Der Staat, in dem Frauen lange vor der 19.

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Als Außenminister Bainbridge Colby am 26. August 1920 seine Unterschrift unter den 19. Verfassungszusatz brachte, erhielten Frauen in den ganzen Vereinigten Staaten das Stimmrecht. Die neue Verfassungsänderung brachte jedoch keine Änderung in einer Region des Landes, in der Frauen seit Jahrzehnten ihre Stimme abgeben und die oft als Bastion rauer Männlichkeit und „kein Platz für eine Frau“ angesehen wird – der Wilde Westen.

Das Frauenwahlrecht war zwar vor dem 19. Zusatzartikel nicht ausdrücklich in der US-Verfassung verankert, aber auch nicht verboten. Zum Beispiel durften alleinstehende Frauen, die Eigentum im Wert von „fünfzig Pfund“ besaßen, zwischen 1776 und 1807 in New Jersey wählen, bevor das Recht auf weiße Männer beschränkt wurde. 1838 erlaubte Kentucky Witwen mit Kindern im schulpflichtigen Alter, bei Schulwahlen zu wählen, und Kansas folgte 1861.

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Das Frauenwahlrecht war jedoch immer noch so gut wie nicht vorhanden, als William Bright, ein Saloonkeeper und Präsident des Oberhauses des Wyoming-Territoriums, 1869 ein Gesetz vorlegte, das allen weiblichen Einwohnern ab 21 Jahren das Wahlrecht einräumte. Nach Angaben der Wyoming State Historical Society hatte der territoriale Gesetzgeber bereits fortschrittliche Maßnahmen verabschiedet, die Lehrerinnen das gleiche Gehalt wie Männern garantierten und verheirateten Frauen Eigentumsrechte unabhängig von ihren Ehemännern gewährten. Brights Maßnahme zur Unterstützung des allgemeinen Frauenwahlrechts wäre jedoch in den Vereinigten Staaten bahnbrechend.

Der Gesetzentwurf passierte beide Häuser der rein männlichen Legislative und wurde am 10. Dezember 1869 vom republikanischen Gouverneur John Campbell in Kraft gesetzt. Im darauffolgenden September war die 69-jährige Louisa Swain, die von einer Lokalzeitung als "sanfte weißhaarige Hausfrau" beschrieben wurde, die erste Frau, die in ihrer Stadt Laramie, Wyoming, eine Stimme abgab. Es gab keinen Protest. „In unserer Gemeinde gab es zu viel gesunden Menschenverstand, als dass man bei einer solchen Gelegenheit Hohn oder Spott hätte sehen können“, berichtete der Laramie Sentinel. Das neue Gesetz erlaubte es Frauen auch, in Jurys zu sitzen und öffentliche Ämter zu bekleiden. Esther Morris wurde 1870 Wyomings erste weibliche Friedensrichterin und sie verhandelte während ihrer Amtszeit mehr als 40 Fälle.

Warum war dieses dünn besiedelte Gebiet am Rande der Grenze Vorreiter der Frauenrechte? Während Bright und andere an Ideale der Gleichstellung der Geschlechter glaubten, sagt die Wyoming State Historical Society, dass es noch andere Faktoren gab.

In einem Gebiet, in dem Männer die Frauen um ein Verhältnis von 6 zu 1 übertrafen, hofften einige, dass die Öffentlichkeit durch die Maßnahme alleinstehende Frauen nach Wyoming locken könnte, um das Ungleichgewicht zwischen den Geschlechtern auszugleichen und die Bevölkerungsschwelle zu erreichen, die für die Beantragung einer Eigenstaatlichkeit erforderlich ist. Auch die Politik spielte eine Rolle, da einige demokratische Gesetzgeber hofften, der Gesetzentwurf würde den republikanischen Gouverneur in eine schwierige Lage bringen. Wenn Campbell, dessen Partei sich für das Stimmrecht der Afroamerikaner einsetzte, sein Veto einlegte, würde er heuchlerisch aussehen. Wenn es verabschiedet wird, dachten die Demokraten, dass die weiblichen Wähler sie für die Einführung der Maßnahme belohnen würden.

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Sehr zum Leidwesen dieser Demokraten gewannen die Republikaner jedoch in den zwei Jahren nach der Unterzeichnung des Gesetzes durch Campbell Sitze in der territorialen Legislative und gewannen die Stimme für den territorialen Vertreter im Kongress. Die Demokraten machten die neu gewählten Wähler für ihre Niederlagen verantwortlich und verabschiedeten einen Gesetzentwurf, um das Frauenwahlrecht zu verbieten, aber sie fehlten eine Stimme, um Campbells Veto außer Kraft zu setzen.

„Wyoming ist der erste Ort auf Gottes grüner Erde, der konsequent behaupten könnte, das Land der Freien zu sein!“ erklärte die Vorsitzende des Frauenwahlrechts, Susan B. Anthony. Das benachbarte Territorium Utah folgte schnell Wyomings Führung, indem es im Februar 1870 das Frauenwahlrecht verabschiedete. Die westlichen Territorien Washington und Montana erließen in den 1880er Jahren ähnliche Maßnahmen.

Als Wyoming zwei Jahrzehnte nach seiner historischen Abstimmung die Eigenstaatlichkeit anstrebte, stimmten die Bürger des Territoriums einer Verfassung zu, die das Wahlrecht der Frauen beibehielt. Als der Kongress drohte, Wyoming aus der Union herauszuhalten, sollte er die Bestimmung nicht aufheben, weigerte sich das Territorium, sich zu bewegen. „Wir werden einhundert Jahre aus der Union herausbleiben, anstatt ohne die Frauen reinzukommen“, erklärte die territoriale Legislative in einem Telegramm an die Kongressführer. Der Kongress gab nach, und Wyoming war der erste Bundesstaat, der Frauen das Wahlrecht gewährte, als er 1890 der 44. Bundesstaat des Landes wurde.

Der Westen war weiterhin die fortschrittlichste Region des Landes in Bezug auf das volle Frauenwahlrecht. Colorado genehmigte es 1893 und Idaho tat dasselbe drei Jahre später. Der Kongress hatte 1887 Frauen das Wahlrecht entzogen und die Polygamie in Utah verboten, aber die Frauen erhielten das Wahlrecht zurück, als das Territorium 1896 ein Staat wurde. Nach 1910 schlossen sich ihnen Washington, Kalifornien, Arizona, Kansas, Oregon, Montana, Nevada, an. Oklahoma, South Dakota und das Territorium von Alaska. (Noch vor der Verabschiedung des 19. Verfassungszusatzes wählte Montana 1916 eine Frau, Jeannette Rankin, in das US-Repräsentantenhaus.) Nach Angaben des National Constitution Center gab es 1919 15 Staaten, in denen Frauen volles Stimmrecht hatten, und nur zwei von ihnen lagen östlich des Mississippi. Das Dutzend Staaten, die Frauen an der Stimmabgabe bei Wahlen hinderten, befanden sich hauptsächlich im Süden und im Osten.

Selbst nach der Verabschiedung des 19. Verfassungszusatzes ebnete Wyoming weiterhin einen Weg für Frauen in der Politik, als Nellie Tayloe Ross 1924 zur ersten weiblichen Gouverneurin des Landes gewählt wurde. Für seine bahnbrechende Rolle hat Wyoming den Spitznamen „Equality State“ angenommen. und sein Motto lautet „Gleiche Rechte“.

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Der Staat, in dem Frauen lange vor dem 19. Verfassungszusatz gewählt wurden - GESCHICHTE

Niemand weiß, ob New Jersey das vorhatte. Später machten die Unterzeichner der Landesverfassung jedoch klar, dass sie sie behalten wollten.

Im Sommer 1776 standen die Kolonien im Begriff, gemeinsam ihre Unabhängigkeit zu erklären, und der Provinzkongress in Trenton hatte es eilig, eine Staatsverfassung zu schreiben. Die Einrahmer des Staates haben es in nur fünf Tagen geschrieben und weitergegeben.

In dem Dokument, in dem die Regeln für gewählte Amtsträger erklärt werden, wird der Gouverneur als „er“ jedes Versammlungsmitglieds, „er“ der Sheriff jedes Countys und seine Gerichtsmediziner, ein „er“ bezeichnet.

Aber wenn es die Regeln für die Wähler beschreibt, heißt es aus irgendeinem Grund „sie“. Alle Einwohner, die mindestens 50 Pfund wert sind und seit einem Jahr in New Jersey leben, haben das Wahlrecht.

Ein Stich von Howard Pyle aus dem Jahr 1880 in Harper’s Weekly trägt den Titel „Women at the Polls in New Jersey in the Good Old Times“. Forscher fanden kürzlich in Umfrageprotokollen Beweise dafür, dass Frauen Ende des 18. und Anfang des 19. Jahrhunderts in New Jersey zur Wahl gingen. (Museum der Amerikanischen Revolution)

Und so war es in den ersten drei Jahrzehnten der amerikanischen Unabhängigkeit für einige Frauen aus New Jersey legal, mehr als ein Jahrhundert vor der Verabschiedung des 19. Verfassungszusatzes zu wählen.

Auch wenn es als versehentliches Schlupfloch begann, stellte ein Gesetz von 1790 klar, dass „sie“ in sieben Bezirken von New Jersey mit einer großen Quäkerpopulation „er ​​oder sie“ bedeutete. Im Jahr 1797 erweiterte ein weiteres Gesetz das Frauenwahlrecht von diesen Grafschaften auf den gesamten Staat.

Seit Jahrzehnten gibt es hauptsächlich anekdotische Beweise dafür, dass Frauen dieses Recht tatsächlich genutzt haben – Zeitungsberichte, die sich über Frauenwahl beschweren, und eine Kopie einer Umfrageliste mit zwei Namen, die Frauennamen sein könnten, oder Männernamen, die falsch transkribiert wurden.

„Dies ist die Art von Detektivarbeit, die Historiker lieben, weil es eine unerzählte Geschichte ist“, sagte Philip Mead, Chefhistoriker am Museum of the American Revolution in Philadelphia.

Ab 2018 gruben Museumsmitarbeiter unter der Leitung von Kuratorenkollegin Marcela Micucci die New Jersey State Archives, lokale historische Gesellschaften und andere kulturelle Institutionen auf der Suche nach härteren Beweisen.

Nach monatelanger Suche sind sie auf Lohndreck gestoßen.

„Wir fanden eine Umfrageliste … von einer Wahl in Montgomery Township, Somerset County, im Oktober 1801. Es gab 343 Wähler auf dieser Liste und 46 davon waren Frauen“, sagte Micucci der Washington Post. „Ich stürmte in [Meads] Büro, die Liste in meinen Händen ausgedruckt, hüpfte auf und ab. Es war sehr aufregend."

Seitdem haben Museumsforscher 18 weitere Umfragelisten aus den Jahren 1797 bis 1807 gefunden, von denen neun Frauennamen enthalten. Insgesamt haben sie 163 Frauen identifiziert, die gewählt haben.

„Das waren nicht nur einige Frauen, sondern eine beträchtliche Anzahl von Frauen“, sagte Micucci.

Philip Mead, leitender Historiker am Museum of the American Revolution, und kuratorische Mitarbeiterin Marcela Micucci leiteten die Forschung, die Frauennamen in Umfragelisten von New Jersey wie dieser aus dem Jahr 1801 fand. (Museum of the American Revolution)

Die Namen der Frauen erscheinen oft zusammen, was darauf hindeutet, dass sie in Gruppen zu den Wahlen kamen, vielleicht zu ihrem eigenen Schutz, sagte Mead.

„Das an sich, denke ich, ist ein Ausdruck von Tapferkeit“, sagte er.

Es gab Einschränkungen. Zu dieser Zeit hatten verheiratete Frauen im Allgemeinen keine Eigentumsrechte – das Vermögen einer Frau ging nach der Heirat an ihren Ehemann –, was bedeutete, dass nur alleinstehende und verwitwete Frauen die Eigentumsvoraussetzung für das Wählen erfüllen konnten.

Aber es gab noch einen weiteren überraschenden Vorteil – dass „sie“ in der Landesverfassung nicht nur geschlechtsneutral, sondern rassenneutral waren. Das Museumsteam hat Beweise dafür gefunden, dass 1801 mindestens ein freier Schwarzer legal gewählt hat. Und obwohl es theoretisch möglich ist, dass auch freie Schwarze Frauen gewählt haben, muss das Team noch beweisen, dass es passiert ist. Es sei bereits schwierig, weiße Frauen in den historischen Aufzeichnungen zu verfolgen, erklärte Micucci, und noch mehr schwarze Frauen. Es ist möglich, dass sich unter den 163 bereits gefundenen Namen eine Schwarze Frau befindet, und die Forscher konnten nur noch keine biografischen Informationen über sie in anderen vorhandenen Aufzeichnungen finden.

Und obwohl Forscher jetzt wissen, dass Frauenwahl weit verbreitet war, hat das Team keine Beweise für irgendeine Art von organisierter Proto-Wahlrechtsbewegung in der Kolonialzeit gefunden, sagte Mead.

Das bedeutet nicht, dass es in der jungen Nation nicht aufgefallen ist.

Nelly Custis, die Stiefenkelin von George Washington, wurde einmal von John Adams als "auf ein Pferd gesprungen und zum Wahllokal galoppiert, um die Abstimmung zu verlangen", als Grundstückseigentümerin beschrieben, sagte Mead.

In einem Brief von 1797 an ihre Schwester bat die damalige First Lady Abigail Adams sie, einem unterlegenen Kandidaten in einem lokalen Rennen zu sagen, dass, wenn die Verfassung des Staates Massachusetts „gleich liberal wie die von New Jersey gewesen wäre und die Frauen zu einer Abstimmung zugelassen hätte, ich hätte es sicherlich in seinem Namen ausüben sollen.“

Und da ist natürlich Abigails berühmter Brief an ihren Ehemann aus dem Jahr 1776, in dem er ihn aufforderte, sich „an die Damen zu erinnern“, während er und die anderen Gründer über die Unabhängigkeit berieten.

Beide Briefe werden zusammen mit den ausgegrabenen Umfragelisten in eine neue Ausstellung im Museum mit dem Titel "Wenn Frauen die Stimme verloren: Eine revolutionäre Geschichte 1776-1807" aufgenommen werden. Ursprünglich im August geplant, wurde es nun wegen der Pandemie auf Oktober verschoben.

Der Name einer Frau erscheint auf einer Umfrageliste der New Jersey State Archives aus dem Jahr 1801 in Montgomery Township, New Jersey. (Museum der Amerikanischen Revolution)

Wie haben die Frauen aus New Jersey die Stimme verloren?

Auf amerikanischste Weise – auf dem Altar der Partisanenpolitik.

Als Washington 1797 sein Amt niederlegte, wurden die Kämpfe zwischen den aufstrebenden politischen Parteien – den Föderalisten und den Demokratischen Republikanern – so erbittert, dass der erste Präsident einen Großteil seiner Abschiedsrede damit verbrachte, vor ihnen zu warnen.

Die Situation verschlimmerte sich im Laufe des nächsten Jahrzehnts, und damit stiegen die Vorwürfe des Wahlbetrugs. Im Jahr 1802 forderten politische Führer in Hunterdon County die gesetzgebende Körperschaft von New Jersey auf, eine Kommunalwahl zu kippen, und behaupteten, einige Personen auf den Wahllisten seien Einwohner von Philadelphia, Einwanderer, versklavte und insbesondere verheiratete Frauen, sagte Micucci.

Im Jahr 1806 wurden in Essex County erneut Frauen und Farbige beschuldigt, als auf mysteriöse Weise mehr Stimmen abgegeben wurden, als es Wahlberechtigte gab.

„Dies war ein Moment im Jahr 1807, in dem die Amerikaner ernsthafte Zweifel an ihrer Demokratie hatten“, sagte Mead. „Ich denke, [der Gesetzgeber] suchte nach einer großen Aktion, die sie ergreifen könnten, um das Vertrauen in das Wahlsystem wiederherzustellen, und sie haben Frauen, Farbige und Einwanderer grob zum Sündenbock gemacht.“

Das Gesetz wurde geändert, um das Eigentumserfordernis aufzuheben und das Wahlrecht auf weiße Männer zu beschränken.

„Und das war natürlich keine Lösung. Die Abstimmungsprobleme blieben bestehen“, sagte Mead.

Acht Jahre später wurde im benachbarten New York eine Frau namens Elizabeth Cady geboren. Sie wuchs als Aktivistin auf, heiratete den Abolitionisten Henry Stanton und traf sich 1848 in Seneca Falls mit anderen Unterstützern der Frauenrechte, wo sie einen Entwurf der Deklaration der Gefühle vorstellte.

1880 lebte Elizabeth Cady Stanton in New Jersey, und da sie dort Steuern zahlen musste, beschloss sie, zu wählen. Sie ging in ihrer „Sonntagskleidung“ zum Wahllokal, erzählte sie, mit ihrer Freundin Susan B. Anthony, die „immer bereit war, an der Wahlurne eine Eskapade zu machen“.

Das von Adelaide Johnson geschaffene Marmordenkmal für die Suffragetten Lucretia Mott, Elizabeth Cady Stanton und Susan B. Anthony steht in der Rotunde des US-Kapitols. (Fritz Hahn/Washington Post)

Der Inspektor weigerte sich, ihr eine Stimme zu geben, und erklärte, es gebe keinen Präzedenzfall für eine Frau, die wählen würde.

Im Gegenteil, sie sagte ihm: „Auf dem heiligen Boden von New Jersey, wo wir jetzt stehen, haben Frauen einunddreißig Jahre lang gewählt, von 1776 bis 1807.“

Der Inspektor sagte, er wisse nichts davon. Er hatte die Landesverfassung nie gelesen.

Über diese Geschichte

Illustrationen von Bárbara Malagoli für The Washington Post. Bearbeitung von Lynda Robinson. Artdirektion von Amanda Soto. Design und Entwicklung von Madison Walls. Designredaktion von Suzette Moyer. Lektorat von Anne Kenderdine. Bildbearbeitung und Recherche von Mark Miller.


Utah-Frauen hatten das Wahlrecht lange vor anderen – und dann wurde es weggenommen

Heute jährt sich der 150. Jahrestag der Erstwahl von Frauen in den Vereinigten Staaten nach einem Gesetz über das uneingeschränkte Frauenwahlrecht. Am 14. Februar 1870 gab die 23-jährige Lehrerin Seraph Young auf dem Weg zur Arbeit ihre Stimme bei der Kommunalwahl in Salt Lake City ab. Sie und etwa 24 andere Frauen wählten an diesem Tag, und in diesem Sommer folgten Tausende von Frauen aus Utah bei den Parlamentswahlen. Ganze 50 Jahre bevor der 19. Verfassungszusatz nationales Gesetz wurde, schrieben weibliche Bürger in Utah als erste, die gleiches Wahlrecht ausübte, Geschichte.

Im Februar 1870 verabschiedete Utahs territoriale Legislative einen Gesetzentwurf, der das Wahlrecht auf weibliche Bürger ausweitete. Das Gebiet von Wyoming führte im Dezember 1869 das Frauenwahlrecht ein, aber aufgrund des Zeitpunkts der Wahlen gingen Frauen in Utah als erste zur Wahl. Einige amerikanische Frauen hatten zuvor unter eingeschränkten Umständen wählen können – in New Jersey hatten (alleinstehende) Frauen im Besitz ihres Wahlrechts gewählt, bis sie und schwarze Männer 1807 entrechtet wurden. In der Zeit danach hatten einige Staaten wie Kentucky und Kansas bestimmten Frauen das Stimmrecht bei Schulvorständen oder anderen Kommunalwahlen. Aber die Gebiete Wyoming und Utah waren die ersten, die das Stimmrecht für alle Wahlen ohne Eigentumsbeschränkungen auf weibliche Bürger ausweiteten. (Trotzdem schlossen diskriminierende Staatsbürgerschaftsgesetze amerikanische Ureinwohner und andere farbige Frauen aus.) Bezeichnenderweise schrieben die Utahnerinnen als erste wahlberechtigte Frauen mit gleichem Wahlrecht Geschichte, wurden ihnen jedoch später als Teil der Bemühungen der Bundesregierung entzogen, die Praxis der Polygamie zu beenden.

Diese Geschichte enthüllt eine historische Wahrheit, die bei vielen hundertjährigen Feierlichkeiten des 19. Die Geschichte des Wahlrechts war kein linearer Verlauf. Das Stimmrecht von Frauen wurde nicht gleichmäßig auf farbige Frauen ausgeweitet. Sie expandierten auch nicht dauerhaft: Geschichte und aktuelle Ereignisse zeigen, dass das Stimmrecht nur schwer zu schützen und zu erhalten ist.

Von Anfang an im Jahr 1870 war das Wahlrecht der Frauen in Utah in die nationale Kontroverse über die Praxis der Polygamie unter Mitgliedern der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage verwickelt. Die Kirche glaubte, dass Polygamie – Mehrehe – auf göttlicher Offenbarung beruhte und argumentierte, dass Polygamie ein überlegenes soziales und religiöses System sei. Gegner argumentierten jedoch, Polygamie sei unterdrückend und erniedrigend für Frauen und bedrohe das Prinzip der individuellen Freiheit im Herzen der amerikanischen Republik.

Nach dem Bürgerkrieg wandte sich der Kongress der „Mormonenfrage“ zu. Die republikanische Plattform von 1856 hatte die Ausrottung von Polygamie und Sklaverei, den „Zwillingsrelikten der Barbarei“, in den Territorien gefordert. Frühere bundesstaatliche Anti-Polygamie-Gesetze waren nicht durchgesetzt worden, und die Fertigstellung der Transkontinentalen Eisenbahn und die zunehmende Aufmerksamkeit für den Westen machten es an der Zeit, die Arbeit zu beenden.

Einige Suffragisten sahen eine Öffnung und schlugen vor, dass die Freizügigkeit der Frauen in Utah der beste Weg sein könnte, die Polygamie zu beenden. Wenn Frauen das Wahlrecht hätten, könnten sie sich vielleicht von der Praxis befreien. Tatsächlich forderte Susan B. Anthonys National Woman Suffrage Association (NWSA) den Kongress auf, ein Gesetz zum Frauenwahlrecht für Utah zu erlassen, „als das einzige sichere, sichere und schnelle Mittel, um die Polygamie dieses Territoriums abzuschaffen“. Es war auch eine Möglichkeit, mit dem Wahlrecht von Frauen in einem weit entfernten westlichen Territorium zu experimentieren.

Die Gesetzentwürfe kamen im Kongress ins Stocken, aber die Utahner selbst nahmen das Gespräch über das Frauenwahlrecht mit einer Wendung auf. Die kircheneigene Deseret News schrieb: „Wenn der Wunsch besteht, das Experiment zu versuchen, Frauen das Wahlrecht in der Republik zu geben, kennen wir keinen Ort, an dem das Experiment so sicher durchgeführt werden kann wie in diesem Territorium. Unsere Damen können der Welt beweisen, dass … Frauen das Wahlrecht haben, ohne wild zu werden oder ungeschlechtlich zu werden.“

Utah-Frauen würden der Welt an einer anderen Front ein Beispiel geben, wenn sie die Stimme gewinnen würden. Mit einiger strategischer Agitation von Frauen der Heiligen der Letzten Tage, sich als vertrauenswürdige politische Partner zu positionieren, und einem Anti-Polygamie-Gesetz, das sich im Kongress durchsetzte, verabschiedete Utahs territoriale gesetzgebende Körperschaft im Februar 1870 einstimmig ein Gesetz, das das Stimmrecht auf weibliche Bürger ausweitete.

Zu dieser Zeit war das Territorium von Wyoming der einzige Ort, an dem ein ähnliches Frauenwahlrecht in den Büchern stand, aber die weibliche Bevölkerung von Wyoming war ein Zehntel der Bevölkerung von Utah. In den nächsten zehn Jahren waren die Frauen in Utah die einzige nennenswerte Bevölkerungsgruppe weiblicher Wähler. Ihre Stimmzettel erregten sofort nationale Aufmerksamkeit und Kontrolle. Als Anthony und Elizabeth Cady Stanton 1871 zu Besuch kamen, forderten sie die Frauen aus Utah auf, „den Stimmzettel zu ihrem eigenen Besten zu verwenden“ und sich von der Polygamie zu befreien.

Nationale Reformatoren sahen hoffnungsvoll zu, aber es wurde bald klar, dass Frauen nicht gegen Kirchenführer stimmten. Anti-Polygamisten sahen das Frauenwahlrecht in Utah als einen Faktor an Aufrechterhaltung Polygamie. Sie argumentierten, dass diese Frauen aus der Wählerschaft entfernt werden sollten, und setzten sich daher dafür ein, dass der Kongress das Stimmrecht der Frauen in Utah aufhebt und Klagen einreichte, um das Wahlrecht von Utah für ungültig zu erklären.

Die Frauen der Heiligen der Letzten Tage in Utah kämpften mehr als ein Jahrzehnt lang gegen ihre Entrechtung. Sie machten mobil, um auf einer nationalen Bühne zu sprechen und gründeten 1872 eine der am längsten laufenden Frauenzeitungen, den Woman’s Exponent. In seiner ersten Ausgabe erklärte der Exponent: „Es ist besser, sich selbst zu vertreten, als von anderen falsch dargestellt zu werden!“ Die Frauen der Heiligen der Letzten Tage nutzten das Netzwerk der Frauenhilfsvereinigung der Kirche, um Protestversammlungen zu veranstalten, bei Bundesbeamten Petitionen einzureichen und die Gesetzgeber in Washington zu beeinflussen. Dieses politische Engagement war in doppelter Hinsicht transgressiv und unterstützte zwei Praktiken – Polygamie und Frauenwahlrecht –, die sehr im Widerspruch zur amerikanischen Kultur des 19. Jahrhunderts standen. Es machte Furore.

Die Frauen der Heiligen der Letzten Tage in Utah verteidigten ihre politischen Rechte, indem sie ihre Erfahrungen als Wählerinnen und Wähler verteidigten. Sie entgegneten Behauptungen, dass sie nur auf Anweisung ihrer Ehemänner abstimmten, dass die Wahlen ihre Fähigkeit beeinträchtigen, ihre häuslichen Pflichten zu erfüllen, und dass sie zu dumm, emotional oder einer Gehirnwäsche unterzogen wurden, um richtig zu wählen. Stattdessen argumentierten sie, wie in dieser Petition von 1878 an den Kongress: „Wir haben die Abstimmung mit unserem eigenen freien Willen und unserer Wahl durchgeführt, nachdem wir vollständig bewiesen haben, dass ehrenhafte Frauen bei den Wahlen genauso viel Respekt genießen wie im Salon, im Salon , und die Kirche."

Aber ihre Anwesenheit verursachte Spannungen in der Wahlrechtsbewegung. Die Führer des Wahlrechts wussten anfangs nicht, was sie mit polygamen wahlberechtigten Frauen anfangen sollten, und die etabliertere American Woman Suffrage Association weigerte sich, mit ihnen zusammenzuarbeiten oder ihr Wahlrecht zu verteidigen. So schmiedeten die Suffragisten der Heiligen der Letzten Tage eine für beide Seiten vorteilhafte Beziehung mit der radikaleren NWSA. Sie sammelten mehr Petitionsunterschriften als in jedem anderen Staat oder Territorium zur Unterstützung einer Verfassungsänderung für das Frauenwahlrecht und erhielten 1879 eine Einladung zum NWSA-Kongress.

Die Frauen der Heiligen der Letzten Tage wurden zu festen Bestandteilen dieser Konventionen, sie saßen an prominenter Stelle, erhielten die Plattform, um zu sprechen, und wurden als legitime politische Akteure hervorgehoben. Die NWSA hat die Polygamie nie befürwortet, aber sie hat eine willkommene Stimme gegen die Versuche des Kongresses erhoben, polygamen Frauen das Wahlrecht zu entziehen.

Aber 1887 hatte sich die Kampagne gegen die Polygamie durchgesetzt. Der vom Kongress verabschiedete Edmunds-Tucker-Gesetz löste die Kirche auf, änderte das Ehe- und Erbrecht und wurde widerrufen alle Das Wahlrecht der Frauen in Utah.

Die Suffragisten der Heiligen der Letzten Tage organisierten sich 1889 unter der NWSA, um das Wahlrecht zurückzugewinnen. Polygamie verschwand nie ganz als Thema in der Wahlrechtsbewegung, aber es wurde weniger ein trennender Keil, nachdem die Kirche 1890 das offizielle Ende der Praxis verkündete gleiche Rechte, gleiches Entgelt und andere politische Themen, schrieb Kolumnen in lokalen Zeitungen, warf Veranstaltungen und arbeitete daran, eine Klausel über das gleiche Wahlrecht in die Verfassung von Utah aufzunehmen, als es ein Staat wurde. Bei all dem genossen sie breite Unterstützung von ihren örtlichen Gemeinde- und Kirchenführern.

Auf diese und andere Weise haben die Frauen aus Utah den Grundstein für die breitere Bewegung des Frauenwahlrechts in den Vereinigten Staaten gelegt. Als Utah 1896 der Union beitrat und das Frauenwahlrecht wieder einführte, gab es nur noch zwei weitere Bundesstaaten mit Wahlrecht – Wyoming und Colorado. (Idaho verabschiedete später in diesem Jahr eine Verfassungsänderung.) Es würde 14 Jahre dauern, bis der nächste Staat sich ihnen anschloss. Obwohl nationale Wahlrechtsorganisationen von New York und Washington aus geleitet wurden, sammelten westliche Frauen Petitionen, sammelten Gelder, gingen auf die Rednerrunde und zeigten, dass der Himmel nicht unterging, wenn Frauen wählen. Sie setzten ihre gewählten Kongressabgeordneten unter Druck, die die Wahlparaden auf den Stufen des US-Kapitols begrüßten, auf Kundgebungen sprachen und den Zusatz „Susan B. Anthony“ langsam weiter voranbrachten.

Westliche Frauen sammelten jahrzehntelange Erfahrung als Wählerinnen und gewählte Beamtinnen, bevor die meisten (weißen) Amerikanerinnen 1920 zum ersten Mal zur Wahl gingen. Wahlberechtigte Frauen sagten oft vor Kongressausschüssen über die „praktische Funktionsweise des Frauenwahlrechts“ aus. Sie zeigten, dass die Wahlen sie entgegen den Argumenten der Anti-Suffragisten nicht erniedrigt, männlich gemacht oder dazu gebracht haben, Haus und Familie zu vernachlässigen. Stattdessen zeigte die Erfahrung von Frauen in Utah, wie die erste weibliche Senatorin des Landes, Martha Hughes Cannon, im Jahr 1898 aussagte, dass „keine der vorhergesagten unangenehmen Ergebnisse eingetreten sind“.

Wenn wir dieses Jahr die Geschichte des Wahlrechts noch einmal Revue passieren lassen, erinnern wir uns an die Frauen im Westen, die zuerst gewählt und den Weg geebnet haben.


Der lange, harte Kampf um den 19. Verfassungszusatz und das Frauenwahlrecht

Manchmal hat es das Gefühl, als hätten die Vereinigten Staaten als Gesellschaft große Fortschritte im anhaltenden Kampf für die Gleichstellung der Geschlechter gemacht. Und manchmal erhebt die Realität ihr hässliches Haupt und man merkt, na ja, das Land hat noch einen langen Weg vor sich. Die Wahrheit ist, dass Frauen weiterhin jeden Tag für gleiche Rechte kämpfen, und es ist noch nicht lange her, dass der weiblichen Bevölkerung (ungefähr der Hälfte der Vereinigten Staaten) die Teilnahme an der Politik verboten wurde – bis der 19. Verfassungszusatz dies änderte.

Der 19. Verfassungszusatz, der am 4. Juni 1919 vom Kongress verabschiedet und am 18. August 1920 ratifiziert wurde, gewährte den Frauen endlich das Wahlrecht in Amerika. "Der 19. Verfassungszusatz hinderte Staaten daran, das Wahlrecht aufgrund des Geschlechts einzuschränken", sagt Allison K. Lange, Ph.D., Assistenzprofessorin für Geschichte am Bostoner Wentworth Institute of Technology und Autorin des kommenden "Picturing Political Power: Images in the Women's". Suffrage Movement." Sie konnten auch oft bei Kommunalwahlen oder Schulratswahlen vor dem 19. Verfassungszusatz abstimmen. Trotzdem war der 19. Verfassungszusatz revolutionär, weil er mehr Menschen ein Recht gewährte als jedes andere Gesetz in der Geschichte der USA."

Die Seneca Falls Convention von 1848

Lange bevor der Bürgerkrieg ausbrach, begannen viele Frauen, sich gegen die Vorstellung zu wehren, dass ihre Rolle nichts anderes sei als eine unterwürfige Ehefrau und Mutter, die sich um ihr Haus und ihre Familie kümmerte. Gleichzeitig spielten Frauen führende Rollen in Reformgruppen, religiösen Bewegungen und Anti-Sklaverei-Organisationen. All diese Aktionen trugen dazu bei, in den Vereinigten Staaten des 19. Jahrhunderts neu zu definieren, was es bedeutete, eine Frau zu sein.

Aber das war erst der Anfang eines Kampfes um weiblichen politischen Input, der nicht schnell oder einfach gewonnen werden konnte. Der erste wirkliche Vorschlag für die Idee des Frauenwahlrechts als Ziel begann auf der Seneca Falls Convention, der ersten Frauenrechtskonvention in den Vereinigten Staaten. Es fand im Juli 1848 in Seneca Falls, New York, statt. Mehr als 300 Personen – sowohl Männer als auch Frauen – nahmen daran teil, darunter der afroamerikanische Abolitionist Frederick Douglass und die führende Anwältin für Frauenrechte, Elizabeth Cady Stanton, eine der Organisatoren des Treffens. Sie eröffnete die Veranstaltung mit einer mitreißenden Rede:

Die Delegierten verfassten eine „Erklärung der Gefühle“, in der sie die Missstände und Forderungen der Frauen beschrieben, und riefen die Frauen auf, für Gleichberechtigung zu kämpfen. Der Kongress verabschiedete eine Liste von 11 Resolutionen, darunter eine neunte Resolution, die Frauen ermutigte, sich ihr heiliges Recht auf das Wahlrecht zu sichern – ihr Stimmrecht. Es war bei weitem das umstrittenste – und veranlasste sogar viele Frauenrechtlerinnen, ihre Unterstützung zurückzuziehen – und bestand nur knapp. Aber es wurde auch die Grundlage der zukünftigen Frauenwahlbewegung.

Was kam nach den Seneca Falls

In den folgenden Jahren begannen Frauen jeden Alters, über zivilen Ungehorsam zu schreiben, dafür zu marschieren und zu praktizieren – sogar unter Bezugnahme auf die Erklärung der Gefühle – in dem Bemühen, die Verfassung zu ändern, die ursprünglich nur Landbesitz, weiße Männer im Alter von 21 und älter zu wählen.

Als die USA 1917 in den Ersten Weltkrieg eintraten, war die National American Woman Suffrage Association (NAWSA) gut etabliert. Es wurde 1890 von den Suffragisten Lucy Stone, Alice Stone Blackwell, Susan B. Anthony, Harriot Stanton Blatch, Rachel Foster und Elizabeth Cady Stanton gegründet, als die National Woman Suffrage Association (NWSA) und die American Woman Suffrage Association (AWSA) fusionierten.

Die Mitglieder forderten Frauenrechtlerinnen auf, sich an den Kriegsanstrengungen zu beteiligen, und argumentierten, dass Frauen es verdient hätten, wählen zu gehen, weil ihre Erfahrungen und ihre Stimmen in der politischen Diskussion kritisch waren. Die Arbeit der NAWSA führte zusätzlich zu den Protesten der National Woman's Party (NWP) zu einem breiten Interesse und einem Kampf für das Frauenwahlrecht.

„Wahlrecht“ war im 19. Jahrhundert ein beliebter Begriff und bedeutet Wahlrecht“, sagt Lange. "Amerikaner diskutierten über das männliche Wahlrecht, das weibliche Wahlrecht, das schwarze Wahlrecht usw. Heute wird der Begriff oft mit der Frauenwahlrechtsbewegung in Verbindung gebracht."

Der 19. Verfassungszusatz wurde erstmals 1878 im Kongress eingeführt, aber es dauerte mehr als 40 Jahre, um ihn zu organisieren, Petitionen, Streikposten und mehr zu organisieren. Im Laufe der Jahrzehnte wurden verschiedene Strategien angewendet, um zu versuchen, die Änderung durchzusetzen. Einige versuchten, in jedem einzelnen Bundesstaat ein Gesetz über das Wahlrecht zu erlassen. Die Taktik funktionierte bis zu einem gewissen Grad: Bis 1912 führten neun westliche Staaten das Frauenwahlrecht ein.

Andere Anwälte gingen vor Gericht, um Gesetze zur Wahl nur für Männer anzufechten, und einige Suffragisten organisierten Paraden, Hungerstreiks und stille Mahnwachen und nahmen daran teil. Unabhängig von der Art der Aktion, die diese Unterstützer ergriffen, wurden diese Frauen fast ausnahmslos unzähligen Formen verbaler und sogar körperlicher Misshandlungen ausgesetzt.

Bis 1916 bildeten fast alle großen Wahlrechtsorganisationen eine Einheitsfront, um eine Verfassungsänderung zu verabschieden. New York führte 1917 offiziell das Frauenwahlrecht ein, und ein Jahr später änderte Präsident Woodrow Wilson seine ursprüngliche Position in dieser Angelegenheit und erklärte seine Unterstützung für die Änderung.

Schließlich, am 21. Mai 1919, verabschiedete das Repräsentantenhaus die Änderung, und der Senat folgte zwei Wochen später. 1920 ratifizierte Tennessee als 36. Bundesstaat die Änderung – mit drei Vierteln der Staaten stimmten die USA der neuen Politik endlich offiziell zu. Im 19. Zusatzartikel heißt es: „Das Wahlrecht der Bürger der Vereinigten Staaten darf weder von den Vereinigten Staaten noch von einem anderen Staat aufgrund des Geschlechts verweigert oder eingeschränkt werden.“

Aber Frauen mussten immer noch kämpfen, um zu wählen

So wirkungsvoll der 19. Verfassungszusatz auch war, er beendete den Kampf um die politische Repräsentation von Frauen nicht. "Man darf nicht vergessen, dass der 19. Verfassungszusatz nicht allen Frauen das Wahlrecht gewährt", sagt Lange. „Viele ärmere und farbige Frauen waren immer noch Kopfsteuern, Alphabetisierungstests und anderen restriktiven Gesetzen unterworfen. Amerikanische Frauen erhielten durch andere Gesetze wie den indischen Staatsbürgerschaftsgesetz von 1924, die Aufhebung des chinesischen Ausschlussgesetzes von 1943 und das Stimmrechtsgesetz von 1965 besseren Zugang zu den Wahlen. Puerto Rico gewährte den Frauen 1929 das Wahlrecht eröffneten Chancen, aber viele Frauen mussten noch um die Stimme kämpfen."

Während die Wahlrechtsbewegung dem Sexismus in der Gesellschaft kein Ende setzte, hinterließen ihre Teilnehmer und Führer bleibende Vermächtnisse. "Meine Forschung untersucht die Art und Weise, wie Frauen Bilder benutzten, um Amerikaner davon zu überzeugen, sich für die Rechte der Frauen einzusetzen", sagt Lange. "Some of the women who did this most effectively were Sojourner Truth, Susan B. Anthony, Mary Church Terrell and Alice Paul. All of them challenged popular cartoons that mocked suffragists as manly monsters who threatened American values and gender roles."

Lange's research has turned up countless tales of how these women, in particular, upheld, strengthened and propelled the suffrage movement.

"In the 1860s, Sojourner Truth sold her portrait to support herself and emphasize that black women were respectable, hard-working people who deserved freedom from enslavement and rights," Lange says. In the 1870s and 1880s, Susan B. Anthony also became an icon of the movement, offering supporters an image of what female political leaders could look like.

"In the 1890s, Mary Church Terrell, first president of the National Association of Colored Women, responded by distributing her own images of highly educated, elegant black women to win respect for the reforms she sought."

Lang also says in the 1910s, Alice Paul used new image technology that allowed her to reproduce photos from the newspapers. She staged parades and the first-ever pickets of the White House to get attention and win support for the cause (see more in the sidebar below). These kinds of photos of women in such visible, political spaces proved to be very newsworthy, and convinced Americans of the suffragists' dedication to the cause.


NS. CLOUD WOMEN GOT THE VOTE 2 YEARS BEFORE 19TH AMENDMENT PASSED

Florida's elections season prompts a look back at St. Cloud's role in women's suffrage.

In late August 1920 ratification of the 19th Amendment to the U.S. Constitution granted women the right to vote nationwide. Forty-nine years later, the Florida Legislature ratified the amendment.

That doesn't mean Florida women did not get to vote during that long stretch.

The Florida Historical Society documents that women became voters in city elections as early as 1917 in Florence Villa, Moore Haven, Palm Beach and Pass-a-Grille.

Women's suffrage came to St. Cloud in 1918, writes Alma Hetherington in The River of the Long Water. She quotes from the Sept. 28, 1918, issue of the St. Cloud Tribune, the newspaper founded by the Union veterans who had started the city only a decade earlier.

The newspaper's banner headline read, "St. Cloud is proud this day to say: Our women have the vote."

The article added, "The amendment to the city charter of St. Cloud permitting women to vote was adopted by a vote of 179 to 82 in the city election held on Tuesday. . . . This will mean an additional list of voters totaling about 500."

Sparsely populated Wyoming was the first territory to allow women to vote, partly to gain enough "citizens" for statehood.

Historians say the women's suffrage movement started in the West and spread to the East, taking a longer time to gain acceptance in the South.

The women's suffrage movement began in Florida with Eleanor "Ella" McWilliams Chamberlain in Tampa. In 1893, Chamberlain began organizing women to demand the right to vote.

When she approached a weekly newspaper about writing a column, the editor of The Tampa Journal suggested she limited her topics to children and "women's interests."

She responded, "The world was not suffering for another cake recipe, and the children seemed to be getting along better than the women."

Instead, she used her column to lobby for women's rights. Eight men and a dozen women joined her in the Florida Woman Suffrage Association in 1893.

She represented Florida at a national women's rights convention in Washington, D.C., later that year and again in Atlanta in 1895, the same year she led a state convention in Tampa that drew 100 members.

Charlton W. Tebeau writes in A History of Florida that the movement "collapsed when she [Chamberlain] moved away in 1897 and remained dormant until 1912 when it was revived in Jacksonville" where women who owned land demanded the right to vote on sewer bonds.

They were denied the vote, but their demands drew statewide attention. The Legislature took notice, but not action.

Women took up the temperance movement and other social reforms in the early 1900s.

They would help win passage of Prohibition with the 18th Amendment in 1919.

Mary Mann Jennings, wife of William Jennings, Florida's governor from 1901 until 1905, lobbied Florida lawmakers in 1919 for the three-fifths vote necessary to give women the right to vote statewide.

She was the president of the Florida Federation of Women's Clubs and the most influential women in the state, but she could not win the vote.

Tennessee would be the 35th state to ratify the 19th Amendment, the last of the required three-quarters of the states needed.

With the adoption of national women's suffrage without Florida in 1920, the next session of the Legislature "saw no need to get on the bandwagon," Tebeau writes.

The first statewide election in which women could cast votes came in the fall of 1920. The men won landslide victories over women.

Eight years later, Florida voters elected the state's first woman to the state Legislature and Congress.

Edna Giles Fuller of Orlando won election to the state House of Representatives in 1928, and Ruth Bryan Owen of Miami won her race for the U.S. House of Representatives.

Florida lawmakers didn't get around to the token gesture of ratifying the 19th amendment until 1969.

St. Cloud in pictures. Bob Fisk, who has spent a great deal of his life assembling a collection of hundreds of old photographs of St. Cloud, worked with Jim Robison on a pictorial history book titled St. Cloud, which will be published in October as a fund-raiser for the St. Cloud Main Street to encourage restoration and promotion of downtown St. Cloud.


Nineteenth Amendment

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Nineteenth Amendment, amendment (1920) to the Constitution of the United States that officially extended the right to vote to women.

Opposition to woman suffrage in the United States predated the Constitutional Convention (1787), which drafted and adopted the Constitution. The prevailing view within society was that women should be precluded from holding office and voting—indeed, it was generally accepted (among men) that women should be protected from the evils of politics. Still, there was opposition to such patriarchal views from the beginning, as when Abigail Adams, wife of John Adams, asked her husband in 1776, as he went to the Continental Congress to adopt the Declaration of Independence, to “remember the ladies and be more generous and favourable to them than your ancestors.” In the scattered places where women could vote in some types of local elections, they began to lose this right in the late 18th century.

From the founding of the United States, women were almost universally excluded from voting and their voices largely suppressed from the political sphere. Beginning in the early 19th century, as women chafed at these restrictions, the movement for woman suffrage began and was tied in large part to agitation against slavery. In July 1848 in Seneca Falls, New York, then the hometown of Elizabeth Cady Stanton, the Seneca Falls Convention launched the women’s rights movement and also called for woman suffrage. The American Civil War (1861–65) resulted in the end of the institution of slavery, and in its aftermath many women abolitionists put on hold their desire for universal suffrage in favour of ensuring suffrage for newly freed male slaves.

Gradually throughout the second half of the 19th century, certain states and territories extended often limited voting rights to women. Wyoming Territory granted women the right to vote in all elections in 1869. But it soon became apparent that an amendment to the federal Constitution would be a preferable plan for suffragists. Two organizations were formed in 1869: the National Woman Suffrage Association, which sought to achieve a federal constitutional amendment that would secure the ballot for women and the American Woman Suffrage Association, which focused on obtaining amendments to that effect in the constitutions of the various states. The two organizations worked together closely and would merge in 1890.

In 1878 a constitutional amendment was introduced in Congress that would enshrine woman suffrage for all elections. It would be reintroduced in every Congress thereafter. In 1890 Wyoming became a state and thus also became the first state whose constitution guaranteed women the right to vote. Over the next decade several other states—all in the western part of the country—joined Wyoming. In 1912, when Theodore Roosevelt ran (unsuccessfully) as a third-party candidate for president, his party became the first national party to adopt a plank supporting a constitutional amendment.

In January 1918, with momentum clearly behind the suffragists—15 states had extended equal voting rights to women, and the amendment was formally supported by both parties and by the president, Woodrow Wilson—the amendment passed with the bare minimum two-thirds support in the House of Representatives, but it failed narrowly in the U.S. Senate. This galvanized the National Woman’s Party, which led a campaign seeking to oust senators who had voted against it.

A subsequent attempt to pass the amendment came in 1919, and this time it passed both chambers with the requisite two-thirds majority—304–89 in the House of Representatives on May 21, and 56–25 in the Senate on June 4. Although the amendment’s fate seemed in doubt, because of opposition throughout much of the South, on August 18, 1920, Tennessee—by one vote—became the 36th state to ratify the amendment, thereby ensuring its adoption. On August 26 the Nineteenth Amendment was proclaimed by the secretary of state as being part of the Constitution of the United States.

The full text of the amendment is:

The right of citizens of the United States to vote shall not be denied or abridged by the United States or by any State on account of sex.

Congress shall have power to enforce this article by appropriate legislation.


The State Where Women Voted Long Before the 19th Amendment - HISTORY

1907-1930: We are a diverse nation, confronting our differences

January 1, 1919
Map: States grant women the right to vote

While seeking to amend the U.S. Constitution, the women’s suffrage movement also waged a state-by-state campaign. The territory of Wyoming was the first to give women the vote in 1869. Other western states and territories followed.

States granting women the right to vote prior to the 19th Amendment:

Wyoming 1890
Colorado 1893
Utah 1896
Idaho 1896
Washington 1910
California 1911
Arizona 1912
Kansas 1912
Oregon 1912
Montana 1914
Nevada 1914
New York 1917
Michigan 1918
Oklahoma 1918
South Dakota 1918

Full Voting Rights before 19th Amendment and before statehood

Territory of Wyoming 1869
Territory of Utah 1870
Territory of Washington 1883
Territory of Montana 1887
Territory of Alaska 1913

Could vote for President prior to the 19th Amendment

Illinois 1913
Nebraska 1917
Ohio 1917
Indiana 1917
North Dakota 1917
Rhode Island 1917
Iowa 1919
Maine 1919
Minnesota 1919
Missouri 1919
Tennessee 1919
Wisconsin 1919

Gained Voting Rights after the passage:

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19th AMENDMENT: First the West, then the rest of the nation

Editor’s note: In recognition of the 100th anniversary of the ratification of the 19th Amendment, author Chris Enss shared this excerpt with The Union from her new book “No Place for a Woman: The Struggle for Suffrage in the Wild West,” which is available at the Bookseller in downtown Grass Valley. Visit http://www.chrisenss.com for more information.

On Sept. 6, 1870, 70-year-old housewife Louisa Ann Swain pinned a clean apron over her gray serge dress and marched down the dirt streets of Laramie, Wyoming, to cast one of the first votes for her sex in America.

That momentous event was made possible by a number of women and men over the course of a 90-year period — starting with Abigail Adams. In March 1776, she implored her husband John Adams and other framers of the Constitution to “remember the ladies.”

Years before Mrs. Swain’s vote, the battle for woman suffrage was officially being discussed in Seneca Falls, New York, in 1848, at the first women’s right convention. It was a time when women were legally recognized as little more than chattel. Social activist Elizabeth Cady Stanton, one of the speakers at the convention, made a bold prediction: “The right (of suffrage) is ours. Have it we must. Use it we will. The pens, the tongues, the fortunes, the indomitable wills of many women are pledged to secure this right. The great truth that no just government can be formed without the consent of the governed, we shall echo and re-echo in the ears of the unjust judge, until by continual coming we shall weary him.”

Although the women in New York were organized and determined, no one could have foreseen that the greatest strides in the suffrage movement would not be realized east of the Hudson River, but west of the Mississippi. And before any progress could be made out West, women had to make that rugged journey over the plains to the new frontier.

Starting in the 1830s, and reaching a peak between 1846 and the end of the Civil War, the Oregon Trail served as a pathway for nearly half a million emigrants who set off to the West to form new communities and societies from their individual stakes as farmers, settlers, ranchers, and miners. Most of the emigrants were men, but there were a few women who tackled the overland journey bent on mining or homesteading on their own. Men could make the journey alone as drovers for the large wagon trains or with a plan to mine, strike it rich, and return to their homes in the east.

Women traveled west as part of families and on their own to seek new opportunities. The experience of crossing the plains changed many of them — and helped demonstrate their grit, even as they held onto their identities as the protectors of family and morality. In their new homes, women took on public roles due to economic necessity and the needs of the community. They earned more authority, and combined with their perceived moral directive, they began to influence politics individually and pragmatically.

Women found plenty of opportunities in the West that were not available in the East: everything from the right to vote to equal pay for women teachers to more liberal divorce laws. Wyoming Territory passed a series of such laws in 1869, partly in an effort to attract more settlers. Thus, the West was the first home of women’s suffrage in the U.S., with nearly every western state or territory enfranchising women long before women won the right to vote in eastern states. Before the 19th Amendment, the amendment granting women the right to vote, was passed in 1920, almost every western state had already given women statewide suffrage. Four western states, Wyoming, Utah, Colorado, and Idaho had granted it before 1900.

The fight for woman suffrage in the West wasn’t a new, separate movement, distinct from the efforts in the East. But the fight proceeded with a sense of inevitability in the newly minted territories. The ideologies and reforming zeal that spread from the Great Awakening, to the fiery rhetoric of the abolitionist movement, to the emerging natural ally of the woman’s movement — the temperance movement — weren’t abandoned in the West. But those ideologies were tempered by circumstance and taken up by women who were part of the Cult of True Womanhood, but who had earned their reputation for Grit on the Overland Trail and as part of the new frontier. The women who agitated for their rights were sure of their worth — and aware of their power in the new communities springing up around gold strikes and homestead stakes. And they used the tools at their disposal to influence the outcome. They knew that their power came from the fact that they were women, not in spite of it.

The fight for woman suffrage across the country waged on.

Between Theodore Roosevelt and Woodrow Wilson and all those doughboys heading off to fight in World War I, women demanded to be seen as full citizens of the United States. Some historians refer to the years between 1890 and 1920 as the women’s era because it was in that time when women started to have greater economic and political opportunities. Women were also aided by legal changes like getting the right to own property, control their wages and make contracts and wills. By 1900, almost 5 million women throughout the nation worked for wages, mainly in domestic service or light manufacturing like the garment industry.

American women in every part of the country were active as reformers and those reform movements brought women into state and national politics before the dawn of the progressive era. Unfortunately, one of their greatest achievements, prohibition, was a detriment to the cause.

‘A WIDER FREEDOM IS COMING’

Women’s greatest influence came through their membership and leadership in the Women’s Christian Temperance Union. The WCTU was founded in 1874 and by 1890 had 150,000 members making it the largest female organization in the United States. Under the leadership of Frances Willard, the WCTU embraced a large reform agenda including pushing for the right for women to vote. The feeling was that the best way to stop people from drinking was to pass local laws that made it harder to drink, and to do that it would be very helpful if women could vote — because American men were alcoholic scoundrels who darn well were not going to vote to get rid of beer. Consequently, men were reluctant to give women the right to vote for fear of losing the pleasure of drinking.

Being deprived of alcoholic beverages wasn’t the only objection men had to denying women the right to vote, opposition to woman suffrage ran a wide gamut. There were those who believed that voting would damage women’s health and those who turned the argument that women would vote as their husbands did, arguing that women didn’t need to vote when they had a male protector to do it for them.

In 1895, Willard boldly declared, “A wider freedom is coming to the women of America. Too long has it been held that woman has no right to enter these movements … politics is the place for woman.” The movement Willard referred to continued to spread in the West. Overland pioneers like Abigail Scott Duniway, who was one of the leaders of the Suffrage Movement in Idaho, quickly became part of the movement to extend votes for women in the region. She organized many campaigns and protests until a bill was passed in 1896 that allowed women the right to vote in Idaho, and a year later, Duniway was the first woman to register to vote in Idaho. In addition to advocating for women’s rights in her own state, Duniway was instrumental in establishing Oregon’s Equal Suffrage Proclamation.

Women also protested to gain the right to vote in Colorado. Suffragists established the Colorado Non-Partisan Equal Suffrage Association and approached women’s organizations, churches, political parties and charity groups to gain allies for their cause. And after agitating nonstop from 1877 on, the Women’s Suffrage Referendum passed on Nov. 7, 1893. The following year, Colorado became the first state to have elected female legislators.

Martha Hughes Cannon, the first woman elected to the Utah state senate — in 1896 — was a polygamist wife, a practicing physician, and an astute and pioneering politician. Her husband was the Republican candidate. She, a Democrat, defeated him in that historic election.

And in 1916, four years before she would be legally allowed to vote in an election, Montana’s Jeannette Rankin was sent to Washington D.C., as a member of the U.S. House of Representatives from Montana. Four years later, in 1920, Nellie Taloe Ross would be elected governor of Wyoming.

The passage and ratification of the 19th Amendment was a significant event in American history and it’s also a recent event. When my grandmother was born women could not vote in the United States. Women’s long fight to gain the right to vote ended with the ratification of the 19th Amendment on Aug. 18, 1920. The suffrage wind had blown from west to east. The West had made it possible for the world to see what it meant for women to have the right to vote. It had been extremely persuasive in convincing other states and Congress as to the value of women voting.

Women’s suffrage associations across the country congratulated one another on the victory and promised to continue the fight towards equal rights in other areas. On Aug. 26, 1920, Carrie Chapman Catt, one of the movement’s key leaders, summed up the importance of the conquest best, “The vote is won. Seventy-two years the battle for this privilege has been waged, but human affairs with their eternal change move on without pause. Progress is calling to you to make no pause. Act!”

Chris Enss, who lives in Grass Valley, is an author and screenwriter. She has written more than 20 books on the subject of women in the Old West.


Why Do We Blame Women For Prohibition?

One hundred years later, it’s time to challenge a long-held bias.

Mark Lawrence Schrad is assistant professor of political science at Villanova University and author of the new book Vodka Politics: Alcohol, Autocracy, and the Secret History of the Russian State.

One hundred years ago this month—on January 16, 1919—the 18th Amendment was ratified, enshrining alcohol prohibition in the U.S. Constitution. And for the past hundred years, we’ve largely blamed women for that. Wieso den?

With the obvious exception of the women’s rights movement—from suffragism to #MeToo—perhaps no other social movement in American history is as synonymous with women as temperance, and none is as vilified. Histories dismiss prohibition derisively as a “pseudo-reform . carried about America by the rural-evangelical virus,” and a “wrongheaded social policy waged by puritanical zealots of a bygone Victorian era.” We describe prohibitionists in the same way we talk about Al Qaeda or ISIS: They were “ruthless” “extremists,” “deeply antidemocratic” “fanatics and fools,” who posed a “threat to individual freedoms.” These evildoers are almost universally understood to be women.

The standard trope back in the 1920s, when prohibition was in full force, was that the policy was “put over while the boys were away” fighting World War I—if only the men had been home, prohibition would have been avoided. Surprisingly, this gendered conspiracy theory has endured, despite being completely unfounded. There was no popular referendum on 18th Amendment, and most women couldn’t vote anyway since, chronologically, the 18th Amendment came before the suffragist 19th Amendment. (A handful of western states granted women full voting rights before the 19th Amendment.) The only woman who voted for the 18th Amendment was Jeannette Rankin of Montana, the country’s first—and at that time, only—congresswoman. In 1918, hers was but one of the bipartisan supermajority of 282 yeas (to 128 nays) in the House that passed the prohibition amendment. In the all-male Senate, the vote to submit the amendment to the states for ratification was even more lopsided: 65-20.

In January 1919, the 18th Amendment was the first order of business for many state legislatures elected in the 1918 midterms. With unprecedented speed, 46 of the 48 states voted for prohibition, in some cases unanimously. With 80.5 percent of state legislators in favor (5,033 to 1,219), support for prohibition was even greater at the state level, where 99.8 percent of representatives were men.

Well, if not the vote—one might protest—then surely the temperance movement itself was women’s work? Think of the Women’s Christian Temperance Union (WCTU)—or one of its greatest celebrities, Carrie A. Nation. She famously led bands of women into Kansas saloons, smashing them with hatchets, singing Bible hymns and quoting scripture! As her celebrity rose, she even trademarked the name “Carry,” in order to coin the phrase “Carry A. Nation for prohibition.”

Anecdotally, I’ve long asked colleagues, students and historians: “Who’s the most famous prohibitionist?” The answer is Carrie Nation, every time. Little wonder: Today, she plays a starring role in virtually every temperance history, features prominently in Ken Burns’ documentary “Prohibition” and was the first personality you’d meet at the prohibition exhibition at the National Constitution Center. Carrie Nation embodies everything we think we know about prohibitionists: a scorned, white, protestant, evangelical, Midwestern woman. She was imposing in stature, prone to violence and—claiming God spoke to her, urging her to attack saloons—slightly unhinged. In sum: the perfect Maleficent for American historians.

The only problem is that Carrie Nation died in 1911, almost a full decade before the 18th Amendment was ratified. So why do we blame her for something that happened years after her death, while exonerating those directly responsible for prohibition? Why do we remember Carrie Nation, but forget the “father of prohibition” Neal Dow? Or Anti-Saloon League “dry boss” Wayne Wheeler, who in 1922 was described as “the man who is as much or more than any other single person, directly responsible for the able leadership bringing prohibition”? Or Andrew Volstead, the man whose name is on the prohibition-enforcement act? Based on Google’s Ngram dataset of over 500 billion words from some 15 million digitized books, we can chart the notoriety of individuals over time. The data suggests that, since prohibition’s repeal in 1933, the men responsible for prohibition have begun largely to vanish from history, while the image of Carrie Nation endures.

The Forgotten Prohibitionists
Yearly frequency of names mentioned in Google’s corpus of digitized books, 1900-2000.

If you asked me, I would say progressive stalwart William Jennings Bryan was the most famous American prohibitionist. He fought vehemently against the liquor traffic where rich capitalists got richer by getting workers addicted to booze. “The Great Commoner” had far more political clout than Carrie Nation. Or consider Frederick Douglass—perhaps the most famous orator of the 19th century, back when abolitionism was virtually synonymous with temperance. On his temperance tour of Britain in 1845, Douglass, who, like Nation, died well before nationwide prohibition was passed, claimed, “If we could but make the world sober, we would have no slavery. Mankind has been drunk.” In his autobiographical Narrative of the Life of Frederick Douglass: American Slave, he explained that keeping slaves stupefied with liquor was “the most effective means in the hands of the slaveholder in keeping down the spirit of insurrection” on the plantations.

Such details largely disappear from contemporary biographies, perhaps because they don’t fit our image of temperance as an angry, white, female, Bible-thumping crusade against individual liberty. While their political legacies are obviously variegated, Frederick Douglass, William Jennings Bryan and Carrie Nation all held the exact same positions on abolition, suffragism and prohibition. Yet even the titles of their biographies belie their differential treatment by historians: Frederick Douglass: Prophet of Freedom. William Jennings Bryan: A Godly Hero, or Champion of Democracy. And Carrie Nation? Vessel of Wrath. Historians give William and Fredrick a free pass for their role in prohibition along with Neal, Wayne and Andrew we’re told that Carrie is the real villain.

So, why do we blame women for prohibition? Misogyny is the easy answer but more fundamentally, we need to better understand not just who the prohibitionists were, but what motivated them in the first place. Perhaps they weren’t the “deeply antidemocratic” monsters that we now make them out to be.

Contrary to popular description, prohibitionists weren’t hellbent on taking away the individual’s “right to drink.” From its very inception, the temperance movement targeted not the drink, or the drinker, but the drink seller. Just as abolitionists objected to the slave trader who profited from subjugating others, prohibitionists aimed at a predatory liquor traffic of wealthy capitalists and saloonkeepers who—together with a state that, before the income tax, relied disproportionately on liquor revenues—got rich from the drunken misery of the poor. The 18th Amendment doesn’t even outlaw alcohol or drinking. It prohibits the “manufacture, sale, or transportation of intoxicating liquors.” This wasn’t some oversight the target was the traffic, not the booze.

Prohibitionists were very clear about this. The 18th Amendment was very clear, too. That we have a hard time believing it today—scoffing that outlawing booze or booze sales has the same practical outcome of restricting the rights of the individual—says more about our changing understandings of liberty than theirs. It is only in more recent generations (with the rise of Hayekian neoliberalism after World War II) that any interference with the free market is deemed a constraint on our citizenship rights. For most of American history, political liberty and economic liberty were understood to be distinct from each other. There is no “right to buy” anywhere in the constitution.

Ultimately, we need to stop vilifying prohibitionists as “antidemocratic” simply because our understanding of liberty has changed. In fact, prohibitionists championed the right of self-determination, and the right of the community to defend itself against extortionate businesses and government corruption. Prohibitionists encouraged grassroots power—especially for communities, counties and states to vote themselves dry at the ballot box. Such Jeffersonian commitments made prohibitionists natural allies of abolitionists and suffragists from the very beginning. (Prohibitionists who cheered the 18th Amendment’s ratification in 1919 also cheered when the 19th Amendment gave women the vote the following year.) At its core, prohibition was a populist attack against predatory capitalism and its corrupt ties to government power.

It was no fluke that the ultimate victory of prohibition came at the high point of the Progressive Era: like other reforms of its day, prohibition was fundamentally progressive. Prohibition protected consumers from unscrupulous sellers of potentially dangerous substances, just like the progressive Pure Food and Drug Act, and Federal Meat Inspection Acts of 1906. Prohibition targeted the corrupting power of big business, just like the Federal Trade Commission Act and Clayton Anti-Trust Acts of 1914.

Moralizing Bible-thumpers like Carrie Nation were only one part of a broad prohibitionist coalition. Focusing only on activists like her, though, produces a wildly incomplete picture, which our brains try to make whole by filling in the gaps with deeply rooted—and misogynist—social biases.

Centennials are a time for reassessment—and since prohibition’s centennial comes in the #MeToo era, it is high time to unpack our highly gendered received wisdom.


Mississippi Didn't Ratify the 19th Amendment Until 1984. Here's Why Some States Waited Decades

W hen Tennessee ratified the 19th Amendment to the U.S. Constitution on Aug. 18, 1920, that was enough: as the 36th state to approve the amendment, the Volunteer State made sure the U.S. Constitution would enshrine into law “the right of citizens of the United States to vote shall not be denied or abridged by the United States or by any state on account of sex.&rdquo

And while this summer’s centennial is remembered as a landmark moment in history for American women, 1920 only tells part of the story. The ratification did not mean that all American women gained the constitutional right to vote immediately in 1920 numerous barriers to voting remained for several communities, including Black women, Native American and Indigenous women, Asian American women and Latinx women. African American women and men’s voting rights would not be incorporated into the country’s law until Voting Rights Act of 1965.

And on a more symbolic level, some states did not ratify the amendment until as recently as the 1970s and 1980s. That delay did not affect women’s right to vote, but it did send a message about just how controversial such an idea was.

Several states reacted actively rejected the Amendment in 1919 and 1920. Eleven states ratified it after it had already been certified in 1920&mdashbut not all at once. It would be fifty years before South Carolina, Georgia and Louisiana would do so, with Mississippi becoming the last to join in 1984. From state to state, several factors were at play. In Virginia, which ratified in 1952, the Virginia Association Opposed to Woman’s Suffrage distributed pamphlets that argued that the vote would actually have a negative impact on the every day lives of women, that it was the “vanguard of socialism” and that it would undermine the role of husbands in the family. Similarly in Alabama, which ratified in 1953, the Women&rsquos Anti-Ratification League put forward the idea that Alabama women should be more concerned about raising families than participation in civic life, and in Florida, which ratified in 1969, opposition from newspapers and politicians to suffrage was fierce.

In some states, opposition during the suffrage campaigns of the 1910s was founded on the fear that if the 19th Amendment were ratified, it would also mean that the federal government would then enforce the 14th and 15th Amendments, requiring the states to allow Black men to vote. It was also seen as interference in the states’ rights to decide on who could vote and who could not. In February 1920, Mississippi’s legislature rejected the ratification of the 19th, and was one of two states in the country, alongside Georgia, which argued that women had missed the registration cut-off, that still did not allow women to vote in the November 1920 election.

“The biggest lesson for me from the suffrage movement is that you need to fight to win the war, not the battle,” says Sally Roesch Wagner, historian, author and editor of The Women’s Suffrage Movement anthology.

There is some irony in Southern resistance of suffrage. As Wagner points out, the white suffragists who were the fact of the movement in 1920 had devoted much of their energy to winning over the votes of Southern states, including those that initially refused to ratify. In doing so, they “sold out the movement,” she says, by “using racism as organizational policy.”

When states ratified the 19th amendment well after 1920 it was more of a ceremonial gesture, but one that still did carry great symbolism.

It was an all-male Senate that voted on Mississippi’s ratification of the 19th amendment in 1984, in what was called a “housekeeping measure.” Yet it was introduced by two female state representatives Frances Savage of Brandon and Margaret Tate of Picayune. On its ratification, Savage suggested that the reason for the delay was that it was simply not a priority during the years of the Depression, World War II and the civil rights movement of the 1960s. But by then, it had once again risen to the top: As historian Marjorie Julian Spruill writes, when Mississippi was debating the proposed Equal Rights Amendment in the 1970s, “many Mississippians regarded the state’s failure to ratify the Nineteenth Amendment as an embarrassment,” especially as North Carolina became the penultimate state to ratify the Amendment in 1971.

On the day it was ratified in Mississippi, on March 22, 1984, Savage said that the action “reaffirms the right of women to participate in government in Mississippi.” Others were more surprised that the state had taken this long overdue step, given that women in Mississippi had already been voting for a long time. Newspapers reported that Jan Lewis, the state director of the ACLU at the time “burst into laughter when told the news” and said “well, the state seems to find itself a day late and a dollar short.”

Historian Martha S. Jones, author of the forthcoming book Vanguard: How Black Women Broke Barriers, Won the Vote, and Insisted on Equality for All., points to the later ratifications as reflective of states’ changing electorates and demographics. And the 19th Amendment was not alone: notably, the 13th and 15th Amendments, which banned slavery and gave Black Americans the right to vote in the wake of the Civil War, were also formally ratified by several states in the 1960s and 󈨊s, well after they had been added to the Constitution.

“It’s deeply symbolic because even the late ratifications are manifestations of the ways in which the allocation of political power has shifted in an individual state,” Jones says. “Black lawmakers, women lawmakers [and] Black women lawmakers are key to these shifts and it is a way of signaling their rise to political power.”

But while these late ratifications may be surprising, they actually fit right in with one of Jones’ primary arguments about the history of suffrage: that the ratification of the 19th Amendment was more of a touchstone in a series of decades-long struggles for marginalized communities, rather than the cornerstone event in achieving women’s suffrage.

For many Americans, that longer struggle stretched well beyond 1920 in ways that were not just symbolic. African American women and men alike continued to face Jim Crow laws, voter intimidation and suppression, lynching, discriminatory literacy tests and other barriers to voting across the country, particularly in those Southern states. Similarly, Wagner’s research on the Haudenoshaunee women of the Iroquois confederacy highlights how Indigenous women’s longstanding political power and voice within their communities influenced the thinking of white suffragists like Elizabeth Cady Stanton and Alice Cunningham Fletcher, even as Native American women were unable to vote until Congress passed the Indian Citizenship Act in 1924. For Asian American women too, 1920 did not bring immediate change. In 1912, the New York Times described Chinese-American suffrage activist Mabel Ping-Hua Lee as “the symbol of a new era, when all women will be free and unhampered.” But it wouldn’t be until 1943 that Chinese Americans were first permitted to become citizens, and until 1952 that the McCarran-Walter Act granted all people of Asian ancestry the right to become citizens, and therefore to vote.

And that story still continues. The current Congress is the body’s most racially and ethnically diverse, with a record number of women representatives, and yet the fight for all Americans to be able to vote continues today&mdashwhether or not all states have ratified the 19th Amendment.


Amendment added to U.S. Constitution

The Nineteenth Amendment was at last added to the Constitution, however, in August 1920 after Tennessee became the 36th and final state to ratify. It had taken almost 75 years for suffragists to achieve this victory.

The final indication of Mississippi's negative response to the Nineteenth Amendment was that the state was one of only two in the nation that did not allow women to vote in the November 1920 election. Instead, an all-male electorate voted on a state constitutional amendment for woman suffrage that received more yes than no votes, but not the majority of all votes cast. Therefore, the amendment failed. Suffragists had not bothered to campaign for it since they were enfranchised by national law and the state law would not matter. Nevertheless, it was still very disappointing to them that Mississippi, their home state, had not approved woman suffrage. Yet, a mere two years later, in one of the many ironies in Mississippi history, the state's two leading suffragists, Somerville and Kearney, were elected to the state legislature.

By the 1970s, when Mississippi was debating the proposed Equal Rights Amendment, many Mississippians regarded the state's failure to ratify the Nineteenth Amendment as an embarrassment as Mississippi was the only state that had never done so. Thus, on March 22, 1984, the Mississippi Legislature — on a day when few legislators were even listening and with no opposition — finally ratified the Nineteenth Amendment.

Marjorie Julian Spruill, Ph.D., is associate vice chancellor for institutional planning and research professor of history at Vanderbilt University. Previously she was professor of history at the University of Southern Mississippi. She is the author of New Women of the New South: The Leaders of the Woman Suffrage Movement in the Southern States, Oxford University Press, 1993. She has edited three books: One Woman, One Vote: Rediscovering the Woman Suffrage Movement, NewSage Press, 1995, Votes for Women! The Woman Suffrage Movement in Tennessee, the South, and the Nation, University of Tennessee Press, 1995, and a new edition of Mary Johnston’s 1913 pro-suffrage novel, Hagar, University Press of Virginia, 1994.

Jesse Spruill Wheeler, her son, studied Mississippi history while in the ninth grade during the 2000-2001 school year.