Mo'ai-Statuen auf der Osterinsel

Mo'ai-Statuen auf der Osterinsel


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Geheimnis der Osterinsel: "versteckte Leichen" der Steinstatue von Archäologen entdeckt

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Stonehenge: Experte diskutiert „seltsame“ Entdeckung von 1925

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Von den Rapa Nui, die die Figuren im tropischen Südpazifik direkt westlich von Chile schufen, als Moai bekannt, wurden diese riesigen Statuen aus Stein geschnitzt, der zwischen 1100 und 1500 n. Chr. Auf der Insel gefunden wurde. Fast die Hälfte befindet sich noch in Rano Raraku, dem Hauptsteinbruch der Moʻai, aber Hunderte wurden von dort transportiert und auf Steinplattformen namens Ahu rund um die Insel gelegt. Die Moʻai sind die lebenden Gesichter vergöttlichter Vorfahren, aber im Laufe der Zeit haben Archäologen entdeckt, dass Teile der Statuen in Sediment und Gestein vergraben sind.

Im Trend

Ein Expertenteam der UCLA entwickelte das Easter Island Statue Project, um die Artefakte besser zu untersuchen und zu erhalten.

Durch diese Arbeit gruben die Forscher mehrere der Köpfe aus, um den darunter liegenden Rumpf und Körper freizulegen.

Jo Anne Van Tilburg, Forscherin an der University of California, sagte 2012: &bdquoDie Leute denken, sie seien [nur] Köpfe, weil etwa 150 Statuen bis zu den Schultern am Hang eines Vulkans begraben sind.

&bdquoDies sind die berühmtesten, schönsten und am meisten fotografierten aller Osterinsel-Statuen.

Archäologen untersuchten die Statuen der Osterinsel (Bild: GETTY/UCLA)

Die Köpfe wurden zwischen 1000AD und 1500AD gebaut (Bild: GETTY)

&bdquoDies suggerierte Leuten, die keine Fotos von [anderen ausgegrabenen Statuen auf der Insel] gesehen hatten, dass es sich nur um Köpfe handelte.&ldquo

Insgesamt dokumentierte und untersuchte das Team fast 1.000 Statuen auf der kleinen Pazifikinsel.

Das Projekt erstreckte sich über neun Jahre, wobei das Team nach besten Kräften die Bedeutung, Funktion und Geschichte jeder einzelnen Statue ermittelte.

Nach der Genehmigung gruben die Archäologen zwei der Köpfe der Osterinsel aus, um ihren Oberkörper und ihre abgeschnittene Taille zu enthüllen.

Die Köpfe waren von aufeinanderfolgenden Massentransportablagerungen auf der Insel bedeckt worden, die die untere Hälfte der Statuen begruben.

Einige Leute haben nicht die vollständigen Statuen gesehen (Bild: GETTY)

Diese Ereignisse umhüllten die Statuen und begruben sie allmählich zu ihren Köpfen, während die Inseln im Laufe der Jahrhunderte natürlich verwitterten und erodierten.

Die Osterinsel liegt innerhalb der Nazca-Platte und ist ein vulkanischer Hot Spot, der den Sala y Gomez-Rücken hervorbrachte, der sich nach Osten erstreckt, als sich der Pazifische Ozean durch den Ostpazifischen Aufstieg öffnete.

Die Insel selbst wurde durch aufeinanderfolgende vulkanische Ströme aus dem Pliozän und Holozän gebildet, die aus Basalt und Andesit bestehen.

Darüber hinaus wurden vulkanische Tuffe im Vulkankrater abgelagert, der der Hauptstein ist, der zum Schnitzen des Monolithen verwendet wird Moai Statuen.

Die meisten Statuen befinden sich entlang des Vulkankegels Rano Raraku, der als Steinbruch diente, der den Rapa Nui die monolithischen Steine ​​​​lieferte, die zum Schnitzen verwendet wurden.

Beim Ausgraben der Statuen fand das Team geätzte Petroglyphen auf den Rückseiten der Figuren, die gewöhnlich halbmondförmig sind, um polynesische Kanus darzustellen.

Die Insel ist voll von verschiedenen Statuen (Bild: GETTY)

Archäologen konnten einige ausgraben (Bild: UCLA)

Das Kanumotiv ist wahrscheinlich das Symbol der Familie des Schnitzers und gibt Hinweise auf unterschiedliche Familien- oder Gruppenstrukturen auf der Insel.

Um die Statuen zu schnitzen und aufrecht zu platzieren, verwendete die Rapa Uni große Baumstämme, die in tiefe Löcher neben den Statuen gelegt wurden.

Dann benutzten sie ein Seil und den großen Baumstamm, um die Statue aufrecht zu halten.

Die Rapa Nui schnitzten die Köpfe und die Vorderseite der Statuen, während sie auf dem Boden lagen, und vollendeten dann die Rückseiten, nachdem sie die Steinstatuen aufgerichtet hatten. Die höchste Ihrer Statuen ist 33 Fuß hoch und wird als Paro bezeichnet.

An den menschlichen Grabstätten mehrerer Personen wurde reichlich rotes Pigment gefunden, was darauf hindeutet, dass die Statuen wahrscheinlich während der Zeremonien rot bemalt wurden.

Diese Bestattungen umgeben oft die Statuen, was darauf hindeutet, dass die Rapa Nui ihre Toten mit der Statue der Familie begraben haben.


Dies ist eine Frage, die unter Wissenschaftlern auf diesem Gebiet viel diskutiert wird, obwohl man sich einig ist, dass sie irgendwann zwischen 400 und 1500 n. Chr. gebaut wurden. Das bedeutet, dass alle Statuen mindestens 500 Jahre alt sind, wenn nicht viel mehr.

Die Größe jedes Moai variiert erheblich, aber im Durchschnitt sind sie 4 Meter groß und wiegen 13 Tonnen. Einige sind jedoch viel größer, wobei der höchste 12 Meter misst und 82 Tonnen wiegt. Der größte unvollendete Moai wäre 21 Meter groß und wog bis zu 270 Tonnen. Es ist nicht bekannt, warum dieser Gigant nie fertiggestellt wurde.


Statuen werden umgestürzt

Als 1722 das erste europäische Schiff auf der Osterinsel ankam, standen alle Statuen, von denen berichtet wurde, noch. Spätere Besucher berichten von weiteren Statuen, die im Laufe der Jahre gefallen sind, und Ende des 19. Jahrhunderts steht keine einzige Statue mehr. Die häufigste Theorie dazu ist, dass die Statuen im Stammeskrieg gestürzt wurden, um den Feind zu demütigen. Ein Argument dafür ist die Tatsache, dass die meisten Statuen mit dem Gesicht nach vorne in die Erde gefallen sind.

Es gibt auch eine Legende über eine Frau namens Nuahine Pīkea 'Uri wer besaß stark mana Kräfte und ließ die Statuen vor Wut fallen, als ihre vier Kinder ihr einmal nichts zu essen hinterlassen hatten. Einige Älteste der Osterinseln glauben immer noch, dass dies die wahre Geschichte ist.


Fakten zur Osterinsel

Wann kamen die ersten Bewohner der Osterinsel?

Das Datum der ursprünglichen Besiedlung der Osterinsel durch polynesische Seefahrer ist schwer zu bestimmen. Es wäre zwischen den Jahren 400 und 1200, wobei die jüngste Periode in den Augen zeitgenössischer Archäologen glaubwürdiger ist.

Warum wurden Moai-Statuen gebaut?

Ursprünglich im 12. Jahrhundert in menschlichem Maßstab geschnitzt, werden die Moai mit der Zeit immer größer und erreichen eine durchschnittliche Höhe von 4 bis 9 Metern (mit ihrer roten vulkanischen Tuffkappe, dem "Pukao") und einem Gewicht von 15 bis 80 Tonnen als ihre Produktion im 16. Jahrhundert eingestellt wurde. Niemand weiß wirklich, was ihre wahre Funktion war, obwohl ihre Position am Rande der Insel eindeutig darauf hindeutet, dass sie eine Rolle des spirituellen Schutzes und vielleicht auch einer starken Abschreckung gegen mögliche Meereseindringlinge spielten, die von den Blicken dieser steinernen Giganten erschreckt wurden. In ähnlicher Weise hatte die Ausrichtung der Statuen, der Körper zum Inselinneren gerichtet, wahrscheinlich eine schützende Rolle für die Dörfer, wie zum Beispiel, dass die Vorfahren ihre Kinder vor Streitigkeiten oder tödlichen Kriegen bewahrten. Denn es ist sehr wahrscheinlich, dass die Moai-Statuen Gegenstand einer Ahnenverehrung waren und dass ein prestigeträchtiger Wettbewerb zwischen den verschiedenen Clans der Insel die großen Familien dazu bringen könnte, sich in einem Wettlauf um den Gigantismus der Monolithen zu messen.

Der Besuch renommierter Entdecker

Mehrere berühmte Seefahrer und Entdecker hatten die Gelegenheit, die Osterinsel nach Jakob Roggeveen zu besuchen. Unter ihnen der Spanier Felipe Felipe González de Ahedo (1714 - 1802) im Jahr 1770, der die Identität der Insel verwechselte, der Engländer Jame Cook (1728 - 1779) im Jahr 1774 und der Franzose Jean-François de la Pérouse (1741 - 1788 .). ) 1786.

Karte der Osterinsel, veröffentlicht 1797 © Jean-François de La Pérouse (1741 - 1788) (Quelle) Lizenz

Das Geheimnis des Transports von Moai-Statuen

Der für den Bau von Moai-Skulpturen abgebaute Vulkantuff stammt hauptsächlich aus dem Steinbruch von Rano Raraku. Angesichts der vielen unvollendeten Skulpturen, die in diesem alten Steinbruch vorhanden sind, kann man darauf schließen, dass die Steinblöcke vor dem Transport zu ihrem Bauort geschnitzt wurden, wo der Unterkörper, tief im Boden verankert, manchmal bis zur Brust vergraben ist , dann erhielten sie ihren roten Steinkopfschmuck und ihre Augen. Die zeremoniellen Plattformen, die an den Rändern der Insel verstreut waren, konnten mehrere Moai aufnehmen, die nebeneinander ausgerichtet waren und den Blick ins Landesinnere gerichtet hatten. Wie beim Transport von Steinblöcken und dem Bau der großen Pyramiden Ägyptens bleibt jedoch das Geheimnis der Techniken bestehen, mit denen die Eingeborenen diese tonnenschweren Monolithen transportieren und errichten. Bisher wurden viele Experimente in der experimentellen Archäologie versucht, von denen keines von der wissenschaftlichen Gemeinschaft einstimmig genehmigt wurde. Natürlich steht die Hypothese, Hunderte von Holzstämmen zu verwenden, um die Monolithen an ihr Ziel zu rollen, möglicherweise in Kombination mit bestimmten Flößen, am Ursprung der Theorie der Entwaldung der Insel. die Hungersnot, Bürgerkrieg, den Untergang der alten Ordnung und die Aufgabe des Ahnenkults, illustriert durch die monumentalen Moai-Skulpturen, mit sich gebracht hätte.

Die Moai-Statuen bleiben heilig

Besucher dürfen die Moai-Statuen der Osterinsel nicht berühren. Aufgrund ihrer ununterbrochenen Aussetzung an die Launen des Klimas sehr zerbrechlich, ist es gleichzeitig der Respekt der polynesischen Kultur und Traditionen, die die Einwohner so viel wie ihren unschätzbaren Wert bewahren wollen, da sie eines der größten Überbleibsel des menschlichen Genies sind .

Folgen des Klimawandels für die Osterinsel

Mit dem Klimawandel und dem Anstieg des Wassers durch das allmähliche Abschmelzen des Polareises besteht eine existenzielle Bedrohung für die archäologischen Stätten der Osterinsel, da die Moai-Statuen meist an ihren Ufern aufgestellt sind.


Inhalt

Der Name "Osterinsel" wurde von dem ersten aufgezeichneten europäischen Besucher der Insel, dem niederländischen Entdecker Jacob Roggeveen, gegeben, der sie am Ostersonntag (5. April) 1722 auf der Suche nach "Davis Land" traf. Roggeveen hat es genannt Paasch-Eyland (18. Jahrhundert Niederländisch für "Osterinsel"). [10] [11] Der offizielle spanische Name der Insel, Isla de Pascua, bedeutet auch "Osterinsel".

Der aktuelle polynesische Name der Insel, Rapa Nui ("Big Rapa"), wurde nach den Sklavenüberfällen der frühen 1860er Jahre geprägt und bezieht sich auf die topographische Ähnlichkeit der Insel mit der Insel Rapa in den Bass Islands der Austral Islands Gruppe. [12] Der norwegische Ethnograph Thor Heyerdahl argumentierte jedoch, dass Rapa war der ursprüngliche Name der Osterinsel und das Rapa Iti wurde von Flüchtlingen von dort benannt. [13]

Der Satz Te pito oder te henua wurde als der ursprüngliche Name der Insel bezeichnet, seit der französische Ethnologe Alphonse Pinart ihr die romantische Übersetzung "Der Nabel der Welt" in seinem Reise nach l'Île de Pâques, veröffentlicht im Jahr 1877. [14] William Churchill (1912) erkundigte sich nach dem Ausdruck und erfuhr, dass es drei te pito o te henua, dies sind die drei Kaps (Landesenden) der Insel. Der Ausdruck scheint im gleichen Sinne wie die Bezeichnung "Land's End" an der Spitze von Cornwall verwendet worden zu sein. Er konnte keinen polynesischen Namen für die Insel entlocken und kam zu dem Schluss, dass es möglicherweise keinen gab. [fünfzehn]

Laut Barthel (1974) wurde die Insel nach mündlicher Überlieferung erstmals benannt Te pito o te kainga a Hau Maka, "Das kleine Stück Land von Hau Maka". [16] Es werden jedoch zwei Wörter ausgesprochen pito in Rapa Nui bedeutet einer 'Ende' und ein 'Nabel', und der Ausdruck kann daher auch "Der Nabel der Welt" bedeuten. Ein anderer Name, Mata ki te rangi, bedeutet "Augen, die zum Himmel schauen". [17]

Inselbewohner werden auf Spanisch als bezeichnet pascuense Es ist jedoch üblich, sich auf Mitglieder der indigenen Gemeinschaft zu beziehen als Rapa Nui.

Felipe González de Ahedo nannte es Isla de San Carlos ("Insel des Heiligen Karl", der Schutzpatron Karls III. von Spanien) oder Isla de David (wahrscheinlich die Phantominsel von Davis Land manchmal übersetzt als "Davis's Island" [18] ) im Jahr 1770. [19]

Einführung

Die mündliche Überlieferung besagt, dass die Insel zuerst von einer Expedition mit zwei Kanus besiedelt wurde, die von Marae Renga (oder Marae Toe Hau) ausging und von dem Häuptling Hotu Matu'a und seinem Kapitän Tu'u ko Iho angeführt wurde. Die Insel wurde zum ersten Mal erkundet, nachdem Haumaka von einem so weit entfernten Land geträumt hatte. Hotu hielt es für einen lohnenden Ort, um vor einem benachbarten Häuptling zu fliehen, gegen den er bereits drei Schlachten verloren hatte. Bei ihrer Ankunft hatte die Insel einen einzigen Siedler, Nga Tavake 'a Te Rona. Nach einem kurzen Aufenthalt in Anakena ließen sich die Kolonisten in verschiedenen Teilen der Insel nieder. Hotus Erbe Tu'u ma Heke wurde auf der Insel geboren. Tu'u ko Iho gilt als der Anführer, der die Statuen brachte und sie zum Laufen brachte. [20]

Die Osterinselbewohner gelten als Südostpolynesier. Ähnliche heilige Zonen mit Statuen (marae und ahu) in Ostpolynesien weist eine Homologie mit den meisten Ostpolynesien auf. Bei Kontakt betrug die Bevölkerung etwa 3.000 bis 4.000. [20] : 17–18, 20–21, 31, 41–45

Im 15. Jahrhundert gab es zwei Konföderationen, Hanau, sozialer Gruppierungen, mata, existierte, basierend auf der Abstammung. Der westliche und nördliche Teil der Insel gehörte den Tu'u, zu denen auch das königliche Miru gehörte, mit dem königlichen Zentrum in Anakena, obwohl Tahai und Te Peu als frühere Hauptstädte dienten. Der östliche Teil der Insel gehörte den 'Otu 'Itu. Kurz nach dem holländischen Besuch, von 1724 bis 1750, kämpften die 'Otu 'Itu gegen die Tu'u um die Kontrolle über die Insel. Diese Kämpfe dauerten bis in die 1860er Jahre. Hungersnot folgte dem Abbrennen von Hütten und der Zerstörung von Feldern. Die soziale Kontrolle verschwand, als die geordnete Lebensweise der Gesetzlosigkeit und räuberischen Banden wich, als die Kriegerklasse die Macht übernahm. Es herrschte Obdachlosigkeit, viele lebten unter der Erde. Nach dem spanischen Besuch, ab 1770, einer Zeit des Umstürzens der Statuen, huri mo'ai, begonnen. Dies war ein Versuch konkurrierender Gruppen, die sozio-spirituelle Macht zu zerstören, oder mana, dargestellt durch Statuen, um sicherzustellen, dass sie im Herbst zerbrochen werden, um sicherzustellen, dass sie tot und ohne Strom sind. Bis zum Eintreffen der französischen Missionare in den 1860er Jahren war keiner mehr stehen geblieben. [20] : 21–24, 27, 54–56, 64–65

Zwischen 1862 und 1888 starben etwa 94% der Bevölkerung oder wanderten aus. Die Insel wurde von 1862 bis 1863 Opfer von Blackbirding, was zur Entführung oder Tötung von etwa 1.500 führte, von denen 1.408 als vertraglich gebundene Diener in Peru arbeiteten. Nur etwa ein Dutzend kehrten schließlich auf die Osterinsel zurück, brachten jedoch Pocken mit, die die verbleibende Bevölkerung von 1.500 dezimierten. Zu den Verstorbenen gehörten die der Insel tumu ivi 'atua, Träger der Kultur, Geschichte und Genealogie der Insel neben dem rongorongo Experten. [20] : 86–91

Siedlung Rapa Nui

Geschätzte Daten der ersten Besiedlung der Osterinsel reichen von 300 bis 1200 n. Chr., obwohl die derzeit beste Schätzung für die Kolonisierung im 12. Jahrhundert n. Chr. liegt. Die Kolonisierung der Osterinseln fiel wahrscheinlich mit der Ankunft der ersten Siedler auf Hawaii zusammen. Berichtigungen in der Radiokarbon-Datierung haben fast alle zuvor postulierten frühen Siedlungsdaten in Polynesien verändert. Laufende archäologische Studien liefern dieses späte Datum: „Radiokarbondaten für die frühesten stratigraphischen Schichten von Anakena, Osterinsel, und die Analyse früherer Radiokarbondaten deuten darauf hin, dass die Insel spät kolonisiert wurde, etwa 1200 n und die Bildhauerkunst begann somit bald nach der anfänglichen Besiedlung." [21] [22]

Nach mündlicher Überlieferung befand sich die erste Siedlung in Anakena. Forscher haben festgestellt, dass der Landepunkt Caleta Anakena den besten Schutz der Insel vor dem vorherrschenden Wellengang sowie einen Sandstrand für Kanulandungen und -starts bietet, so dass es sich wahrscheinlich um einen frühen Siedlungsplatz handelt. Die Radiokarbon-Datierung kommt jedoch zu dem Schluss, dass andere Stätten Anakena um viele Jahre vorausgingen, insbesondere die Tahai um mehrere Jahrhunderte.

Die Insel wurde von Polynesiern bewohnt, die höchstwahrscheinlich in Kanus oder Katamaranen von den Gambier-Inseln (Mangareva, 2.600 km (1.600 Meilen) entfernt) oder den Marquesas-Inseln, 3.200 km (2.000 Meilen) entfernt, navigierten. Nach einigen Theorien, wie der polynesischen Diaspora-Theorie, besteht die Möglichkeit, dass frühe polynesische Siedler aufgrund ihrer bemerkenswerten Seeschifffahrtsfähigkeiten aus Südamerika kamen. Theoretiker haben dies durch die landwirtschaftlichen Beweise der Süßkartoffel unterstützt. Die Süßkartoffel war seit Generationen eine beliebte Nutzpflanze in der polynesischen Gesellschaft, aber sie stammt aus Südamerika, was auf eine Wechselwirkung zwischen diesen beiden geografischen Gebieten hindeutet. [23] Neuere Forschungen deuten jedoch darauf hin, dass sich Süßkartoffeln lange vor der Ankunft der Polynesier durch weite Entfernungen nach Polynesien ausgebreitet haben könnten. [24] Als James Cook die Insel besuchte, konnte eines seiner Besatzungsmitglieder, ein Polynesier aus Bora Bora, Hitihiti, mit den Rapa Nui kommunizieren. [25] : 296–97 Die Sprache, die Rapa Nui am ähnlichsten ist, ist Mangarevan, mit schätzungsweise 80% ähnlichem Vokabular. 1999 konnte eine Reise mit rekonstruierten polynesischen Booten in 19 Tagen von Mangareva aus die Osterinsel erreichen. [26]

Nach mündlichen Überlieferungen, die von Missionaren in den 1860er Jahren aufgezeichnet wurden, hatte die Insel ursprünglich ein starkes Klassensystem: an ariki, oder hoher Häuptling, übte große Macht über neun andere Clans und ihre jeweiligen Häuptlinge aus. Der hohe Häuptling war der älteste Nachkomme durch erstgeborene Linien des legendären Gründers der Insel, Hotu Matu'a. Das sichtbarste Element in der Kultur war die Herstellung massiver Moai-Statuen, von denen einige glauben, dass sie vergötterte Vorfahren darstellten. Entsprechend National Geographic, "Die meisten Gelehrten vermuten, dass die Moai geschaffen wurden, um Vorfahren, Häuptlinge oder andere wichtige Persönlichkeiten zu ehren. Auf der Insel gibt es jedoch keine schriftliche oder mündliche Überlieferung, daher ist es unmöglich, sicher zu sein." [28]

Es wurde angenommen, dass die Lebenden eine symbiotische Beziehung zu den Toten hatten, in der die Toten alles zur Verfügung stellten, was die Lebenden brauchten (Gesundheit, Fruchtbarkeit von Land und Tieren, Vermögen usw.) und die Lebenden durch Opfergaben den Toten einen besseren Platz verschafften in der geistigen Welt. Die meisten Siedlungen befanden sich an der Küste, und die meisten Moai wurden entlang der Küste errichtet und wachten über ihre Nachkommen in den Siedlungen vor ihnen, mit dem Rücken zur Geisterwelt im Meer.

Jared Diamond vermutete, dass auf der Osterinsel Kannibalismus stattfand, nachdem der Bau des Moai zur Umweltzerstörung beigetragen hatte, als extreme Abholzung ein bereits prekäres Ökosystem destabilisierte. [29] Archäologische Aufzeichnungen zeigen, dass die Insel zum Zeitpunkt der ersten Besiedlung die Heimat vieler Baumarten war, darunter mindestens drei Arten, die bis zu 15 Meter oder mehr erreichten: Paschalokokos (möglicherweise die damals größten Palmen der Welt), Alphitonia zizyphoides, und Elaeocarpus rarotongensis. Mindestens sechs Arten von Landvögeln lebten auf der Insel. Ein wichtiger Faktor, der zum Aussterben mehrerer Pflanzenarten beitrug, war die Einführung der polynesischen Ratte. Studien von Paläobotanikern haben gezeigt, dass Ratten die Reproduktion der Vegetation in einem Ökosystem dramatisch beeinflussen können. Im Fall von Rapa Nui wiesen wiedergewonnene Pflanzensamenschalen Spuren auf, die von Ratten angenagt wurden. [3] Barbara A. West schrieb: „Irgendwann vor der Ankunft der Europäer auf der Osterinsel erlebten die Rapanui einen gewaltigen Umbruch in ihrem sozialen System, der durch eine Veränderung der Ökologie ihrer Insel verursacht wurde Die Bevölkerung der Insel war von einem Höchststand von etwa 15.000 nur ein Jahrhundert zuvor auf 2.000 bis 3.000 gesunken." [30]

Zu dieser Zeit starben 21 Baumarten und alle Arten von Landvögeln durch eine Kombination aus Überernten, Überjagen, Rattenprädation und Klimawandel aus. Die Insel war weitgehend abgeholzt und hatte keine Bäume, die höher als 3 m waren. Der Verlust großer Bäume führte dazu, dass die Bewohner keine seetüchtigen Schiffe mehr bauen konnten, was ihre Fangfähigkeiten erheblich einschränkte. Eine Theorie besagt, dass die Bäume als Rollen verwendet wurden, um die Statuen aus dem Steinbruch in Rano Raraku zu ihrem Aufstellungsort zu bewegen. [31] Entwaldung verursachte auch Erosion, die zu einem starken Rückgang der landwirtschaftlichen Produktion führte. [3] Dies wurde durch den Verlust von Landvögeln und den Zusammenbruch der Seevogelpopulationen als Nahrungsquelle verschärft. Im 18. Jahrhundert lebten die Inselbewohner größtenteils von der Landwirtschaft, wobei Haushühner die Hauptproteinquelle waren. [32]

Als die Insel übervölkert wurde und die Ressourcen schrumpften, wurden Krieger, bekannt als matatoa gewann an Macht und der Ahnenkult endete und machte Platz für den Vogelmann-Kult. Beverly Haun schrieb: "Das Konzept von Mana (Macht), das in erbliche Führer investiert wurde, wurde in die Person des Vogelmenschen umgeformt, anscheinend um 1540 beginnend und mit den letzten Überresten der Moai-Zeit zusammenfallend." [33] Dieser Kult behauptete, dass, obwohl die Vorfahren noch für ihre Nachkommen sorgten, das Medium, durch das die Lebenden mit den Toten in Kontakt treten konnten, nicht mehr Statuen, sondern durch einen Wettbewerb ausgewählte Menschen waren. Der für die Erschaffung der Menschen verantwortliche Gott Makemake spielte dabei eine wichtige Rolle. Katherine Routledge, die auf ihrer Expedition 1919 systematisch die Traditionen der Insel sammelte, [34] zeigte, dass die Wettbewerbe für Bird Man (Rapa Nui: Tangata-Manu) begann um 1760 nach der Ankunft der ersten Europäer und endete 1878 mit dem Bau der ersten Kirche durch römisch-katholische Missionare, die offiziell 1864 ankamen. Petroglyphen, die Vogelmenschen auf der Osterinsel darstellen, sind die gleichen wie auf Hawaii. Dies deutet darauf hin, dass dieses Konzept wahrscheinlich von den ursprünglichen Siedlern mitgebracht wurde, nur der Wettbewerb selbst war einzigartig auf der Osterinsel.

Laut Diamond und Heyerdahls Version der Inselgeschichte ist die huri mo'ai – „Statuensturz“ – dauerte bis in die 1830er Jahre als Teil heftiger innerer Kriege an. Bis 1838 befanden sich die einzigen stehenden Moai an den Hängen von Rano Raraku, in Hoa Hakananai'a in Orongo und Ariki Paro in Ahu Te Pito Kura. Eine 1994 veröffentlichte Studie unter der Leitung von Douglas Owsley stellte fest, dass es kaum archäologische Beweise für einen voreuropäischen gesellschaftlichen Zusammenbruch gibt. [ Zitat benötigt ] Knochenpathologie- und osteometrische Daten von Inselbewohnern dieser Zeit deuten eindeutig darauf hin, dass nur wenige Todesfälle direkt auf Gewalt zurückzuführen sind. [35]

Europäischer Kontakt

Der erste dokumentierte europäische Kontakt mit der Insel war am 5. April 1722, am Ostersonntag, durch den niederländischen Seefahrer Jacob Roggeveen. [25] Sein Besuch führte zum Tod von etwa einem Dutzend Insulanern, darunter die tumu ivi 'atua, und die Verwundung vieler anderer. [20] : 46–53

Die nächsten ausländischen Besucher (am 15. November 1770) waren zwei spanische Schiffe, San Lorenzo und Santa Rosalia, unter dem Kommando von Kapitän Don Felipe Gonzalez de Ahedo. [25] : 238.504 Die Spanier staunten über die "stehenden Idole", die alle zu dieser Zeit aufrecht standen. [20] : 60–64

Vier Jahre später, im Jahr 1774, besuchte der britische Entdecker James Cook die Osterinsel und berichtete, dass einige Statuen umgestürzt worden seien. Durch die Interpretation von Hitihiti erfuhr Cook, dass die Statuen an ihre ehemaligen hohen Häuptlinge erinnerten, einschließlich ihrer Namen und Ränge. [25] : 296–97

Am 10. April 1776 ankerte der französische Admiral Jean-François de Galaup, Comte de Lapérouse, in Hanga Roa zu Beginn einer Umrundung des Pazifiks. Er erstellte eine detaillierte Karte der Bucht, einschließlich seiner Ankerpunkte, sowie eine verallgemeinerte Karte der Insel sowie einige Illustrationen. [36]

19. Jahrhundert

Eine Reihe verheerender Ereignisse tötete oder entfernte in den 1860er Jahren den größten Teil der Bevölkerung. Im Dezember 1862 schlugen peruanische Sklavenräuber zu. Die gewaltsamen Entführungen dauerten mehrere Monate und nahmen schließlich rund 1.500 Männer und Frauen, die Hälfte der Inselbevölkerung, gefangen. [37] Unter den Gefangenen befanden sich der oberste Häuptling der Insel, sein Erbe, und diejenigen, die die Rongorongo-Schrift lesen und schreiben konnten, die einzige polynesische Schrift, die bis heute gefunden wurde, obwohl es Debatten darüber gibt, ob es sich um ein Proto-Schreiben oder wahres Schreiben.

Als die Sklavenräuber gezwungen waren, die von ihnen entführten Menschen zu repatriieren, landeten Pockenträger zusammen mit einigen Überlebenden auf jeder der Inseln. [38] Dies führte zu verheerenden Epidemien von der Osterinsel bis zu den Marquesas-Inseln. Die Bevölkerung der Osterinsel wurde so weit reduziert, dass einige der Toten nicht einmal begraben wurden. [20] : 91

Die Tuberkulose, die Mitte des 19. Jahrhunderts von Walfängern eingeschleppt wurde, hatte bereits mehrere Inselbewohner getötet, als 1867 der erste christliche Missionar, Eugène Eyraud, an dieser Krankheit starb. Sie tötete schließlich etwa ein Viertel der Inselbevölkerung. In den folgenden Jahren begannen die Verwalter der Schaffarm und die Missionare, das neu verfügbare Land der Verstorbenen zu kaufen, was zu großen Konfrontationen zwischen Einheimischen und Siedlern führte.

Jean-Baptiste Dutrou-Bornier kaufte die gesamte Insel mit Ausnahme des Missionarsgebiets um Hanga Roa und zog ein paar hundert Rapa Nui nach Tahiti, um für seine Geldgeber zu arbeiten. 1871 evakuierten die Missionare, nachdem sie sich mit Dutrou-Bornier zerstritten hatten, alle bis auf 171 Rapa Nui auf die Gambier-Inseln. [39] Zurückgeblieben waren meist ältere Männer. Sechs Jahre später lebten nur noch 111 Menschen auf der Osterinsel, und nur 36 von ihnen hatten Nachwuchs. [40] Von diesem Zeitpunkt an erholte sich die Bevölkerung der Insel langsam. Aber mit über 97% der Bevölkerung, die in weniger als einem Jahrzehnt gestorben oder verschwunden sind, war ein Großteil des kulturellen Wissens der Insel verloren gegangen.

Alexander Salmon, Jr., ein Sohn eines englischen jüdischen Kaufmanns und eines Prinzen der Pōmare-Dynastie, arbeitete schließlich daran, Arbeiter aus seiner ererbten Kopra-Plantage zu repatriieren. Er kaufte schließlich alle Ländereien der Insel mit Ausnahme der Mission und war der einzige Arbeitgeber. Er arbeitete an der Entwicklung des Tourismus auf der Insel und war Hauptinformant der britischen und deutschen archäologischen Expeditionen für die Insel. Er schickte dem Ehemann seiner Nichte, dem deutschen Konsul in Valparaíso, Chile, mehrere Stücke echten Rongorongo. Salmon verkaufte am 2. Januar 1888 den Besitz der Brander-Osterinsel an die chilenische Regierung und unterschrieb als Zeuge der Abtretung der Insel. Im Dezember 1888 kehrte er nach Tahiti zurück. Er regierte die Insel von 1878 bis zu seiner Abtretung an Chile 1888.

Die Osterinsel wurde am 9. September 1888 von Policarpo Toro durch den "Vertrag über die Annexion der Insel" (Tratado de Anexión de la isla) von Chile annektiert. Toro, der die chilenische Regierung vertritt, unterzeichnete mit Atamu Tekena, der von den römisch-katholischen Missionaren zum "König" ernannt wurde, nachdem der oberste Häuptling und sein Erbe gestorben waren. Die Gültigkeit dieses Vertrages wird immer noch von einigen Rapa Nui bestritten. Offiziell kaufte Chile die fast alles umfassende Mason-Brander-Schafranch, die aus dem Land besteht, das von den Nachkommen von Rapa Nui gekauft wurde, die während der Epidemien starben, und beanspruchte dann die Souveränität über die Insel.

20. Jahrhundert

Bis in die 1960er Jahre waren die überlebenden Rapa Nui in Hanga Roa eingesperrt. Der Rest der Insel wurde bis 1953 als Schaffarm an die Williamson-Balfour Company verpachtet. Dies war ein Beispiel für die Einführung von Privateigentum in Rapa Nui. [41] Die Insel wurde dann bis 1966 von der chilenischen Marine verwaltet, woraufhin die Insel vollständig wiedereröffnet wurde. 1966 wurden die Rapa Nui kolonisiert und erhielten die chilenische Staatsbürgerschaft. [42]

Nach dem chilenischen Staatsstreich 1973, der Augusto Pinochet an die Macht brachte, wurde die Osterinsel unter Kriegsrecht gestellt. Der Tourismus verlangsamte sich, Land wurde aufgebrochen und Privateigentum an Investoren verteilt. Während seiner Amtszeit besuchte Pinochet dreimal die Osterinsel. Das Militär baute Militäranlagen und ein Rathaus. [43]

Nach einer Vereinbarung im Jahr 1985 zwischen Chile und den Vereinigten Staaten wurde die Start- und Landebahn am Mataveri International Airport vergrößert und 1987 eingeweiht. Die Start- und Landebahn wurde um 423 m (1.388 ft) erweitert und erreichte 3.353 m (11.001 ft). Pinochet soll sich geweigert haben, an der Amtseinführung teilzunehmen, um gegen den Druck der Vereinigten Staaten in Bezug auf die Menschenrechte zu protestieren. [44]

21. Jahrhundert

Fischer von Rapa Nui haben ihre Besorgnis über die illegale Fischerei auf der Insel zum Ausdruck gebracht. "Seit dem Jahr 2000 fingen wir an, Thunfisch zu verlieren, der die Grundlage des Fischfangs auf der Insel ist, also fingen wir an, den Fisch vom Ufer zu holen, um unsere Familien zu ernähren, aber in weniger als zwei Jahren haben wir ihn komplett aufgebraucht." , sagte Pakarati. [45] Am 30. Juli 2007 verlieh eine Verfassungsreform der Osterinsel und den Juan-Fernández-Inseln (auch bekannt als Robinson-Crusoe-Insel) den Status von „Sondergebieten“ Chiles. Bis zur Verabschiedung einer Sondercharta wird die Insel weiterhin als Provinz der V. Region Valparaíso regiert. [46]

Auf der Osterinsel wurden einen Monat lang Fischarten in verschiedenen Lebensräumen gesammelt, darunter flache Lavabecken und tiefes Wasser. Innerhalb dieser Habitate gibt es zwei Holotypen und Paratypen, Antennarius randalli und Antennarius moai, wurden entdeckt. Diese werden aufgrund ihrer Eigenschaften als Anglerfische angesehen: "12 Rückenstrahlen, die letzten zwei oder drei verzweigten knöchernen Teile des ersten Rückenwirbels etwas kürzer als der zweite Rückenwirbelkörper ohne fette zebraähnliche Markierungen Schwanzstiel kurz, aber deutlicher letzter Beckenstrahl geteilt Bruststrahlen 11 oder 12". [47]

Im Jahr 2018 beschloss die Regierung, die Aufenthaltsdauer für Touristen aufgrund sozialer und ökologischer Probleme der Insel von 90 auf 30 Tage zu begrenzen, um ihre historische Bedeutung zu bewahren. [48]

Bewegung für indigene Rechte

Ab August 2010 besetzten Mitglieder des indigenen Hitorangi-Clans das Hangaroa Eco Village and Spa. [49] [50] Die Besatzer behaupten, dass das Hotel in den 1990er Jahren von der Pinochet-Regierung unter Verletzung einer chilenischen Vereinbarung mit den indigenen Rapa Nui gekauft wurde. [51] Die Besatzer sagen, ihre Vorfahren seien betrogen worden, um das Land aufzugeben. [52] Laut einem BBC-Bericht wurden am 3. Dezember 2010 mindestens 25 Menschen verletzt, als die chilenische Polizei mit Schrotflinten versuchte, eine Gruppe von Rapa Nui aus diesen Gebäuden zu vertreiben, die behaupteten, das Land, auf dem die Gebäude standen, sei illegal gewesen von ihren Vorfahren übernommen. [53]

Im Januar 2011 äußerte sich der UN-Sonderberichterstatter für indigene Völker, James Anaya, besorgt über die Behandlung der indigenen Rapa Nui durch die chilenische Regierung und forderte Chile auf, „alle Anstrengungen zu unternehmen, um einen Dialog in gutem Glauben mit Vertretern der Rapa Nui Menschen so schnell wie möglich die wirklichen zugrunde liegenden Probleme zu lösen, die die aktuelle Situation erklären". [49] Der Vorfall endete im Februar 2011, als bis zu 50 bewaffnete Polizisten in das Hotel einbrachen, um die letzten fünf Besetzer zu entfernen. Sie wurden von der Regierung festgenommen und es wurden keine Verletzten gemeldet. [49]

Die Osterinsel ist eine der abgelegensten bewohnten Inseln der Welt. Seine nächsten bewohnten Nachbarn sind die chilenischen Juan-Fernandez-Inseln, 1.850 km östlich, mit etwa 850 Einwohnern. [ Zitat benötigt ] Der nächste Kontinentalpunkt liegt in Zentralchile in der Nähe von Concepción, bei 3.512 Kilometern (2.182 Meilen). Der Breitengrad der Osterinsel ähnelt dem von Caldera in Chile und liegt 3.510 km (2.180 Meilen) westlich des kontinentalen Chiles an seinem nächsten Punkt (zwischen Lota und Lebu in der Region Biobío). Isla Salas y Gómez, 415 km (258 Meilen) östlich, ist näher, aber unbewohnt. Der Tristan da Cunha-Archipel im südlichen Atlantik konkurriert um den Titel der abgelegensten Insel, die 2.430 km (1.510 Meilen) von der Insel St. Helena und 2.816 km (1.750 Meilen) von der südafrikanischen Küste entfernt liegt.

Die Insel ist etwa 24,6 km (15,3 Meilen) lang und 12,3 km (7,6 Meilen) an ihrer breitesten Stelle ihre Gesamtform ist dreieckig. It has an area of 163.6 km 2 (63.2 sq mi), and a maximum elevation of 507 m (1,663 ft) above mean sea level. Dort sind drei Rano (freshwater crater lakes), at Rano Kau, Rano Raraku and Rano Aroi, near the summit of Terevaka, but no permanent streams or rivers.

Geologie

Easter Island is a volcanic high island, consisting mainly of three extinct coalesced volcanoes: Terevaka (altitude 507 metres) forms the bulk of the island, while two other volcanoes, Poike and Rano Kau, form the eastern and southern headlands and give the island its roughly triangular shape. Lesser cones and other volcanic features include the crater Rano Raraku, the cinder cone Puna Pau and many volcanic caves including lava tubes. [54] Poike used to be a separate island until volcanic material from Terevaka united it to the larger whole. The island is dominated by hawaiite and basalt flows which are rich in iron and show affinity with igneous rocks found in the Galápagos Islands. [55]

Easter Island and surrounding islets, such as Motu Nui and Motu Iti, form the summit of a large volcanic mountain rising over 2,000 m (6,600 ft) from the sea bed. The mountain is part of the Salas y Gómez Ridge, a (mostly submarine) mountain range with dozens of seamounts, formed by the Easter hotspot. The range begins with Pukao and next Moai, two seamounts to the west of Easter Island, and extends 2,700 km (1,700 mi) east to the Nazca Ridge. The ridge was formed by the Nazca Plate moving over the Easter hotspot. [56]

Located about 350 km (220 mi) east of the East Pacific Rise, Easter Island lies within the Nazca Plate, bordering the Easter Microplate. The Nazca-Pacific relative plate movement due to the seafloor spreading, amounts to about 150 mm (5.9 in) per year. This movement over the Easter hotspot has resulted in the Easter Seamount Chain, which merges into the Nazca Ridge further to the east. Easter Island and Isla Salas y Gómez are surface representations of that chain. The chain has progressively younger ages to the west. The current hotspot location is speculated to be west of Easter Island, amidst the Ahu, Umu and Tupa submarine volcanic fields and the Pukao and Moai seamounts. [57]

Easter Island lies atop the Rano Kau Ridge, and consists of three shield volcanoes with parallel geologic histories. Poike and Rano Kau exist on the east and south slopes of Terevaka, respectively. Rano Kau developed between 0.78 and 0.46 Ma from tholeiitic to alkalic basalts. This volcano possesses a clearly defined summit caldera. Benmoreitic lavas extruded about the rim from 0.35 to 0.34 Ma. Finally, between 0.24 and 0.11 Ma, a 6.5 km (4.0 mi) fissure developed along a NE–SW trend, forming monogenetic vents and rhyolitic intrusions. These include the cryptodome islets of Motu Nui and Motu Iti, the islet of Motu Kao Kao, the sheet intrusion of Te Kari Kari, the perlitic obsidian Te Manavai dome and the Maunga Orito dome. [57]

Poike formed from tholeiitic to alkali basalts from 0.78 to 0.41 Ma. Its summit collapsed into a caldera which was subsequently filled by the Puakatiki lava cone pahoehoe flows at 0.36 Ma. Finally, the trachytic lava domes of Maunga Vai a Heva, Maunga Tea Tea, and Maunga Parehe formed along a NE-SW trending fissure. [57]

Terevaka formed around 0.77 Ma of tholeiitic to alkali basalts, followed by the collapse of its summit into a caldera. Then at about 0.3Ma, cinder cones formed along a NNE-SSW trend on the western rim, while porphyritic benmoreitic lava filled the caldera, and pahoehoe flowed towards the northern coast, forming lava tubes, and to the southeast. Lava domes and a vent complex formed in the Maunga Puka area, while breccias formed along the vents on the western portion of Rano Aroi crater. This volcano's southern and southeastern flanks are composed of younger flows consisting of basalt, alkali basalt, hawaiite, mugearite, and benmoreite from eruptive fissures starting at 0.24 Ma. The youngest lava flow, Roiho, is dated at 0.11 Ma. The Hanga O Teo embayment is interpreted to be a 200 m high landslide scarp. [57]

Rano Raraku and Maunga Toa Toa are isolated tuff cones of about 0.21 Ma. The crater of Rano Raraku contains a freshwater lake. The stratified tuff is composed of sideromelane, slightly altered to palagonite, and somewhat lithified. The tuff contains lithic fragments of older lava flows. The northwest sector of Rano Raraku contains reddish volcanic ash. [57] According to Bandy, ". all of the great images of Easter Island are carved from" the light and porous tuff from Rano Raraku. A carving was abandoned when a large, dense and hard lithic fragment was encountered. However, these lithics became the basis for stone hammers and chisels. The Puna Pau crater contains an extremely porous pumice, from which was carved the Pukao "hats". The Maunga Orito obsidian was used to make the "mataa" spearheads. [58]

In the first half of the 20th century, steam reportedly came out of the Rano Kau crater wall. This was photographed by the island's manager, Mr. Edmunds. [59]

Klima

Under the Köppen climate classification, the climate of Easter Island is classified as a tropical rainforest climate (Af) that borders on a humid subtropical climate (Cfa). The lowest temperatures are recorded in July and August (minimum 15 °C or 59 °F) and the highest in February (maximum temperature 28 °C or 82.4 °F [60] ), the summer season in the southern hemisphere. Winters are relatively mild. The rainiest month is May, though the island experiences year-round rainfall. [61] Easter Island's isolated location exposes it to winds which help to keep the temperature fairly cool. Precipitation averages 1,118 millimetres or 44 inches per year. Occasionally, heavy rainfall and rainstorms strike the island. These occur mostly in the winter months (June–August). Since it is close to the South Pacific High and outside the range of the intertropical convergence zone, cyclones and hurricanes do not occur around Easter Island. [62] There is significant temperature moderation due to its isolated position in the middle of the ocean.

Climate data for Easter Island (Mataveri International Airport) 1981–2010, extremes 1912–1990
Monat Jan Februar Beschädigen April Kann Juni Juli August September Okt November Dezember Jahr
Rekord bei hohen °C (°F) 32.0
(89.6)
31.0
(87.8)
32.0
(89.6)
31.0
(87.8)
30.0
(86.0)
29.0
(84.2)
31.0
(87.8)
28.3
(82.9)
30.0
(86.0)
29.0
(84.2)
33.0
(91.4)
34.0
(93.2)
34.0
(93.2)
Durchschnittlich hohe °C (°F) 26.9
(80.4)
27.4
(81.3)
26.8
(80.2)
25.3
(77.5)
23.3
(73.9)
21.9
(71.4)
21.0
(69.8)
21.0
(69.8)
21.5
(70.7)
22.4
(72.3)
23.8
(74.8)
25.4
(77.7)
23.9
(75.0)
Tagesmittel °C (°F) 23.3
(73.9)
23.7
(74.7)
23.1
(73.6)
21.9
(71.4)
20.1
(68.2)
18.9
(66.0)
18.0
(64.4)
17.9
(64.2)
18.3
(64.9)
19.0
(66.2)
20.4
(68.7)
21.8
(71.2)
20.5
(68.9)
Durchschnittliche niedrige °C (°F) 20.0
(68.0)
20.6
(69.1)
20.3
(68.5)
19.3
(66.7)
17.8
(64.0)
16.8
(62.2)
15.9
(60.6)
15.6
(60.1)
15.8
(60.4)
16.2
(61.2)
17.4
(63.3)
18.7
(65.7)
17.9
(64.2)
Niedrige °C (°F) aufzeichnen 12.0
(53.6)
14.0
(57.2)
11.0
(51.8)
12.7
(54.9)
10.0
(50.0)
7.0
(44.6)
9.4
(48.9)
7.0
(44.6)
8.0
(46.4)
8.0
(46.4)
8.0
(46.4)
12.0
(53.6)
7.0
(44.6)
Durchschnittlicher Niederschlag mm (Zoll) 70.4
(2.77)
80.2
(3.16)
99.2
(3.91)
139.9
(5.51)
143.4
(5.65)
110.3
(4.34)
130.1
(5.12)
104.8
(4.13)
108.5
(4.27)
90.6
(3.57)
75.4
(2.97)
75.6
(2.98)
1,228.1
(48.35)
Durchschnittliche relative Luftfeuchtigkeit (%) 77 79 79 81 81 81 80 80 79 77 77 78 79
Durchschnittliche monatliche Sonnenstunden 274 239 229 193 173 145 156 172 179 213 222 242 2,437
Source 1: Dirección Meteorológica de Chile [63]
Source 2: Ogimet (sun 1981–2010) [64] Deutscher Wetterdienst (extremes and humidity) [65]

Easter Island, together with its closest neighbour, the tiny island of Isla Salas y Gómez 415 km (258 mi) farther east, is recognized by ecologists as a distinct ecoregion, the Rapa Nui subtropical broadleaf forests. The original subtropical moist broadleaf forests are now gone, but paleobotanical studies of fossil pollen, tree moulds left by lava flows, and root casts found in local soils indicate that the island was formerly forested, with a range of trees, shrubs, ferns, and grasses. A large extinct palm, Paschalococos disperta, related to the Chilean wine palm (Jubaea chilensis), was one of the dominant trees as attested by fossil evidence. Like its Chilean counterpart it probably took close to 100 years to reach adult height. The Polynesian rat, which the original settlers brought with them, played a very important role in the disappearance of the Rapa Nui palm. Although some may believe that rats played a major role in the degradation of the forest, less than 10% of palm nuts show teeth marks from rats. The remains of palm stumps in different places indicate that humans caused the trees to fall because in large areas, the stumps were cut efficiently. [66] In 2018, a New York Times article announced that Easter Island is eroding. [67]

The clearance of the palms to make the settlements led to their extinction almost 350 years ago. [68] The toromiro tree (Sophora toromiro) was prehistorically present on Easter Island, but is now extinct in the wild. However, the Royal Botanic Gardens, Kew and the Göteborg Botanical Garden are jointly leading a scientific program to reintroduce the toromiro to Easter Island. With the palm and the toromiro virtually gone, there was considerably less rainfall as a result of less condensation. After the island was used to feed thousands of sheep for almost a century, by the mid-1900s the island was mostly covered in grassland with nga'atu or bulrush (Schoenoplectus californicus tatora) in the crater lakes of Rano Raraku and Rano Kau. The presence of these reeds, which are called totora in the Andes, was used to support the argument of a South American origin of the statue builders, but pollen analysis of lake sediments shows these reeds have grown on the island for over 30,000 years. [ Zitat benötigt ] Before the arrival of humans, Easter Island had vast seabird colonies containing probably over 30 resident species, perhaps the world's richest. [69] Such colonies are no longer found on the main island. Fossil evidence indicates six species of land birds (two rails, two parrots, one owl, and one heron), all of which have become extinct. [70] Five introduced species of land bird are known to have breeding populations (see List of birds of Easter Island).

Lack of studies results in poor understanding of the oceanic fauna of Easter Island and waters in its vicinity however, possibilities of undiscovered breeding grounds for humpback, southern blue and pygmy blue whales including Easter Island and Isla Salas y Gómez have been considered. [71] Potential breeding areas for fin whales have been detected off northeast of the island as well. [72]

Satellite view of Easter Island 2019. The Poike peninsula is on the right.

Digital recreation of its ancient landscape, with tropical forest and palm trees

View toward the interior of the island

View of Rano Kau and Pacific Ocean

The immunosuppressant drug sirolimus was first discovered in the bacterium Streptomyces hygroscopicus in a soil sample from Easter Island. The drug is also known as rapamycin, after Rapa Nui. [73] It is now being studied for extending longevity in mice. [74]

Trees are sparse, rarely forming natural groves, and it has been argued whether native Easter Islanders deforested the island in the process of erecting their statues, [75] and in providing sustenance for an overconsumption of natural resources from a overcrowded island. [ Zitat benötigt ] Experimental archaeology demonstrated that some statues certainly could have been placed on "Y" shaped wooden frames called miro manga erua and then pulled to their final destinations on ceremonial sites. [75] Other theories involve the use of "ladders" (parallel wooden rails) over which the statues could have been dragged. [76] Rapa Nui traditions metaphorically refer to spiritual power (mana) as the means by which the moai were "walked" from the quarry. Recent experimental recreations have proven that it is fully possible that the moai were literally walked from their quarries to their final positions by use of ropes, casting doubt on the role that their existence plays in the environmental collapse of the island. [77]

Given the island's southern latitude, the climatic effects of the Little Ice Age (about 1650 to 1850) may have exacerbated deforestation, although this remains speculative. [75] Many researchers [78] point to the climatic downtrend caused by the Little Ice Age as a contributing factor to resource stress and to the palm tree's disappearance. Experts, however, do not agree on when the island's palms became extinct.

Jared Diamond dismisses past climate change as a dominant cause of the island's deforestation in his book Collapse which assesses the collapse of the ancient Easter Islanders. [79] Influenced by Heyerdahl's romantic interpretation of Easter's history, Diamond insists that the disappearance of the island's trees seems to coincide with a decline of its civilization around the 17th and 18th centuries. He notes that they stopped making statues at that time and started destroying the ahu. But the link is weakened because the Bird Man cult continued to thrive and survived the great impact caused by the arrival of explorers, whalers, sandalwood traders, and slave raiders.

Midden contents show that the main source of protein was tuna and dolphin. With the loss of the trees, there was a sudden drop in the quantities of fish bones found in middens as the islanders lost the means to construct fishing vessels, coinciding with a large increase in bird bones. This was followed by a decrease in the number of bird bones as birds lost their nesting sites or became extinct. A new style of art from this period shows people with exposed ribs and distended bellies, indicative of malnutrition, and it is around this time that many islanders moved to live in fortified caves, and the first signs of warfare and cannibalism appear.

Soil erosion because of lack of trees is apparent in some places. Sediment samples document that up to half of the native plants had become extinct and that the vegetation of the island drastically altered. Polynesians were primarily farmers, not fishermen, and their diet consisted mainly of cultivated staples such as taro root, sweet potato, yams, cassava, and bananas. With no trees to protect them, sea spray led to crop failures exacerbated by a sudden reduction in freshwater flows. There is evidence that the islanders took to planting crops in caves beneath collapsed ceilings and covered the soil with rocks to reduce evaporation. Cannibalism occurred on many Polynesian islands, sometimes in times of plenty as well as famine. Its presence on Easter Island (based on human remains associated with cooking sites, especially in caves) is supported by oral histories. [ Zitat benötigt ]

Benny Peiser [5] noted evidence of self-sufficiency when Europeans first arrived. The island still had smaller trees, mainly toromiro, which became extinct in the wild in the 20th century probably because of slow growth and changes in the island's ecosystem. Cornelis Bouman, Jakob Roggeveen's captain, stated in his logbook, ". of yams, bananas and small coconut palms we saw little and no other trees or crops." According to Carl Friedrich Behrens, Roggeveen's officer, "The natives presented palm branches as peace offerings." According to ethnographer Alfred Mètraux, the most common type of house was called "hare paenga" (and is known today as "boathouse") because the roof resembled an overturned boat. The foundations of the houses were made of buried basalt slabs with holes for wooden beams to connect with each other throughout the width of the house. These were then covered with a layer of totora reed, followed by a layer of woven sugarcane leaves, and lastly a layer of woven grass.

Peiser claims that these reports indicate that large trees existed at that time, which is perhaps contradicted by the Bouman quote above. Plantations were often located farther inland, next to foothills, inside open-ceiling lava tubes, and in other places protected from the strong salt winds and salt spray affecting areas closer to the coast. It is possible many of the Europeans did not venture inland. The statue quarry, only one kilometre ( 5 ⁄ 8 mile) from the coast with an impressive cliff 100 m (330 ft) high, was not explored by Europeans until well into the 19th century.

Easter Island has suffered from heavy soil erosion in recent centuries, perhaps aggravated by agriculture and massive deforestation. This process seems to have been gradual and may have been aggravated by sheep farming throughout most of the 20th century. Jakob Roggeveen reported that Easter Island was exceptionally fertile. "Fowls are the only animals they keep. They cultivate bananas, sugar cane, and above all sweet potatoes." In 1786 Jean-François de La Pérouse visited Easter Island and his gardener declared that "three days' work a year" would be enough to support the population. Rollin, a major in the Pérouse expedition, wrote, "Instead of meeting with men exhausted by famine. I found, on the contrary, a considerable population, with more beauty and grace than I afterwards met in any other island and a soil, which, with very little labor, furnished excellent provisions, and in an abundance more than sufficient for the consumption of the inhabitants." [81]

According to Diamond, the oral traditions (the veracity of which has been questioned by Routledge, Lavachery, Mètraux, Peiser, and others) of the current islanders seem obsessed with cannibalism, which he offers as evidence supporting a rapid collapse. For example, he states, to severely insult an enemy one would say, "The flesh of your mother sticks between my teeth." This, Diamond asserts, means the food supply of the people ultimately ran out. [82] Cannibalism, however, was widespread across Polynesian cultures. [83] Human bones have not been found in earth ovens other than those behind the religious platforms, indicating that cannibalism in Easter Island was a ritualistic practice. Contemporary ethnographic research has proven there is scarcely any tangible evidence for widespread cannibalism anywhere and at any time on the island. [84] The first scientific exploration of Easter Island (1914) recorded that the indigenous population strongly rejected allegations that they or their ancestors had been cannibals. [34]


Easter Island Moai

View of the northeast of the exterior slopes of the quarry, with several moai (human figure carving) on the slopes a young South American man with a horse is standing in the foreground for scale, Easter Island, photograph, 8.2 x 8.2 cm © Trustees of the British Museum

Die moai of Rapa Nui

Three views of Hoa Hakananai’a (‘lost or stolen friend’), Moai (ancestor figure), c. 1200 C.E., 242 x 96 x 47 cm, basalt (missing paint, coral eye sockets, and stone eyes), likely made in Rano Kao, Easter Island (Rapa Nui), found in the ceremonial center Orongo © Trustees of the British Museum. This monumental carving of the head and torso of a man is almost twice life-size. The proportions are typical of these statues, with the head one-third of the total height.

Easter Island is famous for its stone statues of human figures, known as moai (meaning “statue”). The island is known to its inhabitants as Rapa Nui. Die moai were probably carved to commemorate important ancestors and were made from around 1000 C.E. until the second half of the seventeenth century. Over a few hundred years the inhabitants of this remote island quarried, carved and erected around 887 moai. The size and complexity of the moai increased over time, and it is believed that Hoa Hakananai’a (below) dates to around 1200 C.E. It is one of only fourteen moai made from basalt, the rest are carved from the island’s softer volcanic tuff. With the adoption of Christianity in the 1860s, the remaining standing moai were toppled.

Their backs to the sea

Moai Hava (“Dirty statue” or “to be lost”), Moai (ancestor figure), c. 11-1600 C.E., 156 cm high, basalt, Easter Island (Rapa Nui) © Trustees of the British Museum

This example was probably first displayed outside on a stone platform (ahu) on the sacred site of Orongo, before being moved into a stone house at the ritual center of Orongo. It would have stood with giant stone companions, their backs to the sea, keeping watch over the island. Its eyes sockets were originally inlaid with red stone and coral and the sculpture was painted with red and white designs, which were washed off when it was rafted to the ship, to be taken to Europe in 1869. It was collected by the crew of the English ship HMS Topaze, under the command of Richard Ashmore Powell, on their visit to Easter Island in 1868 to carry out surveying work. Islanders helped the crew to move the statue, which has been estimated to weigh around four tons. It was moved to the beach and then taken to the Topaze by raft.

The crew recorded the islanders’ name for the statue, which is thought to mean “stolen or hidden friend.” They also acquired another, smaller basalt statue, known asMoai Hava (left), which is also in the collections of the British Museum.

Hoa Hakananai’a is similar in appearance to a number of Easter Island moai. It has a heavy eyebrow ridge, elongated ears and oval nostrils. The clavicle is emphasized, and the nipples protrude. The arms are thin and lie tightly against the body the hands are hardly indicated.

Bust (detail), Hoa Hakananai’a (‘lost or stolen friend’), Moai (ancestor figure), c. 1200 C.E., 242 x 96 x 47 cm, basalt (missing paint, coral eye sockets, and stone eyes), likely made in Rano Kao, Easter Island (Rapa Nui), found in the ceremonial center Orongo © The Trustees of the British Museum

Hoa Hakananai’a (‘lost or stolen friend’), Moai (ancestor figure), c. 1200 C.E., 242 x 96 x 47 cm, basalt (missing paint, coral eye sockets, and stone eyes), likely made in Rano Kao, Easter Island (Rapa Nui), found in the ceremonial center Orongo © The Trustees of the British Museum

In the British Museum, the figure is set on a stone platform just over a meter high so that it towers above the visitor. It is carved out of dark grey basalt—a hard, dense, fine-grained volcanic rock. The surface of the rock is rough and pitted, and pinpricks of light sparkle as tiny crystals in the rock glint. Basalt is difficult to carve and unforgiving of errors. The sculpture was probably commissioned by a high status individual.

Hoa Hakananai’a’s head is slightly tilted back, as if scanning a distant horizon. He has a prominent eyebrow ridge shadowing the empty sockets of his eyes. The nose is long and straight, ending in large oval nostrils. The thin lips are set into a downward curve, giving the face a stern, uncompromising expression. A faint vertical line in low relief runs from the centre of the mouth to the chin. The jawline is well defined and massive, and the ears are long, beginning at the top of the head and ending with pendulous lobes.

The figure’s collarbone is emphasized by a curved indentation, and his chest is defined by carved lines that run downwards from the top of his arms and curve upwards onto the breast to end in the small protruding bumps of his nipples. The arms are held close against the side of the body, the hands rudimentary, carved in low relief.

Later carving on the back

The figure’s back is covered with ceremonial designs believed to have been added at a later date, some carved in low relief, others incised. These show images relating to the island’s birdman cult, which developed after about 1400 C.E. The key birdman cult ritual was an annual trial of strength and endurance, in which the chiefs and their followers competed. The victorious chief then represented the creator god, Makemake, for the following year.

Back (detail), Hoa Hakananai’a (‘lost or stolen friend’), Moai (ancestor figure), c. 1200 C.E., 242 x 96 x 47 cm, basalt (missing paint, coral eye sockets, and stone eyes), likely made in Rano Kao, Easter Island (Rapa Nui), found in the ceremonial center Orongo © The Trustees of the British Museum

Carved on the upper back and shoulders are two birdmen, facing each other. These have human hands and feet, and the head of a frigate bird. In the centre of the head is the carving of a small fledgling bird with an open beak. This is flanked by carvings of ceremonial dance paddles known as ‘ao, with faces carved into them. On the left ear is another ‘ao, and running from top to bottom of the right ear are four shapes like inverted ‘V’s representing the female vulva. These carvings are believed to have been added at a later date.

Collapse

Around 1500 C.E. the practice of constructing moai peaked, and from around 1600 C.E. statues began to be toppled, sporadically. The island’s fragile ecosystem had been pushed beyond what was sustainable. Over time only sea birds remained, nesting on safer offshore rocks and islands. As these changes occurred, so too did the Rapanui religion alter—to the birdman religion.

This sculpture bears witness to the loss of confidence in the efficacy of the ancestors after the deforestation and ecological collapse, and most recently a theory concerning the introduction of rats, which may have ultimately led to famine and conflict. After 1838 at a time of social collapse following European intervention, the remaining standing moai were toppled.

Suggested readings:

S. R. Fischer, “Rapani’s Tu’u ko Iho versus Mangareva’a ‘Atu Motua: Evidence for Multiple Reanalysis and Replacement in Rapanui Settlement Traditions, Easter Island,” Journal of Pacific History, 29 (1994), pp. 3–48.

S. Hooper, Pacific Encounters: Art and Divinity in Polynesia 1760-1860 (London, 2006).

A.L. Kaeppler, “Sculptures of Barkcloth and Wood from Rapa Nui: Continuities and Polynesian Affinities,” Anthropology and Aesthetics, 44 (2003), pp. 10–69.

R. Langdon, “New light on Easter Island Prehistory in a ‘Censored’ Spanish Report of 1770,” Journal of Pacific History, 30 (1995), pp. 112–120.

J.L. Palmer, “Observations on the Inhabitants and the Antiquaries of Easter Island,” Journal of the Ethnological Society of London, 1 (1869), pp. 371–377.

P. Rainbird, “A Message for our Future? The Papa Nui (Easter Island) Eco-disaster and Pacific Island Environments,” Weltarchäologie, 33 (2002), pp. 436–451.


What Are the Moai Statues of Easter Island?

The Easter Island, known initially as Rapa Nui, is situated in the Southeast Pacific and is famous for its carvings. The statues take the form of human nature, and are known by the natives as “moai.” History has it that the sculptures were made from 1000 C.E. By the time the century was halfway the inhabitants had curved and erected 887 moai. The residents believed that the moai watched over the Island, which explains why their backs faced the sea. The complexity and size of the statues increased over time.

What Are the Moai Statues of Easter Island?

Who lived on Easter Island?

Legend has it that a chief known as Hotu Matu’a learned about the Rapa Nui from a group of explorers. He decided to lead a group of colonialists to the Island. Where they came from is still a mystery, but it could have been the Marquesas Island, which is 2,300 miles from Easter Island. They may have also come from Rarotonga, which is 3,200 miles from the Island.

What Are the Moai Statues of Easter Island?

Deforestation on the Island

When the residents came to the Island, the chances are that they found a place covered with rich vegetation. By the 19th century, the land was bare. A popular myth claims that the inhabitants cleared the forest cover to make devices that could move the statues. However, other theories hold more ground. One of these is that the people came with Polynesian rats that reproduce fast. Without competition on the Island, the rat may have had a considerable role in the rapid deforestation.

The Moai mystery

Until today, nobody knows why the Island’s residents made the carvings. What most people have are theories. A YouTube video by Terry Hunt and Carl Lipo demonstrates the movement of the statues from the quarry sites to the seashore. Terry is a professor at Hawaii University, while Lipo is a professor at California State University Long Beach. Lipo and Carl explain that the road remnants on the islands aren’t part of a planned framework, but rather the routes the residents followed when moving the statues. While this could be true, it doesn’t explain why the residents carved the moai.

What Are the Moai Statues of Easter Island?

The collapse

The practice ceased around 1722. One theory claims that this was because the natives adopted Christianity, which is against making idols. Another approach says that the Island’s contact with explorers prompted the change of heart, as they wanted the European goods. Others say that when famine struck, the inhabitants no longer believed in the power of their ancestors, who may have been represented by the carvings.

The popularity of the moai

Although we are yet to know why the moai were constructed, we can’t deny that their popularity is on the rise. Many of the statues have been re-erected, and the Island now hosts over 5,000 people. The Rapa Nui is a tourism hub, with several hotels and facilities sustaining the industry.

What Are the Moai Statues of Easter Island?


New Discovery Just Changed Our Understanding of The Source of Easter Island's Moai

For hundreds of years, they stood watch in silence: the 'moai', a mysterious league of almost 1,000 carved monolithic statues, erected across the isolated landscape of Easter Island (Rapa Nui).

Just how these towering idols came to be has long fascinated researchers – as have the customs and collapse of the Polynesian society that engineered them – but the symbolic relevance of the figures themselves has never been fully understood.

Now, an international study offers fresh insights into what the moai could have represented to the islanders who toiled to quarry and carve the giant effigies.

Excavation and analysis at the site of two moai in Rano Raraku as part of the study. (Easter Island Statue Project)

Over 90 percent of the moai statues were produced in a quarry called Rano Raraku: a volcanic crater that at its base makes up less than 1 percent of the island's overall area, but nonetheless served as the single source of stone used to make the island's megalithic sculptural objects.

Yet there's more to Rano Raraku than just rock, the researchers say, based on an analysis of soil samples taken in the region.

"When we got the chemistry results back, I did a double take," explains geoarchaeologist Sarah Sherwood from the University of the South in Sewanee, Tennessee.

"There were really high levels of things that I never would have thought would be there, such as calcium and phosphorous. The soil chemistry showed high levels of elements that are key to plant growth and essential for high yields."

According to the research team, the established view of the quarry region is that it was an industrial site used to produce and temporarily store the moai prior to removal and transportation to other locations across the island.

Yet almost 400 of the monoliths remain in the quarry, and some are buried in the soil with support from fortified rock structures that suggest the placement is not temporary. The reason why, the researchers say, could be this uniquely rich soil.

"Everywhere else on the island the soil was being quickly worn out, eroding, being leeched of elements that feed plants," Sherwood says.

"But in the quarry, with its constant new influx of small fragments of the bedrock generated by the quarrying process, there is a perfect feedback system of water, natural fertiliser and nutrients."

In addition to evidence of the soil fertility, the researchers also found traces of ancient crops in the samples, including banana, taro, sweet potato, and paper mulberry.

These are all signs, the researchers think, that in addition to using the quarry for moai production, the Rapa Nui society also utilised the space as a place to grow foods they needed, leveraging the Rano Raraku's rich, tilled soils, which would have produced higher yields with lower labour costs.

"We venture the novel suggestion that based on these data, and on the ritualisation of Rano Raraku and its stone as megalithic resources, Rano Raraku soil/sediment itself was a valuable and protected commodity," the authors explain in their paper.

"Soil could have been transported from Rano Raraku to enrich those areas needing increased productivity."

It's a compelling case, but why were the moai also erected within the crater, amidst the land from which they were themselves produced?

It's long been theorised that the ceremonial purpose of the monoliths was associated with fertility rituals, and the researchers say their fieldwork provides chemistry-based evidence of this link – not to mention the discovery of the carved pits, suggesting the moai were likely erected to stand watch over these verdant gardens indefinitely.

"This study radically alters the idea that all standing statues in Rano Raraku were simply awaiting transport out of the quarry," says archaeologist Jo Anne Van Tilburg from UCLA.

"These and probably other upright moai in Rano Raraku were retained in place to ensure the sacred nature of the quarry itself. The moai were central to the idea of fertility, and in Rapa Nui belief their presence here stimulated agricultural food production."


History of the Moai Easter Island statues

Easter Island is a Polynesian island located in the southeastern Pacific Ocean. A tourist visiting Easter Island can view the Moai. The Moai are monolithic human figures which were carved between 1250 A.D. and 1500 A.D. About half of the Moai are at the main quarry at Rano Raraku.

The Rapa Nui people, a stone age culture, made these statues to represent deceased ancestors. The statues face inland, supposedly gazing across their clan. Later during conflicts they would be cast downward to symbolize the defeat of the Rapa Nui tribe that ended up on the losing side of the conflict.

There were 887 statues carved and moved. This is considered to have been quite a feat. The tallest statue is called Paro and is about 33 feet tall and weighs 75 &ldquotonnes&rdquo which is the same as 75 US tons. The statue of Ahu Tongariki is shorter and squat but weighs in at 86 tons. There is incomplete statue that if finished would have been 69 feet tall and 270 tons.

The characteristic of the statues vary. William Mulloy, an American archaeologist started and investigation into the production, transportation and erection the Moai. He also started a physical restoration in 1960 of some of the statues and in 1974 the ceremonial village at Orongo.

In 1979 a team of archaeologist discovered that the deep elliptical eye sockets were designed to hold coral eyes. Some of the statues have “pukao” on their heads which was topknots and headdresses. These were carved out of a very light rock called red scoria. In the beginning the Moai were polished to be smoothed with pumice but since has eroded.

In 1994 the Moai were includes in a list of UNESCO World Heritage sites. It is a crime to destroy or mutilate any of the statues but in 2008 a Finnish tourist chipped a piece of ear off one of the Moai. The tourist was fined $17,000 in damages and is banned from the island for three years.

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Last updated by Barb Jungbluth on 28 February, 2011 in Destinations.