazu, dass Adolf Hitler Erich von Manstein am 31. März 1944 seines Kommandos enthob. Am 2. April 1944 ernannte Adolf Hitler Walther Model, einen festen Unterstützer, zum Kommandeur der Heeresgruppe Süd als Erich von Mansteins Nachfolger. Dennoch erhielt Erich von Manstein die Schwerter für sein Ritterkreuz, die dritthöchste deutsche Militärauszeichnung für seinen Wehrdienst. Die amerikanischen Historiker Allan Millet und Williamson Murray schrieben: Nachdem Erich von Manstein überzeugt war, dass der Führer ihn nicht zurückrufen würde, um das Reich zu retten, bewies er sein Verständnis für Strategie und Politik, indem er das beträchtliche Honorar, das er von Adolf Hitler erhalten hatte, sowie die Ersparnisse der Familie und Kauf eines Anwesens in Ostpreußen im Oktober 1944. Später im Oktober 1944 marschierten sowjetische Truppen in Ostpreußen ein und Erich von Manstein musste sein neu erworbenes Anwesen aufgeben und nach Westen fliehen.

Nach seiner Entlassung kam Erich von Manstein zur Kataraktoperation in eine Augenklinik in Breslau. Er erholte sich in der Nähe von Dresden und schied dann gemeinsam aus dem Militärdienst aus. Obwohl er nicht an dem Attentat auf Adolf Hitler im Juli 1944 beteiligt war, wurde er 1943 von Henning von Tresckow und anderen wegen der Verschwörung kontaktiert. Erich von Manstein stimmte zwar zu, dass eine Änderung notwendig sei, weigerte sich jedoch, sich ihnen anzuschließen, da er sich immer noch in der Pflicht sah. Er wies die Ansätze mit der Aussage zurück: Preußische Feldmarschälle meutern nicht preußische Feldmarschalle meutern nicht. Außerdem befürchtete er einen Bürgerkrieg. Obwohl er sich den Verschwörern nicht anschloss, verriet er sie auch nicht. Ende Januar 1945 holte er seine Familie in Liegnitz ab und evakuierte sie nach Westdeutschland. Er ergab sich dem britischen Feldmarschall Montgomery und wurde am 23. August 1945 von britischen Truppen festgenommen.

Während der Nürnberger Prozesse 1946 wurde Erich von Manstein nur als Zeuge für die Verteidigung geladen. Erich von Manstein wurde anschließend von den Briten als Kriegsgefangener im Speziallager 11 in Bridgend, Wales, interniert. Später akzeptierten die Briten auf Druck der Sowjets, die seine Auslieferung an die UdSSR wünschten, ihre Anklageschrift und klagten ihn wegen Kriegsverbrechen an, wodurch er im August 1949 vor einem britischen Militärgericht in Hamburg angeklagt wurde. Aufgrund der sowjetischen Forderungen im Umfeld des Kalten Krieges und des Respekts für seine militärischen Heldentaten drückten viele im britischen Militärestablishment, wie Feldmarschall Montgomery und der Militärstratege Captain BH Liddell Hart, offen ihr Mitgefühl für Erich von Mansteins Notlage aus und Leute wie Sir Winston Churchill spendeten Geld für die Verteidigung. Liddell Hart, einer der führenden Bewunderer von Erich von Manstein, porträtierte Erich von Manstein in seinem Bestseller-Buch Auf der anderen Seite des Hügels von 1947 als das größte operative Genie der Welt, das dazu beitrug, den Glanz von Erich von Mansteins Namen zu erhöhen. Der Prozess gegen Erich von Manstein würde zur Popularisierung des Wehrmachtsmythos führen

Vor Gericht argumentierte die Verteidigung von Erich von Manstein, angeführt von dem prominenten Anwalt Reginald Thomas Paget, er habe nicht gewusst, dass in dem von ihm kontrollierten Territorium Völkermord stattfand. Es wurde argumentiert, dass Erich von Manstein den Befehl des Kommissars, der die sofortige Hinrichtung von Kommissaren der Kommunistischen Partei der Roten Armee forderte, nicht durchsetzte. Nach seiner Aussage bei den Nürnberger Prozessen erhielt er es, weigerte sich jedoch, es durchzuführen. Er behauptete, dass sein damaliger Vorgesetzter, Feldmarschall Wilhelm Ritter von Leeb, seine Wahl geduldet und stillschweigend gebilligt habe, und er behauptete auch, dass der Befehl in der Praxis nicht ausgeführt wurde. Erich von Manstein hatte sich einen Meineid geleistet, als er behauptete, den Kommissarbefehl nicht durchgesetzt zu haben: Dokumente aus dem Jahr 1941 belegen, dass er den Kommissarbefehl an seine Untergebenen weitergegeben hat und dass er vermutete, dass Kommissare erschossen haben Erich von Mansteins Anwalt Paget behauptete, dass der einzige Kommissar Erich von Manstein hatte im rückwärtigen Bereich auf der Krim von Polizeieinheiten erschossen, vermutlich wegen Partisanenaktivitäten.

Erich von Manstein erließ am 20. November 1941 einen Befehl: seine Version des berüchtigten Strengebefehls des Feldmarschalls Walther von Reichenau vom 10. Oktober 1941, der Partisanen mit Juden gleichsetzte und zu ihrer Vernichtung aufrief. Nach Beschwerden einiger seiner Offiziere über die Massaker, die von Einsatzgruppen verübt wurden, erließ Reicheanu die Severity Order, um seinen Männern zu erklären, warum die Massaker seiner Meinung nach notwendig waren. Generalfeldmarschall Gerd von Rundstedt, der Kommandeur der Heeresgruppe Süd und Reicheanus Vorgesetzter, äußerte nach Anhörung der Strenge sein volles Einverständnis mit dieser und schickte ein Rundschreiben an alle seine Generäle, in denen ihnen vorgeschlagen wurde, ihre eigenen Versionen der Strenge-Verordnung zu erlassen . Erich von Mansteins Anwalt Paget behauptete, er habe einen Untergebenen eine gemäßigtere Version des Befehls schreiben lassen, und er schrieb selbst einen Teil, in dem er eine milde Behandlung von Nichtkommunisten empfahl, um ihre Zusammenarbeit zu sichern. Dies galt nicht für die jüdische Bevölkerung, die Erich von Manstein mit dem Kommunismus gleichsetzte und ausgerottet sehen wollte. In der Bestellung hieß es:

Dieser Kampf wird nicht nur gegen die sowjetischen Streitkräfte in der etablierten Form der europäischen Kriegsordnung geführt.
Auch hinter der Front geht der Kampf weiter. Als Zivilisten verkleidete Partisanenscharfschützen greifen einzelne Soldaten und kleine Einheiten an und versuchen, unsere Vorräte durch Sabotage mit Minen und höllischen Maschinen zu stören. Zurückgebliebene Bolschewisten halten die vom Bolschewismus befreite Bevölkerung durch Terror in Unruhe und versuchen damit die politische und wirtschaftliche Befriedung des Landes zu sabotieren. Ernten und Fabriken werden zerstört und insbesondere die Stadtbevölkerung dadurch rücksichtslos dem Hungertod ausgeliefert.
Das Judentum ist der Mittelsmann zwischen dem Feind im Rücken und den Überresten der Roten Armee und der noch kämpfenden Roten Führung. Stärker als in Europa besetzen sie alle Schlüsselpositionen der politischen Führung und Verwaltung, des Handels und des Handwerks und bilden eine Zelle für alle Unruhen und möglichen Aufstände.
Das jüdische bolschewistische System muss ein für alle Mal ausgelöscht werden und darf nie wieder in unseren europäischen Lebensraum eindringen.
Der deutsche Soldat hat daher nicht nur die Aufgabe, das militärische Potenzial dieses Systems zu zerschlagen. Er kommt auch als Träger eines Rassebegriffs und als Rächer aller Grausamkeiten, die an ihm und am deutschen Volk verübt worden sind.
Der Soldat muss die Notwendigkeit der harten Bestrafung des Judentums erkennen, dem geistigen Träger des bolschewistischen Terrors. Dies ist auch notwendig, um alle Aufstände, die meist von Juden geplant werden, im Keim zu ersticken.
Weiter hieß es in der Anordnung: Die Ernährungslage im Inland macht es unabdingbar, dass die Truppen möglichst vom Land ernährt werden und darüber hinaus möglichst große Vorräte der Heimat zur Verfügung gestellt werden. Vor allem in feindlichen Städten wird ein Großteil der Bevölkerung hungern müssen. Dies war auch eine der Anklagen gegen Erich von Manstein in Hamburg, nicht nur die Vernachlässigung der Zivilbevölkerung, sondern auch die Ausbeutung eingefallener Länder zum alleinigen Nutzen der Heimat, die nach dem damals geltenden Kriegsrecht als illegal galt.

In dem Orden hieß es außerdem, dass gegen Willkür und Eigeninteresse, gegen Wildheit und Disziplinlosigkeit, gegen jede Verletzung der Ehre des Soldaten harte Schritte unternommen werden und dass die Achtung religiöser Gebräuche, insbesondere der muslimischen Tataren, einzufordern sei. Die Bundeswehr missbilligte immer die sogenannten wilden Schießereien, bei denen Truppen aus eigener Initiative wahllos auf Menschen schossen, und es war normal, mit Befehlen zu Gewalt gegen Zivilisten vor Willkür zu warnen. Die Beweise für diese Anordnung wurden erstmals am 10. August 1946 in Nürnberg von Staatsanwalt Telford Taylor vorgelegt. Erich von Manstein gab zu, diesen Befehl vom 20. November 1941 unterschrieben zu haben, behauptete aber, sich nicht daran zu erinnern.Die amerikanischen Historiker Ronald Smelser und Edward Davies schrieben 2008, dass Erich von Manstein ein bösartiger Antisemit ersten Ranges war, der Adolf Hitlers Idee von ganzem Herzen zustimmte, dass der Krieg gegen die Sowjetunion ein Krieg zur Ausrottung des Judeo-Bolschewismus sei und das war einfach ein Meineid, wenn er behauptete, er könne sich nicht an seine Version des Schweregradbefehls erinnern. Dieser Befehl war ein wichtiges Beweisstück für die Anklage in seinem Hamburger Prozess. In diesem Prozess argumentierte Paget, dass der Befehl gerechtfertigt sei, weil er behauptete, dass viele Partisanen Juden seien, und so wurde Erich von Mansteins Befehl, alle jüdischen Männer, Frauen und Kinder hinrichten zu lassen, mit seinem Wunsch gerechtfertigt, seine Männer vor Partisanenangriffen zu schützen . Ebenso bezeichnete Paget die Russen als Wilde und argumentierte, dass Erich von Manstein als anständiger deutscher Soldat im Kampf gegen die Russen, die zu allen Zeiten die entsetzlichste Wildheit an den Tag legten, angeblich die Kriegsgesetze einhielt.

Während Paget Erich von Manstein von vielen der siebzehn Anklagen freigesprochen bekam, wurde er immer noch in zwei Anklagepunkten für schuldig befunden und für sieben weitere verantwortlich gemacht, hauptsächlich wegen des Einsatzes von Taktiken der verbrannten Erde und des Unterlassens, die Zivilbevölkerung zu schützen, und wurde am 19. Dezember 1949 verurteilt , zu 18 Jahren Freiheitsstrafe, was in der Nähe der Höchstgrenze für die zurückgehaltenen Anklagepunkte lag. Dies sorgte bei Erich von Mansteins Anhängern für massiven Aufruhr und die Haftstrafe wurde anschließend auf 12 Jahre reduziert. Als Teil seiner Arbeit für seinen Mandanten veröffentlichte Paget 1951 ein Bestseller-Buch über Erich von Mansteins Karriere und seinen Prozess, in dem Erich von Manstein als ehrenhafter Soldat dargestellt wurde, der trotz überwältigender Widrigkeiten an der Ostfront, der verurteilt worden war, heldenhaft kämpfte Verbrechen, die er nicht begangen hat. Pagets Buch trug zum wachsenden Kult um den Namen Erich von Manstein bei. Er wurde jedoch am 6. Mai 1953 aus offiziell als medizinischen Gründen bezeichneten Gründen entlassen, tatsächlich aber auf starken Druck der westdeutschen Regierung, die Erich von Manstein als Helden ansah.

Erich von Manstein, einer der ranghöchsten Generäle der Wehrmacht, behauptete, die Geschehnisse in den Konzentrationslagern nicht zu kennen. In den Nürnberger Prozessen wurde er gefragt: Wussten Sie damals etwas über die Zustände in den Konzentrationslagern? worauf er mit Nein antwortete. Davon hörte ich so wenig wie das deutsche Volk, vielleicht noch weniger, denn wenn man 1000 Kilometer von Deutschland entfernt kämpfte, hörte man natürlich nichts davon. Ich wusste aus der Vorkriegszeit, dass es zwei Konzentrationslager gab, Oranienburg und Dachau, und ein Offizier, der auf Einladung der SS ein solches Lager besucht hatte, sagte mir, es sei einfach eine typische Ansammlung von Kriminellen, neben einigen politischen Häftlingen, die , nach dem, was er gesehen hatte, wurden streng, aber korrekt behandelt. Erich von Manstein ignorierte jedoch die Massaker, die in den besetzten Gebieten der Sowjetunion von den Einsatzgruppen begangen wurden, die im Gefolge der deutschen Armee reisten, einschließlich Erich von Mansteins eigener 11. Armee. Dass Erich von Manstein von den Massakern der Einsatzgruppen genau wusste, beweist ein Brief an Otto Ohlendorf aus dem Jahr 1941, in dem Erich von Manstein von Ohlendorf die Herausgabe der Armbanduhren ermordeter Juden verlangt, was Erich von Manstein als unfair bezeichnete, da seine Männer dies taten so sehr, um Ohlendorfs Männern bei ihrer Arbeit zu helfen. Smelser und Davies stellen fest, dass Erich von Mansteins Brief, in dem er sich beschwerte, dass die SS alle Armbanduhren ermordeter Juden für sich behalte, das einzige Mal war, dass Erich von Manstein sich jemals über die Aktionen der Einsatzgruppen im gesamten Zweiten Weltkrieg beschwerte.

Im Auftrag des Bundeskanzlers Konrad Adenauer fungierte Erich von Manstein als sein oberster Verteidigungsberater und leitete einen Militärunterausschuss, der das Parlament zur militärischen Organisation und Doktrin der neuen deutschen Armee, der Bundeswehr und ihrer Eingliederung in die NATO berät. Später zog er mit seiner Familie nach Bayern. Seine Kriegserinnerungen, Verlorene Siege (Verlorene Siege), wurden 1955 in Deutschland veröffentlicht und 1958 ins Englische übersetzt. Darin stellte er die These vor, wenn er nur für die Strategie anstelle von Adolf Hitler verantwortlich gewesen wäre, den Krieg gegen die Ostfront hätte gewonnen werden können. Erich von Manstein verachtete größtenteils andere deutsche Generäle, die Erich von Manstein als inkompetent darstellte. Erich von Manstein machte sich alle Ehre für deutsche Siege und machte Adolf Hitler und anderen Generälen für jede Niederlage die Schuld. Erich von Manstein hat vor allem seinen Erzfeind, General Franz Halder, wegen Missbrauchs ausgewählt, von dem Erich von Manstein argumentierte, dass er verstand, dass Adolf Hitlers Führung mangelhaft war, ihm aber der Mut fehlte, etwas dagegen zu unternehmen. Was die Rote Armee betrifft, so schilderte Erich von Manstein den durchschnittlichen russischen Soldaten als tapfer, aber schlecht geführt. Erich von Manstein stellte das gesamte sowjetische Offizierskorps als hoffnungslos inkompetent dar und schilderte den Krieg an der Ostfront als eine Schlacht zwischen einer an Kampfkraft weit überlegenen deutschen Armee, die von einem nur zahlenmäßig überlegenen Gegner stetig niedergeschlagen wird. Smelser und Davies schrieben, dass dieser Aspekt der Belagerung von Verlorene sehr eigennützig war, da er es Erich von Manstein ermöglichte, mehrere Gelegenheiten wie den Fall Kiews im November 1943 zu ignorieren, wo die Stavka ihn nicht nur betrog, sondern auch besiegte. Ein bemerkenswerter Aspekt der Belagerung von Verlorene war, dass Erich von Manstein politische Fragen vermeidet und stattdessen den gesamten Krieg als operative Angelegenheit behandelt. Erich von Manstein weigerte sich, sein Bedauern darüber zum Ausdruck zu bringen, dass er unter einem völkermörderischen Regime gekämpft hatte, und nirgendwo in der Belagerung von Verlorene hat Erich von Manstein irgendeine moralische Verurteilung des Nationalsozialismus ausgesprochen. Stattdessen wurde Adolf Hitler nur wegen falscher strategischer Entscheidungen kritisiert. Smelser und Davies schrieben, Erich von Mansteins Kritik an Adolf Hitler sei äußerst eigennützig, da Erich von Manstein die falsche Behauptung aufstellte, er wolle, dass die 6. und Erich von Manstein griff Adolf Hitler an, weil er die Operation Zitadelle gestartet hatte, einen Plan, den Erich von Manstein selbst entwickelt hatte, obwohl er darauf gedrängt hatte, ihn Monate zuvor auszuführen, bevor die sowjetische Verteidigung aufgebaut wurde. Erich von Mansteins Klage über die verlorenen Siege Deutschlands im Zweiten Weltkrieg schien zu implizieren, dass die Welt ein viel besserer Ort gewesen wäre, wenn Nazi-Deutschland den Krieg gewonnen hätte. Der deutsche Historiker Volker Berghahn schrieb über Verlorene Siege: Der Titel verriet die Geschichte: Es waren Adolf Hitlers Dogmatismus und die ständige Einmischung in die strategischen Pläne und operativen Entscheidungen der Fachleute, die Deutschland den Sieg gegen Stalin gekostet hatten. Erich von Manstein machte die völlig falsche Behauptung, dass er den Befehl des Kommissars nicht durchgesetzt habe, und erwähnte seine eigene bedeutende Rolle im Holocaust nicht, wie beispielsweise die Entsendung von 2.000 seiner Soldaten, um im November 1941 bei dem SS-Massaker von 11.000 Juden in Simferopol zu helfen. Verlorene Siege war viel beachtet und ein Bestseller, als es in den 1950er Jahren veröffentlicht wurde. Das wohlwollende Porträt, das Erich von Manstein in Verlorene Siege von sich selbst zeichnete, prägt bis heute das volkstümliche Bild von ihm. 1998 schrieb Juumlrgen Föumlrster, ein deutscher Historiker, dass die meisten Menschen zu lange die eigennützigen Behauptungen von Generälen wie Erich von Manstein und Siegfried Westphal, die in ihren Memoiren die Idee der Wehrmacht als hochgradig propagierten, für bare Münze genommen haben professionelle, unpolitische Kraft, die eher Opfer von Adolf Hitler als seinen Anhängern waren, was dazu diente, das Thema Kriegsverbrechen der Wehrmacht zu verzerren. Berghahn schrieb 2004, dass Erich von Mansteins Memoiren völlig unzuverlässig seien, und wenn mehr über die Kriegsverbrechen von Erich von Manstein in den 1940er Jahren bekannt gewesen wäre, wäre er möglicherweise gehängt worden. Berghahn schrieb, dass zu der Zeit, als Christian Streit sein Buch Keine Kamaden über den Massenmord an Kriegsgefangenen der Roten Armee durch die Wehrmacht veröffentlichte, die Fachhistoriker fest akzeptiert hatten, was Erich von Manstein und seine Kameraden geleugnet und vertuscht hatten, nämlich: dass die Wehrmacht tief in die kriminelle und völkermörderische Politik des nationalsozialistischen Regimes verwickelt war. Smelser und Davies stellen fest, dass Erich von Manstein nirgendwo in seinen Nachkriegsschriften oder Memoiren ausdrücklich den Nationalsozialismus verurteilt hat

Wegen seines Einflusses galt er in den ersten Jahren der Bundeswehr als inoffizieller Stabschef. Auch später wurden seine Geburtstagsfeiern regelmäßig von offiziellen Delegationen von Bundeswehr- und NATO-Spitzenführern wie General Hans Speidel besucht, der von 1957 bis 1963 Oberbefehlshaber der alliierten Bodentruppen in Mitteleuropa war. Dies war bei nicht der Fall andere Feldmarschalle wie Erhard Milch, Ferdinand Schönner, Georg von Kümlchler und andere, die nach dem Krieg nicht beachtet und vergessen wurden. Mitte der 1950er Jahre wurde Erich von Manstein zum Objekt eines großen Kults um ihn herum, der ihn nicht nur als einen der größten Generäle Deutschlands, sondern auch als einen der größten Generäle der Welt darstellte. Erich von Manstein wurde als militärische Kult- und Leitfigur beschrieben, ein Feldherr von sagenumwobenen, fast mythischen Fähigkeiten und übermenschlichen Fähigkeiten, der sowohl von der Öffentlichkeit als auch von Historikern sehr geehrt wurde.

Erich von Manstein erlitt einen Schlaganfall und starb in der Nacht zum 9. Juni 1973 in München. Er wurde mit allen militärischen Ehren beigesetzt. Sein Nachruf in der Times vom 13. Juni 1973 stellte fest, dass sein Einfluss und seine Wirkung eher aus Geisteskraft und tiefem Wissen resultierten, als dass er einen elektrisierenden Strom unter den Truppen erzeugte oder seine Persönlichkeit "übersetzte".


Die Grenzen des Genies: Erich von Manstein

Der Krieg, schrieb der Dichter Virgil einst, ist eine Geschichte von „Waffen und dem Mann“. Der Ausgang einer Schlacht hängt von Zahlen, Technologie, Ausbildung und anderen unpersönlichen Faktoren ab, ganz zu schweigen von Wetter und Gelände („Waffen“). Wie schlecht die Chancen auch sein mögen, das Genie eines einzelnen Kommandanten („der Mann“) kann dennoch triumphieren.

Wenn die deutsche Armee jemals ein Genie brauchte, dann im Winter 1942/43. Die deutsche Invasion der Sowjetunion, die Operation Barbarossa, hatte im Juni 1941 als überwältigender Erfolg begonnen, wobei eine sowjetische Armee nach der anderen umzingelt und zerstört wurde. Aber bis Dezember verschworen sich eine Reihe von Faktoren – schwere deutsche Verluste, Wetter und harter sowjetischer Widerstand –, um den deutschen Vorstoß vor Moskau zu stoppen. Ein gewaltiger Gegenangriff, angeführt von winterharten Truppen der sibirischen Reserve, ließ die Überreste von Hitlers Armeen bald aus der sowjetischen Hauptstadt fliehen.

Die Deutschen versuchten es im Juni 1942 erneut mit der Operation Blau, einer weiteren großen Offensive an der Südfront, die auf Stalingrad und die Ölfelder im Kaukasus zusteuerte. Auch dies ist gescheitert. Die Sowjets machten in den Ruinen von Stalingrad eine mutige Stellung, dann griffen sie nördlich und südlich dieser Stadt an und umzingelten die deutsche 6. Armee. Ende 1942 stand die gesamte deutsche Südfront kurz vor dem Zusammenbruch, Adolf Hitler und sein Stabschef General Kurt Zeitzler schlugen um sich. Zu Beginn der Operation Blau hatte Hitler seinen nervösen Mitarbeitern versichert, dass „der Russe am Ende ist“, aber diese Worte klangen jetzt hohl. Noch lange nicht fertig, „der Russe“ tobte. Aus dem Führerhauptquartier ging ein Anruf an den Mann, der als der begabteste Kommandant der gesamten Wehrmacht galt. Im Osten war es an der Zeit zu tun oder zu sterben. Es war Zeit für Manstein.

FELDmarschall ERICH VON MANSTEIN war ein Genie, und sagte es glücklicherweise selbst. Es ist jedoch nicht prahlend, wenn man es unterstützen kann und Manstein könnte es. 1887 als Erich von Lewinski geboren, wurde er als Junge von einer kinderlosen Tante und einem Onkel adoptiert. Sowohl seine leiblichen als auch seine Adoptivväter waren preußische Generäle, was Manstein zum Spross zweier aristokratischer Familien machte. Während des Ersten Weltkriegs diente er in verschiedenen Stabs- und Feldpositionen und wurde verwundet. Trotz seiner bissigen Art – das Vorrecht vieler brillanter und ehrgeiziger junger Männer – erwarb er sich in den Jahren nach dem Krieg einen Ruf als einer der schärfsten jungen Offiziere der Armee. Die Eröffnung des Zweiten Weltkriegs erweiterte diesen Ruf und machte ihn im In- und Ausland bekannt. Manstein war der Kopf hinter dem unorthodoxen Operationsplan, der 1940 die französische Armee zerstörte. Er führte 1941 den Blitzangriff auf Leningrad Sowjetische Verteidigung vor der großen Festung Sewastopol.

Manstein verstand moderne mobile Operationen – insbesondere den Einsatz von Panzern – sowie jeden in der Branche. Er konnte Gegner mit dem Fokus eines Schachspielers überlisten und ausmanövrieren, und Schach war tatsächlich eine seiner Obsessionen. Offizierskollegen erkannten ihn als Master-Operator. General Alfred Heusinger von der Operationsabteilung meinte, Manstein könne „in einer einzigen Nacht das erreichen, wofür andere Militärführer Wochen brauchen würden“.

Ende 1942, als Hitler und Zeitzler über die drohende Katastrophe nachdachten, schien Manstein ihre einzige Hoffnung zu sein. Am 20. November beriefen sie den General von der Leningrader Front und stellten ihm die Leitung einer neuen Formation, der Heeresgruppe Don. Die Kampagne, die Manstein führen würde, wäre eine Lehre, wie ein Genie seinen Willen auf einem Schlachtfeld durchsetzen kann. Im Zuge dieses schwierigsten Konflikts würde Mansteins Improvisation scheinbar unmögliche Hindernisse überwinden und beweisen, dass im Krieg ein Mann wirklich etwas bewirken kann. Aber er würde sich auch als Gefangener seiner strategischen Situation wiederfinden, daran erinnert, dass selbst ein brillanter Kommandant Grenzen hat.

MANSTEIN UND SEINE NEUE ARMEE-Gruppe sahen sich einer beängstigenden Situation gegenüber. Als 1942 zu Ende ging, wurden deutsche Truppen über die Südfront verstreut. Eine große Einheit, die Heeresgruppe B, war auf einer flachen Ebene entlang des Don, einem der vielen großen Flüsse der Sowjetunion, aufgestellt. Die Heeresgruppe A stand in der Kaukasus-Gebirgsregion zwischen dem Schwarzen und dem Kaspischen Meer, 500 Meilen südlich. In der riesigen Steppe zwischen den beiden Heeren stand … nicht viel. Die deutsche 6. Armee war dort stationiert, aber als das neue Jahr anbrach, war die 6. in Stalingrad gefangen. Außerdem war der Kontakt zwischen den Heeresgruppen B und A gleich Null, und eine Masse sowjetischer Armeen strömte jetzt in dieses Vakuum. Mansteins Mission war einfach zu beschreiben, aber weniger einfach zu erreichen. Er musste den sowjetischen Ring um Stalingrad durchbrechen und die 6. Armee retten. Dann musste er die Lücke zwischen den Heeresgruppen B und A schließen und die Abwehrfront neu zusammenfügen.

Auf der Karte schien die Heeresgruppe Don das Loch zu füllen, aber die Realität blieb weit dahinter. Die Einheiten in Mansteins Streitmacht waren erbärmlich, meist ad hoc Gruppen- Gruppen unterschiedlicher Größe, hastig zusammengewürfelt und nach dem Offizier benannt, der gerade zur Verfügung stand, um das Kommando zu übernehmen. Anstelle von Divisionen und Korps umfasste Mansteins Schlachtordnung unter anderem die Gruppe Stahel, die Gruppe Stumpffeld und die Gruppe Spang. Ihre Reihen bestanden aus Nachschubtruppen im hinteren Bereich, Nachzüglern, Resten zerstörter Formationen und einer neuen Generation: Luftwaffen-Felddivisionen, die aus Stützpunkten im Rücken bestanden, eine rudimentäre Infanterieausbildung erhielten und zum Kampf an die Front eilten zu Fuß. Während einige dieser Einheiten ihre Stellungen tapfer verteidigten, schmolzen zu viele bei ihrem ersten Kontakt mit sowjetischen Panzern dahin.

Angesichts dieser Schwierigkeiten war Mansteins Versuch, Stalingrad zu entlasten – Operation Winter Storm – von Anfang an ein langer Weg. Die Armee war so fadenscheinig, dass Manstein nur ein einziges Korps, den 57. Panzer, für die Hilfsoffensive aufstellen konnte. Das Korps bestand aus zwei Divisionen: dem 6. Panzer, der gerade aus Frankreich überstellt wurde, und dem angeschlagenen 23. Panzer, der viele harte Kämpfe erlebt hatte und dringend erneuert werden musste. Zusammen sollten diese beiden Gruppen, die wahrscheinlich anderthalb Divisionen ausmachten, gegen den starken sowjetischen Widerstand eine 90-Meilen-Fahrt nach Stalingrad starten.

Die Offensive begann am 12. Dezember. Die beiden Divisionen versammelten sich südwestlich von Stalingrad bei der Eisenbahnstadt Kotelnikovo und fuhren geradeaus die Bahnlinie hinauf, mit dem 6. Panzer links der Gleise und dem 23. rechts. Obwohl es dem Angriff an wirklicher Überraschung und jedem Manöverversuch fehlte, drang er am ersten Tag in die sowjetische Verteidigung ein. Unter dem Kommando eines der aggressivsten Panzerfahrer des Heeres, General Eberhard Raus, führte der 6. Panzer den Angriff an und machte sich bemerkbar. Sein Partner, der 23. Panzer, hatte nur 30 Panzer und konnte kaum Schritt halten.

Das deutsche Tempo verlangsamte sich. Am zweiten Tag hämmerten sowjetische Verstärkungen die Flanken der Angreifer. Die Gegner waren in harte Kämpfe um einzelne Höhenzüge und Dörfer mit schweren Verlusten verstrickt – genau die Art von Gefecht, die die brüchige deutsche Streitmacht vermeiden musste. Das Wetter wechselte von gut zu schrecklich, deutschen Panzern ging der Treibstoff aus und die Sowjets leisteten erbitterten Widerstand. General Raus und seine Panzer stachen vorwärts, kamen aber nie in die Nähe des Eindringens und kamen 35 Meilen vor Stalingrad zum Stehen. Am 23. Dezember sagte Manstein Winter Storm ab und überließ die 6. Armee ihrem Schicksal.

Manstein war in Stalingrad gescheitert. Oder hatte er? Selbst ein Genie hat Bedürfnisse – Männer, Vorräte und Fahrzeuge – und Manstein kam zu kurz. Er hat in Winter Storm keinen offensichtlichen Fehler gemacht, aber in diesem Zusammenhang spielte eine fehlerfreie Anstrengung kaum eine Rolle. Seine Aufgabe war es, eine Nachschublinie wieder zu öffnen, vielleicht im Einklang mit einem Ausbruch der 6. Armee aus der Stadt, und das geschah nicht.

Manstein begründete sein Versagen in einer Nachkriegserinnerung, Verlorene Siege. Das dazugehörige Kapitel „Tragödie von Stalingrad“ vergleicht die 6. Armee mit den legendären 300 Spartanern, die sich bei den Thermopylen opferten, um Griechenland Zeit zu geben, Verteidigung gegen die Perser zu organisieren. Er rechtfertigte das Opfer der 6. Armee als notwendige Ablenkung, um die sowjetische Stärke von der Heeresgruppe Don zu ziehen und Zeit zu gewinnen, während er sich bemühte, die zerstörte Front wieder aufzubauen. „Die Offiziere und Soldaten dieser Armee haben dem deutschen Soldaten ein Denkmal für Tapferkeit und Pflicht gesetzt“, schrieb Manstein. "Es ist nicht aus Erde oder Fels, aber es wird ewig leben."

Keines der Argumente – das Operative oder das Poetische – ergab einen Sinn. In der Sprache von Mansteins geliebtem Schach war die 6. Armee kein Bauer, den man wegwerfen musste, um eine Position zu gewinnen. Wie ein deutscher Stabsoffizier es formulierte: „Eine Armee von 300.000 Mann ist kein Maschinengewehrnest oder Bunker, dessen Verteidiger unter Umständen für das Ganze geopfert werden können.“ Der Verlust der 6. Armee war schlicht und einfach eine Katastrophe. Diese Passagen offenbaren eine unrühmliche Seite Mansteins, ebenso wie seine wiederholten Versuche in Verlorene Siege anderen die Schuld zu geben – ob Hitler oder der Kommandant der 6. Armee, General Friedrich Paulus. Von seinem eigenen Genie jedoch überzeugt, hätte Manstein vielleicht nicht anders handeln können.

Mit dem Scheitern von Winter Storm trat die Kampagne in ihre zweite Phase ein. Im Moment war die Rote Armee im Aufwind und startete westlich von Stalingrad eine Reihe riesiger Offensiven: Im Dezember zerschmetterte die Operation Little Saturn die italienische 8. Armee. Die Ostrogozhsk-Rossosh-Offensive im Januar (benannt nach den Städten, die das ursprüngliche Ziel waren) zielte auf die ungarische 2. Armee. Bei der Operation Galopp rasten sowjetische Armeen mit voller Kraft über den Donez nach Süden und Südwesten. Und Operation Star war Anfang Februar kurz davor, die deutsche 2. Armee zu zerstören. Diese kollektive strategische Offensive hatte nichts Geringeres als die Zerschlagung aller deutschen Armeen an der Südfront zum Ziel.

Manstein hatte nur eine minimale Fähigkeit, dem russischen Angriff zu widerstehen. Im Wesentlichen verwaltete er das Chaos, versetzte Einheiten hin und her, wenn Notfälle auftraten, und fügte beim Eintreffen magere Verstärkungen ein. In seinen wenigen freien Momenten versuchte er, dem Oberkommando Vernunft einzureden – d.h. Hitler – drängt auf die Evakuierung des Kaukasus und die Konsolidierung der schwachen Kräfte Deutschlands. Er traf nur auf Frustration, ebenso wie die meisten Offiziere, die versuchten, den Führer dazu zu bringen, einen Rückzug zu genehmigen. Erst nach einem Monat der Einschüchterung durch den überzeugenden General Zeitzler stimmte Hitler dem Abzug der Heeresgruppe A aus dem Kaukasus zu.

Die Evakuierung des Kaukasus Ende Januar führte diese ausgedehnte Kampagne in ihre dritte Phase. Die sowjetischen Offensiven erreichten das, was der große Kriegsphilosoph Karl von Clausewitz als „Kulminationspunkt“ bezeichnete, an dem die Energie erlahmt, die Reibung steigt und die Maschine stoppt. Die sowjetischen Vorräte – insbesondere der Treibstoff – gingen zur Neige, russische Panzertruppen verloren ihre Leistungsfähigkeit und die Männer waren fast erschöpft. Es war eine erstaunliche Fahrt für die Rote Armee gewesen: Von Stalingrad aus hatte sie zwei große Flüsse überquert und 500 Meilen in die weiten Weiten der südlichen Sowjetunion gefahren. Insgesamt war es eine der erfolgreichsten Militärkampagnen aller Zeiten. Aber die Verwüstungen begannen sich zu zeigen, und die sowjetische Kampfkraft war halb so groß wie zu Beginn der Offensive.

WÄHREND DIE SOWJETS schwächelten, verstärkten sich Mansteins Kräfte. Seine kleinen Gruppen schlossen sich zu provisorischen Armeen zusammen – Formationen mit mehreren Korps, die wie zuvor von jedem befehligt wurden, der verfügbar war. Die Provisorische Armee Hollidt stand nun an der Stelle der 6. Armee, die Provisorische Armee Fretter-Pico besetzte das Gebiet, wo die italienische 8. Armee gewesen war, und die Provisorische Armee Lanz bildete ein mobiles Kommando um Charkow, die viertgrößte sowjetische Stadt. Diesen Formationen fehlte es noch an Verwaltungspersonal, Artillerie und Transportmitteln, aber die monatelange Zusammenarbeit hatte Vertrauen in die Reihen geschaffen. Zu der deutschen Erneuerung trug auch die Ankunft von Verstärkungen von der Heimatfront bei: das II. SS-Panzerkorps, bestehend aus drei neuen Divisionen, die vor neuer Mannschaft, Ausrüstung und Selbstbewusstsein strotzten.

Sowjetische Überdehnung, deutsche Wiederbelebung: Es war Mansteins Moment, der Moment, in dem „Waffen“ „dem Mann“ weichen. In der Defensive sitzend hatte bei Manstein gegessen. („Für mich“, sagte er mit deutlichem Understatement, „ging es gegen den Strich.“) Er wusste, dass die Sowjets keine Übermenschen waren und dass seine Zeit kommen würde. Er begrüßte die Ankunft des II. SS-Panzerkorps in seiner Heeresgruppe, aber trotzdem stellten die sowjetischen Zahlen seine eigenen in den Schatten.

Manstein hatte jedoch eine Lösung. Obwohl sich die deutschen Armeen aus dem Kaukasus zurückgezogen hatten, befanden sie sich auf einer Linie, die sich nach Osten bis zur Stadt Rostow erstreckte. Manstein nannte diese Position einen Balkon, weil sie rechtwinklig aus der Hauptverteidigungsposition herausragte. Er entwarf einen Plan, um sich von diesem vorderen Standort zurückzuziehen und die Linie zu verkürzen - die einzige Möglichkeit, Truppen für einen entscheidenden Gegenangriff zu befreien.

Aber was für ein Gegenangriff? Immer der Schachspieler, stellte sich Manstein als Rochade– der Rochadezug, bei dem ein König und ein Turm die Plätze tauschen. Ein Spieler nutzt das Manöver normalerweise, um seine allgemeine Verteidigungsposition zu verbessern und seinen König zu schützen, aber auch, um seinen Turm zu befreien, einer der stärksten Figuren auf dem Brett und einer der wenigen, der tiefe, bewegliche Schläge ausführen kann. Manstein wollte die Armeen von dem Teil des Balkons ganz rechts – die 1. Nach ihrer Verlegung würden die beiden Armeen einen Gegenschlag gegen die nach Westen vordringenden sowjetischen Streitkräfte ausführen. Es war ein typisch mutiger Schlag, einen, den Manstein als Rückhandschlag bezeichnete – ein gut getimter Schlag gegen einen engagierten Feind, der weit von seiner Basis entfernt und knapp an Vorräten war.

Nachdem Manstein Hitler bei einem persönlichen Treffen am 6. Februar von der Idee verkauft hatte, begann der Rückzug vom Ostbalkon, gefolgt vom Positionswechsel. In den nächsten Tagen rückte auf Mansteins linkem Flügel der 1. Panzer unter General Eberhard von Mackensen in die Linie. Eine Woche später stürzte der 4. Panzer unter General Hermann Hoth links vom 1. Panzer ein. Die gesamte deutsche Aufstellung, die unter Manstein konsolidiert und in Heeresgruppe Süd umbenannt wurde, war jetzt nach Norden ausgerichtet – auf die sowjetischen Armeen, die nach Westen zu den Übergängen des Dnepr rasten. Die Einsätze waren enorm. Wenn die Sowjets als erste die Dnepr-Brücken erreichten, könnten sie Mansteins gesamte Streitmacht östlich des großen Flusses einfangen. Die Deutschen hatten bei Stalingrad eine Armee verloren. Jetzt drohte ihnen ein Superstalingrad des gesamten deutschen Südflügels und vielleicht das Ende des Krieges.

Die Kampagne war zu einem Rennen ausgelaufen. Die Sowjets fuhren nach Westen und die Deutschen versuchten verzweifelt, Schritt zu halten. Ende Februar hing die Lage wochenlang auf der Schwebe. Manstein hatte einen Vorteil, da seine Truppen auf ihre Versorgungsstützpunkte zurückfielen, während die Sowjets ihre zurückließen. Die Sowjets hatten jedoch ihren eigenen Vorteil. Sie waren weit genug nördlich, dass der Boden noch immer hart gefroren war. Die Deutschen, mehr als hundert Meilen südlich, fuhren auf zu tauendem Terrain, und die schlammigen Straßen behinderten ihre Bewegung ernsthaft.

Am 19. Februar erreichten die Sowjets ihren Höchststand, als eine Kolonne von T-34-Panzern die Stadt Sinelnikowo, nur 48 Kilometer vom deutschen Hauptquartier am Dnepr entfernt, eroberte. Erschwerend für die Deutschen war, dass Hitler selbst gerade eingeflogen war, um sich mit Manstein zu beraten. Die Nachricht, dass feindliche Panzer eine Stunde entfernt waren, "ohne eine einzige Formation zwischen uns und dem Feind", wie Manstein es ausdrückte, führte zu einem Gerangel. Gegen Mittag hatten Mansteins Stabsoffiziere den Führer in ein Flugzeug zurück nach Deutschland gerollt.

Die Sowjets hatten keine Ahnung, wie nahe sie Hitler gekommen waren, aber ihr Geheimdienst berichtete von massiven deutschen Truppenbewegungen im Westen, die die Straßen mit Männern, Fahrzeugen und Geschützen verstopften, sowie die Aufgabe von schwerer Ausrüstung und vorgeschobenen Luftwaffenstützpunkten. Sowjetische Kommandeure, die diese Schilder lasen, bedeuteten, dass die Deutschen eine wilde Flucht zu den Dnepr-Übergängen machten, und drängten ihre Männer mit verdoppelter Dringlichkeit weiter. Die Wehrmacht war auf der Flucht, und es war keine Zeit, nachzulassen.

Zwei Tage später erkannten die Sowjets, wie falsch sie gelegen hatten. Am 21. Februar brach Hoths 4. Panzerarmee zum Gegenangriff aus. Zwei konvergente Vorstöße - einer von Süden mit dem 57. Panzerkorps links und dem 47. rechts und einer von Nordwesten durch das II. SS-Panzerkorps - überraschten die Sowjets aus allen Richtungen und vernichteten sie. Die deutschen Verluste an diesen Eröffnungstagen waren minimal. Die Sowjets verloren jedoch fast alle ihre Panzer und viele Männer. Kein Wunder: Im Moment des deutschen Gegenangriffs ging Einheit um sowjetischer Einheit der Treibstoff aus.

Manstein wusste, dass er Blut abgenommen hatte. Nach den Spannungen des letzten Monats war es sein Moment der Befreiung. Als zwei deutsche Armeen nach Norden vordrangen und die Sowjets dahinschmolzen, war es an der Zeit, die Klinge tiefer einzuschlagen. Es muss wie 1941 oder sogar 1940 vorgekommen sein. Der Feldzug erreichte seinen Höhepunkt, als das II. SS-Panzerkorps in Charkow einschlug und nach drei Tagen harter Straßenkämpfe vom 12. bis 14. März die Stadt säuberte. Von Charkow aus sprangen deutsche Truppen weniger als 80 Kilometer nördlich nach Belgorod und nahmen diese Stadt am 23. März ein. Zu diesem Zeitpunkt war die gesamte Front aufgetaut, die schlammige Jahreszeit war mit aller Macht gekommen, und niemand ging irgendwohin.

MANSTEIN war zu Recht ekstatisch über das, was er erreicht hatte. „Keine Kälte, kein Schnee, kein Eis, kein Schlamm könnte deinen Siegeswillen brechen“, sagte er seinen Truppen. Hitler wiederholte das Gefühl und nannte Kharkov "einen Wendepunkt im Schicksal der Schlacht" und gewährte Formationen, die dort gekämpft hatten, zusätzlichen Urlaub.

Aber der Charkow-Feldzug hatte zwei Seiten. Manstein bewies, dass er ein Meister des Krieges war, aber in vielen Momenten hatte ihn der Krieg eindeutig gemeistert. In der ersten Phase, dem Versuch, Stalingrad zu entlasten, war er hilflos gewesen. Er hatte eine einzige Panzerdivision, eine 90-Meilen-Fahrt und eine Front, die überall undicht war. Ebenso hatten in der mittleren Phase – dem sowjetischen Vorstoß westlich von Stalingrad – Mansteins provisorische Kampfgruppen und unglückliche Luftwaffendivisionen nur minimale Auswirkungen. Er musste geduldig sein, seine Zeit abwarten und jedes Loch stopfen, das die Sowjets in den Deich gesprengt hatten.

Wie bei den meisten Kampagnen kam die Zeit, in der ein Einzelner etwas bewirken konnte, und Manstein wählte ihn mit Geschick aus. Er entwarf einen einfachen, aber eleganten Plan, stimmte seinen Schlag perfekt ab und führte ihn rücksichtslos aus. Am Ende gelang ihm das scheinbar Unmögliche: Er baute die deutsche Front im Süden wieder auf, wo sie durch das Debakel von Stalingrad aufgerissen worden war. Noch bemerkenswerter ist, dass er diese Front fast wieder auf den Stand brachte, an dem sie zu Beginn des Feldzugs 1942 vor Stalingrad gestanden hatte. Die Leistung war im Vergleich zu der katastrophalen Situation, die nur wenige Wochen zuvor bestanden hatte, fast surreal.

Es war Mansteins größter Sieg – aber er war tragischerweise unvollständig. Auf der Fahrt nach Charkow ritt Manstein seine Armeen hart und trieb sie zu einer langen, sich schlängelnden Linie entlang des Donez - ungefähr in der Mitte zwischen dem Don, wo die sowjetische Offensive begonnen hatte, und dem Dnepr, wo sie endete. Damit lagen die Deutschen in einer vordersten Position von großer Breite, die sie im kommenden Jahr nicht halten können. Manstein erkannte dies ebenso wie Hitler und das Personal. Das Ende der Winterkampagne ließ sie alle in Gedanken versunken und überlegten, wie sie die Initiative für den Rest des Jahres 1943 beibehalten könnten.

So beendete Mansteins großer Sieg nichts. Nur vier Monate später, im Juli 1943, startete die Wehrmacht eine zahlenmäßig unterlegene und unüberlegte Offensive, die Operation Zitadelle, die auf eine große Ausbuchtung in der sowjetischen Linie um die Stadt Kursk abzielte. Bei allem Genie Mansteins hatte er die Katastrophe nur verzögert, und der Sieg bei Charkow führte unaufhaltsam zur Niederlage bei Kursk.

Die deutsche Dominanz in Charkow war eine Demonstration persönlichen Genies – eine virtuose Leistung. Ein paar Wochen lang machte „der Mann“ einen ganzen Fronttanz nach seiner Pfeife. Aber wie der Krieg immer wieder gezeigt hat, muss sich auch der größte General strategischen Beschränkungen beugen, und die Realitäten des Schlachtfeldes setzen sich immer wieder neu durch.

Ursprünglich veröffentlicht in der Ausgabe April 2013 von Zweiter Weltkrieg. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Inhalt

Er wurde geboren Fritz Erich Georg Eduard von Lewinski in Berlin der zehnte Sohn des preußischen Adeligen und Artilleriegenerals Eduard von Lewinski (1829–1906) und Helene von Sperling (1847–1910). Die Familie seines Vaters hatte polnische Vorfahren und war berechtigt, das Wappen von Brochwicz (Brochwicz III) zu führen. Ώ] Hedwig von Sperling (1852–1925), Helenes jüngere Schwester, war mit Generalleutnant Georg von Manstein (1844–1913) verheiratet, das Paar konnte keine Kinder bekommen und adoptierte Erich. Sie hatten zuvor Erichs Cousine Martha, die Tochter von Helene und Hedwigs verstorbenem Bruder, adoptiert. ΐ]

Mansteins leiblicher Vater und sein Adoptivvater waren preußische Generäle, ebenso wie der Bruder seiner Mutter und seine beiden Großväter (einer von ihnen, Albrecht Gustav von Manstein, hatte im Deutsch-Französischen Krieg 1870/71 ein Korps geführt). Sechzehn Verwandte auf jeder Seite seiner Familie waren Militäroffiziere, von denen viele den Rang eines Generals erreichten. Paul von Hindenburg, die Zukunft Generalfeldmarschall und Bundespräsident, war die Frau seines Onkels Hindenburg, Gertrud, war die Schwester von Hedwig und Helene. Α]

Er besuchte die Imperial Lyzeum, ein Katholik Gymnasium in Straßburg (1894–99). Β] Nach sechs Jahren im Kadettenkorps (1900–1906) in Plön und Groß-Lichterfelde trat er in das 3.Garde zu Fuß) im März 1906 als Fähnrich. Im Januar 1907 wurde er zum Leutnant befördert und trat im Oktober 1913 in die dreijährige Offiziersausbildung an der Preußischen Kriegsakademie ein August 1914. Γ] Er hat nie den Rest seiner Ausbildung zum Generalstabsoffizier abgeschlossen. Δ]


Erich von Manstein

Erich von Manstein wurde in eine preußische Adelsfamilie hineingeboren und trat schon in jungen Jahren zum Militär ein. Er sah Kampfhandlungen sowohl im Ersten als auch im Zweiten Weltkrieg.

Von Manstein wurde sowohl von den Alliierten als auch von den Achsenmächten als einer der besten Militärstrategen und Feldkommandanten Deutschlands im Zweiten Weltkrieg angesehen und spielte eine Rolle in vielen Schlüsselschlachten während des Zweiten Weltkriegs. Seine anhaltenden Meinungsverschiedenheiten mit Hitler über den Verlauf des Krieges führten jedoch zu seiner Entlassung im März 1944. Er wurde im August 1945 von den Briten gefangen genommen und sagte später in den Nürnberger Prozessen 1946 aus.

1949 wurde er wegen Kriegsverbrechen angeklagt und in neun von siebzehn Anklagepunkten verurteilt. Er wurde zu achtzehn Jahren Gefängnis verurteilt, eine Strafe, die zunächst auf zwölf Jahre reduziert wurde, und verbüßte schließlich nur vier Jahre, bevor er 1953 freigelassen wurde.

Nach seiner Haftentlassung diente von Manstein als Berater der westdeutschen Regierung und verfasste 1955 seine Memoiren mit dem Titel Belagerung von Verlorene (Verlorene Siege). Darin kritisierte er Hitlers Führung und konzentrierte sich streng auf die militärischen Aspekte des Krieges, während er die politischen und ethischen Aspekte ignorierte. Dies und seine Aussage bei den Nürnberger Prozessen trugen dazu bei, den Mythos von der "sauberen Wehrmacht" zu verewigen, die Überzeugung, dass die deutschen Streitkräfte an den Gräueltaten des Holocaust nicht schuld waren.

Zum Zeitpunkt seines Todes 1973 war er einer von nur zwei noch lebenden deutschen Feldmarschällen und wurde mit allen militärischen Ehren beigesetzt.


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