Wie war es, auf einem Wikingerschiff zu reisen?

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Wie war es damals, auf einem Wikingerschiff zu reisen?

Bitte konzentrieren Sie sich auf diese Punkte:

  • Wie lange würde es dauern, bis eine Wikinger-Raider-Gruppe mit einem Wikinger zu ihren Lieblingszielen gelangt? Kriegsschiff?
  • Wie lange es für einen Wikinger-Händler mit einem Wikinger dauern würde, die Waren zu ihren häufigsten Handelspartnern zu transportieren Handelsschiff?
  • Was war die Durchschnittsgeschwindigkeit von a Kriegsschiff der Wikinger und Handelsschiff der Wikinger?
  • Welche Faktoren beeinflussten die Geschwindigkeit von Viking Kriegsschiffe und Handelsschiffe und wie viel?
  • Was ist die größte Entfernung, die sie zurücklegen könnten und was wären die limitierenden Faktoren?

Wie lange würde es dauern, bis eine Wikinger-Raider-Gruppe mit einem Wikinger-Kriegsschiff zu ihren Lieblingszielen gelangt?

Die Reise von Skandinavien nach Irland einschließlich verschiedener Zwischenstopps und Umleitungen kann ungefähr 900 Seemeilen dauern. Gute Ruderer können unter Meeresbedingungen etwa 60 Seemeilen pro Tag zurücklegen. Unter der Annahme, dass keine Zwischenstopps eingelegt werden, würde die Reise daher etwa 15 Tage dauern. Um von Norwegen nach Island zu gelangen, dauerte es etwa 10 bis 12 Tage.

Wie lange würde es für einen Wikinger-Händler mit einem Wikinger-Handelsschiff dauern, die Waren zu ihren häufigsten Handelspartnern zu transportieren?

Angenommen, der Händler verlässt sich auf Segel, es hängt ganz von der Route, den Winden und anderen Faktoren ab.

Was war die durchschnittliche Geschwindigkeit eines Wikinger-Kriegsschiffs und eines Wikinger-Handelsschiffs?

Ich habe bereits für ein gerudertes Kriegsschiff geantwortet. Die Segelgeschwindigkeit variiert je nach Wind, Jahreszeit, Ladung usw. enorm. Ein unbeladenes, sehr schlankes Schiff kann bis zu 100 Seemeilen pro Tag zurücklegen. Ein beladener Knorr könnte eher 20 Seemeilen pro Tag betragen. Je mehr Ladung es hat, desto langsamer geht es.

Welche Faktoren beeinflussten die Geschwindigkeit von Kriegsschiffen und Handelsschiffen der Wikinger und wie stark?

Die Winde, der Trimm des Schiffes, die Fähigkeiten der Besatzung, die Fähigkeiten des Kapitäns, die Strömungen. In der Praxis würde ein Schiff viele Stopps machen. Anzahl und Dauer dieser Stopps würden den Fortschritt erheblich beeinflussen.

Was ist die größte Entfernung, die sie zurücklegen könnten und was wären die limitierenden Faktoren?

Auf offener See ist Süßwasser für die Besatzung der limitierende Faktor. Ein aktives Besatzungsmitglied benötigt etwa 1 Gallone Wasser pro Tag. Ein großes 60-Fuß-Langschiff könnte leicht 1200 Gallonen transportieren, genug für 100 Mann für 12 Tage. In einem feindlichen Gebiet, beim Erkunden großer Entfernungen oder bei einer langen Militärkampagne wird Essen eine Rolle spielen. An Land ist es viel einfacher, frisches Wasser zu finden als Nahrung.


Ich kann Tyler Durdens Antwort einige Kommentare hinzufügen. Wikingerschiffe wurden nicht für die Segelleistung auf offener See optimiert. Aber sie waren gut zum Rudern, zum Reisen in Ufernähe und in den Flüssen. Sie waren relativ lang und schmal und hatten einen geringen Tiefgang. Als Ergebnis konnten sie nicht viel Segel tragen. Das Ruder war noch nicht erfunden, sie benutzten ein Steuerpaddel. Das einzelne kleine Rahsegel, das sie hatten, ist außer in Windrichtung eine schlechte Leistung. Wie ich bereits in meinen Kommentaren sagte, ist Rudern auf dem offenen Meer kein effektives Fortbewegungsmittel, insbesondere bei Wellen, Wind und Strömung. Natürlich sind einige Seereisen mit diesen Schiffen bekannt und gut dokumentiert. Sie kolonisierten sicherlich Grönland und hatten wahrscheinlich eine Kolonie in Nordamerika. Aber ich vermute, dass diese Reisen von günstigen Winden und viel Glück abhingen.

Segelboote, die für das Segeln optimiert sind, haben sehr unterschiedliche Rumpfformen und unterschiedliche Segel und Takelage.

Auf der anderen Seite war die Reichweite in Ufernähe (was sie meistens taten) unbegrenzt, vorausgesetzt, Sie können Wasser und Lebensmittel an Land nachfüllen. Und wir wissen aus der Geschichte, dass sie Tausende Meilen am Ufer entlang gereist sind.

Zu berücksichtigen ist auch, dass Hochseereisen in der Antike und im Mittelalter meist nur im Sommer möglich waren.

BEARBEITEN. Hier ist ein Buch, das die Leistung moderner Repliken von antiken und mittelalterlichen Schiffen analysiert: Sailing into the Past: Learning from Replica Ships Von Jenny Bennett (2009). Es ist nicht frei verfügbar, kann aber in Google-Büchern gesucht werden. Es erwähnt eine Seeprobe einer Nachbildung eines Langschiffs. Die erreichte Luv-Geschwindigkeit betrug ca. 1 Knoten, in Windrichtung 4 bis 8, beim Rudern ca. 3 Knoten. Natürlich sind die bei einer Probefahrt erreichten Geschwindigkeiten nicht die Durchschnittsgeschwindigkeiten über lange Strecken.

HINZUGEFÜGT am 12. August 2015. Gestern habe ich einen ausgezeichneten Film gesehen:

https://www.youtube.com/watch?v=Q8jhnrNHk3g, das eine Reise von Dänemark nach Irland auf einem Nachbau eines großen Wikinger-Langschiffs dokumentiert. Der Film bestätigt sehr gut, was ich geschrieben habe. 1. In den Wellen des Ozeans zu rudern ist keine Option. 2. Gegen den Wind zu segeln war unmöglich oder nutzlos. 3. Selbst in der besten Jahreszeit können Sie nicht sicher sein, wie lange die Reise dauern wird.

Nur wenige moderne Menschen würden eine solche Reise unter echten "Wikingerzeit-Bedingungen", also ohne moderne High-Tech-Kleidung und Funkwettervorhersage, überleben.

Vielleicht wäre die richtige Frage nicht "wie lange dauert es", sondern "wie war die Überlebensrate bei diesen Reisen". Waren die Verluste im Meer größer oder geringer als im Kampf?


Wikingerschiffe

Wie navigierten die Wikinger auf der Suche nach Land und Schätzen durch die Weltmeere?

Die „Wikinger“ waren Seefahrer und Händler aus Skandinavien. Die als Wikingerzeit bekannte Periode dauerte von 700 n. Chr. bis 1100.

„Wikinger“ hießen die Seeleute aus Norwegen, Dänemark, Finnland und Schweden. Während der Wikingerzeit reisten viele Wikinger in andere Länder wie Großbritannien und Irland. Sie ließen sich entweder als Bauern und Handwerker in diesen neuen Ländern nieder oder gingen zum Kampf und suchten nach Schätzen.


10 Fakten über Wikinger-Langschiffe

Die Wikinger sind am besten als furchterregende Krieger in Erinnerung, aber ihr langjähriges Vermächtnis verdankt sie ebenso viel ihrer Seefahrerbegabung. Sowohl die Schiffe der Wikinger als auch die Fähigkeiten, mit denen sie sie einsetzten, waren der Schlüssel zum Erfolg vieler ihrer Heldentaten, vom Fischen über die Erkundung der Ozeane bis hin zu Raubzügen.

Obwohl es Wikingerboote in vielen Formen und Größen gab, war das Langschiff zweifellos das ikonischste und effektivste Wikingerschiff. Lang, schmal und flach waren Langschiffe schnell, langlebig und in der Lage, sowohl auf unruhiger See als auch in flachen Flüssen zu navigieren. Sie waren auch leicht genug, um über Land getragen zu werden.

Es ist leicht, die Wikinger als blutrünstige Verbrecher zu charakterisieren, die in ganz Europa wüten, aber das Handwerk und die Innovation des Schiffbaus, die ihre Eroberungen ermöglichten, verdienen Anerkennung.

Die Tatsache, dass Leif Erikson in rund 1.000 Jahren – 500 Jahre bevor Christoph Kolumbus die Neue Welt betrat – eine Wikinger-Crew nach Nordamerika führte, macht die bemerkenswerten maritimen Fähigkeiten der Wikinger deutlich und zeigt die Robustheit ihrer Boote.

Hier sind 10 Dinge, die Sie vielleicht noch nicht über die beeindruckenden Langschiffe wussten.


Was sind die besten Wikingerstätten, Museen und Ruinen, die man besuchen sollte?

1. Die Wikingerfestung Trelleborg

Die Wikingerfestung Trelleborg ist eine der am besten erhaltenen von vier runden Festungen in Dänemark. Die Sammlung kreisförmiger Festungen in Dänemark stammt vermutlich aus dem 10. Jahrhundert und wurde von einer Armee von Kriegern unter der Führung von Harald I., dem Sohn von Gorm dem Alten, stark verteidigt.

Neben der Festung können die Besucher einen großen Wikingerfriedhof, ein Wikingerdorf und ein Museum mit zahlreichen Ausgrabungen, einen Museumsshop und ein Café besichtigen. Trelleborg ist sehr kinderfreundlich, mit Vorführungen, kostümierten Führern und Aktivitäten.

2. Jorvik Viking Center

Das Jorvik Viking Center in York beherbergt eine Rekonstruktion einer Wikingerstadt, wie sie um 975 n. Chr. ausgesehen hätte. Die Rekonstruktion der Stadt wird mit Figuren der Wikinger vervollständigt, deren Abbild auf den vor Ort gefundenen Schädeln basiert. Von Marktszenen bis hin zu denen, die die Wikinger zu Hause und bei der Arbeit zeigen, stellt Jorvik das Wikingerleben nach, wie es im heutigen York gewesen wäre.

3. Das Wikingermuseum in Ladby

Das Wikingermuseum in Ladby beherbergt das Ladby Burial Ship, ein Wikingerschiffgrab, das 1935 dort gefunden wurde. Es stammt aus der Zeit um 925 n.

Das Museum zeigt das Ladby Grabschiff inmitten einer Reihe anderer Ausgrabungsfunde und bietet einen Einblick in die Geschichte der Wikinger und ihr Leben in der Region.

4. Gelieren

Jelling ist eine beeindruckende und bedeutende archäologische Stätte der Wikinger, die eine Reihe wichtiger Funde aus dem 10. Jahrhundert enthält. Ursprünglich die königliche Residenz der Gorm dem Alten, bleibt Jelling ein wichtiger Bestandteil der dänischen Geschichte, zumal dieser Wikingerkönig der erste der königlichen Linie war, die das Land noch heute regiert.

Gorm und sein Sohn Harald I. Blauzahn errichteten in Jelling mehrere Denkmäler, darunter zwei riesige Grabhügel, die größten in Dänemark. Diese sind immer noch unglaublich gut erhalten und können auf der Website besichtigt werden. Gorm wurde in der größeren begraben, obwohl die zweite vermutlich nicht benutzt wurde. Runensteine ​​stehen auch vor der Jelling-Kirche, die um 1100 datiert wurde. Die Stätte verfügt über ein Besucherzentrum mit einer Reihe von Exponaten, die die Geschichte der Denkmäler erzählen.

5. Das Wikingerschiffsmuseum

Das Wikingerschiffsmuseum zeigt fünf Wikingerschiffe und bietet einen unglaublichen Einblick in die Welt der Wikinger und ihre Zeit zwischen 800 n. Chr. und 1100 n. Chr.

Die Schiffe sind als „Skuldelev-Schiffe“ bekannt, da sie in Skuldelev versenkt aufgefunden wurden, eine absichtliche Handlung der Wikinger, um eine Barriere – die Peberrende-Blockade – für feindliche Schiffe zu bilden. Die Schiffe reichen von einem 30 Meter langen Kriegsschiff namens „Wreck 2“ bis hin zu einem 11,2 Meter langen Fischerboot. Jeder wurde sorgfältig rekonstruiert. Das Museum verfügt auch über eine Ausstellung, die die Geschichte eines norwegischen Angriffs erzählt, und es werden sogar im Sommer Bootsfahrten für ein authentisches Wikinger-Erlebnis angeboten.

6. Die Siedlungsausstellung

Die Siedlungsausstellung zeigt die Überreste von Islands erster bekannter Wikingersiedlung an ihrem ursprünglichen Standort in Reykjavik. Besucher der Siedlungsausstellung können eine Reihe von Artefakten sehen, die an der Stätte ausgegraben wurden, sowie die Steinfundamente eines Wikinger-Langhauses.

Der Ort der Siedlungsausstellung stammt aus dem Jahr 871 n. Chr., während das Langhaus vermutlich aus dem 10. Jahrhundert stammt.

7. L’Anse aux Meadows

L’Anse aux Meadows ist die einzige bekannte Stätte der Wikingersiedlung in Nordamerika, die auch die ersten europäischen Besucher der Region sind.

Heute können Besucher die Rekonstruktionen eines Trios von rekonstruierten holzgerahmten Wikingerbauten aus dem 11.

8. Haiby Wikingermuseum

Das Wikingermuseum Haideby befindet sich auf dem Gelände einer bedeutenden Wikingersiedlung und bietet einen großartigen Einblick in das Leben der Wikinger. Das Museum befindet sich direkt gegenüber der ursprünglichen Siedlungsstätte und zeigt die Ergebnisse von über hundert Jahren archäologischer Entdeckungen. Darüber hinaus wurden mehrere nahe gelegene Wikingerhäuser rekonstruiert und die Befestigungsanlagen sind ebenfalls sichtbar.

9. Fyrkat

Fyrkat ist eine archäologische Stätte, die aus neun rekonstruierten Wikingerhäusern und einem Ringfort sowie einem Wikingerfriedhof besteht. Es wird vermutet, dass die Festung bei Fyrkat während der Herrschaft von Harald I. Blauzahn um 980 n. Chr. errichtet wurde. Es gibt auch Ausstellungen zur Geschichte der Wikinger.

10. Lindholm Hoje

Lindholm Hoje ist eine große archäologische Stätte, die Dänemarks beeindruckendsten Friedhof aus der Wikinger- und Germanenzeit beherbergt. Mit über 700 Gräbern verschiedener Formen und Größen, die 1952 gefunden wurden, bietet Lindholm Hoje einen faszinierenden Einblick in die Bestattungsbräuche dieser Zeit. Führungen können im Voraus arrangiert werden. Lindholm Hoje hat auch ein Museum, das archäologische Funde ausstellt und die Geschichte der Wikinger- und Eisenzeit erzählt.


Wie war es, auf einem Wikingerschiff zu reisen? - Geschichte

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Leif Erikson, ein nordischer Entdecker, entdeckte Nordamerika 500 Jahre vor Christoph Kolumbus. Die Wikinger nannten es Vinland.

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Jahrhunderte nach ihrer Blütezeit im Mittelalter bleiben die Wikinger ein Thema der Volksfaszination.

Und das zu Recht: Kühn und zäh fächerten sie sich von ihren Stützpunkten in Skandinavien aus zum Terror europäischer Klöster und Dörfer in der ganzen Christenheit auf. Mit einer raffinierten Mischung aus Handel und Plünderungen schlugen sie ganze Gesellschaften nieder und besiedelten schließlich Ländereien von Nordamerika bis zum Schwarzen Meer.

Seitdem haben uns Hollywood und viktorianische Romantiker popkulturelle Bilder dieser Abenteurer hinterlassen, aber wie genau ist unser kollektives Bild von ihnen? Die oben genannten überraschenden und interessanten Wikinger-Fakten enthalten die Antworten.

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Wikinger-Raids und Waffen

Traditionell haben Archäologen vorgeschlagen, dass Klimaveränderungen die Landwirtschaft ankurbelten, was zu einem starken Bevölkerungsanstieg führte, der die Wikinger dazu inspirierte, nach neuem Land zu suchen. Andere unterhalten von lokalen Häuptlingen finanzierte Schatzsucher, um ihren Reichtum, ihre Dominanz und ihre Macht weiter zu stärken. Es gibt immer noch Debatten darüber, wie viel Wikingerfrauen an der Kriegsführung teilgenommen haben. Die Wikinger machten Überfälle und gründeten Kolonien in anderen Teilen Europas und bis nach Russland. Mitte des 11. Jahrhunderts expandierte das nordische Reich nach Großbritannien, Island, Grönland und Kanada, und sie überfielen auch italienische und spanische Häfen sowie Konstantinopel.

Zwischen mindestens 795 und 836 n. Chr. gab es unzählige „Hit-and-Run“-Überfälle sowohl der Nordmänner als auch der Dänen in Irland. Es ist wahrscheinlich, dass christliche Klöster in Irland ursprünglich ins Visier genommen wurden, weil sie schlecht verteidigt wurden und tragbare Reichtümer in Form von Metallarbeiten und Menschen enthielten. Die Ansiedlung in reicheren christlichen Ländern bot für einige auch bessere Aussichten, als im ressourcenarmen Skandinavien zu bleiben.

In Luni fand ein berühmter Überfall statt, bei dem Björn (oder Hastein) Boten zum Bischof schickte, um ihn über den Tod ihres Anführers zu informieren. Sie sagten, dass er auf seinem Sterbebett zum Christentum konvertiert sei und sein sterbender Wunsch sei, auf geweihtem Boden begraben zu werden. Der Bischof erlaubte mehreren Wikingern, den Leichnam des Anführers in die Stadt zu bringen. Als sie Luni betraten, soll Björn aus seinem Sarg gesprungen sein, sich bis zu den Toren der Stadt durchgekämpft und den Rest der Wikinger hereingelassen haben.

Es gibt ein weit verbreitetes Missverständnis, dass die Wikinger Schild an Schild standen und im Kampf eine enge Formation bildeten. Ein typischer Wikingerschild war relativ klein und leicht und wurde als aktive Waffe verwendet. Sie verwendeten eine breite Palette von Kampftechniken. Eine davon ist die sogenannte svinfylking ("Swine Array" oder "Boar's Snout"), eine Version der Keilformation, die verwendet wurde, um feindliche Schildwände mit einer Axt als Hauptwaffe anzugreifen und zu durchbrechen, etwas, das effektiv Angst und Panik erzeugte.

Die Dane Axt ist eine Zweihandwaffe und wurde ausschließlich für den Kampf verwendet. Es ist am bekanntesten für seine Verwendung durch die Huscarls (Haushaltstruppen) von König Harold II. in der Schlacht von Hastings im Jahr 1066 n. Chr. und ist auf dem Teppich von Bayeux abgebildet. Eine andere Art von Wikinger-Axt ist die bärtige Axt, die mit einer Hand geführt und verwendet werden kann, um die Waffe oder den Schild eines Feindes einzuhaken. Außerhalb des Schlachtfeldes wurde diese Axt auch zum Holzhacken verwendet.


Den Rumpf bauen

Der erste Strake, der weitergeht, wird Garboard-Strake genannt (weiß nicht warum, es ist einfach so) und er wird auf den Kiel genietet und genagelt. Eisennieten sind die gebräuchlichste Methode der Wikinger, Planken miteinander zu verbinden (moderne Klinkerboote verwenden Kupfer). Nägel werden dort verwendet, wo das Ende der Niete nicht erreicht werden kann – meist am Vorbau und am Heck, wo der Platz knapp ist. Die Köpfe der Nieten sind über rechteckige (ish) Unterlegscheiben gebogen, die als Roves bezeichnet werden. Die nächste Diele wird so auf die Garboard-Strecke genietet, dass sie diese von außen überlappt. Die Niete geht durch die Außenseite der Planke nahe ihrer Unterkante, durch den Garboard-Streifen nahe ihrer Oberkante und wird über eine Unterlegscheibe im Inneren des Bootes gebogen.

Ein weiterer Strake ist festgeklemmt und kann dauerhaft auf das auftauchende Schiff gefahren werden.

Das Abdichten (oder Kleben) wird verwendet, um zu verhindern, dass Wasser in die Boote gelangt. Kein Holzboot kann behaupten, absolut wasserdicht zu sein, aber die Wikinger haben ihr Bestes gegeben. Die Verstemmung wurde aus Tierhaaren (z. B. Schafwolle) hergestellt, die in ein klebriges Pech aus Kiefernharz getaucht wurden. Es wurde in die Nut auf der Planke gelegt und bildete, wenn die Planke mit dem Rest des Bootes vernietet wurde, eine fast wasserdichte Abdichtung, während sie dennoch die Flexibilität hatte, sich mit dem Boot zu bewegen.

Wenn jede Planke an die nächste genietet wird, nimmt das Boot Gestalt an. Um das Boot auf das richtige Profil zu bringen, müssen die Planken in einige ziemlich seltsame Formen geschnitten werden. Die Art und Weise, wie die Enden der Planken mit Vorbau und Heck verbunden sind, bestimmt das Profil des Bootes – ob es sich um ein breites Frachtschiff oder ein messerscharfes Kriegsschiff handelt. Je größer das Schiff, desto mehr Planken werden benötigt. Bei langen Schiffen müssten mehrere kürzere Planken durch Schalfugen verbunden werden – die teilweise recht aufwendig sein könnten. Da die Dielen übereinander angebracht werden, wurden Klemmen verwendet, um sie an Ort und Stelle zu halten, und der Rahmen im Inneren konnte hinzugefügt werden.


Leif Eriksons Reise nach Vinland

Der zweite Montag im Oktober ist in den USA ein gesetzlicher Feiertag. Der als Kolumbustag bekannte Tag markiert den Jahrestag der Ankunft von Christoph Kolumbus in Amerika im Jahr 1492 – ein Ereignis, das ohne Zweifel einen Wendepunkt im Schicksal der verbundenen Kontinente nördlich und südlich seiner Landung markierte.

Aber trotz der landläufigen Meinung war der italienische Entdecker nicht der erste Europäer, der amerikanischen Boden betrat. Bei weitem nicht.

Fast fünf Jahrhunderte bevor Kolumbus auf den Bahamas abstürzte, war eine Bootsladung weißer Männer mit flachsblondem Haar in Nordamerika angelandet. Und während die anfängliche Entdeckung der neuen Welt durch die Wikinger mit ziemlicher Sicherheit ein Zufall war, richteten nordische Entdecker unter der Führung von Leif Erikson und seinen Geschwistern innerhalb kurzer Zeit ihre Langboote absichtlich auf das fruchtbare westliche Land. In den frühen 1000er Jahren versuchte eine Wikingerkolonie, im irdischen Walhalla, das sie Vinland nannten, Wurzeln zu schlagen, ein Ort der Weintrauben und des Weizens.

Leif stammte aus einer langen Reihe von Abenteurern, deren Wanderungen teilweise nicht ganz freiwillig unternommen wurden. Sein Großvater Thorvald Asvaldsson wurde wegen Totschlags aus Norwegen verbannt, eine Strafe, die ihn dazu veranlasste, ein neues Zuhause für seine junge Familie zu suchen. Dies fand er in Island, einem Land, das ursprünglich von seinem Verwandten Naddodd entdeckt wurde. Etwa 22 Jahre später wurde Thorvalds Sohn (und Leifs Vater), Erik der Rote, wiederum aus Island vertrieben, weil er Eyiolf den Foul getötet hatte. Während seines Exils fand und besiedelte er Grönland.

Leif hatte also viel zu tun, aber die Saat für die Gründung der ersten europäischen Siedlung in Amerika zu nähen ist kein schlechtes Erbe – auch wenn es für den Großteil der Welt für das nächste Jahrtausend unbemerkt blieb.

Aber wie fand dieser Wikinger-Vagabund ohne Navigationshilfe seinen Weg über den wütenden Atlantik, und was hoffte er dort zu finden? War er überhaupt der erste Weiße, der amerikanischen Boden betrat, oder waren einige seiner Verwandten schon früher dort?

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Nordischer Code

Es ist nie einfach, eine Geschichte, die vor über tausend Jahren beginnt, genau nachzuzeichnen, aber zum Glück haben die Wikinger ein Erbe von Sagen hinterlassen – detaillierte schriftliche Berichte über die Heldentaten ihrer Helden.

Im Fall von Leif und dem großen amerikanischen Abenteuer vergingen jedoch etwa zweihundert Jahre zwischen dem Geschehen der Handlung und der Übertragung der Ereignisse in das geschriebene Wort. Während dieser Zeit wurden die Geschichten mündlich über Generationen und um die Gesellschaften Grönlands und Islands (die sich kulturell zunehmend von der nordischen Heimat Norwegen trennten) weitergegeben, wobei unvermeidliche Verzerrungen, Übertreibungen und Ausarbeitungen eingeführt wurden.

35 | Die Anzahl der Besatzungsmitglieder von Leifs Expedition nach Vinland im Jahr 1000 n. Chr., wie im Saga der Grönländer

Das Ergebnis sind nicht ein, sondern zwei separate Konten – die Grænlendinga-Saga (Saga der Grönländer) und der Eiríks saga rauða (Saga von Erik dem Roten). Zusammen sind sie bekannt als die Vinland-Sagas, und enthalten unterschiedliche Versionen darüber, wer was wann getan hat. Laut Grænlendinga-Saga, der allererste Mensch, der nordamerikanischen Boden entdeckte, war ein Wikinger-Händler namens Bjarni Herjólfsson, der von einem Sturm vom Kurs geweht wurde und sich um 986 n. Chr. beim Versuch, der Route seines Vaters von Island nach Grönland zu folgen, verirrte.

Bjarni landete nie auf dem fremden neuen Kontinent, und über ein Jahrzehnt lang schien sich niemand übermäßig für seine Geschichte zu interessieren, bis sie die unruhigen Ohren des jungen Leif Erikson erreichte. Begeistert von der Geschichte begab sich Leif auf eine Expedition, um das mysteriöse westliche Land zu erkunden, gefolgt von seinen Brüdern Thorvald und Thorstein und seiner Schwester Freydis Eriksdottir zusammen mit dem isländischen Entdecker Thorfinn Karlsefni.

Allerdings in der Eiríks saga rauða, Leif spielt eine untergeordnete Rolle, er entdeckt einfach die Küste Nordamerikas in ähnlicher Weise wie Bjarni (vom Kurs abgekommen und bei der Rückkehr aus Norwegen verloren), und es ist Thorfinn Karsefni, der die Hauptexpedition in das in beiden Büchern genannte Gebiet leitet Vinland.

Die wichtigsten Spieler

Leif Erikson

Wikingerforscher und frühchristlicher Evangelist, irgendwann zwischen 960 und 970 n. Chr. geboren und der zweite von drei Söhnen von Erik dem Roten und Thjohild. Er war auch als „Leif the Lucky“ bekannt, berühmt dafür, Amerika zu entdecken.

Leifs älterer Diener – eine Pflegevaterfigur (möglicherweise ein befreiter deutscher Sklave), der den Entdecker auf seinem amerikanischen Abenteuer begleitete und die „Trauben“ entdeckte, die dem Kontinent den Namen Vinland gaben.

Erik der Rote

Leifs Vater, der aus Island verbannt wurde, weil er Eyiolf den Foul um das Jahr 982 n.

Thorvald Asvaldsson

Leifs Großvater, der 960 n. Chr. wegen Totschlags aus Norwegen verbannt wurde, ging nach Island ins Exil, ein Land, das zuerst von seinem Verwandten Naddodd entdeckt wurde.

Bjarni Herjólfsson

Möglicherweise der allererste Europäer, der Amerika um 986 n. Chr. gesichtet hat. Obwohl im Eiríks saga rauða, in dem Grœnlendinga saga Bjarni wird beim Versuch, Grönland zu erreichen, vom Kurs abgelenkt und entdeckt, dass er weit im Westen landet, aber er entscheidet sich, nicht zu landen.

Thorfinn Karlsefni

Isländischer Entdecker und prominenter Charakter in der Saga von Erik dem Roten, in dem ihm die Leitung der ersten großen Expedition zur Erforschung nordamerikanischen Bodens und die Gründung einer Siedlung zugeschrieben wird.

Obwohl beide Geschichten stark mit fantastischen Schnörkeln gespickt sind, glauben Historiker lange Zeit, dass sie ursprünglich aus faktenbasierten Fäden gesponnen wurden, eine Theorie, die sich als richtig erwies, als eine Siedlung aus der Wikingerzeit in L'Anse aux Meadows in Neufundland, Kanada, entdeckt wurde Anfang der 1960er Jahre von dem norwegischen Entdecker Helge Ingstad und seiner Archäologin Anne Stine Ingstad.

Einige Gelehrte halten die Grænlendinga-Saga, etwas früher geschrieben als die Eiríks saga rauða, um der zuverlässigere der beiden Berichte zu sein, obwohl die jeweiligen Geschichten mehrere Aspekte und Charaktere teilen und viele der beschriebenen Ereignisse sich nicht gegenseitig ausschließen.

Wer war Leif Erikson?

Nach der Tradition der Wikinger wurde Leif als Kind außerhalb der Familie betreut und unterrichtet. Sein Lehrer und Aufpasser war ein Mann namens Tyrker, von dem man annahm, dass er ein befreiter deutscher Knecht (oder Sklave) war, der Jahre zuvor von Erik dem Roten gefangen genommen wurde. Tyrker wurde für Leif eher eine Pflegevaterfigur als ein Diener und begleitete ihn später auf seinen weitreichenden Expeditionen.

Zweifellos hatte Leif schon in jungen Jahren die Abenteuergeschichten seines Vaters und seines Großvaters gehört, als er Anfang 20 war, verspürte Leif einen starken Drang nach Entdeckungen. Seine erste Eskapade führte dazu, dass er 999 n. Chr. Grönland verließ, um nach Norwegen zu reisen, wo er dem König Olaf Tryggvason dienen wollte.

Unterwegs wurde Leifs Schiff jedoch vom Kurs abgetrieben und extremes Wetter zwang ihn, auf den Hebriden vor der Nordwestküste Schottlands Schutz zu suchen. Die schweren Bedingungen hielten einen Monat oder länger an und hinderten die Wikinger daran, die Segel zu setzen, aber Leif hielt sich beschäftigt und schwängerte schließlich die Tochter des örtlichen Lords, der ihn beherbergte. Die Frau, Thorgunna, gebar einen Sohn, Thorgils, aber nicht bevor Leif nach Norwegen aufgebrochen war.

Leif machte einen guten Eindruck auf Olaf und der König lud ihn ein, sich seinem Gefolge als Hirte anzuschließen, einer aus einem engen Kreis bewaffneter Soldaten. Während seines Aufenthalts in Norwegen, der den Winter dauerte, wurden Leif und seine gesamte Crew zum Christentum bekehrt, einem Glauben, dem Olaf folgte, und taufte. Im Frühjahr erhielt Leif eine Mission: den Grönländern das Christentum nahe zu bringen. Es war eine Herausforderung, die er schließlich mit Enthusiasmus angehen würde, aber seine Abenteuerlust hatte er noch nicht gestillt.

Die Geschichten rund um Leifs erste Begegnung mit Amerika unterscheiden sich erheblich. In dem Eiríks saga rauða, Stürme bringen den zurückkehrenden Wikinger, nachdem er Norwegen verlassen hat, erneut vom Kurs ab, diesmal so weit nach Westen, dass er nahe der Küste eines Kontinents abbiegt, der allen an Bord unbekannt ist, aber vielversprechend erscheint.

In dem Grænlendinga-Saga, jedoch erfährt Leif von Bjarni Herjólfsson von diesem mysteriösen Land und ist so fasziniert, dass er Bjarnis . kauft knarr (ein Wikingerschiff) und beschließt, seine Route zurückzuverfolgen. Nach diesem Bericht macht sich Leif mit einer Besatzung von 35 Mann und nur mit einem gebrauchten Boot und einer verbalen Beschreibung der zu befolgenden Route auf seine 1.800-Meilen-Reise in eine völlig neue Welt irgendwann im Jahr 1000 n.

Leif Eriksons Reise nach Vinland: eine Zeitleiste

Die genaue Chronologie und Geographie von Leif Eriksons Abenteuern sind umstrittene Themen, wobei die beiden Hauptquellen unterschiedliche Berichte bieten, aber das Folgende ist eine Darstellung der Ereignisse, die hauptsächlich in den Grænlendinga-Saga (Saga der Grönländer), den die meisten Gelehrten als den verlässlicheren Text ansehen.

1 | Frühjahr/Frühsommer 999 n. Chr. – Grönland

Leif verlässt Grönland in Richtung der nordischen Heimat Norwegen, wo er dem König Olaf Tryggvason dienen will. Sein Boot wird jedoch vom Kurs abgetrieben und er landet auf den Hebriden.

2 | Sommer - Hebriden, Schottland

Durch extremes Wetter für einen Monat oder länger auf den Inseln eingesperrt, wird Leif von einem örtlichen Häuptling Gastfreundschaft entgegengebracht und beginnt eine Affäre mit seiner Tochter Thorgunna, die zur Geburt eines Sohnes, Thorgils, führt.

3 | WinterNidaros (heute Trondheim), Norwegen

Als er Norwegen erreicht, wird Leif von Olaf Tryggvason gut aufgenommen. Während er den Winter in Norwegen verbringt, nimmt Leif den christlichen Glauben seines Gastgebers an und wird nach Grönland zurückgeschickt, um seine Brüder zu bekehren. Laut der Eiríks-Saga rauða (Saga von Erik dem Roten) gerät Leifs Boot auf seiner Rückfahrt erneut vom Kurs ab und führt ihn durch das Gebiet Nordamerikas, das später als Vinland bekannt wurde. Ob dies überhaupt passiert ist, und wenn ja, ob er gelandet ist, gehen die Berichte auseinander.

4 | 1000 n. ChrBrattahlíð (Brattahlid), Grönland

Entweder inspiriert von den Geschichten von Bjarni Herjólfsson (einem Wikingerhändler, der die amerikanische Küste entdeckte, nachdem er sich im Jahr 986) verloren hatte, oder er versuchte, in das fruchtbare Land zurückzukehren, das er kürzlich bei seiner Rückkehr aus Norwegen gesehen hatte (je nachdem, welche Saga du glaubst) ), segelt Leif bewusst nach Nordwesten, um den mysteriösen Kontinent zu lokalisieren und zu erkunden.

5 | Helluland (vermutlich Baffin Island im heutigen kanadischen Territorium Nunavut)

Nach der Überquerung des eisigen Wassers, das heute als Davisstraße bekannt ist, trifft Leif auf eine karge und erfrorene Küste, die er Helluland („Steinplattenland“) nennt.

6 | Markland (wahrscheinlich Teil der Labrador-Küste, Kanada)

Wenn Sie weitersegeln und die Küste nach Süden verfolgen, findet Leif bewaldetes Gelände, das von einer weißen Küste gesäumt wird. Leif nennt dies Markland („Waldland“), aber er hält sich dort nicht lange auf.

7 | Winter 1000 n. ChrVinland (L’Anse aux Meadows, Neufundland, Kanada)

Zwei Tage lang von einem Nordostwind getrieben, findet Leif endlich die Landschaft, die er gesucht hat – fruchtbar und voller Nahrung, einschließlich Weintrauben (obwohl es Stachelbeeren gewesen sein können). Sie überwintern hier, in einer kleinen Siedlung namens Leifsbúðir („Leifs Unterschlupf“). Im Frühjahr segeln Leif und seine Crew mit einer kostbaren Ladung Trauben und Holz zurück nach Grönland. Unterwegs treffen sie auf einige schiffbrüchige Wikinger, die sie retten.

Erik, der angeblich Vorbehalte gegen die Expedition hegte, war bereit, seinen Sohn zu begleiten, brach die Reise jedoch ab, nachdem er kurz vor der Abfahrt vom Pferd gestürzt war, was er als schlechtes Omen interpretierte. Unbeirrt setzte Leif die Segel und folgte Bjarnis Route 986 n. Der erste Ort, auf den sie stießen, wird als unfruchtbares Land beschrieben, von dem man heute annimmt, dass es sich um Baffin Island handelt. Leif nannte es so, wie er es sah, und nannte den Ort Helluland, was „das Land der flachen Steine“ bedeutet.

Er fuhr weiter, fuhr nach Süden und umrundete die Küste des Landes, das wir als Kanada kennen. Der nächste bemerkenswerte Ort, an dem sich die Landschaft in eine stark bewaldete verwandelte, wurde von Leif als Markland bezeichnet - was "Land der Wälder" bedeutet -, das wahrscheinlich die Küste von Labrador war. Das Land sah vielversprechend aus, nicht zuletzt wegen des Baumreichtums, der Grönland schmerzlich vermisste (trotz seines Namens, den Erik der Rote wählte, um ihn für die Leute, die er aus Island herlocken wollte, attraktiv klingen zu lassen). Obwohl Holz für den Bau von Häusern und Booten sehr gefragt war, segelte Leif weiter nach Süden.

Warum wird Vinland als „Land des Weines“ bezeichnet?

Schließlich kamen die Entdecker an einen Ort, von dem man annahm, dass es sich um Neufundland handelte, der alle Kriterien von Leif erfüllte. The expedition set up camp in a place that would come to be called Leifsbúðir (literally Leif’s Booths) near Cape Bauld, close to present-day L’Anse aux Meadows on the northern tip of Newfoundland. Here they spent at least one winter, enthusing about the comparatively mild climate, fertile conditions and abundance of food. One day, Tyrker apparently went missing from a group gathering supplies, and when Leif located him, he was drunk and babbling happily about some berries he’d found.

These are referred to in the saga as grapes, although modern experts think it unlikely that grapes as we know them would have grown so far north, and speculate that Tyrker had been scrumping naturally fermenting squashberries, gooseberries or cranberries. Either way, this discovery was greeted with delight, and the place was subsequently named Vinland, meaning ‘land of wine’.

Why was Leif Erikson called Leif the Lucky?

At some point in 1001, laden down with supplies of precious wine ‘grapes’ and wood, Leif and his men made the return journey to Greenland, full of tales about a western land of bounty and beauty. On their way home, they chanced upon and rescued a group of shipwrecked Norse sailors, an adventure that added to the captain’s fame and led to him acquiring the nickname ‘Leif the Lucky’.

Leif subsequently remained in Greenland, enthusiastically espousing Christianity, while his brother Thorvald undertook a second expedition to Vinland, during which he was killed. Unlike Greenland and Iceland, Vinland had a population of indigenous people – known to later Viking explorers as the Skrælings – who were less than impressed at the sudden arrival of the Scandinavians. Thorvald earned the unfortunate honour of becoming the first European to die on the continent when he was killed in a skirmish with the Skrælings.

His other brother, Thorstein, attempted to retrieve Thorvald’s body, but died following an unsuccessful voyage. His wife, Gudrid Thorbjarnardóttir, then met and married Thorfinn Karlsefni, an Icelandic merchant who subsequently led an attempt to establish a bigger, more permanent settlement on the new continent. This failed, but the couple did give birth to a son, Snorri Thorfinnsson, the first European to be born on the American continent.

Freydis Eiriksdottir, Leif’s sister, also travelled to Vinland, either with Thorfinn Karlsefni or as part of an expedition with two other Icelandic traders, who she subsequently betrayed and had killed (depending on which saga you read). Ultimately, although the terrain offered a good supply of wood and supplies, operating a permanent settlement so far from home proved too hard for the Vikings.

The American chapter of the Vikings’ saga had begun by accident, and their subsequent attempts to deliberately colonise the continent were doomed to fizzle out. Ferocious attacks from First Nation peoples, climate change and distance from their Norse brethren have all been blamed for their failure.

But these intrepid and fearsome folk knew how to wield pens as well as battleaxes and oars, and news of the Norsemen’s globe-bending discovery percolated through European ports over the centuries, influencing the ambitions of later European explorers, including Columbus, who claimed to have visited Iceland in 1477.

When is Leif Erikson day?

Very belatedly, Leif’s achievements are now being recognised in the land he explored more than 1,000 years ago, with Leif Erikson Day being celebrated on 9 October – the same day that the first organised immigration from Norway to the US took place in 1825. Today, there are more than 4.5 million people of Norwegian ancestry living in the United States the saga continues.

Pat Kinsella is a freelance writer specialising in the travel and history


The Beginning of an Era

Before they were Vikings, Scandinavians have always relied largely on the sea that surrounds the Scandinavian countries. Many of these older boats were much smaller than the famed longships. Ravn says that the Norse would have used smaller boats built from planks of wood and dugout canoes built by felling thick trees and hollowing out their trunks. These vessels were largely propelled by rowing, according to archaeological evidence. While northern Europeans certainly had some contact with Roman provinces about 2,000 years ago and likely had some knowledge of sail technology, archaeologists have never found any evidence either in ship finds or depictions that Scandinavians began to use sails themselves until the 7th or 8th centuries.

“It might just be that we simply haven’t found the ship finds where we would see this technology being used,” Ravn says. But this timeline roughly makes sense when understanding why Scandinavian people began to expand outwards on longer sea voyages and raids about 1,200 years ago.

But by the time they began to use the sail, Scandinavians would certainly have been well versed in carpentry since most of their houses and settlements were built of wood. “They would definitely already have excellent skills in selecting proper woods and using these resources in different construction projects,” Ravn says. The combination of their knowledge of boatbuilding with sailing technology likely led to the construction of the first longships.


Waning influence

By about 1100, Viking dominance diminished. Political power consolidated as scattered chiefdoms gave way to Scandinavian kingdoms and legal institutions. Vikings' targets had invested in fortifications and learned to defend themselves. The Battle of Hastings brought the end of Viking rule in England in 1066, and the adoption of Christianity within Scandinavia slowed the raids.

Though popular culture continues to depict Vikings as wearing horned helmets (they didn’t) and drinking from skulls (also a myth), their peaceful trading and cultural sharing belies the violent legend. The Vikings’ cultural power and contributions to the communities in which they settled were just as potent as their ability to sail and pillage.