Schlacht bei Lemberg, 20.-22. Juni 1915

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Schlacht bei Lemberg, 20.-22. Juni 1915

Die Schlacht von Lemberg vom 20. bis 22. Juni 1915 war ein kurzlebiger russischer Versuch, die große Festung Lemberg nach dem großen deutschen Sieg bei Gorlice-Tarnow gegen vorrückende deutsche und österreichische Truppen zu verteidigen. In dieser Schlacht hatten die Deutschen die russischen Linien am westlichen Ende der Karpatenfront durchbrochen und entlang der Gebirgslinie nach Osten vorgestoßen, wodurch die Russen gezwungen waren, ihren Versuch, in Ungarn einzufallen, aufzugeben.

Lemberg war eine große österreichisch-ungarische Festung am östlichen Ende dieser Front. Es war von den Russen während der Schlachten von Lemberg von 1914 erobert worden, als die Österreicher zuerst in die Karpaten zurückgedrängt worden waren. Im Juni 1915 wurde es von zwei müden russischen Korps (VIII und XVIII) unter General Brusilov verteidigt. Sein Heer kämpfte seit dem Winter in den Karpaten und war deutlich unter Stärke.

Am 20. Juni starteten das deutsche XLI-Reservekorps und das österreichische VI-Korps einen Angriff auf Lemberg. Dabei handelte es sich um relativ frische Einheiten – insbesondere die Deutschen waren zu Beginn der Offensive Gorlice-Tarnow nahezu in voller Stärke und die Russen in Lemberg in der Unterzahl.

Der Kampf war von kurzer Dauer. Am 22. Juni brachen Deutsche und Österreicher in die Außenbezirke von Lemberg ein, und um nicht in die Falle zu gehen, zog Brusilov sein Korps aus der Stadt. Der russische Rückzug würde bis Mitte September andauern, und ihre neue Frontlinie würde 80 Kilometer östlich von Lemberg sein.

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Lemberg

Im Ersten Weltkrieg spielte Lemberg (deutsch Lemberg, ukrainisch: Lviv, polnisch: Lwów) eine wichtige Rolle als politisches und administratives Zentrum Galiziens und war als eine der größten Garnisonen Österreich-Ungarns im Osten von großer strategischer Bedeutung. Im Mittelpunkt polnischer und ukrainischer Nationalbewegungen sah Lemberg zunehmende nationalistische und antisemitische Spannungen, die durch eine immer prekärere Versorgungslage gefördert wurden und am Ende des Ersten Weltkriegs zu einem Bruderkrieg führten.


Inhalt

In den ersten Kriegsmonaten an der Ostfront führte die deutsche 8. Armee eine Reihe von fast wundersamen Aktionen gegen die beiden russischen Armeen durch, die ihnen gegenüberstanden. Nachdem Paul von Hindenburg und Erich Ludendorff Ende August die russische Zweite Armee in der Schlacht bei Tannenberg umzingelt und dann zerstört hatten, schwenkten sie ihre Truppen, um sich der russischen Ersten Armee in der Ersten Schlacht an den Masurischen Seen zu stellen, und zerstörten sie fast, bevor sie den Schutz erreichten ihrer eigenen Festungen, als sie sich über die Grenze zurückzogen. [8]

Als diese Aktionen Ende September nachließen, war ein Großteil zweier russischer Armeen zerstört und alle russischen Streitkräfte aus dem Gebiet der Masurischen Seen im modernen Nordosten Polens vertrieben worden, nachdem sie fast 200.000 getötete oder gefangene Soldaten verloren hatten.

Weitaus besser schnitten die Russen im Süden ab, wo sie den Österreich-Ungarn gegenüberstanden, die schneller mobilisierten und Ende August von Galizien, ihrer Provinz im geteilten Polen, eine eigene Offensive starteten und die Russen zunächst zurück in das heutige Zentralpolen drängten. Doch ein gut ausgeführter russischer Gegenschlag Ende September, als sie mehr Männer an die Front gebracht hatten, drängte ihren Feind in Unordnung über die eigenen Grenzen zurück und ließ eine große Garnison in der Festungsstadt Przemyśl belagert zurück.

Die Deutschen kamen ihnen zu Hilfe, indem sie eine neue 9. Armee bildeten, die in der Schlacht an der Weichsel von Deutsch-Schlesien nach Polen vorrückte. Obwohl der Angriff zunächst erfolgreich war, verpuffte der Angriff schließlich und die Deutschen kehrten zu ihren Ausgangspunkten zurück, als sie sich zurückzogen und die polnischen Eisenbahnen und Brücken zerstörten, um die Invasion in Deutsch-Schlesien zu erschweren. Die Russen reparierten den Schaden und standen dann kurz vor der Invasion. Die deutsche Neunte Armee wurde nach Norden verlegt, was es ihnen ermöglichte, in der Schlacht von Łódź Anfang November ernsthaften Druck auf die rechte russische Flanke auszuüben. Es gelang den Deutschen nicht, die russischen Einheiten einzukreisen, und die Schlacht endete mit einem geordneten russischen Rückzug nach Osten bei Warschau, der deutschen Besetzung von Łódź und dem Ende der unmittelbaren Bedrohung Schlesiens.

In erbitterten Winterkämpfen griff General Franz Conrad von Hötzendorf, der Generalstabschef der österreichisch-ungarischen Armee, die Russen an, die in die Karpatenpässe im Süden Galiziens eingedrungen waren. Beide Seiten litten entsetzlich, aber die Russen hielten ihre Linie. [9] Zu diesem Zeitpunkt war die Hälfte der österreichisch-ungarischen Armee, die in den Krieg eingetreten war, Opfer geworden. Conrad plädierte für zusätzliche deutsche Verstärkungen, um die Pässe zu halten. Der deutsche Generalstabschef Erich von Falkenhayn weigerte sich, aber im April 1915 drohte Conrad mit einem Separatfrieden, wenn die Deutschen nicht helfen würden. [10] Conrad und Falkenhayn trafen sich und planten einen gemeinsamen Angriff auf die linke russische Flanke am südlichen Ende der Ostfront, an der Gorlice-Tarnów-Front, 130 km südöstlich von Krakau. Ein erfolgreicher Vorstoß von dort würde die Russen zwingen, sich von den Pässen zurückzuziehen, um sich vor dem Abschneiden zu retten.

Der deutsche Geheimdienst entdeckte keine Anzeichen für einen bevorstehenden Angriff der Alliierten an der Westfront. Außerdem wuchs ihre Feldarmee noch. Sie entfernten ein Infanterieregiment aus jeder Division, so dass ihnen nur noch drei blieben, aber die Anzahl der wesentlichen Divisionsspezialisten wurde nicht reduziert, eine bessere Verteilung der Kräfte für einen Artilleriekrieg. Jede neu aufgestellte Division wurde mit 2.400 neuen Männern verstärkt, die seit Kriegsausbruch rekrutiert und unter den Veteranen verteilt wurden. Die entlassenen Infanterieregimenter wurden zu 14 neuen Reservedivisionen zusammengefasst.

Conrad musste sich Falkenhayns Bedingungen beugen. Der gemeinsame Angriff würde von einer österreichisch-deutschen Heeresgruppe unter deutscher Führung erfolgen, deren Befehle von Falkenhayn über das österreichisch-ungarische Kommando übermittelt würden. Die Gruppe sollte die 4. österreichisch-ungarische Armee (acht Infanterie- und eine Kavalleriedivision) unter Erzherzog Joseph Ferdinand, einem erfahrenen Soldaten, umfassen. Die Deutschen bildeten eine neue Elfte Armee, die aus acht Divisionen bestand, die im Westen in Angriffstaktiken ausgebildet waren. Sie wurden mit 500 Zügen nach Osten gebracht. [11] Die Armee wurde von dem ehemaligen Kommandeur der deutschen Neunten Armee, General August von Mackensen, mit Oberst Hans von Seeckt als Stabschef geführt. Mackensen, dessen politische Sensibilität als Adjutant des Kaisers geschärft worden war, sollte auch die Heeresgruppe führen. Ihnen würde die dritte russische Armee (18½ Infanterie- und fünfeinhalb Kavalleriedivisionen unter General D. R. Radko-Dmitriev) entgegentreten.

Mackensen wurde mit einem starken Zug schwerer Artillerie unter dem Kommando von Generalmajor Alfred Ziethen ausgestattet, zu dem auch die riesigen deutschen und österreichisch-ungarischen Mörser gehörten, die französische und belgische Festungen zerstört hatten. Flugzeuge wurden zum gezielten Artilleriefeuer zur Verfügung gestellt, was besonders wichtig war, da die Munition auf beiden Seiten knapp war: Für den Angriff konnten nur 30.000 Granaten gelagert werden. [12] Ein weiteres bedeutendes Plus war der deutsche Feldtelefondienst, der mit den Angreifern vorrückte und so den Frontbeobachtern ermöglichte, Artilleriefeuer zu lenken. [13] Um ihre Mobilität auf den schlechten Straßen zu erhöhen, wurden jeder deutschen Division 200 leichte österreichisch-ungarische Wagen mit Fahrer zur Verfügung gestellt. [14]

Falkenhayn verlegte das deutsche Oberste Hauptquartier, OHL (Oberste Heeresleitung), nach Pless in Schlesien, eine Autostunde vom österreichischen Hauptquartier entfernt. Um Spionage zu verhindern, wurden die Anwohner aus dem Siedlungsgebiet vertrieben. Im Norden führten die deutschen Neunten und Zehnten Armeen Ablenkungsangriffe durch, die Riga bedrohten. [15] Am 22. April starteten die Deutschen den ersten Giftgasangriff in der Nähe von Ypern und enthüllten eine möglicherweise entscheidende Waffe, um die Alliierten im Westen abzulenken. Mackensen verfügte über zehn Infanterie- und eine Kavalleriedivision (126.000 Mann, 457 leichte Geschütze, 159 schwere Geschütze und 96 Mörser) entlang des 42 km langen Durchbruchssektors. Ihm gegenüber standen fünf russische Divisionen, bestehend aus 60.000 Mann, aber hoffnungslos knapp an Artillerie. Zur Feuerunterstützung konnten die Russen nur auf 141 leichte Artilleriegeschütze und vier schwere Geschütze zählen. Und einer der vier platzte, sobald der Kampf begann. [16]

Der russische Oberbefehlshaber, der Großfürst Nikolaus Nikolajewitsch, erfuhr, dass die Deutschen an ihrer Flanke angekommen waren, aber keinen Gegenzug unternahmen. [17]

Am 1. Mai eröffnete die Artillerie der Mittelmächte belästigendes Feuer und feuerte ihre Geschütze ab. Am nächsten Morgen um 06:00 Uhr begannen sie mit einem anhaltenden Bombardement, um 09:00 Uhr schlossen sich die schweren Haubitzen an. Die riesigen Mörsergranaten waren besonders erschreckend, ihre Explosion tötete Männer Dutzende Meter von der Explosion entfernt. Die russischen Befestigungsanlagen seien „mehr Gräben als Schützengräben“. [18] so wurden sie leicht zerschmettert und ihre schwachen Stacheldrahtgürtel von Haubitzen zerrissen, die hochexplosiv feuerten. Um 1000 griff die österreichisch-deutsche Infanterie in dicken Scharmützeln an. Mackensens Befehl lautete, dass seine gesamte Front unabhängig von lokalem Widerstand als Einheit vorrücken sollte: Jede Einheit erhielt eine Mindestentfernung, um jeden Tag vorzurücken. Wenn ein Maschinengewehr sie hochhielt, wurde ein Feldgeschütz aufgestellt, um es zu zerstören. Als sie zurückgetrieben wurden, griffen die Russen fast ausnahmslos in dichten Formationen an, was ihre Verluste nur noch verstärkte.

Gegnerische Kräfte Bearbeiten

Zentrale Mächte (von Norden nach Süden angeordnet):

Österreichisch-Ungarische 4. Armee (österreichisch-ungarische Einheiten, sofern nicht anders angegeben):

  • Kombinierte Division „Stöger-Steiner“
  • XIV. Korps (deutsche 47. Reserve-Division, Gruppe Morgenstern, 8. & 3. Infanterie-Divisionen)
  • IX. Korps (106. Landsturm & 10. Infanterie-Divisionen)
  • In Reserve hinter dem IX. Korps: 31. Infanterie-Brigade („Szende-Brigade“), 11. Honved-Kavallerie-Division.

Deutsche 11. Armee (Deutsche Einheiten, wenn nicht anders angegeben):

    (1. & 2. Garde-Divisionen)
  • Österreichisch-ungarisches VI. Korps (39. Honved-Infanterie- & 12. Infanterie-Divisionen) (81. & 82. Reserve-Divisionen)
  • Kombiniertes Korps „Kneussl“ (119. und 11. Bayerische Infanterie-Division)
  • In Reserve: X. Korps (19. & 20. Infanteriedivisionen).
    (3 Milizbrigaden, 3 Regimenter der 5. Infanteriedivision, 2 Milizbrigaden, 3 Regimenter der 42. Infanteriedivision, 70. Reservedivision, 7. Kavalleriedivision [in Reserve]) (31. Infanterie- und 61. Reservedivisionen, 3 Regimenter der 9. Infanteriedivision) (3 Regimenter der 49. Infanteriedivision, 48. Infanteriedivision und 176. (Perewlochensk) Infanterie-Regiment der 44. Infanteriedivision) (12. Sibirische Schützendivision, 12. und 19. Infanteriedivision und 17. (Tschernigow) Husarenregiment) (3 Regimenter der 33 173. (Kamenez) Regiment der 44. Infanteriedivision) (Brigade der 81. Infanteriedivision, 3. Schützenbrigade, 175. (Batursk) Infanterie-Regiment der 44. Infanteriedivision und 132. (Bender) Infanterie-Regiment der 33. Infanteriedivision).

Hinter den russischen Frontlinien: Im Rücken der 3. Armee verstreut:

  • 3. Kaukasus-Kosaken-Division, 19. (Kostroma) Infanterie-Regiment der 5. Infanterie-Division, 33. (Elets) Infanterie-Regiment der 9. Infanterie-Division 167. (Ostroisk) Infanterie-Regiment der 42. Infanterie-Division
  • Brigade der 81. Infanterie-Division, 3 Regimenter der 63. Reserve-Division, zusammengesetztes Kavallerie-Korps (16. Kavallerie-Division (ohne 17. Husaren-Regiment), 2. Konsolidierte Kosaken-Division) 3. Don-Kosaken-Division

Radko Dimitriev schickte schnell zwei Divisionen, um den österreichisch-deutschen Durchbruch zu verhindern, aber sie wurden völlig vernichtet, bevor sie überhaupt dem Hauptquartier Bericht erstatten konnten. Aus russischer Sicht sind beide Divisionen einfach von der Landkarte verschwunden. Am 3. Mai war Großherzog Nikolaus besorgt genug, um drei zusätzliche Divisionen zu stellen und einen begrenzten Rückzug zu genehmigen. [19] Die Angreifer überwanden das erste große geografische Hindernis, den Fluss Wisloka, auf einer eroberten Brücke. [20] Bis zum 5. Mai waren die Angreifer durch die drei ihnen gegenüberliegenden Schützengräben, bis zum 9. Mai hatten sie alle zugewiesenen Ziele erreicht. Großherzog Nikolaus erlaubte einen begrenzten Rückzug, lehnte jedoch den Rat ab, eine gut befestigte Stellung weit hinter der Front zu errichten und sich dann dorthin zurückzuziehen. Zu diesem Zeitpunkt wurden die russischen Gegenangriffe immer verzweifelter und stürzten oft ganz neue Rekruten in die Schlacht, einige nur mit Granaten oder Holzknüppeln bewaffnet. [21] Die österreichisch-ungarische 3. und 4. Armee drängte in den Karpatenpässen vor, die Russen zogen sich vor ihnen zurück, solange sie noch konnten. Am 12. Mai beschloss eine Konferenz in Pless, dass Mackensen weiter zum San-Fluss vordringen und Brückenköpfe am Ostufer einnehmen sollte. Um den Angriff aufrechtzuerhalten, war eine sorgfältige Organisation erforderlich: die Rettung der überlebenden, aber abgenutzten Infanterie, das Vorrücken von Artillerie, Munition und allen anderen Vorräten entlang von Straßen und Eisenbahnlinien, die beim Vorrücken repariert werden mussten. Jeder neue Angriff folgte dem Muster des ersten, ein Hagel aus Artilleriefeuer sprengte einen Durchgang für die Infanterie.

Als die Heeresgruppe Mackensen die San erreichte, war seine Front mehr als 150 km (93 Meilen) von seinen Schienenköpfen entfernt, so weit sie gehen konnten, bis die neu eroberten Eisenbahnen wieder in Betrieb waren. Nachdem dies geschehen war, errichteten sie am 16. Mai Brückenköpfe über den San. Am Ostufer war die Altstadt von Przemyśl von 44 Festungen umgeben. Nach längerer Belagerung hatten seine österreichisch-ungarischen Verteidiger es am 22. März – zum zweiten Mal – übergeben. Am 30. Mai begann die Artillerie der 11. Bundeswehr mit den Geschützen in den Forts zu duellieren. Die riesigen Mörser zerschmetterten leicht den Beton. Am 1. Juni besetzte die Infanterie drei große Forts. Ein russischer Gegenangriff scheiterte. Zwei Tage später marschierten die Sieger in Przemyśl ein, die österreichisch-ungarischen Truppen wurden von ihren Bürgern ausgelassen bejubelt und der Triumph löste in ganz Österreich-Ungarn ausgelassene Feierlichkeiten aus. Am selben Tag schlugen die österreichische 4. und 7. Armee die Flanke der russischen 11. Armee auf dem Weg zum Dnjestr.

Falkenhayn stellte Ersatz bereit, um die erschöpften Reihen der Elften Armee wieder in die Nähe ihrer ursprünglichen Stärke zu bringen. Auch die Russen verstärkten ihre Verteidiger. Als nächstes Ziel, 100 km weiter östlich, wurde Lemberg, die galizische Hauptstadt, festgelegt. Ein Angriff am 13. Juni schickte die Russen in einen stürmischen Rückzug und am 21. Juni befahl Großherzog Nikolaus ihnen, Galizien zu verlassen. Am 22. Juni marschierten Mackensens Österreich-Ungarn nach einem Vormarsch von 310 km (190 mi) in Lemberg ein, was einer durchschnittlichen Geschwindigkeit von 5,8 km (3,6 mi) pro Tag entspricht. Die für die deutsche Marine wichtigen galizischen Ölfelder wurden bald wieder in Betrieb genommen und 480.000 Tonnen dringend benötigtes Öl gewonnen. [22]

Die russische Dritte Armee hinterließ etwa 140.000 Gefangene in feindlicher Hand und hörte fast auf, als Kampfeinheit zu existieren. Das 3. Kaukasische Korps zum Beispiel, das im April auf 40.000 Mann aufgestellt wurde, wurde auf 8.000 reduziert. Es wurde in die Schlacht am San gegen die österreichische Erste Armee geworfen und konnte etwa 6.000 Gefangene und neun Geschütze nehmen, aber eine ihrer Divisionen war bis zum 19. Mai auf 900 Mann reduziert.

Seeckt schlug vor, dass nun die 11. Armee nach Norden in Richtung Brest-Litowsk vorrücken sollte, wobei ihre Flanken durch die Flüsse Weichsel und Bug geschützt werden sollten. [23] Hindenburg und Ludendorff vereinbarten und schlugen vor, dass gleichzeitig ihre Zehnte und ihre neue Nieman-Armee Kovno einnehmen und dann nach Wilna fahren sollten. Mit den Deutschen in Wilna und Brest würden alle wichtigen Eisenbahnlinien von Polen nach Russland gekappt. Die russische Armee im polnischen Vorsprung würde in einer Tasche gefangen sein, eine solch massive Niederlage könnte Frieden bringen. Falkenhayn entschied, dass dieser kühne Plan ihre Mittel überstieg und ordnete stattdessen Frontalangriffe entlang ihrer gesamten gegenwärtigen Front in Polen an.

Der Großherzog Nikolaus gab Befehle, die dem Druck Schritt für Schritt nachgaben, und evakuierte sowohl Galizien als auch den polnischen Vorsprung, um ihre Frontlinie zu begradigen, in der Hoffnung, die Zeit zu gewinnen, um die dringend benötigten Waffen zu beschaffen, zum Beispiel 300.000 Gewehre. [24] Diese enorme Bewegung ist als der Große Rückzug von 1915 bekannt. Warschau wurde evakuiert und fiel am 5. August an die neue 12. deutsche Armee, und am Ende des Monats war Polen vollständig in österreichisch-deutscher Hand. [1]

Die Sieger baten die Dänen, eine Friedenskonferenz auszurichten. Zar Nikolaus weigerte sich, daran teilzunehmen: Er hatte seinen Verbündeten versprochen, keinen Separatfrieden zu schließen. Mackensen führte während des gesamten Krieges weiterhin österreichisch-deutsche Armeen, eroberte zuerst Serbien und besetzte dann Rumänien. Der Zar selbst löste den Großherzog Nikolaus als Oberbefehlshaber ab.


Die Schlacht um Jütland, die größte Seeschlacht des Ersten Weltkriegs, beginnt

Am 31. Mai 1916, kurz vor vier Uhr nachmittags, steht eine britische Seestreitmacht unter dem Kommando von Vizeadmiral David Beatty etwa 75 Meilen vor der dänischen Küste einem Geschwader deutscher Schiffe unter der Führung von Admiral Franz von Hipper gegenüber. Die beiden Staffeln eröffneten gleichzeitig das Feuer aufeinander und begannen die Eröffnungsphase der größten Seeschlacht des Ersten Weltkriegs, der Schlacht um Jütland.

Nach der Schlacht von Dogger Bank im Januar 1915 entschied sich die deutsche Marine, die zahlenmäßig überlegene britische Royal Navy länger als ein Jahr nicht in einer großen Schlacht zu konfrontieren, und zog es vor, den Großteil ihrer Strategie auf See auf ihren tödlichen U-Boot-U-Booten auszuruhen . Im Mai 1916 jedoch, als der Großteil der britischen Grand Fleet weit entfernt in Scapa Flow vor der Nordküste Schottlands vor Anker lag, hielt der Kommandant der deutschen Hochseeflotte, Vizeadmiral Reinhard Scheer, die Zeit für eine Wiederaufnahme der Zeit gekommen Angriffe auf die britische Küste. Zuversichtlich, dass seine Kommunikation sicher verschlüsselt war, befahl Scheer 19 U-Boot-U-Booten, sich für einen Überfall auf die Küstenstadt Sunderland an der Nordsee zu positionieren, während er Luftaufklärer einsetzte, um die Bewegung der britischen Flotte von Scapa Flow aus im Auge zu behalten. Schlechtes Wetter behinderte die Luftschiffe jedoch, und Scheer brach den Angriff ab und befahl stattdessen seiner Flotte� Schlachtschiffe, fünf Schlachtkreuzer, 11 leichte Kreuzer und 63 Zerstörer—, nach Norden zum Skagerrak, einer Wasserstraße zwischen Norwegen und Norddänemark, zu fahren , vor der Halbinsel Jütland, wo sie alliierte Schifffahrtsinteressen angreifen und mit etwas Glück ein Loch in die strenge britische Blockade schlagen konnten.

Unbemerkt von Scheer hatte jedoch eine neu geschaffene Geheimdiensteinheit in einem alten Gebäude der britischen Admiralität, bekannt als Raum 40, die deutschen Codes geknackt und den Kommandanten der britischen Grand Fleet, Admiral John Rushworth Jellicoe, vor Scheer gewarnt Intentionen. Folglich brach in der Nacht zum 30. Mai eine britische Flotte von 28 Schlachtschiffen, neun Schlachtkreuzern, 34 leichten Kreuzern und 80 Zerstörern von Scapa Flow auf Positionen vor dem Skagerrak auf.

Um 14:20 Uhr Am 31. Mai entdeckte Beatty, der ein britisches Geschwader anführte, die Kriegsschiffe von Hipper.Als jedes Geschwader nach Süden manövrierte, um seine Position zu verbessern, wurden Schüsse abgefeuert, aber keine Seite eröffnete das Feuer bis 3:48 an diesem Nachmittag. Die Anfangsphase des Feuergefechts dauerte 55 Minuten, in der zwei britische Schlachtkreuzer, Unermüdlich und Königin Maria wurden zerstört und töteten über 2.000 Seeleute. Um 16:43 Uhr gesellte sich der Rest der deutschen Flotte unter dem Kommando von Scheer zu Hippers Geschwader. Beatty war gezwungen, eine Stunde lang mit Verzögerungsaktionen zu kämpfen, bis Jellicoe mit dem Rest der Grand Fleet eintreffen konnte.

Als sich beide Flotten in ihrer Gesamtheit gegenüberstanden, begann zwischen den vier Kommandeuren eine große Schlacht der Seestrategie, insbesondere zwischen Jellicoe und Scheer. Als Teile der beiden Flotten am späten Abend und am frühen Morgen des 1. Juni weiter gegeneinander antraten, manövrierte Jellicoe 96 der britischen Schiffe in eine V-Form um 59 deutsche Schiffe. Hipper’s Flaggschiff, Lützow, wurde durch 24 Volltreffer außer Gefecht gesetzt, konnte aber vor dem Untergang den britischen Schlachtkreuzer versenken Unbesiegbar. Am Abend des 1. Juni kurz nach 6:30 Uhr führte die Flotte von Scheer im Schutz der Dunkelheit einen zuvor geplanten Rückzug auf ihren Stützpunkt im deutschen Hafen Wilhelmshaven durch, beendete die Schlacht und betrog die Briten um den großen Marineerfolg, den sie sich vorgestellt hatten .

Die Schlacht von Jütland —oder die Schlacht am Skagerrak, wie es den Deutschen bekannt war, beschäftigten innerhalb von 72 Stunden insgesamt 100.000 Mann an Bord von 250 Schiffen. Die Deutschen, benommen vom Ruhm von Scheers brillanter Flucht, behaupteten es als Sieg für ihre Hochseeflotte. Zuerst stimmte die britische Presse zu, aber die Wahrheit war nicht so eindeutig. Die deutsche Marine verlor 11 Schiffe, darunter ein Schlachtschiff und einen Schlachtkreuzer, und erlitt 3.058 Verluste, die Briten erlitten schwerere Verluste, wobei 14 Schiffe, darunter drei Schlachtkreuzer, und 6.784 Verluste versenkt wurden. Zehn weitere deutsche Schiffe hatten jedoch schwere Schäden erlitten, und bis zum 2. Juni 1916 waren nur 10 Schiffe, die an der Schlacht beteiligt waren, bereit, den Hafen wieder zu verlassen (Jellicoe hingegen hätte 23 in See stechen können). Am 4. Juli 1916 berichtete Scheer dem deutschen Oberkommando, dass weitere Flottenaktionen keine Option seien und der U-Boot-Krieg Deutschlands beste Hoffnung auf einen Sieg auf See sei. Trotz verpasster Chancen und schwerer Verluste hatte die Schlacht um Jütland die britische Seeüberlegenheit an der Nordsee intakt gelassen. Die deutsche Hochseeflotte würde für den Rest des Ersten Weltkriegs keine weiteren Versuche unternehmen, die alliierte Blockade zu durchbrechen oder die Große Flotte zu bekämpfen.


Neue Offensive an der Ostfront, Erste Schlacht am Isonzo

Die Auflösung der russischen Armeen, die mit dem Durchbruch bei Gorlice-Tarnow im Mai 1915 begann, beschleunigte sich in den folgenden Monaten, als die deutsche 11. Zweite, dritte und vierte Armee. Die neuen Angriffe vergrößerten die Lücke in den russischen Linien und zwangen die Russen immer wieder zum Rückzug im sogenannten Großen Rückzug.

Während im Zweiten Weltkrieg kaum ein Blitzkrieg dieser Art gegen die sowjetische Rote Armee entfesselt wurde, verlief der österreichisch-deutsche Vorstoß durch Polen und Galizien im Mai-September 1915 methodisch und unerbittlich und folgte einem zyklischen Muster mit gelegentlichen Pausen zur Konsolidierung und Neugruppierung. Erste strafende Artilleriebombardierungen sprengten russische Verteidigungsanlagen (oben eine deutsche 30,5-Zentimeter-Kanone an der Ostfront), gefolgt von massiven Infanterieangriffen, die eine große Anzahl von Gefangenen gefangennahmen (unten deutsche Ulanen eskortieren russische Gefangene), dann würden sich die Russen zurückziehen neue Schützengräben weiter hinten, ihre Verfolger würden die schwere Artillerie nach vorne bringen, und es würde von vorne beginnen.

Mackensens Erfolg ermöglichte es dem deutschen Generalstabschef Erich von Falkenhayn und seinem österreichisch-ungarischen Amtskollegen Conrad von Hötzendorf, einige Truppen für Operationen an anderen Orten, einschließlich der Westfront und des Balkans, abzuziehen. Nach dem Fall von Przemyśl am 3. Juni wurde am 10. Juni die österreichisch-ungarische 3. Armee aufgelöst und viele Truppen an die italienische Front geschickt, eine neue 3. Armee sollte im September für den Herbstfeldzug gegen Serbien aufgestellt werden.

Mackensen hatte jedoch noch genügend Arbeitskräfte, um die Offensive fortzusetzen: Am 13. Juni startete er einen umfassenden Angriff entlang einer 51-Meilen-Front, unterstützt von der zusammengesetzten österreichisch-deutschen Südarmee. Am 15. Juni taumelte die russische 3. Armee zurück, was Mackensen erlaubte, sich gegen die russische 8. Armee zu wenden, die ebenfalls einen hastigen Rückzug antrat. Nach einer sechstägigen Schlacht eroberten die Mittelmächte am 22. Juni Galiziens Hauptstadt Lemberg (heute Lemberg in der Westukraine) zurück, während sich die russische Elfte Armee dem allgemeinen Rückzug anschloss.

Währenddessen heizte sich in Petrograd das Spiel mit Schuldzuweisungen an. Am 26. Juni trat der Kriegsminister Wladimir Suchomlinow (unten links) zurück, da ihm Unfähigkeit vorgeworfen wurde, die sich aus der Reihe von Niederlagen sowie dem kritischen Mangel an Artilleriegranaten ergab, den er völlig versäumt hatte, ihm folgte Alexei Polivanov (unten, rechts), der im März 1916 aufgrund der Feindseligkeit der Zarin selbst abgesetzt werden sollte, angestachelt vom finsteren Heiligen Rasputin.

Eine neue Richtung

Für erschöpfte russische Soldaten würde es keine Atempause geben. Am 29. Juni 1915 startete Mackensen die bisher größte Offensive und griff in eine überraschend neue Richtung an, die die Russen zwang, den Großen Rückzug zu beschleunigen.

Nach dem Fall von Lemberg trafen sich Falkenhayn und die Oberbefehlshaber der Ostfront Paul von Hindenburg und sein brillanter Stabschef Erich Ludendorff, um Optionen für die nächste Etappe des Feldzugs zu erwägen. Bisher hatte der österreichisch-deutsche Vormarsch eine geradlinige West-Ost-Richtung verfolgt, die mehr oder weniger von der Notwendigkeit bestimmt war, die sich zurückziehenden russischen Armeen zu verfolgen. Die Befreiung des größten Teils Galiciens eröffnete jedoch eine neue Möglichkeit: Mackensens Stabschef Hans von Seeckt wies darauf hin, dass sie nun eine Lücke zwischen der russischen 3. -Litowsk und Abschneiden der russischen Ersten und Zweiten Armee, die Warschau weiter westlich verteidigt. Um die Lücke zu schließen, die die 11. Armee hinterlassen hatte, verlegten sie auch die österreichisch-ungarische 1. Armee im Rücken der vorrückenden 11. und 4. Armee, während die Heeresabteilung Woyrsch die Linien der 1. Armee übernahm.

Am 29. Juni 1915 stießen Einheiten der 11. deutschen Armee, unterstützt von der österreichisch-ungarischen 4. Armee an der linken Flanke, auf den ersten Vormarsch auf praktisch keinen Widerstand. Am 2. Juli jedoch war die russische Dritte Armee in Aktion getreten und startete einen heftigen Gegenangriff gegen die vorrückende rechte Flanke der 11. Truppen in vorübergehender Verteidigungsstellung). Dominik Richert, ein deutscher Soldat aus dem Elsass, beschrieb am 1. und 2. Juli eine nächtliche Schlacht entlang des Flusses Zlota Lipa:

Als die Sonne schon hinter dem Horizont versunken war, dachte ich, wir würden die Nacht hinter der Böschung verbringen und der Angriff würde erst am nächsten Morgen erfolgen. Es stellte sich heraus, dass ich falsch lag. Hinter uns waren Artillerieschüsse zu hören, die Granaten sausten über uns hinweg und explodierten weiter oben bei der russischen Stellung… „Vorrücken!“ rief der Kommandant unseres Regiments von der Rückseite der Böschung. Wie mich diese Worte erschaudern ließen! Jeder von uns wusste, dass es für einige von uns das Todesurteil sein würde. Am meisten hatte ich Angst davor, in den Magen geschossen zu werden, da die armen, erbärmlichen Menschen normalerweise ein bis drei Tage lang unter schrecklichsten Schmerzen weiterleben würden, bevor sie ihren letzten Atemzug taten. „Bajonette reparieren! Vorwärts zum Angriff! März! März!" Alle rannten den Hügel hinauf.

Richert hatte das Glück, den Angriff auf die russischen Schützengräben zu überleben, obwohl der Terror und die Verwirrung weitergingen:

Trotz allem haben wir Fortschritte gemacht. Inmitten des Dröhnens des Infanteriefeuers hörte man das Rattern der russischen Maschinengewehre. Schrapnellgranaten explodierten über ihnen. Ich war so nervös, dass ich nicht wusste, was ich tat. Atemlos und keuchend kamen wir vor der russischen Stellung an. Die Russen kletterten aus dem Graben und rannten bergauf in Richtung des nahegelegenen Waldes, aber die meisten von ihnen wurden abgeschossen, bevor sie dort ankamen.

Um der Bedrohung der rechten Flanke von Mackensen Herr zu werden, bildete Falkenhayn am 8. Juli 1915 eine neue österreichisch-deutsche Armee, die Armee des Bugs (benannt nach dem Gebiet des Bug-Flusses, in dem sie operieren würde) unter dem Kommando von Alexander von Linsingen, ehemals die Südarmee. Er gab Mackensen auch die direkte Kontrolle über die österreichisch-ungarische Erste und Vierte Armee, sehr zum Leidwesen von Conrad, der sich und seine Offiziere zunehmend von den herrischen Preußen des deutschen Generalstabs ins Abseits gedrängt sah. Conrads Position wurde nicht durch die peinliche (aber vorübergehende) Zurückweisung der österreichisch-ungarischen Vierten Armee durch die russische Vierte Armee in der Nähe von Krasnik am 6.-7. Juli unterstützt.

Die Kommandeure der Mittelmächte sahen sich auch zunehmenden logistischen Schwierigkeiten gegenüber, da ihr Vormarsch sie weiter von ihren Eisenbahnversorgungslinien und tiefer in Gebiete führte, in denen die sich zurückziehenden Russen die Eisenbahnen sowie die meisten – aber nicht alle – Nahrungsquellen zerstört hatten (oben, a russisches Weizenfeld brennen). Richert erinnerte sich daran, dass hungrige deutsche Truppen in einem verlassenen russischen Schützengraben Essensreste fanden: „In ihrem Graben lagen noch Brotstücke herum, die wir eifrig verzehrten. Viele Soldaten zogen die Körner aus den grünen Weizenköpfen, bliesen die Spreu weg und aßen sie, um ihren Hunger zu überwinden.“

Nach einer Pause, um Nachschub und Verstärkungen aufzurücken, kehrten die Mittelmächte am 13.-16. Juli 1915 zum Angriff zurück, wobei die Vorstöße der österreichisch-ungarischen 1. 11. Armee am 16. Juli. An anderer Stelle griff die Heeresgruppe Gallwitz von Ostpreußen nach Süden an und zerschmetterte die russische 1. Armee, während die 9. Armee und die Armeeabteilung Woyrsch die 2. und 4. russische Armee bei Warschau festhielten. Wie üblich begann die neue Offensive mit einem gewaltigen Artilleriebeschuss. Helmut Strassmann, ein begeisterter Nachwuchsoffizier, beschrieb das wütende Sperrfeuer der deutschen Geschütze am 13. Juli:

Von 8 bis 8.30 Uhr gab es Schnellfeuer und von 8.30 bis 8.41 Uhr Trommelfeuer – das schnellste von allen. Während dieser zwölf Minuten fielen auf einer Breite von etwa 200 Metern etwa 10 Granaten pro Sekunde in die russischen Schützengräben. Die Erde stöhnte. Unsere Burschen waren eifrig wie Senf, und unsere gesegneten Geschütze stürmten sie einfach dahin ... Als unsere Bajonette ans Werk gingen, ergab sich der Feind oder schoss. Nur sehr wenige entkamen, denn wir waren so nah, dass jede Kugel ihr Ziel traf... Die Kompanie schoss 50 Mann ab und machte 86 Gefangene. Unsere eigenen Opfer waren 3 Tote und 11 Verwundete. Einer unserer besten Männer fiel während des Angriffs in meine Nähe, gerade dabei, „Hurra“ zu rufen. Er wurde durch den Kopf geschossen, hatte also einen glücklichen Tod und wurde sofort getötet.

Nach schweren Kämpfen war Mackensens Hauptstreitmacht bis zum 19. Juli an einer Front, die sich 20 Meilen westlich und südlich von Lublin erstreckte, bis zu 11 km vorgerückt. Ein russischer Soldat, Wassili Mischnin, beschrieb die chaotische Evakuierung von Makov, einem Dorf westlich von Lublin am 16. Juli 1915:

Es regnet stark. In der Nähe explodieren bereits Granaten. Flüchtlinge laufen und fahren aus allen Richtungen. Uns wird befohlen, sofort aus Makov abzuziehen... Der Kampf tobt, alles wackelt. In Makov herrscht ein Gedränge, eine endlose Prozession von Karren, keine Möglichkeit, hier schnell herauszukommen. Schreien, Lärm und Weinen, alles ist durcheinander. Wir sollen uns zurückziehen, aber in zwei Stunden schaffen wir es nur eine Straße runter… Alle versuchen verzweifelt, nicht von den Deutschen gefangen genommen zu werden.

Inzwischen hatten die Bug-Armee und die österreichisch-ungarische 1. , ein russischer Lazarettzug).

Der Vormarsch der Mittelmächte verlangsamte sich angesichts des heftigen russischen Widerstands ab dem 20. Juli etwas, stellte jedoch immer noch eine klare Bedrohung für den Rest der russischen Streitkräfte im Westen dar, was den russischen Kommandeur an der Nordwestfront, Michail Alekseyev, zu Befehlen veranlasste die Räumung Warschaus am 22. Juli. Dies war der erste Schritt zum endgültigen russischen Rückzug aus ganz Polen, der Tausende Quadratkilometer verbrannter Erde hinterließ.

Tatsächlich forderten die Kämpfe einen hohen Tribut von den Bewohnern der Region, da Hunderttausende polnische Bauern ihre Häuser verließen, um mit den sich zurückziehenden russischen Armeen in die heutige Ukraine und Weißrussland zu fliehen. Ironischerweise zerstörte der deutsche Vormarsch auch die Lebensgrundlagen deutscher Siedler, die jahrhundertelang in der Region gelebt hatten. Richert erinnerte sich an die Szene in einer kleinen Siedlung:

Wir kamen in ein Dorf, das zur Hälfte von der deutschen Artillerie in Brand gesetzt worden war. Die Bewohner standen herum und beklagten den Verlust ihrer ausgebrannten Häuser, aus denen noch immer Rauch aufstieg. Die meisten Einwohner des Dorfes waren deutsche Siedler. Eine Frau, die an ihrem ausgebrannten Haus stand, erzählte uns, dass ihr Haus bereits im Herbst zuvor ausgebrannt war, als die Russen vorrückten. Sie hatten es im Frühjahr wieder aufgebaut, und nun war sie wieder obdachlos.

Nicht alle flohen: Einige polnische Bauern blieben zurück und versuchten es mit den erobernden Deutschen und Österreichern, wie Richert erfuhr, als er in eine leer geglaubte Bauernhütte wanderte, nur um eine verängstigte Frau mit ihrem Kind vorzufinden. Zum Glück für sie war er ein Glaubensgenossen – und zum Glück für ihn hatte sie Essen zu teilen:

Als sie mich sah, fiel sie vor Angst auf die Knie und hielt mir ihr Kind entgegen. Sie sagte etwas in ihrer Sprache – wahrscheinlich, dass ich sie um ihres Kindes willen verschonen sollte. Um sie zu beruhigen, klopfte ich ihr freundlich auf die Schulter, streichelte ihr Kind und bekreuzigte sich dazu, damit sie sah, dass auch ich Katholik war, wie sie. Dann zeigte ich auf meine Waffe und dann auf sie und schüttelte den Kopf, um ihr zu zeigen, dass ich nichts tun würde. Wie glücklich machte sie das! Sie hat mir viel erzählt, aber ich verstand kein Wort... Sie gab uns gekochte Milch, Butter und Brot.

Allerdings waren die meisten Interaktionen wahrscheinlich nicht ganz so freundlich. Die Deutschen und Österreicher hofften zwar immer noch, die Polen auf ihre Seite zu ziehen, konnten aber ihre rassistische Verachtung für „rückständige“ Slawen nicht verbergen. Helena Jablonska, eine in Przemyśl lebende Polin, beschwerte sich in ihrem Tagebuch:

Es schmerzt mich zu hören, wie die Deutschen Galizien schlecht machen. Heute hörte ich zwei Leutnants fragen: „Warum in aller Welt sollten die Söhne Deutschlands Blut vergießen, um dieses schweine Land zu verteidigen?“… Ich hatte es bis dahin geschafft, ruhig zu bleiben, aber das war wirklich zu viel für mich. Ich habe ihnen gesagt, dass sie vergessen haben, dass es um Verteidigung geht ihr Berlin vor einem russischen Angriff, dass wir gezwungen waren, Lwow [Lemberg] zu opfern und Galizien zu verwüsten. Ich sagte, dass wir ihre Hilfe viel früher verdient hätten, als sie gekommen war.

Obwohl nur wenige Polen die Besatzer mit offenen Armen begrüßten, hatten sie, wie Jablonskas Kommentar zeigt, auch nicht unbedingt Angst vor willkürlichen Gewalttaten, ganz im Gegensatz zu der kapriziösen Barbarei der nationalsozialistischen deutschen Truppen im Zweiten Weltkrieg. Tatsächlich waren die meisten einfachen Soldaten wahrscheinlich zu müde und zu hungrig, um viel Energie darauf zu verwenden, die Einheimischen zu unterdrücken, abgesehen davon, dass sie ihr Essen beschlagnahmen. Bis Mitte Juli hatten einige deutsche Truppen in den vorangegangenen zwei Monaten über 200 Meilen marschiert, und der Vormarsch sollte durch den heißen osteuropäischen Sommer unvermindert fortgesetzt werden. Richert erinnerte sich:

Wir marschierten weiter. Durch die starke Hitze litten wir stark unter Durst. Durch das trockene Wetter lag viel Staub auf den schlecht ausgebauten Straßen und Wegen, die marschierenden Männerkolonnen wirbelten es so auf, dass wir in einer richtigen Staubwolke vorrückten. Der Staub landete auf deiner Uniform und deinem Rucksack und drang in Nase, Augen und Ohren. Da die meisten von uns unrasiert waren, sammelte sich der Staub in unseren Bärten und der Schweiß lief ununterbrochen herunter und bildete Bäche in den staubbedeckten Gesichtern. Auf solchen Märschen sahen die Soldaten wirklich ekelhaft aus.

Während viele polnische Bauern freiwillig flohen, war dies bei Hunderttausenden von Juden nicht der Fall, da die Russen – verärgert darüber, dass die Juden offensichtlich die deutsche Herrschaft bevorzugten und mit dem deutschen Militär kollaborierten – ihre Politik der gewaltsamen Massendeportationen in das russische Innere (unten, polnisch-jüdische Deportierte). Ruth Pierce, eine junge Amerikanerin, die in Kiew lebt, wurde Zeugin der Ankunft galizischer Juden, die in Lagern eingesperrt wurden, bevor sie weiter nach Sibirien verschifft wurden:

Und den Hügel hinab ging ein Strom von Menschen vorbei, zu beiden Seiten von Soldaten mit Bajonetten bewacht ... Es waren Juden mit wächsernem Gesicht, ihre mageren Körper vor Müdigkeit gebeugt. Einige hatten die Schuhe ausgezogen und humpelten barfuß über das Kopfsteinpflaster. Andere wären gefallen, wenn ihre Kameraden sie nicht aufgehalten hätten. Ein- oder zweimal stürzte ein Mann aus der Prozession, als sei er betrunken oder plötzlich erblindet, und ein Soldat fesselte ihn wieder in die Reihe. Einige der Frauen trugen Babys, die in ihre Tücher gewickelt waren. Da schleiften ältere Kinder an den Röcken der Frauen. Die Männer trugen Bündel in ihren Kleidern verknotet. „Wohin gehen sie?“ – flüsterte ich Marie zu. „Hier ins Internierungslager. Sie kommen aus Galizien, und Kiew ist eine der Stationen auf ihrem Weg nach Sibirien.“

Italien besiegt in der ersten Schlacht am Isonzo

Als die Mittelmächte an der Ostfront tiefer in russisches Territorium vordrangen, erlitten die Alliierten im Süden eine weitere Niederlage an der italienischen Front, wo Generalstabschef Luigi Cadorna seine Armeen gegen fest verankerte österreichische Verteidiger in der Ersten Schlacht am Isonzo, mit vorhersehbaren Ergebnissen. Wie der Name schon sagt, war dies nur die erste von zwölf Schlachten entlang des Isonzo-Flusses, die meisten mit massiven Infanterieangriffen, die große Verluste bei minimalen Gewinnen verursachten (unten das heutige Isonzo-Tal).

Nachdem Italien am 23. Mai 1915 Österreich-Ungarn den Krieg erklärt hatte, zogen sich die Österreicher in Erwartung eines italienischen Angriffs sofort in starke Verteidigungsstellungen an den Vorbergen und Berghängen zurück, die in den Monaten zuvor in Erwartung eines italienischen Angriffs errichtet wurden, und gaben im Gegenzug ein wenig tief liegendes Territorium auf für einen großen taktischen Vorteil.In den folgenden Wochen schlichen sich vier italienische Armeen vorsichtig vor, bis sie die österreichische Verteidigung erreichten, was – eher ungenau – als „Primo Sbalzo“ oder „erster Sprung“ bekannt wurde (es war weniger ein Sprung, sondern ein Kriechen). Der Vormarsch wurde dann unterbrochen, bis die desorganisierten Italiener ihre Mobilisierung abschließen und Artillerie und Granaten heranbringen konnten. Am 23. Juni 1915 war schließlich alles für die erste italienische Großoffensive mehr oder weniger bereit.

Das Hauptkriegsziel der Italiener war die Einnahme der Hafenstadt Triest mit ihrer überwiegend italienischen Bevölkerung, und der erste Angriff wurde dementsprechend von der zweiten und dritten italienischen Armee unter General Frugoni bzw. Ungarische 5. Armee unter Svetozar Boroević von Bojna, verschanzt auf einer Anhöhe über dem Isonzo. Der Angriff würde sich auf die Verteidigungsstellungen oberhalb von Tolmein (Tolmino auf Italienisch, heute Tolmin in Slowenien) und Gorizia, heute Teil Italiens, konzentrieren.

Cadorna scheint nicht viel von den Lektionen profitiert zu haben, die alliierte Generäle in einem fast einjährigen Krieg an der Westfront mit schmerzlichen Kosten gelernt haben, aber er verstand zumindest den Wert anhaltender Artilleriebeschusse, um die feindliche Verteidigung aufzuweichen. So war die Eröffnungswoche der Ersten Isonzoschlacht dem schweren Beschuss gewidmet, der jedoch die massiven Stacheldrahtverwicklungen vor den österreichisch-ungarischen Schützengräben, die manchmal buchstäblich Dutzende Meter breit waren, nicht aufbrechen konnte. Die Bedingungen wurden durch heftige Regenfälle verschlimmert, die Hänge in rutschige Schlammkaskaden verwandelten, die irgendwie unter habsburgischem Maschinengewehr- und Gewehrfeuer erklommen werden mussten.

Der große Infanterieangriff schickte am 30. Juni 15 italienische Divisionen entlang einer 21-Meilen-Front, aber trotz eines numerischen Vorsprungs von fast zwei zu eins scheiterte der Angriff fast vollständig und gewann einen einzigen Brückenkopf über den Isonzo durch einen enormen Blutaufwand und Munition (oben, Überquerung des Isonzo unten, Italiener verwundet).

Am 2. Juli starteten die Italiener einen weiteren Angriff auf das Carso (Karst) Plateau, eine strategische Hochebene mit Gruben und Höhlen, und es gelang ihnen, den Mount San Michele am westlichen Rand des Plateaus zu erobern. Ein dritter Angriff auf das Doberd-Plateau rückte weniger als eine Meile vor, woanders wurden die Italiener aus ihren hart erkämpften Stellungen in den Hügeln oberhalb von Gorizia verdrängt. Bis zum 7. Juli 1915 hatten die Italiener 15.000 Verluste erlitten, verglichen mit 10.000 für die Österreichisch-Ungarischen, für vernachlässigbare Gewinne. Mit jeder Stunde, die verging, erhielten die habsburgischen Verteidiger Verstärkung und gruben tiefer ein (unten österreichische Truppen im Isonzo).

Dies hielt Cadorna jedoch nicht davon ab, in der zweiten Isonzoschlacht vom 18. Juli bis 3. August 1915 eine weitere Offensive zu starten, die sich wiederum auf überwältigende zahlenmäßige Überlegenheit und im Wesentlichen ähnliche Taktiken stützte. Die Italiener erzielten in dieser Schlacht einige bescheidene Erfolge, aber wie so oft im Ersten Weltkrieg erwies es sich als Pyrrhussieg, der 42.000 italienische Opfer kostete.


Schlacht bei Lemberg, 20.-22. Juni 1915 - Geschichte

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Die Ostfront, 1914-17

Russlands Entscheidung, Mitte August 1914 vorzeitig mit militärischen Operationen an der Ostfront zu beginnen, verschaffte seinen westlichen Verbündeten eine willkommene Atempause in Belgien und Frankreich. Auf dem Schlachtfeld brachte es jedoch gemischte Ergebnisse.

Tannenberg

In Ostpreußen wurden die nordrussischen Armeen Ende August und Anfang September in den Schlachten von Tannenberg und den Masurischen Seen von deutschen Truppen niedergeschlagen. Vor allem Tannenberg wurde zu einem frühen Symbol des Gemetzels des Ersten Weltkriegs: Fast 70.000 russische Soldaten wurden während der fünftägigen Kämpfe getötet und verwundet, weitere 100.000 wurden gefangen genommen.

Weiter südlich, in der habsburgischen Provinz Galizien, erging es den russischen Streitkräften viel besser, sie errangen einen wichtigen Sieg in der Schlacht von Lemberg (23. August-1.

Ein Bewegungskrieg

Bis Ende 1914 hatte sich der Krieg an der Westfront zu einem zermürbenden Grabenkriegsmuster entwickelt. Im Osten, wo an einer viel längeren Frontlinie gekämpft wurde, dauerte 1915 ein Bewegungskrieg. Am 22. März eroberten die Russen die habsburgische Garnison Przemysl, was zur Kapitulation von 120.000 Soldaten führte und die Deutschen zur Rettung zwang wieder die habsburgische Armee.

Im Mai starteten deutsche Truppen unter General Mackensen eine Gegenoffensive auf die nahegelegenen galizischen Städte Gorlice und Tarnow. Dieser lokale Angriff löste den Zusammenbruch der gesamten Südflanke der russischen Linie aus. Przemysl wurde Anfang Juni zurückerobert, dabei waren Hunderttausende russische Soldaten getötet, verwundet oder gefangen genommen worden. Weiter nördlich drängten deutsche Truppen auch ihre russischen Kollegen zurück und eroberten Anfang August Warschau, am 25. August Brest-Litowsk und am 19. September Wilna.

Die schweren Verluste, die bei diesem "großen Rückzug" erlitten wurden, zerstörten die russische Vorkriegsarmee und zwangen die Militärbefehlshaber, sich stärker auf unerfahrene und ungebundene Wehrpflichtige zu verlassen. Am 22. August ernannte sich Zar Nikolaus II., ein Mann mit geringer militärischer Erfahrung und geringen Führungsqualitäten, anstelle seines Onkels, des Großfürsten Nikolaus, zum neuen Oberbefehlshaber der russischen Armee.

Soldaten und Zivilisten
in Galicien (150k)
Transkript

Galizien: Versand zum Kampf (273k)
Transkript

Fall von Przemysl: Versand und Fotos
Transkript

Die Brusilov-Offensive

Im Jahr 1916 richtete Deutschland seinen militärischen Schwerpunkt nach Westen und schüttete Männer und Ressourcen in die Feldzüge von Verdun und Somme. Auch die habsburgische Armee wurde durch den Krieg mit Italien im Süden vom Konflikt mit Russland abgelenkt. Als Reaktion auf italienische Hilferufe starteten russische Truppen unter General Aleksei Brusilov im Juni einen neuen Angriff auf den südlichen Teil der Ostfront. Dank einer Kombination aus taktischer Innovation und österreichisch-ungarischer Inkompetenz war die überraschende „Brusilov-Offensive“ die erfolgreichste russische Operation des gesamten Krieges.

Als sie Mitte August 1916 den Rand der Karpaten erreichten, ging den erschöpften Truppen Brussilows jedoch die Puste aus. Die deutschen Verstärkungen von der Westfront stellten einen strengeren Test dar als ihre demoralisierten und unterbesetzten österreichisch-ungarischen Gegenstücke.

Ermutigt durch die russischen Erfolge erklärte Rumänien Ende August den Mittelmächten den Krieg. Aber die deutschen Truppen unter Mackensen und Falkenhayn schlugen ihre untervorbereitete Armee schnell in die Flucht. Bukarest wurde am 6. Dezember 1916 besetzt, wodurch Deutschland die Kontrolle über Rumäniens wertvolle Öl- und Getreideressourcen hatte.

Russland verlässt den Krieg

Nach der Abdankung von Nikolaus II. im März 1917 versprach die neue Provisorische Regierung, die russischen Kriegsanstrengungen fortzusetzen. Aber die russische Armee war keine lebensfähige Streitmacht mehr. Zwei Millionen Männer desertierten im März und April. Bolschewistische Agitatoren – darunter Lenin, der am 3. April aus dem Exil nach Russland zurückgekehrt war – verbreiteten wirksame Antikriegspropaganda. Eine neue große russische Offensive in Galizien im Juli 1917 scheiterte, und im September war die nordrussische Armee zusammengebrochen.

Nach der bolschewistischen Revolution im November 1917 war Russlands fortgesetzte Teilnahme am Ersten Weltkrieg zum Scheitern verurteilt. Ein von Deutschland und Sowjetrußland am 15. Dezember 1917 unterzeichneter Waffenstillstand beendete die Feindseligkeiten an der Ostfront. Im März 1918 bestätigte der Vertrag von Brest-Litowsk – in den Augen vieler russischer Patrioten ein „schändlicher Frieden“ – das Ausmaß des deutschen Sieges im Osten.

Es war ein Sieg, der trotz der Schwächen der habsburgischen Armee errungen wurde und trotz der Tatsache, dass die deutsche Militärführung im Allgemeinen Männer und Ressourcen für die Westfront priorisierte. Im Frühjahr 1918 war es der deutschen Armee endlich freigestellt, ihre Bemühungen ausschließlich auf den Sieg über die ehemaligen Verbündeten Russlands, Großbritannien und Frankreich, zu konzentrieren.

Ende des Jahres existierte jedoch keines der drei großen Reiche, die den Krieg an der Ostfront geführt hatten – Deutsch, Habsburg und Russland – mehr. Der blutige Kampf im Osten spielte eine entscheidende Rolle bei dieser dramatischen Umgestaltung der politischen Landkarte Europas.

Weitere Nachforschungen

Die folgenden Referenzen geben eine Vorstellung von den Quellen des Nationalarchivs zu diesem Kapitel. Diese Dokumente können vor Ort im Nationalarchiv eingesehen werden.


Abschaffung der Sklaverei in Texas am "Juneteenth" . angekündigt

Der Juneteenth, eine Mischung aus Juni und 19. Juni, ist zu einem Tag geworden, um dem Ende der Sklaverei in Amerika zu gedenken. Trotz der Tatsache, dass die Emanzipationsproklamation von Präsident Abraham Lincoln am 1. Januar 1863 mehr als zwei Jahre zuvor erlassen wurde, erschwerte ein Mangel an Unionstruppen im Rebellenstaat Texas die Durchsetzung der Anordnung

Einige Historiker machen den Zeitverlust auf die schlechte Kommunikation in dieser Zeit zurückzuführen, während andere glauben, dass texanische Sklavenhalter die Informationen absichtlich vorenthalten haben.

Nach der Ankunft und der Führung der Unionssoldaten verkündete Major General Gordon Granger den General Order No. 3: „Die Bevölkerung von Texas wird darüber informiert, dass gemäß einer Proklamation der Exekutive der Vereinigten Staaten alle Sklaven frei sind. Dies beinhaltet eine absolute Gleichheit der Persönlichkeits- und Eigentumsrechte zwischen ehemaligen Herren und Sklaven, und die bisher zwischen ihnen bestehende Verbindung wird die zwischen Arbeitgeber und Lohnarbeiter. Den Freigelassenen wird geraten, ruhig in ihren jetzigen Wohnungen zu bleiben und gegen Bezahlung zu arbeiten. Ihnen wird mitgeteilt, dass sie sich nicht auf Militärposten sammeln dürfen und weder dort noch anderswo im Müßiggang unterstützt werden."

An diesem Tag wurden 250.000 versklavte Menschen freigelassen, und trotz der Aufforderung, zu bleiben und für ihre Besitzer zu arbeiten, verließen viele sofort den Staat und machten sich auf den Weg nach Norden oder in nahe gelegene Staaten, um nach Familienmitgliedern zu suchen, die während der Sklaverei in andere Regionen gebracht worden waren.

Für viele Afroamerikaner gilt der 19. Juni als Unabhängigkeitstag. Vor 2021 haben fast alle 50 Bundesstaaten den  Juneteenth als Feiertag anerkannt. Am 17. Juni 2021 unterzeichnete Präsident Biden ein Gesetz, das ihn offiziell zu einem Bundesfeiertag erklärt. 


Kampfchronik [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Nach der Organisation und Ausbildung in der Champagne in Frankreich wurde die Division an die Ostfront transportiert. Es nahm an der Gorlice-Tarnów-Offensive von 1915 und der Schlacht bei Lemberg teil. Ende Juni 1915 wurde die Division an die Westfront zurücktransportiert. Ώ]

Die Division war von September bis November 1915 in der Zweiten Schlacht um die Champagne im Einsatz. Nach einer Zeit in den Schützengräben und dann Ruhe in der Armeereserve trat die Division im Mai 1915 in die Schlacht von Verdun ein und kämpfte im Kampf um den Totenberg. Ende August 1916 trat die Division in die Schlacht an der Somme ein. Im Oktober 1916 erhielt die Division die 47. Ersatz-Infanteriebrigade als Verstärkung und kehrte im November in die Endphase der Schlacht an der Somme zurück. Die 47. Ersatz-Infanteriebrigade wurde im Januar 1917 von der Division abgelöst. Die Division blieb Anfang 1917 im Stellungskrieg an der Somme und in Flandern , kehrte es im August nach Verdun zurück. Die Division blieb bis Anfang 1918 in Verdun und kehrte dann in die Region Flandern zurück. Es beendete den Krieg im Gefecht vor der Verteidigungslinie Antwerpen-Maas. Ώ]

Der alliierte Geheimdienst bewertete die Division als Division zweiter Klasse, hauptsächlich aufgrund der schweren Kämpfe, die sie erlebt hatte, und der Verluste, die sie erlitten hatte. ΐ]


Schlacht bei Lemberg, 20.-22. Juni 1915 - Geschichte

1917: Die Wut der Männer

19. Januar 1917 - Die Briten fangen ein Telegramm von Alfred Zimmermann im Auswärtigen Amt an die deutschen Botschaften in Washington, D.C. und Mexiko-Stadt ab. Seine Botschaft skizziert Pläne für ein Bündnis zwischen Deutschland und Mexiko gegen die USA. Dem Plan zufolge würde Deutschland taktische Unterstützung leisten, während Mexiko von einer Expansion in den amerikanischen Südwesten profitieren würde, um Gebiete zurückzuerobern, die einst zu Mexiko gehörten. Das Zimmermann-Telegramm wird von den Briten an die Amerikaner weitergegeben und dann öffentlich gemacht, was einen Aufschrei von Interventionisten in den USA wie dem ehemaligen Präsidenten Teddy Roosevelt verursacht, die eine amerikanische Militärbeteiligung am Krieg befürworten.

1. Februar 1917 - Die Deutschen nehmen den uneingeschränkten U-Boot-Krieg um die britischen Inseln mit dem Ziel wieder auf, Großbritannien aus dem Krieg zu schlagen, indem sie alle Importe abschneiden, um das britische Volk zur Unterwerfung zu zwingen.

3. Februar 1917 - Die Vereinigten Staaten brechen die diplomatischen Beziehungen zu Deutschland ab, nachdem ein U-Boot das amerikanische Getreideschiff versenkt hat Hausatonic. Sieben weitere amerikanische Schiffe werden im Februar und März versenkt, während die Deutschen in nur sechzig Tagen 500 Schiffe versenken.

25. Februar 1917 - Im Nahen Osten erobern neu verstärkte und aufgestockte britische Truppen Kut al-Amara in Mesopotamien von der Unterzahl der Türken zurück. Die Briten setzen dann ihren Vormarsch fort und erobern Bagdad, gefolgt von Ramadi und Tikrit.

Russische Revolution

8. März 1917 - Ein Massenprotest russischer Zivilisten in Petrograd (St. Petersburg) mündet in eine Revolution gegen Zar Nikolaus II. und den Krieg. Innerhalb weniger Tage meutern russische Soldaten und schließen sich der Revolution an.

15. März 1917 - Die 300 Jahre alte Romanow-Dynastie in Russland endet mit der Abdankung von Zar Nikolaus II. An seiner Stelle wird eine neue demokratisch gesinnte Provisorische Regierung eingesetzt. Großbritannien, Frankreich, die Vereinigten Staaten und Italien beeilen sich, die neue Regierung anzuerkennen, in der Hoffnung, dass Russland im Krieg bleiben und seine riesige Präsenz an der Ostfront aufrechterhalten wird.

15. März 1917 - Deutsche entlang des zentralen Teils der Westfront in Frankreich beginnen einen strategischen Rückzug auf die neue Siegfried-Linie (von den Alliierten Hindenburg-Linie genannt), die die Gesamtfront um 25 Meilen verkürzt, indem sie eine unnötige Ausbuchtung beseitigt. Während des dreiwöchigen Rückzugs betreiben die Deutschen eine Politik der verbrannten Erde und zerstören alles Wertvolle.

April 1917 - Britische Kampfpiloten an der Westfront erleiden während des Blutigen Aprils eine Verlustrate von 50 Prozent, wenn die Deutschen 150 Kampfflugzeuge abschießen. Die durchschnittliche Lebenserwartung eines alliierten Jagdfliegers beträgt jetzt drei Wochen, was auf Luftkämpfe und Unfälle zurückzuführen ist.

Amerika tritt ein

2. April 1917 - Präsident Woodrow Wilson erscheint vor dem US-Kongress und hält eine Rede, in der er sagt: "Die Welt muss für die Demokratie sicher gemacht werden" und fordert dann den Kongress auf, Deutschland den Krieg zu erklären.

6. April 1917 - Die Vereinigten Staaten von Amerika erklären Deutschland den Krieg.

9. April 1917 - Die britische Armee hat einen ihrer produktivsten Tage des Krieges, da die 3. Armee, unterstützt von kanadischen und australischen Truppen, nördlich der Hindenburg-Linie bei Arras und Vimy an der Westfront schnelle Fortschritte macht. Die umfangreiche Errungenschaft am ersten Tag bei Schneewetter umfasst einen Gebietsgewinn von 3,5 Meilen und die Eroberung von Vimy Ridge durch Kanadier. Die Unfähigkeit, aus anfänglichen Erfolgen Kapital zu schlagen und den Schwung beizubehalten, gibt den Deutschen jedoch, ähnlich wie bei früheren Offensiven, die Möglichkeit, sich neu zu formieren, und weitere Erfolge werden vereitelt. Die Briten erleiden während der Offensive 150.000 Tote, die Deutschen 100.000.

Nivelle-Offensive

16. April 1917 - Die französische 5. und 6. Armee greifen entlang einer 40-Meilen-Front südlich der Hindenburg-Linie an. Die neue Offensive verspricht einen großen Durchbruch innerhalb von 24 Stunden durch den neuen französischen Oberbefehlshaber Robert Nivelle, der die Operation geplant hat. Nivelle nutzt erneut seine Taktik des schleichenden Sperrfeuers, bei der seine Armeen in Etappen dicht hinter aufeinanderfolgenden Wellen von Artilleriefeuer vorrücken. Diesmal ist es jedoch schlecht koordiniert und die Truppen fallen weit zurück. Auch die Deutschen profitieren von guter Aufklärung und Luftaufklärung und kennen den französischen Plan vor allem. Nivelles Offensive bricht innerhalb von Tagen mit über 100.000 Toten zusammen. Der französische Präsident Poincaréacute greift persönlich ein und Nivelle wird seines Kommandos enthoben. Er wird als Oberbefehlshaber durch General Henri Petain ersetzt, der sich mit einer französischen Armee auseinandersetzen muss, die jetzt Anzeichen von Meuterei zeigt.

16. April 1917 - Der politische Agitator Vladimir Lenin kehrt nach 12 Jahren Exil in der Schweiz nach Russland zurück. Die Deutschen stellten einen Sonderzugtransport für seine Rückkehr zur Verfügung, in der Hoffnung, dass der Antikriegs-Lenin und seine radikale bolschewistische Partei Russlands neue Provisorische Regierung stören würden. Lenin schließt sich anderen Bolschewiki in Petrograd an, die bereits aus dem Exil zurückgekehrt sind, darunter Joseph Stalin.

18. Mai 1917 - Der Selective Service Act wird vom US-Kongress verabschiedet und genehmigt einen Entwurf. Die kleine US-Armee, die derzeit aus 145.000 Mann besteht, wird durch den Entwurf auf 4.000.000 aufgestockt.

19. Mai 1917 - Die Provisorische Regierung Russlands kündigt an, im Krieg zu bleiben. Dann plant der neue Kriegsminister Alexander Kerenski eine große Offensive für die Ostfront. Doch jetzt strömen russische Soldaten und Bauern zu Lenins bolschewistischer Partei, die gegen den Krieg und die Provisorische Regierung ist.

Französische Meuterei

27. Mai - 1. Juni 1917 - Die aufrührerische Atmosphäre in der französischen Armee bricht in offene Ungehorsam aus, da Soldaten den Befehl zum Vorrücken verweigern. Mehr als die Hälfte der französischen Divisionen an der Westfront erleben ein gewisses Maß an Zerrüttung durch verärgerte Soldaten, die über die endlosen Abnutzungskämpfe und die entsetzlichen Lebensbedingungen in den schlammigen, von Ratten und Läusen verseuchten Schützengräben wütend sind. Der neue Oberbefehlshaber Henri Petain geht gegen die Meuterei vor, indem er Massenverhaftungen anordnet, gefolgt von mehreren Hinrichtungen durch Erschießungskommandos, die als Warnung dienen. Petain unterbricht daraufhin alle französischen Offensiven und besucht die Truppen, um persönlich eine Verbesserung der gesamten Lage zu versprechen. Da die französische Armee in Unordnung geraten ist, fällt die Hauptlast der Westfront direkt auf die Briten.

7. Juni 1917 - Eine gewaltige unterirdische Explosion stürzt den von Deutschland besetzten Messines Ridge südlich von Ypern in Belgien ein. Bei der Detonation verschwinden 10.000 auf dem Bergrücken stationierte Deutsche sofort. Die Briten stürmen dann den Kamm und zwingen die überlebenden Deutschen, sich in eine neue Verteidigungsposition weiter östlich zurückzuziehen. Der 250 Meter hohe Bergrücken hatte den Deutschen eine beherrschende Verteidigungsposition verschafft. Britische, australische und kanadische Tunnelarbeiter hatten ein Jahr lang Minen gegraben und 600 Tonnen Sprengstoff platziert.

13. Juni 1917 - London erleidet die höchsten zivilen Opfer des Krieges, als deutsche Flugzeuge die Stadt bombardieren, 158 Menschen töten und 425 verwunden.Die Briten reagieren auf die neue Bombenkampagne mit der Bildung von Heimatverteidigungs-Jagdgeschwadern und führen später Vergeltungsangriffe gegen Deutschland durch britische Flugzeuge mit Sitz in Frankreich durch.

25. Juni 1917 - Die ersten amerikanischen Truppen landen in Frankreich.

1. Juli 1917 - Russische Truppen beginnen die Kerenski-Offensive, um die Stadt Lemberg (Lwow) an der Ostfront zurückzuerobern. Die Deutschen liegen auf der Lauer und sind sich der Schlachtpläne bewusst, die ihnen durchgesickert sind. Die Russen greifen entlang einer 40-Meilen-Front an, leiden aber unter einem Wirrwarr taktischer Probleme, darunter mangelnde Koordination der Artillerie, schlechte Truppenverteilung und ernsthafte Uneinigkeit innerhalb der Reihen, die die spaltende politische Situation in der Heimat widerspiegeln. Die ganze Offensive zerfällt innerhalb von fünf Tagen. Da sie ahnten, dass sie die russische Armee brechen könnten, starten die Deutschen eine wütende Gegenoffensive und beobachten, wie russische Soldaten davonlaufen.

2. Juli 1917 - Griechenland erklärt den Mittelmächten den Krieg nach der Abdankung des pro-deutschen Königs Konstantin, der durch eine pro-alliierte Regierung unter der Führung von Premierminister Venizelos ersetzt wird. Griechische Soldaten werden jetzt zu den alliierten Reihen hinzugefügt.

Dritte Schlacht von Ypern
31. Juli - 6. November 1917

31. Juli 1917 - Die Briten versuchen erneut, die deutschen Linien zu durchbrechen, diesmal durch Angriff auf Stellungen östlich von Ypern, Belgien. Inzwischen haben die Deutschen jedoch ihre Schützengrabenverteidigungen einschließlich der gut positionierten Artillerie erheblich verbessert. Obwohl es der britischen 5. Armee gelingt, vordere Schützengräben zu sichern, wird der weitere Fortschritt durch schweres Artilleriefeuer der deutschen 4. Armee und Regenwetter gestoppt.

10. August 1917 - Die Briten nehmen ihren Angriff auf Ypern wieder auf und konzentrieren sich dabei auf deutsche Artilleriestellungen um Gheluvelt. Der Angriff bringt nur wenige Vorteile, da die Deutschen effektiv bombardieren und dann kontern. Sechs Tage später versuchen es die Briten erneut, mit ähnlichen Ergebnissen. Die gesamte Ypern-Offensive kommt dann zum Erliegen, als der britische Armeekommandant Douglas Haig über seine Strategie nachdenkt.

1. September 1917 - An der Ostfront beginnt die letzte russische Schlacht im Krieg mit dem Angriff der Deutschen auf Riga. Die deutsche 8. Armee verwendet eine neue Sturmtruppentaktik, die von General Oskar von Hutier entwickelt wurde. Die mit leichten Maschinengewehren, Granaten und Flammenwerfern bewaffneten Sturmtruppen-Bataillone umgehen alle Stärken, während sie sich vorwärts bewegen, und konzentrieren sich darauf, die hinteren Bereiche schnell zu infiltrieren, um die Kommunikation zu stören und Artillerie auszuschalten. Die russische 12. Armee unter General Kornilow kann sich inmitten der Sturmtruppenangriffe nicht halten und verlässt Riga, dann beginnt der von den Deutschen verfolgte schnelle Rückzug entlang der Dwina.

20. September 1917 - In Ypern beginnt eine überarbeitete britische Strategie, die die Deutschen zermürben soll. Es bietet eine Reihe intensiver, eng fokussierter Artillerie- und Truppenangriffe mit begrenzten Zielen, die alle sechs Tage gestartet werden. Der erste derartige Angriff entlang der Menin Road in Richtung Gheluvelt bringt einen Gewinn von etwa 1.000 Yards mit 22.000 britischen und australischen Verlusten. Nachfolgende Angriffe führen zu ähnlichen Ergebnissen.

12. Oktober 1917 - Die Ypern-Offensive gipfelt um das Dorf Passchendaele herum, als australische und neuseeländische Truppen zu Tausenden sterben, während sie versuchen, über ein Schlachtfeld aus flüssigem Schlamm vorzudringen und nur 100 Meter vorzurücken. Ständige Regenfälle im Oktober erzeugen einen schlüpfrigen Sumpf, in dem verwundete Soldaten routinemäßig in schlammgefüllten Granatkratern ertrinken.

Angriff auf Caporetto

24. Oktober 1917 - In Norditalien beginnt eine Niederlage der italienischen Armee, als 35 deutsche und österreichische Divisionen den Isonzo bei Caporetto nach Italien überqueren und dann 41 italienische Divisionen 60 Meilen nach Süden drängen. Inzwischen sind die Italiener von jahrelangen kostspieligen, aber ergebnislosen Kämpfen entlang des Isonzo und im Trentino zermürbt, inmitten eines wahrgenommenen Mangels an alliierter Unterstützung. Fast 300.000 Italiener ergeben sich beim Vormarsch der Österreicher und Deutschen, während etwa 400.000 desertieren. Am Piave-Fluss nördlich von Venedig machen die Österreicher nur wegen ausgereizter Versorgungsleitungen halt.

26. Oktober 1917 - Bei Ypern wird ein zweiter Versuch unternommen, das Dorf Passchendaele jedoch nicht einzunehmen, diesmal mit kanadischen Truppen. Vier Tage später greifen die Alliierten erneut an und rücken näher, während die Deutschen langsam abziehen.

31. Oktober 1917 - Im Nahen Osten beginnen die Briten unter der Führung von General Edmund Allenby einen Angriff auf türkische Verteidigungslinien, die sich zwischen Gaza und Beerscheba im Süden Palästinas erstrecken. Der erste Angriff auf Beerscheba überrascht die Türken und sie ziehen Truppen aus Gaza ab, die dann von den Briten angegriffen werden. Die Türken ziehen sich dann mit den Alliierten in der Verfolgung nach Norden in Richtung Jerusalem zurück. Die Alliierten werden von einer Gruppe arabischer Kämpfer unterstützt, die von T. E. Lawrence, einem arabisch sprechenden englischen Archäologen, der später als Lawrence von Arabien bekannt wurde, angeführt wird. Er ist maßgeblich daran beteiligt, die arabische Opposition gegen die Türken zu fördern und ihr Eisenbahn- und Kommunikationssystem zu stören.

6. November 1917 - Das Dorf Passchendaele wird von kanadischen Truppen eingenommen. Die alliierte Offensive endet dann und beendet die Dritte Schlacht von Ypern ohne nennenswerte Gewinne inmitten von 500.000 Opfern auf allen Seiten.

Oktoberrevolution

6.-7. November 1917 - In Russland stürzen Bolschewiki unter der Führung von Wladimir Lenin und Leo Trotzki die Provisorische Regierung in der sogenannten Oktoberrevolution (24.-25. Oktober nach russischem Kalender). Sie gründen eine nichtdemokratische Sowjetregierung auf der Grundlage des Marxismus, die Privatunternehmen und privaten Landbesitz verbietet. Lenin kündigt an, dass Sowjetrußland seine Kriegsbeteiligung sofort beenden wird und kündigt alle bestehenden Verträge mit den Alliierten.

11. November 1917 - Das deutsche Oberkommando, angeführt von Erich Ludendorff, versammelt sich in Mons, Belgien, um eine Strategie für 1918 auszuarbeiten. Ludendorff erklärt unverblümt, dass er bereit ist, eine Million deutsche Opfer in einem kühnen Plan zu akzeptieren, um Anfang 1918 den Sieg zu erringen, bevor die Amerikanische Armee trifft in Kraft. Ziel ist es, durch eine Reihe von Großoffensiven mit Deutschlands besten Divisionen und intensiver Sturmtruppentaktik einen Keil zwischen die britische und die französische Armee an der Westfront zu treiben. Sobald dies gelingt, ist der Plan, zuerst die britische Armee zu dezimieren, um Großbritannien aus dem Krieg zu schlagen, und dann die französische Armee zu dezimieren und so den endgültigen Sieg zu sichern.

15. November 1917 - Georges Clemenceau wird im Alter von 76 Jahren Frankreichs neuer Premierminister. Auf die Frage nach seiner Agenda wird er mit dem Spitznamen "Der Tiger" einfach antworten: "Ich führe Krieg."

Britischer Panzerangriff

20. November 1917 - Der erste Massenangriff von Panzern findet statt, als die britische 3. Der Angriff zielt auf einen 6 Meilen breiten Teil der Front und scheint am Ende des ersten Tages ein spektakulärer Erfolg zu sein, da er fünf Meilen gewonnen und zwei deutsche Divisionen zerstört hat. Die Nachricht wird mit dem Läuten der Kirchenglocken in England zum ersten Mal seit 1914 gefeiert. Allerdings wird, ähnlich wie bei früheren Offensiven, die Gelegenheit verpasst, die Gewinne des ersten Tages auszunutzen, gefolgt von der Ankunft schwerer deutscher Verstärkung und einem effektiven Konter -Angriff, bei dem die Deutschen den Großteil des verlorenen Bodens zurückerobern.

7. Dezember 1917 - Rumänien schließt einen Waffenstillstand mit den Mittelmächten aufgrund des Untergangs des kaiserlichen Russlands, seines ehemaligen Militärverbündeten.

9. Dezember 1917 - Jerusalem wird von den Briten erobert. Damit endet vier Jahrhunderte der Kontrolle durch das Osmanische (Türkische) Reich.

15. Dezember 1917 - Sowjetrussland unterzeichnet einen Waffenstillstand mit Deutschland. Mit dem Abzug Russlands von der Ostfront stehen vierundvierzig deutsche Divisionen zur Verfügung, die rechtzeitig für Ludendorffs Frühjahrsoffensive an die Westfront verlegt werden können.


Russischer Zar in Gefangenschaft

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Hundertjahrfeier des Ersten Weltkriegs: Neuer Angriff der Alliierten auf Gallipoli

Der Erste Weltkrieg war eine beispiellose Katastrophe, die unsere moderne Welt geprägt hat. Erik Sass berichtet über die Ereignisse des Krieges genau 100 Jahre nachdem sie passiert sind. Dies ist der 185. Teil der Reihe.

4. Juni 1915: Neuer Angriff der Alliierten auf Gallipoli

Wie viele der anderen großen Schlachten des Ersten Weltkriegs war Gallipoli eigentlich eine Reihe von Zusammenstößen, von denen jede in einer früheren Ära für sich genommen eine riesige Schlacht gewesen wäre. Nachdem die erste Welle amphibischer Landungen Ende April 1915 die Halbinsel Gallipoli nicht erobert hatte, starteten die Alliierten neue Angriffe, wurden jedoch am 28. April und am 6. und 8. Mai von der türkischen Verteidigung um das Dorf Krithia frustriert. In der Nacht vom 18. auf den 19. Mai starteten die Türken einen gewaltigen Angriff gegen die Schützengräben des australischen und neuseeländischen Armeekorps (ANZAC) an der Westküste der Halbinsel, der jedoch ebenfalls mit großen Kosten scheiterte.

Nach diesen anfänglichen Misserfolgen forderten die Kommandeure vor Ort – Sir Ian Hamilton, verantwortlich für die Allied Mediterranean Expeditionary Force, und Liman von Sanders, der deutsche General, der die 5. türkische Armee befehligte – verzweifelt nach Verstärkung, die sie ordnungsgemäß erhielten. Bis Ende Mai gab es auf der Halbinsel zehn türkische Divisionen (von denen viele stark dezimiert waren) mit 120.000 Mann, während die Alliierten etwa sieben Divisionen plus eine Brigade mit britischen, indischen, ANZAC und französischen Truppen für insgesamt 150.000 Mann hatten .

Obwohl die Türken zahlenmäßig geringer waren, profitierten sie von den gleichen taktischen Vorteilen, die fest verankerte Verteidiger an jeder Front des Ersten Weltkriegs hatten, mit Stacheldrahtverwicklungen, Maschinengewehren und massivem Gewehrfeuer, die den alliierten Angreifern unverhältnismäßige Verluste zufügten. Noch schlimmer für die Alliierten war, dass die ANZAC-Einheiten unter einem ernsthaften Artilleriemangel litten, sowohl an Geschützen als auch an Munition, während die Marineunterstützung eingeschränkt wurde, als die Royal Navy ihre Schlachtschiffe nach dem Untergang der HMS . auf ihre Basis auf der nahe gelegenen Insel Mudros zurückzog Triumph und Majestätisch Ende Mai – so konnten sie nicht mehr mit Bombardements aus dem Meer rechnen, um den Mangel an Artillerie an Land auszugleichen.

„Keine Reaktion, überhaupt keine Gefühle“

Nichtsdestotrotz waren die Alliierten entschlossen, weiter vorzudringen und insbesondere einen Hügel namens Achi Baba hinter dem Dorf Krithia zu erobern, der den Türken einen Aussichtspunkt bot, um unerbittliche Beschuss auf das alliierte Lager zu richten. Das Ergebnis war ein weiterer Frontalangriff gegen die türkischen Stellungen am 4. Juni 1915 in der sogenannten „Dritten Schlacht von Krithia“.

Auf der Seite der Alliierten würde der Angriff eine indische Infanteriebrigade, die 88. Brigade, die 42. Division, eine Marinebrigade der Marinedivision (eine Marineinfanterie) und zwei Divisionen des französischen Corps Expeditionnaire d'Orient unter Henri . treffen Gouraud mit insgesamt 34.000 Mann gegen 18.600 türkische Verteidiger der osmanischen 9. und 12. Division. Mit einem lokalen Vorsprung von fast zwei zu eins gelang es den Alliierten, stellenweise bis zu einem Kilometer vorzurücken und nach einigen Berichten kurz vor dem Durchbruch zu stehen – aber der Sieg erwies sich erneut als schwer zu fassen.

Aufgrund des anhaltenden Granatenmangels für die britische Artillerie – die französischen 75-mm-Geschütze waren gut versorgt – ging dem Angriff um 11 Uhr am 4. Durchtrennen Sie an vielen Stellen den Stacheldraht vor den türkischen Schützengräben (oben ein britisches Geschütz im Einsatz). In einer kleinen Täuschung unterbrach das alliierte Bombardement, um die Türken in Erwartung eines bevorstehenden Infanterieangriffs zurück in ihre Schützengräben zu locken, und wurde einige Minuten später wieder aufgenommen, wobei erhebliche Verluste verursacht wurden.

Die türkische Verteidigung blieb jedoch ungebrochen und der erste alliierte Infanterieangriff führte zu sehr ungleichen Ergebnissen, da die britische 42. Division ein Loch in die türkische 9. , die schottischen Grenzer des Königs gehen über die Spitze oben, britischer Infanterieangriff). Ein britischer Soldat, George Peake, erinnerte sich an den Kampf im Zentrum:

Und übertrieben sind wir auf die Türken losgegangen… Wir haben alle geschrien, als wir hinübergegangen sind… Ich weiß nicht, wie viele gefallen sind, aber wir rannten weiter… Du hast keine Reaktion, überhaupt keine Gefühle, außer für ihn zu gehen. Ich würde nicht sagen, dass es Angst war oder ähnliches – entweder du oder er. Du kannst wirklich nicht sagen, wie deine Gefühle sind… Ich habe niemanden mit einem Bajonett getötet. Bevor ich sie erreichte, drückte ich den Abzug und schoss eine Kugel in sie. Das hat sie aufgehalten.

Die Kämpfe waren auf der linken Flanke besonders intensiv, wo indische und britische Truppen die entmutigende Aufgabe hatten, die Gully-Schlucht hinaufzurücken, ein Tal mit einem trockenen Flussbett, das zu den türkischen Schützengräben führt (unten). Hier verlor das unwegsame Gelände einige Einheiten den Kontakt zu ihren Nachbarn und öffnete die Führung für das Flankenfeuer der Türken. Oswin Creighton, ein Kaplan der britischen 29. Division, schloss sich einem Feldkrankenwagen an, der der vorrückenden Infanterie in der Rinne folgte:

Die Rinne war natürlich in einem perfekten Aufruhr, die Kanonen gingen von allen Seiten los, und das Knallen der Kugeln war ungeheuer laut. Sie fegten die Rinne hinunter, und ein oder zwei Männer wurden getroffen. Ich kann mir nichts viel Blutgerinnenderes vorstellen, als zum ersten Mal die Rinne hinaufzusteigen, während ein erbitterter Kampf tobt. Sie können nirgendwo eine Waffe sehen oder wissen, woher das Geräusch kommt. Am Kopf der Rinne geht man einfach seitlich hoch in die Gräben.

Auf der rechten Flanke rückten die beiden französischen Divisionen zu Beginn des Angriffs mehrere hundert Meter vor, wurden aber später zurückgedrängt. Dies löste eine Kettenreaktion aus, als der französische Rückzug die rechte Flanke der britischen Marinebrigade freilegte und sie zum Rückzug zwang, was wiederum die rechte Flanke der 42. Division freilegte und sie schließlich auch zum Rückzug zwang.

Es überrascht nicht, dass entlang der gesamten Front schwere Verluste zu verzeichnen waren, vor allem aber an der linken Flanke, wo einige indische und britische Regimenter, die die Gully-Schlucht hinaufzogen, fast vollständig vernichtet wurden. Sir Compton Mackenzie, ein Beobachter der 29. Division, notierte die Ergebnisse einer tapferen, mutigen, aber letztlich vergeblichen Anklage:

An diesem Morgen zogen die vierzehnten (King George's Own) Sikhs mit fünfzehn britischen Offizieren, vierzehn indischen Offizieren und fünfhundertvierzehn Mann zum Angriff aus. Am Morgen danach waren noch drei britische Offiziere, drei indische Offiziere und einhundertvierunddreißig Mann übrig. Kein Grund wurde gegeben: kein Mann kehrte ihm den Rücken, kein Mann blieb unterwegs. Die Gräben des Feindes, die in die Schlucht hinunterliefen, waren mit den Leichen der Türken und Sikhs erstickt… Auf dem Abhang dahinter lagen die Leichen dieser großen und ernsten Krieger, alle mit dem Gesicht nach unten, wo sie unbezähmbar vorrückten, dicht zwischen dem verkümmerten Aroma schrubben.

Creighton verzeichnete ähnliche Verluste für ein anderes Regiment: „Sie hatten fünf der sechs verbliebenen Offiziere verloren, alle zehn Offiziere, die kürzlich zu ihnen gekommen waren, und etwa 200 der verbleibenden Männer. Vom ursprünglichen Regiment, einschließlich Transport, Tragbahren usw., blieben 140 übrig.“ Am nächsten Tag stellte Creighton fest, dass Hunderte von Verwundeten im Niemandsland zurückgelassen wurden und langsam in Sichtweite ihrer Kameraden starben:

Die ganze Situation war schrecklich – kein Vormarsch und nichts als Verluste, und das Schlimmste war, dass die Verwundeten nicht zurückgebracht worden waren, sondern zwischen unserer und der Schusslinie der Türken lagen. Manche waren nicht zu erreichen. Die Männer sagten, sie könnten sehen, wie sie sich bewegen. Die Schüsse gingen unaufhörlich weiter... Ich habe achtzehn von ihnen in einem Grab begraben, während ich dort war... Die meisten Leichen liegen immer noch da draußen. In der Rinne begrub ich vier weitere, die an Wunden gestorben waren.

Auch die Türken hatten sehr schwere Verluste erlitten und ihre Frontgräben in der Mitte aufgegeben, wo die 42. Division fast die halbe Strecke auf Krithia vorrückte. Dies führte später dazu, dass einige Unterstützer von Sir Ian Hamilton argumentierten, dass der Sieg in Reichweite wäre, wenn die Alliierten nur mehr Truppen und Artillerie hätten, um auf die überforderten Türken zu werfen. Aber es gab keine alliierten Reserven, während die Türken in der Lage waren, weitere Verstärkungen, einschließlich der 5.

In einer atemberaubenden Umkehrung entfesselten die Türken am 6. Juni einen Angriff auf den linken Flügel der Alliierten, dem es beinahe gelang, die britischen Linien zu durchbrechen und die Verteidiger zurückzuschlagen, als sich ganze Einheiten trotz Befehls, ihre Positionen zu halten, zurückzogen. Die Katastrophe wurde nur knapp von einem britischen Offizier abgewendet, der vier britische Soldaten erschoss, die diesen unerlaubten Rückzug anführten – eine strenge, aber legale Maßnahme (tatsächlich erhielt der Offizier später das Victoria-Kreuz, die höchste Auszeichnung der britischen Armee). Den Alliierten gelang es dann, nur wenige hundert Meter vor ihrer ursprünglichen Ausgangsposition (unten: Gurkhas beziehen am 8. Juni 1915 in Gully-Schlucht Stellung) eine neue Verteidigungslinie zu errichten.

Routine-Horror

Wie an anderen Fronten des Großen Krieges wurden in Gallipoli die Kämpfe zwischen den großen Schlachten mit geringerer Intensität fortgesetzt, wobei Granaten, Scharfschützen, Granaten und Minen einen stetigen Strom von Toten und Verwundeten auf beiden Seiten produzierten. Unterdessen war das Niemandsland, das erst vor kurzem während des Waffenstillstands am 24. Mai von Leichen befreit wurde, erneut übersät mit Leichen aus der Dritten Schlacht von Krithia sowie gelegentlichen Grabenangriffen. George Peake, der britische Soldat, erinnerte sich:

Der ganze Ort war voller Toter, Unbegrabener. In einem Graben lag ich auf der Feuerstufe und musste ab und zu nach oben gucken. In der Brüstung waren drei Türken mit ausgestreckten Beinen begraben, und ich musste mich an ihren Beinen festhalten, um mich hochzuziehen, nur um hinüberzublicken … Sie waren überall, absolut überall, und die Schmeißfliegen [Fliegen] fraßen an ihnen.

Die Szenen waren besonders schockierend für neu eingetroffene Truppen, die aus Großbritannien entsandt wurden, um die Mittelmeer-Expeditionstruppe zu unterstützen, einschließlich der 52. Division, die im Juni in Gallipoli landete. Die Neuankömmlinge gewöhnten sich jedoch bald an den Alltag oder versuchten zumindest, dieselbe blasierte Gleichgültigkeit wie abgehärtete Veteranen zu erwecken. Ein grüner Rekrut, Leonard Thompson, erinnerte sich an seine erste Begegnung mit Leichen kurz nach dem Aussteigen, als die Männer seiner Einheit unter ein großes Stück Leinwand schauten, das als provisorisches Leichenschauhaus diente, gefolgt von ihrer Einführung in die Bestattungspflicht:

Es war voller Leichen. Tote Engländer, Reihen und Reihen von ihnen, und mit weit aufgerissenen Augen. Wir haben alle aufgehört zu reden.Ich hatte noch nie zuvor einen toten Mann gesehen, und hier sah ich mir zwei- oder dreihundert von ihnen an. Es war unsere erste Angst. Das hatte niemand erwähnt. Ich war sehr schockiert… Wir machten uns an die Arbeit, um Menschen zu begraben. Wir schoben sie in die Seitenwände des Grabens, aber immer wieder wurden Teile davon freigelegt und ragten heraus, wie Menschen in einem schlecht gemachten Bett. Am schlimmsten waren die Hände: Sie flüchteten aus dem Sand, zeigten, bettelten – sogar winkten! Es gab eine, die wir alle zitterten, als wir vorbeikamen und mit vornehmer Stimme „Guten Morgen“ sagten. Alle haben es geschafft. Der Boden des Grabens war wegen all der Körper darunter federnd wie eine Matratze.

Natürliche Gegner

Die Soldaten hatten auch mit einer ganzen Reihe von Umweltproblemen zu kämpfen, darunter Ungeziefer und überwältigende Hitze. Vor allem Körperläuse waren in Gallipoli wie auch anderswo im Kriegsgebiet allgegenwärtig und verursachten endlose Qualen durch Juckreiz und infizierte Hautausschläge durch Kratzen, während sie auch das Gespenst von Krankheiten wie Typhus schürten – ganz zu schweigen von der puren Verlegenheit vieler Betroffener. Die „Cooties“ neigten dazu, sich in den Nähten ihrer Hemden, Hosen und Unterwäsche zu versammeln und zu vermehren, und Soldaten versuchten, sie zu ertränken, indem sie ihre Kleidung in Meerwasser tränkten oder ihre Körper scheuerten und ihre Kleidung durchwühlten, um sie mit der Hand zu töten (unten). Beide Strategien erwiesen sich auf Dauer nicht als besonders effektiv, und die meisten Männer gaben sich damit ab, an den Läusen zu leiden, bis sie vor dem Urlaub entlauset werden konnten.

In den Sommermonaten war Gallipoli auch von Fliegenschwärmen übersät, die sich von Leichen ernährten und den Lebenden das Leben unerträglich machten. Ein anderer britischer Kaplan, William Ewing, erinnerte sich daran, dass er versucht hatte, grundlegende Aufgaben umgeben von Fliegen und dem unausweichlichen Staub zu erledigen:

Der Tisch war schwarz vor ihnen. Sie kamen auf das Essen wie Bienenstöcke herunter. Wenn Sie es wagten, eine Portion zu nehmen, erhoben sie sich mit einem wütenden Summen und kämpften heftig gegen den Durchgang jedes Bissens in Ihren Mund ... Sie erforschten Ihre Augen, Nase, Mund und Ohren. Wenn man schreiben wollte, krochen sie über das Papier und kitzelten mit den Fingern, bis man den Stift kaum noch halten konnte. Inzwischen hast du Staub eingeatmet und Staub geschluckt, und deine Zähne knirschten auf Staub in deinem Essen.

Ein weiterer natürlicher Gegner war die Hitze mit Temperaturen von manchmal über 100 ° Fahrenheit. Einigen Berichten zufolge kamen viele Soldaten damit zurecht, indem sie sich einfach auszogen und die heißesten Teile des Tages fast – oder sogar ganz – nackt verbrachten. Am 11. Juni 1915 notierte der britische Offizier Aubrey Herbert: „Die Australier und Neuseeländer haben das Tragen von Kleidung aufgegeben. Sie liegen herum und baden und werden dunkler als Indianer.“

Um der Hitze und den Insekten zu entkommen, verbrachten die Soldaten auch viel Zeit mit Baden und Schwimmen im Meer (schon eine Lieblingsbeschäftigung vieler australischer Soldaten). Dies war jedoch auch riskant, da die Strände vielerorts türkischem Artilleriefeuer ausgesetzt waren. Mackenzie beschrieb die seltsame, kosmopolitische Szene, der er begegnete, als er die Versorgungsstraße hinter dem Strand von Cape Hellas entlang ging:

Das Meer wimmelte von Badegästen, trotz der Schrapnells, die ständig über sie platzten… Die Straße selbst war voller Spaziergänger aller Art – große Grabsikhs, charmante, adrette kleine Gurkhas, knopfköpfige Ägypter, zionistische Maultiertreiber, griechische Straßenhändler, Schotten Grenzer, irische Füsiliere, Waliser… und noch so viele andere Typen… Das blendende Wasser blendete. Gelegentlich kamen Trageträger mit einem getroffenen Mann vorbei, wie Sie vielleicht sehen, wie Trageträger sich in Margate [einem englischen Badeort] mit einer Frau durch die Menge drängeln, die an einem heißen Feiertag im August ohnmächtig geworden ist.

Da die Offiziere der Hitze und den Insekten nicht mehr gewachsen waren als ihre Männer, legten sie ihre Würde ab und schlossen sich den nackten Badegästen an, was zu einigen amüsanten Szenen führte, insbesondere unter den egalitäreren Australiern und Neuseeländern (unten ANZAC-Kommandant General William Birdwood). Herbert war anwesend, als ein beleibter ANZAC-Offizier, der vor Stechfliegen floh, sich entkleidete und zwischen den Reihen hindurchwatete:

Sofort bekam er einen kräftigen Schlag auf seine zarte, rot-weiße Schulter und einen herzlichen Gruß von irgendeinem Demokraten aus Sydney oder Wellington: „Alter Mann, du warst oben unter den Keksen!“ Er richtete sich auf, um diese Anmaßung zu tadeln, dann tauchte er ins Meer, denn, wie er sagte: „Was nützt es, einem nackten Mann zu sagen, dass er einem anderen nackten Mann grüßen soll, besonders wenn keiner seine Mützen hat?

Britischer Vormarsch in Mesopotamien

Als Kampfplatz für eine Pattsituation in Gallipoli, 2700 Meilen östlich, schien die anglo-indische Streitmacht, die von der Regierung Britisch-Indiens entsandt wurde, dank des Ehrgeizes des mesopotamischen Theaterkommandanten schnelle Fortschritte bei ihrer Eroberung Mesopotamiens (heute Irak) zu machen -Chef Sir John Nixon und die Kühnheit von Generalmajor Sir Charles Townshend - aber die Ereignisse sollten später zeigen, dass ihr Wagemut wirklich nur pure Rücksichtslosigkeit war.

Nachdem Nixon den türkischen Versuch, Basra in der Schlacht von Shaiba im April zurückzuerobern, vereitelt hatte, befahl Nixon Townshend, dem Kommandeur der indischen 6. Townshend sammelte eine zusammengewürfelte Streitmacht aus alten Dampfschiffen, Lastkähnen und lokalen arabischen Flussschiffen und griff zuerst türkische Außenposten nördlich von Qurna an, wo steigende Fluten die türkischen Verteidigungsstellungen auf kleinen Inseln isoliert hatten. Ein anonymer britischer Junior-Offizier erinnerte sich an die seltsame Schlacht, die am 31. Mai 1915 endete: „Gab es jemals eine so erstaunliche Kriegsführung – Angriff auf Schützengräben in Booten!“

Nachdem Townshend die Türken aus Qurna vertrieben hatte, führte er seine bunte Flottille fast ohne Gegenwehr flussaufwärts und übernahm die Kontrolle über eine Stadt nach der anderen inmitten der saisonalen Überschwemmungen – eine etwas absurde Episode mit unbeschwerten Urlaubsuntertönen, die später als "Townshend's Regatta" bekannt wurde. Im Glauben, die Türken seien in voller Flucht und ungeduldig mit dem langsamen Tempo seiner unterstützenden Infanterie, nahm Townshend nun eine kleine Streitmacht von etwa 100 Mann und raste in seinem schnellsten Boot, der HMS Espeigle, voraus (oben)..

Am 3. Juni 1915 segelte Townshends winzige Besatzung von Matrosen und Soldaten in die strategisch wichtige Stadt Amara und überzeugte unglaublicherweise die Garnison von 2.000 türkischen Soldaten, sich zu ergeben, indem sie behauptete, dass die größere Infanterieeinheit eintreffen würde (tatsächlich waren es über zwei Tagemarsch entfernt). Townshends Gefangennahme von Amara war einer der großen Bluffs des Ersten Weltkriegs – aber irgendwann ging sein Glück aus.

Unterdessen mussten anglo-indische Truppen in Mesopotamien noch schlimmere Bedingungen ertragen als ihre Kameraden in Gallipoli. Als sich der mesopotamische Sommer näherte, stiegen die Temperaturen bis Mittag auf 120 Grad Fahrenheit im Schatten, sodass die vorrückenden Truppen nur in den frühen Morgen- und Abendstunden marschieren konnten und die meiste Zeit des Tages in Zelten Schutz suchten. Wie in Gallipoli versuchten einige Männer, der drückenden Hitze zu trotzen, indem sie ganz auf das Tragen von Kleidung verzichteten. Edmund Candler, ein britischer Kriegsberichterstatter, zeichnete Ende Mai 1915 einen Offiziersbericht über die Annäherung an Ahvaz im Südwesten Persiens (Iran) auf:

Von acht bis acht war es die Hölle… Du lagst nackt unter deiner einzigen Fliege [Moskitonetz]. Du hast dein Taschentuch in Wasser getränkt und es auf deinen Kopf gelegt. Aber in fünf Minuten war es trocken. Je mehr du trankst, desto mehr wolltest du trinken. Wir waren den ganzen Weg am Rande des Sumpfes. Wir haben immer darin gesessen. Das Wasser war so warm wie eine Suppe und hatte ungefähr die gleiche Farbe. Es war sehr brackig und bekam jeden Tag Salter und Salter. Der Körper wurde mit Salz durchtränkt. Man konnte es sich von den Armen kratzen, und der getrocknete Schweiß auf Ihrem Hemd war schneeweiß.

Der oben zitierte anonyme britische Offizier beschrieb den Tagesablauf in Ahvaz:

Von 6 bis 9 Uhr war es heiß. Von 9 bis 12 Uhr verdammt heiß. Von 12 bis 5.30 Uhr viel zu heiß. Von 17.30 bis 18.00 Uhr man konnte sich wagen… Am Nachmittag, von 15.30 bis 17.30 Uhr, wehte meist ein heißer, trockener Wind und ein Sandsturm, und einmal konnte man nicht mehr als fünf Meter weit sehen… nur auf dem Bett liegen und viel trinken von Wasser und Schweiß.

Wiederum wie bei Gallipoli war das Eintauchen eine beliebte Methode, um sowohl der Hitze als auch den beißenden Insekten, insbesondere Sandmücken, zu entkommen, obwohl auch hier Risiken im Zusammenhang mit dem Wasser bestanden, wie Colonel W.C. Spackman, ein britischer Sanitäter, der die Flussflotte von Townshend flussaufwärts begleitete:

Die Sandmücken waren so klein, dass sie durch ein Moskitonetz eindringen konnten… Es war viel zu heiß, um sich selbst mit einem dünnen Baumwolltuch zu schützen, also verbrachte ich die meiste Zeit der Nacht unbequem im seichten Wasser des abfallenden Flussufers. riskieren, einen Schluck schmutziges Tigris-Wasser zu trinken, wenn ich einnickte. Am nächsten Abend gab ich jede Idee auf, diese Prozedur zu wiederholen, als ich hörte, dass einer unserer Sepoys mit einem Köderhaken fischen gegangen war und einen Hai gefangen hatte!

Nochmal Przemysl Falls

Die Einnahme von Przemyśl durch die russische Armee am 23. März 1915 sollte sich als kurzlebiger Sieg erweisen. Nach dem strategischen Durchbruch der österreichisch-deutschen 11. Armee bei Gorlice-Tarnów vom 3. bis 7. Mai mussten die sich zurückziehenden Russen ihre jüngste Eroberung am 5. Juni aufgeben. Der Verlust von Przemyśl war ein schwerer Schlag für das Prestige der Alliierten, aber seine Die Bedeutung wurde dadurch geschmälert, dass die meisten Befestigungen durch russische Bombardierung oder die Österreicher selbst am Ende der vorherigen Belagerung zerstört worden waren. Und auf jeden Fall war es nur ein kleiner Teil des Territoriums, das die Russen während des Großen Rückzugs aufgegeben hatten, als ihre Armeen an der zentralen Ostfront Hunderte von Meilen zurückweichen mussten.

Unter Deutschlands neuem Aufsteiger August von Mackensen hatte die neue 11. Armee in der ersten Maiwoche die russische Verteidigungslinie durchbrochen, die russische 3. Armee zurückgedrängt und schließlich die Flanke der benachbarten russischen 8. Armee freigelegt. Inzwischen polterte die österreichisch-ungarische Vierte Armee in Aktion, folgte der Flanke der 11. Armee und kündigte eine noch größere Offensive an. Am 11. Mai befanden sich die 3. und 8. Armee auf dem Rückzug und öffneten eine 200-Meilen-Lücke in Galizien und im südlichen russischen Polen, die die gesamte Ostfront zu entwirren drohte. Mitte Mai fiel die galizische Stadt Jaroslaw den vorrückenden Deutschen zum Opfer , der am 15. Mai einen Gegenangriff abwehrte und dem russischen kaukasischen Korps massive Verluste zufügte.

Zu diesem Zeitpunkt war die russische Dritte Armee, die sich über den San schleppte, von ihrer ursprünglichen Stärke von 200.000 auf 40.000 reduziert, wobei Zehntausende von Männern getötet oder verwundet und noch mehr gefangen genommen wurden. Am 17. Mai löste das russische Oberkommando Stavka den Kommandeur der Dritten Armee Radko Dimitriev des Kommandos ab und ersetzte ihn durch General Leonid Lesh – aber es war zu spät. Die österreichisch-deutsche Offensive hatte ein riesiges Loch gerissen und es sollte nur noch breiter werden. Nach dem Scheitern verzweifelter Gegenangriffe am 27. Mai blieb dem russischen Oberbefehlshaber Großherzog Nikolaus nichts anderes übrig, als einen kämpfenden Rückzug auf eine neue Verteidigungslinie anzuordnen.

Die Russen würden keine Ruhepause von Mackensen erhalten, der mit einer Reihe neuer Offensiven (oben deutsche Truppen in Galizien) immer wieder nach vorne trieb und mit überwältigender Artilleriekraft immer wieder die russische Verteidigung durchbrach. Im Norden wurde er von der deutschen Vierten Armee unterstützt, im Süden von der deutschen Südarmee (Südarmee) sowie die österreichisch-ungarische Zweite Armee und die neu gebildete Siebte Armee.

Im südlichen Theater gab es eine weitere Runde erbitterter Kämpfe um die hart umkämpften Pässe durch die Karpaten, hinunter in die Vorberge und dann weiter nach Norden in die Ebene entlang des Dnjestr. Anton Denikin, ein russischer General, erinnerte sich an die Kämpfe hier:

Diese Schlachten südlich von Peremyshl waren für uns die blutigsten von allen… Die 13. und 14. Regimenter wurden von unglaublich starkem deutschem Artilleriefeuer buchstäblich weggeblasen. Das erste und einzige Mal, dass ich meinen tapferen Oberst Markov in einem Zustand der Verzweiflung sah, war, als er die Überreste seines Trupps aus der Schlacht holte. Er war blutüberströmt, als ihm der Kommandant des 14. Regiments, der neben ihm ging, von einem Bombensplitter den Kopf abgerissen hatte. Der Anblick des kopflosen Oberkörpers des Obersten, der mehrere Sekunden in lebendiger Pose stand, war nicht zu vergessen.

Obwohl sie siegreich vorrückten, war dieser erneute Bewegungskrieg für einfache deutsche und österreichische Soldaten ebenso verwirrend und erschreckend wie der statische Kampf in den Schützengräben. Dominik Richert, ein deutscher Soldat aus dem Elsass, beschrieb eine Schlacht, die Ende Mai vor einem namenlosen Dorf südlich von Lemberg (heute Lviv in der Westukraine) stattfand:

Wir mussten eine Mulde in einem Weizenfeld außerhalb des Dorfes besetzen. Niemand wusste, was wirklich geschah. Plötzlich brüllten die deutschen Batterien eine schreckliche Salve, und dann begann das schwere Sperrfeuer ... Von vorn hörten wir die Detonation der Granaten. Bald antworteten die Russen, schossen Schrapnells, und eine Anzahl von Männern wurde verwundet. Wir saßen mit unseren Rucksäcken über dem Kopf auf dem Boden. Die jungen Soldaten, die ihre Feuertaufe erlebten, zitterten alle wie Blätter.

Die Wirkung auf die beabsichtigten Opfer war noch bemerkenswerter:

Im Rauch der explodierenden Artillerie- und Schrapnellgranaten war die russische Stellung fast unsichtbar... Erst einzeln, dann in größerer Zahl und schließlich in Massen kamen die russischen Infanteristen mit erhobenen Händen auf uns zugerannt. Sie alle zitterten, weil sie das schreckliche Artilleriefeuer ertragen mussten. Auf dem ganzen Territorium konnte man Linien von vorrückender deutscher und österreichischer Infanterie sehen, und dazwischen waren Gruppen russischer Gefangener, die zurückgeführt wurden.

Bis Anfang Juni hatten die Russen erstaunliche 412.000 Mann verloren, darunter Tote, Verwundete und Gefangene – aber die russische Armee konnte auf die massiven Arbeitskräfte des Zarenreiches zurückgreifen, um diese Verluste auszugleichen. Anzumerken ist auch, dass der russische Rückzug nicht chaotisch verlief, sondern etappenweise und größtenteils in Ordnung verlief. Wie während der Invasion Napoleons führten die sich zurückziehenden Armeen und fliehenden Bauern eine Politik der verbrannten Erde durch, zerstörten Ernten, Fahrzeuge, Gebäude und Brücken – und alles andere, was nützlich war – um den Eindringlingen jeden Vorteil zu verweigern (oben ziehen sich die russischen Truppen durch ein brennendes Dorf zurück). . Manfred von Richthofen, der später als „Roter Baron“ berühmt wurde, beschrieb die Szene aus der Luft: „Überall zogen sich die Russen zurück. Die ganze Landschaft brannte. Ein schrecklich schönes Bild.“


Erfolgsmaßstäbe

Die Offensiven von 1915 waren ein großer Erfolg für die Deutschen. Stellenweise drängten sie die Russen 300 Meilen zurück. Eine neue Frontlinie wurde geschaffen, die den Mittelmächten die Kontrolle über Polen und Galizien gab. Die Deutschen erlitten 250.000 Tote und die Österreicher-Ungarn 715.000, aber die Russen erlitten unglaubliche 2,5 Millionen Tote, von denen eine Million gefangen genommen wurde.

Die Westfront mochte ein festgefahrener Sumpf gewesen sein, aber im Osten waren die Deutschen auf dem Vormarsch, einer von mehreren Schritten, die Russland schließlich aus dem Krieg werfen würden.


Schau das Video: 4K, 60fps, color 1945. V-Day in Europe. Lost german girl.