Dieser Tag in der Geschichte: 08.08.1974 - Nixon tritt zurück

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An diesem Tag im Jahr 1974 kündigt Präsident Richard M. Nixon in einer abendlichen Fernsehansprache seine Absicht an, als erster Präsident in der amerikanischen Geschichte zurückzutreten. Während ein Amtsenthebungsverfahren gegen ihn wegen seiner Beteiligung an der Watergate-Affäre anhängig war, beugte sich Nixon schließlich dem Druck der Öffentlichkeit und des Kongresses, das Weiße Haus zu verlassen. "Mit dieser Aktion", sagte er in einer feierlichen Ansprache des Oval Office, "hoffe ich, den Beginn des Heilungsprozesses beschleunigt zu haben, der in Amerika so dringend benötigt wird." An diesem Tag im Jahr 1974, an einem abendliche Fernsehansprache Präsident Richard M. "Indem ich diese Maßnahme ergreife", sagte er in einer feierlichen Ansprache des Oval Office, "hoffe ich, dass ich den Beginn des Heilungsprozesses beschleunigt habe, der in Amerika so dringend benötigt wird."


45 Jahre seit Nixons Rücktritt

Cokie Roberts spricht mit Rachel Martin von NPR und beantwortet Hörerfragen zum 45. Jahrestag des Rücktritts von Präsident Nixon.

Heute vor 45 Jahren ging Richard Nixon vor die Nation und kündigte seinen Rücktritt an.

(SOUNDBITE DER ARCHIVIERTEN AUFNAHME)

RICHARD NIXON: Ich war noch nie ein Aufsteiger. Das Amt zu verlassen, bevor meine Amtszeit abgelaufen ist, ist für jeden Instinkt in meinem Körper abscheulich. Aber als Präsident muss ich die Interessen Amerikas an erste Stelle setzen.

MARTIN: Am nächsten Tag würde Gerald Ford als erster nicht gewählter Präsident der Vereinigten Staaten vereidigt. Die Geschichte des Rücktritts von Nixon ist unser Thema diese Woche in unserem regulären Segment Ask Cokie, in dem wir Kommentator Cokie Roberts bitten, uns zu helfen, Politik und Regierung zu verstehen – wie alles zusammenarbeitet und manchmal nicht. Hallo Cokie.

COKIE ROBERTS, BYLINE: Hallo Rachel.

MARTIN: Denken wir an diesen Tag vor 45 Jahren. Unser erster Hörer will Hintergrundwissen, will wissen, wie das alles passiert ist.

CYNTHIA DOLAN: Cynthia Dolan (ph), Charleston, S.C. Was war der Wendepunkt für Nixons Rücktritt?

ROBERTS: Nun, der Druck auf den Präsidenten war gewachsen. Und Ende Juli ordnete der Oberste Gerichtshof Nixon an, die Bänder, die er im Oval Office aufgenommen hatte, herauszugeben, und der Justizausschuss des Repräsentantenhauses hatte über ein Amtsenthebungsverfahren abgestimmt.

Aber der entscheidende Punkt kam am 7. August, als der große, alte Mann des Senats, Barry Goldwater, und die republikanischen Führer beider Kammern des Kongresses zum Weißen Haus gingen und Nixon mitteilten, dass er die Unterstützung des Kongresses verloren habe und angeklagt werde .

MARTIN: Ein paar Zuhörer wollen wissen, wie viel republikanische Unterstützung es für Nixon im Repräsentantenhaus und im Senat gab.

ROBERTS: Nun, ein paar Tage bevor die Anführer nach Nixon gingen, wurde das sogenannte Raucherband öffentlich. Und es zeigte, dass Nixon persönlich tief in die Watergate-Vertuschung verwickelt war.

Zu diesem Zeitpunkt brach seine Unterstützung im Kongress einfach zusammen. Senatsvorsitzender Scott sagte ihm, er habe nicht mehr als 12 bis 15 Unterstützer übrig. Und Hausführer Rhodes sagte, es sei auf seiner Seite des Kapitols genauso schlimm. Im Justizausschuss hatten sechs Republikaner gegen Nixon gestimmt, einige von ihnen aus Distrikten, die er griffbereit trug.

MARTIN: Unser nächster Zuhörer ist neugierig auf genau diese Führer.

TERRY ESTES: Hallo, mein Name ist Terry Estes und ich rufe aus San Marcos, Texas an. Wer waren die Führer im Repräsentantenhaus für beide Parteien? Welche Art von Arbeitsbeziehung hatten sie mit Nixon und untereinander?

ROBERTS: Nun, John Rhodes aus Arizona, über den wir gerade gesprochen haben, war der ziemlich neue republikanische Führer, nachdem er Gerry Ford ersetzt hatte, als er Vizepräsident wurde. Und Carl Albert aus Oklahoma war der demokratische Sprecher.

Nur um Ihnen zu zeigen, Rachel, wie byzantinisch alles in Washington zu diesem Zeitpunkt war, es gab eine Gruppe von Demokraten, die Fords Bestätigung als Vizepräsident verzögern und die Amtsenthebung beschleunigen wollten, damit Nixon ohne Vizepräsident gehen würde. Albert würde dann Präsident werden. Er machte nicht mit und bestand auf einem fairen Amtsenthebungsverfahren. Aber er hatte ein Memo in seinen Papieren, in dem er darlegte, was er tun würde, wenn er Präsident würde.

MARTIN: Natürlich hat Gerald Ford den Job des Vizepräsidenten bekommen. Unser nächster Hörer will wissen, wie das passiert ist. Sein Name ist Ron Feiertag und er schreibt wie folgt. Wer außer Ford wurde ernsthaft als Vizepräsident in Betracht gezogen, als Agnew zurücktrat?

ROBERTS: Nun, Nixon wollte seinen Finanzminister John Connally nennen, den ehemaligen Gouverneur von Texas. Aber Connally war ein ehemaliger Demokrat, der die Partei eingeschaltet hatte. Der Kongress würde ihn also nie bestätigen, wie es der 25. Zusatzartikel verlangt.

Nixon bat die republikanischen Führer jedes Hauses, eine Liste zu erstellen. Sie reichten Ronald Reagan, Nelson Rockefeller und Connally ein. Aber die Führer der Demokraten sagten, dass Präsident Ford der Mann sei, den sie bestätigen würden. So war es Ford, obwohl Nixon seinem Vizepräsidenten sagte, er plane, '76 für seinen Freund Connally gegen ihn zu werben. Connally ist '80 gelaufen - hat spektakulär verloren.

MARTIN: Kommentator Cokie Roberts. Sie können Cokie Ihre Fragen zur Funktionsweise von Politik und Regierung stellen, indem Sie uns mit dem Hashtag #AskCokie twittern. Koki, danke.

ROBERTS: Gut, mit dir zu reden, Rachel.

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9. August in der Geschichte: Der Rücktritt von Richard Nixon

Die Präsidentschaft von Richard M. Nixon war eine stürmische Mischung aus erstaunlichen außenpolitischen Errungenschaften (seine Reise nach China) und beschämenden Verfehlungen in Moral und Urteilsvermögen (der Watergate-Skandal). Nachdem zahlreiche kriminelle Aktivitäten ans Licht gekommen waren (Abhören der Büros politischer Gegner, Belästigung von Aktivistengruppen und Einbruch in das Hauptquartier der Demokratischen Partei), drohte Nixon ein Amtsenthebungsverfahren. Am 9. August 1974 trat Nixon als erster und einziger Präsident zurück. Später gewährte Präsident Gerald R. Ford Nixon eine "volle, freie und absolute Begnadigung", obwohl Nixon immer seine Unschuld beteuerte.

Dieser Moment wurde aus Interviews von ADST mit Dr. William Lloyd Stearman (1992) zusammengestellt. der im Weißen Haus als Mitarbeiter des Nationalen Sicherheitsrats arbeitete, Stephen M. Chaplin, der seine Erfahrungen aus Rumänien teilt, James Goodby (1990), der Nixon kurz vor seinem Rücktritt bei der US-Mission in der NATO sah. Sie können den gesamten Moment auf ADST.org lesen

CHAPLIN: Ich kam dort Anfang August '74 an. Dies war, als Watergate im Gange war. Ich war ungefähr zwei Tage vor dem Rücktritt von Präsident Nixon dort. Die Bibliothek war zu diesem Zeitpunkt im August geschlossen, weil Rumänen, wie viele Europäer, den Monat August als Urlaub nehmen.

Wir haben am ersten Montag im September oder am Tag danach wegen des Labor Day wieder geöffnet. Eines Tages kam die Leiterin der Bibliothek zu mir und sagte: "Ich habe eine Frage an Sie."

Ich sagte: "Ja, Zonda, was ist deine Frage?" Sie sagte: "Einer unserer Kollegen hier möchte wissen, wo das Kondolenzbuch ist."

Sie sagte: "Ja, wenn ein Präsident zurückgetreten ist, wollen wir ein Kondolenzbuch unterschreiben, das dem amerikanischen Volk unsere Solidarität und unser Beileid zeigt."

Ich sagte: "Nun, es wird kein Kondolenzbuch geben. Dies ist der amerikanische politische Prozess in Aktion."

Aber die Identifikation mit Nixon hatte sich entwickelt. Er war der erste Präsident, der ihn besuchte. Sie betrachteten dies als eine Art nationale Tragödie für die Amerikaner, während wir sagen würden, dass der Prozess unsere schmutzige Wäsche in der Öffentlichkeit wäscht, sei es so. Niemand steht über dem Gesetz. Sie haben das nicht ganz verstanden und befürchteten, glaube ich, dass unser System geschwächt werden könnte, was bedeutete, dass die Russen es aus rumänischer Sicht irgendwie ausnutzen könnten. Also mussten wir das erklären.

Bevor ich '77 ging, zeigte ich das Bild All the President's Men. Wie bei allen unseren Filmen habe ich eine Mitteilung auf Rumänisch mit einer kleinen Zusammenfassung des Films verschickt, da keiner dieser Filme untertitelt war. Sie waren alle auf Englisch. Keiner dieser Filme erschien kommerziell in rumänischen Theatern. Dann habe ich dem Publikum eine Einführung auf Rumänisch gegeben.

Ich erklärte, dies sei ein Film, der auf den Schriften zweier Journalisten basiert. Das Schreiben der Geschichten durch die Journalisten der Washington Post, Woodward und Bernstein, war jedoch wiederum eine Ansicht von zwei Personen.

Ich habe den Film gezeigt und danach mit ein paar Leuten gesprochen. Einige, sogar einige Leute, die die Vereinigten Staaten bewunderten – wir sprechen von einigen ziemlich intelligenten Leuten, nicht nur unbedingt von dem Mann von der Straße, den Sie eine Frage stellen – konnten sich nicht damit identifizieren, dass dies ein kommerzieller Film war.

Sie sahen die Dinge durch ihre rumänische Erziehung. ein Führer, der in ihren Bedingungen abgesetzt wurde, als Regierungspropaganda, um den ehemaligen Präsidenten zu diskreditieren, der von der neuen Führung herausgebracht wurde. Ich habe die Frage gestellt.

Ich sagte: "Nun, wenn dies der Fall war, warum wurde dann der Mann, den er als Vizepräsident gewählt hat, Gerald Ford, warum hat er ihn ersetzt?"

Die Antwort war gut, es waren die Demokraten und die Medien, die auf Nixon aus waren und dies ist eine vorübergehende Sache und so weiter. Nun, tatsächlich hat Jimmy Carter Präsident Ford besiegt. Das hat wahrscheinlich ihre Ansichten bestärkt.

AUF WIEDERSEHEN: Ich war im Juli 1974 Chargé bei der US-Mission in der NATO, weil sich zu diesem Zeitpunkt die Außenminister in Ottawa trafen, um dort die Atlantik-Charta zu unterzeichnen und eines ihrer Sommertreffen abzuhalten. Und zu diesem Zeitpunkt kam Nixon bei seinem letzten europäischen Schwung durch, bevor er zurücktrat. Er trat am 9. August 1974 zurück, und das war, glaube ich, im Juli.

Ich ging hinaus, um ihn am Flughafen zu empfangen und mit seiner Vorhut zu sprechen und so weiter und so weiter. Und ich war wirklich schockiert von seiner Miene. Eigentlich war es das erste Mal seit langer Zeit, dass ich Nixon aus nächster Nähe gesehen hatte. Er war im NATO-Hauptquartier gewesen, und ich hatte ihn schon einmal gesehen, aber diesmal kam er durch die Empfangslinie, und ich schüttelte ihm die Hand.

Und sein Gesicht war wie eine Holzmaske. Ich meine, es war in der Tat stark gemalt, eine Art Orange, was ihm wohl gefallen hat, weil er dadurch braungebrannt aussah. Aber es war wie ein aus Holz geschnitztes Gesicht – kein Ausdruck.

Und ich dachte: "Meine Güte, was dieser Mann durchmacht." Es war offensichtlich, dass er einfach nicht er selbst war und nicht der ehemalige Nixon, der, wie ich mich erinnern konnte, ihn gesehen hatte, ein viel lebhafterer Mensch war. Aber das war ein Typ, der offensichtlich im Sinn hatte: "Wer ist dieser Typ? Ist er für mich oder gegen mich?" Und das war das Gefühl, das ich hatte, als er durch die Empfangsleitung ging.

Auf jeden Fall war es ein kurzer Besuch. Er hielt eine Ansprache und ging auf Moskau, dann trat er zurück. Das war das letzte Mal, dass ich ihn sah, und es war eine ziemlich schockierende Erfahrung, einen Präsidenten der Vereinigten Staaten so zu sehen.

Nun, im Sommer, als ich zurückkehrte und nur wenige Tage vor Nixons Rücktritt in Washington ankam, wurde ich stellvertretender stellvertretender Sekretär oder stellvertretender Direktor, wie es damals hieß, des Büros für politisch-militärische Angelegenheiten.

Am Tag bevor Nixon seinen Rücktritt ankündigte, wurden wir alle im Rang eines stellvertretenden stellvertretenden Sekretärs und höher von Sekretär Kissinger in den achten Stock des Außenministeriums [die Protokollräume] gerufen und uns wurde mitgeteilt, dass Nixon zurücktreten würde.

Kissinger hielt eine kleine Rede, in der er sagte, dass die Leistungen von Präsident Nixon auf dem Gebiet der Außenpolitik sehr beachtlich gewesen seien (das waren fast seine genauen Worte). Dann kommentierte er Präsident Ford, der das Amt übernehmen würde und er erwarte, eng mit ihm zusammenzuarbeiten.

Es war eine Art Aufmunterung, wissen Sie, um sich darüber nicht zu ärgern, aber auch nicht in Schadenfreude oder guter Laune darüber zu sein, offensichtlich, dass Mr. Kissinger davon sehr betroffen war. Natürlich hatte er selbst zu diesem Zeitpunkt, wie wir alle wissen, einige persönliche Qualen durchgemacht.

Ich muss sagen, es war ein sehr düsteres Treffen, zu erfahren, dass ein Präsident der Vereinigten Staaten am nächsten Tag zurücktreten wird – das erste Mal in der Geschichte – und von diesem Mann zu hören, der jetzt dem Gipfel nahe stand der amerikanischen Regierung, die uns sagt, wie wir darüber nachdenken und uns verbinden sollen.

F: Hat Watergate überhaupt mitgespielt, was Sie gemacht haben?

STEARMAN: Oh, Himmel, ja. Ich freue mich, dass Sie das erwähnt haben. Es hatte einen enormen Einfluss auf Kissingers Vietnam-Entscheidungen, weil er der Meinung war, dass die Präsidentschaft durch Watergate so geschwächt wurde, dass die amerikanische Öffentlichkeit und sicherlich der Kongress unsere Unterstützung für die vietnamesischen Streitkräfte nicht mehr lange fortsetzen würden.

Und deshalb war er so begierig darauf, die Art von Deal zu beenden, die er im Oktober 1972 gemacht hatte, was ich damals und jetzt als sehr bedauerlich und als großen Fehler empfunden habe das persönlich – er hatte einfach keine andere Wahl.

Denken Sie daran, dass Watergate Ende 1972 noch nicht wirklich in den Vordergrund gerückt war. Die ganze Besorgnis war dann übertrieben, weil Nixon gegen [den demokratischen Kandidaten George] McGovern war. Niemand war wirklich besorgt, dass Nixon die Wahlen verlieren würde. Sie hatten diese jugendlichen Charaktere der unteren Ebene, die ohne Anweisungen auf hoher Ebene handelten, die dachten, sie könnten einige demokratische Geheimnisse entdecken, indem sie in das demokratische Hauptquartier am Watergate einbrechen.

Der ganze Watergate-Skandal hatte schließlich große Auswirkungen auf unsere Politik. Je mehr herauskam, desto schwächer wurde die Präsidentschaft. Das haben wir alle gespürt. Dies war insbesondere 1973 der Fall.

Eine andere Sache, die man bedenken sollte, ist, dass Al Haig in den letzten sechzehn Monaten von Nixons Amtszeit tatsächlich [der Stabschef des Weißen Hauses, später Außenminister] der Präsident der Vereinigten Staaten war. Er war de facto ein Präsident, der das Tagesgeschäft leitete, während Nixon einige der wichtigsten Entscheidungen treffen würde, aber Nixon war so völlig in Watergate verstrickt, dass er bestenfalls ein Teilzeitpräsident war. Haig hat mir das nie erzählt, aber alle gingen mehr oder weniger davon aus, dass dies der Fall war. Ich kannte Haig recht gut und konnte sehen, dass er die täglichen Entscheidungen traf.

Der absolute Tiefpunkt kam, als Nixon zurücktrat. Wir wussten ungefähr eine Woche im Voraus, dass er sein Amt aufgeben würde. Ich erwartete dann, dass das Weiße Haus erheblich an Autorität verlieren würde. Das war 1974.

Ich versuchte immer noch mein Bestes, Ausrüstung nach Kambodscha und zu den Vietnamesen zu schicken und stieß auf zunehmenden Widerstand des Pentagon und anderer, die sich trotz allem, was dort passierte, nicht mehr für das Geschehen in Südostasien interessierten. Ich hatte erwartet, dass ich nach Nixons Sturz null Kooperation von meinen Kollegen in der Bürokratie bekommen würde, aber genau das Gegenteil geschah. Ich hatte sie nie als kooperativer empfunden.

Ich glaube, diese Leute waren erschüttert von der Tatsache, dass wir an der Spitze ein Vakuum hatten und fanden, dass diejenigen von uns, die versuchten, die Dinge an der Spitze zusammenzuhalten, Unterstützung verdienten. Das ist jetzt nur die Meinung eines Mannes, aber zumindest war mein eigener subjektiver Eindruck damals, dass die Menschen in bemerkenswertem Maße hinter uns standen, weit mehr als zuvor.

Dann mussten wir die traurige Episode von Nixons peinlicher, rührseliger Rede erleben, die er kurz vor seiner Abreise hielt – wir waren alle zu diesem Abschied im Ostflügel des Weißen Hauses versammelt. Der arme Mann schwafelte sozusagen weiter und weiter. Ich hatte ihn noch nie zuvor mit einer Brille gesehen, aber er setzte sie auf und ab. Er hatte Notizen auf einigen gelben Blöcken in seiner Manteltasche, die immer wieder über seiner Krawatte zu sehen waren.

Das Ganze war erbärmlich. Alle waren da. Ich sah Kissinger an und sah, dass er neben dem Kabinett saß. Es waren auch Kongressabgeordnete und andere anwesend. Wir vom Weißen Haus waren irgendwie verstreut. Fast alle weinten.

Ich war in gewisser Weise froh, ihn gehen zu sehen, aber die Sache war so erbärmlich, dass man alle Beteiligten bemitleidete, besonders für seine arme Familie, die tapfer da oben stand. Dann gingen wir zum South Lawn und winkten zum Abschied, als Nixon in seinen Hubschrauber stieg und "in den Sonnenuntergang" flog.

Wir gingen zurück durch den Westflügel, wo noch Bilder von Nixon und seiner Familie an den Wänden hingen und dann zurück zum EOB [Executive Office Building].

Später sagte mein Assistent, ein FSO [Foreign Service Officer], der ein ziemlich offener Ire namens Kenneth Quinn war: "Warum sehen wir nicht, ob wir hinuntergehen und Jerry Fords Vereidigung sehen können?"

Ich antwortete: "Dazu sind wir nicht eingeladen. Das ist nur für die oberste Führung, den Obersten Gerichtshof, das Kabinett, Mitglieder des Kongresses. Nur die Auserwählten, die ranghöchsten Leute im Weißen Haus können dazu gehen."

"Nun", sagte er, "Lass es uns trotzdem versuchen."

Wir stiegen in den Aufzug im dritten Stock des EOB und er hielt im zweiten Stock. Als sich die Türen öffneten, waren Jerry Ford und zwei Secret Service-Männer da.

Wir sagten: "Oh, Mr. Vice President, wir werden für Sie aussteigen", worauf Ford sagte: "Das ist okay, es ist Platz für uns alle."

Also gingen wir alle hinunter und marschierten zusammen zum Westflügel. Alle nahmen an, dass Ken und ich zu seinem Gefolge gehörten, also gingen wir ungehindert rein.

Also war ich wieder im selben Raum, in dem ich ein paar Stunden gewesen war, bevor ich Nixons erbärmlichen Abschied gesehen hatte. Jetzt war es eine andere Welt. Alle waren optimistisch und lächelten. Ich sah die gleichen Kabinettsmitglieder alle an den gleichen Plätzen sitzen, an denen sie gewesen waren, aber jetzt waren alle von einem Lächeln umgeben.

Jerry Ford wurde vereidigt und wir gingen durch den Westflügel zurück. Nun lagen überall schon Bilder von Jerry und Betty Ford herum. Es war schnelle Arbeit der Verantwortlichen für solche Dinge. Es war "Der König ist tot, lang lebe der König!"


Präsident Richard Nixon tritt 1974 im Watergate-Skandal zurück

WASHINGTON, 8. August (Nachrichtenbüro) – Richard Milhous Nixon, dessen politische Macht durch den Watergate-Skandal zerstört wurde, gab heute Abend seinen Rücktritt als 37. Präsident der Vereinigten Staaten bekannt.

In einer emotionsgeladenen, landesweit im Fernsehen übertragenen Rede, dem Höhepunkt des wochen- und monatelangen Drucks, sagte Nixon, dass Vizepräsident Ford morgen Mittag als Nachfolger vereidigt werde. „Die Führung Amerikas wird in guten Händen sein“, sagte Nixon mit zitternder Stimme.

Der Präsident verwies nur kurz auf den politischen Skandal, der seine Regierung erschütterte, ihn an den Rand einer gewissen Amtsenthebung und Amtsenthebung brachte und ihn schließlich dazu zwang, als erster amerikanischer Präsident sein Amt vor Ablauf seiner Amtszeit aufzugeben.

Der Vorstandsvorsitzende gab zu, keine persönliche Beteiligung an Verbrechen im Zusammenhang mit Watergate zu haben – und räumte nur einige „falsche Urteile“ ein – erklärte der Vorstandsvorsitzende:

"Ich hätte es am liebsten bis zum Ende durchgezogen, was auch immer die persönlichen Qualen mit sich gebracht hätten, und meine Familie hat mich einstimmig dazu gedrängt. Aber das Interesse der Nation muss immer vor persönlichen Überlegungen stehen."

Nixon beendete die 7-minütige Ansprache ohne gute Nacht, nur mit einem Gebet:

"Möge Gottes Gnade in den kommenden Tagen mit Ihnen allen sein." Damit beendete Nixon seine Karriere in der amerikanischen Politik. Er beendete auch eine beispiellose Verfassungskrise, die die Nation gespalten und die Regierungsarbeit gefährlich verlangsamt hatte.

Den Rücktritt von Präsident Richard Nixon noch einmal erleben

"Wenn wir in die Zukunft blicken, ist das erste Wesentliche, die Wunden dieser Nation zu heilen", sagte Nixon, "um die Bitterkeit und Spaltungen der jüngsten Vergangenheit hinter uns zu lassen und die gemeinsamen Deals zu entdecken, die das Herzstück von unsere Stärke und Einheit als großes und freies Volk."

Nixon erwähnte die immer lauter werdenden Rufe von Capitol Hill nach seinem Rücktritt nicht direkt. Die meisten Forderungen kamen von republikanischen Kongressführern.

Er räumte jedoch ein, dass er sich zum Rücktritt entschieden habe, als mir klar wurde, dass ich im Kongress nicht mehr genügend politische Basis habe, um im Amt weiterzumachen.

„Aus den Gesprächen, die ich mit Kongress- und anderen Führern geführt habe, bin ich zu dem Schluss gekommen, dass ich aufgrund der Watergate-Angelegenheit möglicherweise nicht die Unterstützung des Kongresses habe, die ich für notwendig erachte, um die sehr schwierige Entscheidung zu unterstützen, die Aufgaben dieses Amtes zu erfüllen Amt in der Weise, wie es die Interessen der Nation erfordern würden", sagte er.

„Ich habe nie gekündigt“, sagte Nixon, „das Amt zu verlassen, bevor meine Amtszeit abgelaufen ist, ist für jeden Instinkt in meinem Körper abscheulich. Aber als Präsident muss ich das Interesse an Amerika an erste Stelle setzen. Amerika braucht einen Vollzeitpräsidenten und einen Vollzeitkongress, besonders zu seiner Zeit, mit den Problemen, mit denen wir im In- und Ausland konfrontiert sind."

„In den kommenden Monaten weiter um meine persönliche Rechtfertigung zu kämpfen“, sagte er, hätte die Zeit sowohl des Präsidenten als auch des Kongresses in Anspruch genommen, in der „ihre ganze Konzentration auf die großen Themen Frieden im Ausland und Wohlstand ohne Inflation im eigenen Land gerichtet sein sollte“. "

Nixons Ankündigung erfolgte auf den Tag genau sechs Jahre nach seiner Annahme der republikanischen Präsidentschaftsnominierung auf dem Kongress in Miami Beach 1968, bei dem er seine berühmte "Zugpfiffe in der Nacht"-Ansprache hielt.

Obwohl er während mehr als zwei Jahren der Watergate-Bomben - und insbesondere in der letzten turbulenten Woche - enorm belastet war, wurde der Präsident heute Abend vor seiner Rede von einem Adjutanten als "unglaublich gelassen" beschrieben. Abgesehen von einer Stimme, die gelegentlich stockte, schien er sich während seiner Fernsehansprache sicher zu beherrschen.

"Dies ist das 37. Mal, dass ich von diesem Büro aus zu Ihnen spreche", sagte Nixon, als er die folgenschwerste Rede seiner 28-jährigen Karriere in der amerikanischen Politik eröffnete. "Bei allen Entscheidungen, die ich in meinem öffentlichen Leben getroffen habe, habe ich immer versucht, das Beste für die Nation zu tun."

"Seit mehr als einem Vierteljahrhundert im öffentlichen Leben", sagte er, "habe ich an der turbulenten Geschichte dieser Ära teilgehabt. Ich habe für das gekämpft, woran ich glaube. Ich habe nach besten Kräften versucht, diese Pflichten zu erfüllen." und der Verantwortung gerecht zu werden, die mir anvertraut wurde. Manchmal habe ich Erfolg, manchmal habe ich versagt."

In einem fast aus dem Herzen kommenden Schrei – vielleicht der nächste Schrei, den dieser privatste aller öffentlichen Männer je geäußert hatte – sagte Nixon, dass er mit „großer Traurigkeit“ den Gipfel verlasse, den er die meiste Zeit seines Erwachsenenlebens gesucht hatte. Es war ein Gipfel, dessen Vorrechte er eindeutig genoss.

Aber in dieser, seiner tragischsten Nacht, zeigte Nixon kein Selbstmitleid. Er griff seine Feinde auch nicht mit den harten Vorwürfen an, die seit seiner ersten Kandidatur im Jahr 1946 zu seinem Markenzeichen geworden waren.

Stattdessen versuchte er, die Errungenschaften seiner Jahre im Weißen Haus hervorzuheben - Entspannung mit der Sowjetunion, Aufnahme diplomatischer Kontakte mit China, die Anfänge des Friedens im Nahen Osten.

Er erwähnte nicht den überwältigenden Wiederwahlsieg, den er im November 1972 erzielte, ein Sieg, von dem viele seiner Kritiker glauben, dass er von Watergate verdorben wurde.


Nixon Rücktritt vor 40 Jahren: 8. August 1974

Es ist einer dieser ikonischen Momente in der Geschichte, an den sich viele im Detail erinnern, bis hin zu ihrem Aufenthaltsort und ihrem Tun, dem 8. August 1974, als Präsident Richard Milhous Nixon seinen Rücktritt als 37. Präsident der Vereinigten Staaten mit Wirkung zum Mittag ankündigte Am nächsten Tag. Er bleibt der einzige amerikanische Präsident, der jemals sein Amt niedergelegt hat. Der ehemalige Präsident sagte, dass er nie aufgegeben habe und die Präsidentschaft vor dem Ende seiner Amtszeit verlassen würde “ ist für jeden Instinkt in meinem Körper zuwider.” Er sagte, er hoffe, dass seine Aktion den Beginn des Heilungsprozesses beschleunigen würde also “ dringend gebraucht in Amerika.”

In den zwei Jahren vor seinem Rücktritt war Nixon in eine erbitterte öffentliche Debatte über die Watergate-Skandale verwickelt, die zu Gesprächen über eine Amtsenthebung und schließlich zum Rücktritt führte. Da mehr als die Hälfte Amerikas noch nicht geboren war, als es geschah, wird Watergate in die Geschichtsbücher aufgenommen.

Vizepräsident Spiro Agnew war ein Jahr zuvor in Ungnade zurückgetreten, und Gerald R. Ford wurde an seine Stelle berufen. Ford würde der einzige nicht von der Öffentlichkeit gewählte US-Präsident werden. Amerika bewunderte Ford und beschrieb ihn als „einen vertrauenswürdigen Führer“, aber „kein Intellektuellen“. Die Chicago Tribune berichtete, dass Harry Truman wahrscheinlich der einzige andere Mann war, der das Präsidentenamt mit so wenig Personal übernahm Wunsch und so wenig Vorbereitung. Der ehemalige New Yorker Gouverneur Nelson Rockefeller wurde zum Vizepräsidenten von Ford ernannt.

Die Watergate-Vertuschung begann am 17. Juni 1972 mit der Festnahme eines Teams von fünf Einbrechern im Büro des Democratic National Committee im Watergate-Komplex in Washington. Innerhalb einer Woche wurden Hundert-Dollar-Scheine, die bei den Einbrechern gefunden worden waren, auf Beiträge an das Republikanische Komitee zur Wiederwahl des Präsidenten (CRP) zurückgeführt. Hugh W. Sloan, Jr., Schatzmeister des Republican National Committee, bestätigte den Staatsanwälten, dass das Geld an G. Gordon Liddy übergeben wurde, der inzwischen verdächtigt wurde, der Anführer der Verschwörung zu sein.

Innerhalb von 24 Stunden nach der Festnahme der Einbrecher durchsuchte das FBI ihre Wohnungen und fand Schecks, Adressbücher und Quittungen, die den Berater des Weißen Hauses, E. Howard Hunt, mit der Verschwörung in Verbindung brachten. Die Ermittlungen führten zur Bestätigung, dass Hunt und Liddy an geheimen Projekten zusammenarbeiteten und wenige Stunden vor der Festnahme Telefonanrufe von Bernard Barker, einem der Watergate-Einbrecher, erhalten hatten.

Das letzte Glied in der Beweiskette, die zu Nixons Rücktritt führte, war ein vom FBI entdeckter „Abhörposten“ im Howard Johnson Motor Hotel gegenüber dem Watergate. Verschwörer kommunizierten mit den Einbrechern im Watergate und erhielten Übertragungen vom Hauptquartier der Demokraten von elektronischen Abhörgeräten. Alfred Baldwin war ein ehemaliger FBI-Agent, der die Abhörungen überwacht, Protokolle der Übertragungen geführt und als Ausguck fungiert hatte.

Ford begnadigte Nixon für seine Beteiligung am Watergate-Skandal einen Monat nach seinem Amtsantritt, nachdem der ehemalige Präsident vom Kongress der Justizbehinderung beschuldigt worden war. Tonbandaufnahmen des Weißen Hauses zeigten, dass der ehemalige Präsident nicht nur von dem Einbruch und dem Abhören der Watergate-Büros des Democratic National Committee gewusst, sondern möglicherweise sogar autorisiert hatte. Die Begnadigung war Fords Versuch, den Skandal hinter sich zu lassen, und er begründete die umstrittene Entscheidung damit, dass ein langwieriger Prozess die Öffentlichkeit weiter polarisieren würde. Möglicherweise war es Nixons Begnadigung, die dazu führte, dass Ford die Präsidentschaftswahl 1976 verlor.

Vierzig Regierungsbeamte wurden nach Watergate inhaftiert oder angeklagt. Hunt und Liddy wurden beide inhaftiert, ebenso wie der Rechtsberater des Weißen Hauses, John Dean. Inhaftiert waren auch die Mitarbeiter des Weißen Hauses John Erlichman und H.R. Haldeman, Vorsitzender der CRP und Generalstaatsanwalt John Mitchel, CRP-Sicherheitsdirektor James McCord und Sonderermittler des Präsidenten Charles Colson.

Zeitgleich mit dem 40-jährigen Jubiläum wurden neue Fernsehsendungen, Bücher, Dokumentationen und Podiumsdiskussionen veröffentlicht, von denen viele auf Nixons Aufzeichnungen von Gesprächen im Weißen Haus beruhen. Er war nicht der erste Präsident, der seine Diskussionen aufgezeichnet hat, aber im Falle des Skandals und des Rücktritts haben sie eine tiefgreifende historische Aufzeichnung geliefert.

Als Präsident Nixon vor vierzig Jahren am 8. August seinen Rücktritt ankündigte, sagte er, er müsse die Interessen Amerikas an die erste Stelle setzen, und das Land brauche einen “Vollzeitpräsidenten und einen Vollzeitkongress” in Bezug auf den Betrag Zeit damit verbracht, seine Handlungen zu untersuchen und zu verteidigen. Nixon sagte, er bedauere zutiefst alle Verletzungen, die im Verlauf der Ereignisse im Vorfeld seiner Entscheidung entstanden sein könnten, und sagte, er habe sein Bestes getan, um seinem Amtseid nachzukommen.

Nixon Rücktritt vor 40 Jahren: 8. August 1974 hinzugefügt von Beth Balen am 7. August 2014
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Dieser Tag in der Geschichte: 08.08.1974 - Nixon tritt zurück - GESCHICHTE

Nixon tritt zurück


Richard Nixon kündigt an
seinen Rücktritt 1974.
AP-Datei Foto
Von Carroll Kilpatrick
Mitarbeiter der Washington Post
Freitag, 9. August 1974 Seite A01

Richard Milhous Nixon gab gestern Abend seinen Rücktritt als 37. Präsident der Vereinigten Staaten am heutigen Mittag bekannt.

Vizepräsident Gerald R. Ford aus Michigan wird am Mittag den Eid als neuer Präsident ablegen, um die verbleibenden 2 1/2 Jahre der Amtszeit von Herrn Nixon abzuschließen.

Nach zwei Jahren erbitterter öffentlicher Debatte über die Watergate-Skandale beugte sich Präsident Nixon dem Druck der Öffentlichkeit und der Führer seiner Partei, als erster Präsident in der amerikanischen Geschichte zurückzutreten.

"Indem ich diese Maßnahme ergreife", sagte er in einer gedämpften, aber dramatischen Fernsehansprache aus dem Oval Office, "hoffe ich, dass ich den Beginn des Heilungsprozesses beschleunigt habe, der in Amerika so dringend benötigt wird."

Vizepräsident Ford, der kurze Zeit später vor seinem Haus in Alexandria sprach, kündigte an, Außenminister Henry A. Kissinger werde in seinem Kabinett bleiben.

Der angehende Präsident lobte Nixons Opfer für das Land und nannte es "einen der traurigsten Vorfälle, die ich je erlebt habe".

Herr Nixon sagte, er habe beschlossen, zurückzutreten, als er zu dem Schluss kam, dass er keine "starke politische Basis im Kongress" mehr habe, um seine Amtszeit zu beenden.

Herr Nixon erklärte, dass er noch nie ein Kündiger gewesen sei, und sagte, dass es "abscheulich ist, jeden Instinkt in meinem Körper zu verlassen", bevor seine Amtszeit endet.

Aber "als Präsident muss ich die Interessen Amerikas an erste Stelle setzen", sagte er.

Der Präsident räumte zwar ein, dass einige seiner Urteile „falsch“ waren, gab jedoch kein Geständnis zu den „hohen Verbrechen und Vergehen“ ab, die ihm der Justizausschuss des Repräsentantenhauses in seiner Anklageschrift angeklagt hatte.

Insbesondere bezog er sich nicht auf die Anschuldigungen des Justizausschusses, er habe bei der Vertuschung der Watergate-Verbrechen Regierungsbehörden wie das FBI, die CIA und den Internal Revenue Service missbraucht.

Nach der Ansprache des Präsidenten gab Sonderstaatsanwalt Leon Jaworski eine Erklärung ab, in der er erklärte, dass "zwischen dem Präsidenten oder seinen Vertretern und dem Sonderstaatsanwalt in irgendeiner Weise bezüglich des Rücktritts des Präsidenten keine Einigung oder irgendeine Übereinkunft bestanden hat".

Jaworski sagte, dass sein Büro "um eine solche Vereinbarung oder ein solches Verständnis nicht gebeten wurde und auch keine angeboten hat".

Sein Büro sei gestern Nachmittag über die Entscheidung des Präsidenten informiert worden, sagte Jaworski, aber "mein Amt hat sich in keiner Weise an der Rücktrittsentscheidung des Präsidenten beteiligt".

Mr. Nixons kurze Rede wurde in festem Ton gehalten und er schien seine Gefühle vollständig unter Kontrolle zu haben. Das Fehlen von Groll stand in scharfem Kontrast zu dem "Abschied", den er 1962 nach seiner Niederlage für das Gouverneursamt von Kalifornien überbrachte.

Eine Stunde vor der Rede brach der Präsident jedoch bei einem Treffen mit alten Kongressfreunden zusammen und musste den Raum verlassen.

Er hatte 20 Senatoren und 26 Abgeordnete zu einer Abschiedssitzung ins Kabinettszimmer eingeladen. Später sagte Senator Barry M. Goldwater (R-Ariz.), einer der Anwesenden, dass Herr Nixon ihnen sehr viel gesagt habe, was er in seiner Rede gesagt habe.

"Er hat uns gerade gesagt, dass das Land mit einem Halbzeitpräsidenten nicht operieren kann", berichtete Goldwater. "Then he broke down and cried and he had to leave the room. Then the rest of us broke down and cried."

In his televised resignation, after thanking his friends for their support, the President concluded by saying he was leaving office "with this prayer: may God's grace be with you in all the days ahead."

As for his sharpest critics, the President said, "I leave with no bitterness toward those who have opposed me." He called on all Americans to "join together . . . in helping our new President succeed."

The President said he had thought it was his duty to persevere in office in face of the Watergate charges and to complete his term.

"In the past days, however, it has become evident to me that I no longer have a strong enough political base in the Congress to justify continuing that effort," Mr. Nixon said.

His family "unanimously urged" him to stay in office and fight the charges against him, he said. But he came to realize that he would not have the support needed to carry out the duties of his office in difficult times.

"America needs a full-time President and a full-time Congress," Mr. Nixon said. The resignation came with "a great sadness that I will not be here in this office" to complete work on the programs started, he said.

But praising Vice President Ford, Mr. Nixon said that "the leadership of America will be in good hands."

In his admission of error, the outgoing President said: "I deeply regret any injuries that may have been done in the course of the events that led to this decision."

He emphasized that world peace had been the overriding concern of his years in the White House.

When he first took the oath, he said, he made a "sacred commitment" to "consecrate my office and wisdom to the cause of peace among nations."

"I have done my very best in all the days since to be true to that pledge," he said, adding that he is now confident that the world is a safer place for all peoples.

"This more than anything is what I hoped to achieve when I sought the presidency," Mr. Nixon said. "This more than anything is what I hope will be my legacy to you, to our country, as I leave the presidency."

Noting that he had lived through a turbulent period, he recalled a statement of Theodore Roosevelt about the man "in the arena whose face is marred by dust and sweat and blood" and who, if he fails "at least fails while daring greatly."

Mr. Nixon placed great emphasis on his successes in foreign affairs. He said his administration had "unlocked the doors that for a quarter of a century stood between the United States and the People's Republic of China."

In the mideast, he said, the United States must begin to build on the peace in that area. And with the Soviet Union, he said, the administration had begun the process of ending the nuclear arms race. The goal now, he said, is to reduce and finally destroy those arms "so that the threat of nuclear war will no longer hang over the world." The two countries, he added, "must live together in cooperation rather than in confrontation."

Mr. Nixon has served 2,026 days as the 37th President of the United States. He leaves office with 2 1/2 years of his second term remaining to be carried out by the man he nominated to be Vice President last year.

Yesterday morning, the President conferred with his successor. He spent much of the day in his Executive Office Building hideaway working on his speech and attending to last-minute business.

At 7:30 p.m., Mr. Nixon again left the White House for the short walk to the Executive Office Building. The crowd outside the gates waved U.S. flags and sang "America" as he walked slowly up the steps, his head bowed, alone.

At the EOB, Mr. Nixon met for a little over 20 minutes with the leaders of Congress -- James O. Eastland (D-Miss.), president pro tem to the Senate Mike Mansfield (D-Mont.), Senate majority leader Hugh Scott (R-Pa.), Senate minority leader Carl Albert (D-Okla.), speaker of the House and John Rhodes (R-Ariz.), House minority leader.

It was exactly six years ago yesterday that the 55-year-old Californian accepted the Republican nomination for President for the second time and went on to a narrow victory in November over Democrat Hubert H. Humphrey.

"I was ready. I was willing. And events were such that this seemed to be the time the party was willing for me to carry the standard," Nixon said after winning first-ballot nomination in the convention at Miami Beach.

In his acceptance speech on Aug. 8, 1968, the nominee appealed for victory to "make the American dream come true for millions of Americans."

"To the leaders of the Communist world we say, after an era of confrontation, the time has come for an era of negotiation," Nixon said.

The theme was repeated in his first inaugural address on Jan. 20, 1969, and became the basis for the foreign policy of his first administration.

Largely because of his breakthroughs in negotiations with China and the Soviet Union, and partly because of divisions in the Democratic Party, Mr. Nixon won a mammoth election victory in 1972, only to be brought down by scandals that grew out of an excessive zeal to make certain he would win re-election.

Mr. Nixon and his family are expected to fly to their home in San Clemente, Calif. early today. Press secretary Ronald L. Ziegler and Rose Mary Woods, Mr. Nixon's devoted personal secretary for more than two decades, will accompany the Nixons.

Alexander M. Haig Jr., the former Army vice chief of staff who was brought into the White House as staff chief following the resignation of H.R. (Bob) Haldeman on April 30, 1973, has been asked by Mr. Ford to remain in his present position.

It is expected that Haig will continue in the position as staff chief to assure an orderly transfer of responsibilities but not stay indefinitely.

The first firm indication yesterday that the President had reached a decision came when deputy press secretary Gerald L. Warren announced at 10:55 a.m. that the President was about to begin a meeting in the Oval Office with the Vice President.

"The President asked the Vice President to come over this morning for a private meeting -- and that is all the information I have at this moment," Warren said.

He promised to post "some routine information, bill actions and appointments" and to return with additional information" in an hour or so."

Warren's manner and the news he had to impart made it clear at last that resignation was a certainty. Reports already were circulating on Capitol Hill that the President would hold a reception for friends and staff members late in the day and a meeting with congressional leaders.

Shortly after noon, Warren announced over the loudspeaker in the press room that the meeting between the President and the Vice President had lasted for an hour and 10 minutes.

At 2:20 p.m., press secretary Ziegler walked into the press room and, struggling to control his emotions, read the following statement:

"I am aware of the intense interest of the American people and of you in this room concerning developments today and over the last few days. This has, of course, been a difficult time.

"The President of the United States will meet various members of the bipartisan leadership of Congress here at the White House early this evening.

"Tonight, at 9 o'clock, Eastern Daylight Time, the President of the United States will address the nation on radio and television from his Oval Office."

The room was packed with reporters, and Ziegler read the statement with difficulty. Although his voice shook, it did not break. As soon as he had finished, he turned on his heel and left the room, without so much as a glance at the men and women in the room who wanted to question him.

There were tears in the eyes of some of the secretaries in the press office. Others, who have been through many crises in recent years and have become used to overwork, plowed ahead with their duties, with telephones ringing incessantly.

In other offices, loyal Nixon workers reacted with sadness but also with resignation and defeat. They were not surprised, and some showed a sense of relief that at last the battle was over.

Some commented bitterly about former aides H.R. (Bob) Haldeman and John D. Ehrlichman. The President's loyal personal aide and valet Manola Sanchez, a Spanish-born immigrant from Cuba whose independence and wit are widely admired, did not hide his feelings.

Speaking bluntly to some of his old friends, he castigated aides he said had betrayed the President. One long-time official, who heard about the Sanchez remarks, commented: "They [Haldeman and Ehrlichman] tried three times to fire him because they couldn't control him. Imagine, trying to fire someone like Manola."

But why did the President always rely on Ehrlichman and Haldeman? The official was asked. "Will we ever know?" he replied. "When Mr. Nixon was Vice President," he recalled, "he demanded that we never abuse the franking privilege. If there was any doubt, we were to use stamps. Everything had to be above board.

"Surely his friendship with Ehrlichman and Haldeman was one of the most expensive in history."

But the President himself, said another long-time aide, must have been two persons, the one who was motivated by high ideals and another who connived and schemed with his favorite gut-fighters.

One man who worked through most of the first Nixon term said he saw the President angry only once. Often he would say, "That will be tough politically, but we must do the right thing."

When that official left his post after nearly four years of intimate association with the President, he told his wife: "I've never gotten to know what sort of man he is."

One official, who has known Mr. Nixon well for many years and remains a White House aide, commented: "He is obviously a bad judge of character. But a lot was accomplished. So much more could have been accomplished but for these fun and games. It was such a stupid thing to happen."

The march of events that brought about the President's downfall turned its last corner Monday when Mr. Nixon released the partial transcripts of three taped conversations he held on June 23, 1972 with Haldeman.

It seemed inevitable then that this would be his last week in office, yet he continued to fight back and to insist that he would not resign. On Tuesday, the President held a Cabinet meeting and told his official family that he would not resign.

On Wednesday, however, the end appeared near, for his support on Capitol Hill was disappearing at dizzying speed. There were demands from some of his staunchest supporters that he should resign at once.

Late Wednesday, the President met with Senate Minority Leader Hugh Scott (R-Pa.), House Minority Leader John J. Rhodes (R-Ariz.) and Sen. Barry M. Goldwater (R-Ariz.).

They said afterward that the President had made no decision, but it was obvious later that for all intents and purposes the decision had been made despite what the leaders said. They obviously could not make the announcement for him, but it must have been apparent to them that the end was at hand.

Later Wednesday, Secretary of State Henry A. Kissinger twice conferred with Mr. Nixon, first in the early evening for half an hour and then from 9:30 p.m. until midnight.

It was not known whether the two men were alone or accompanied by Haig and others.

Yesterday, Kissinger met with principal deputies in the State Department to tell them what to expect and to assign tasks to different people. Messages will be sent to heads of state to notify them formally of the change.

A White House spokesman said more than 10,000 telephone calls were received in the past two days expressing "disbelief and the hope that the President would not resign."

Thursday was a wet, humid August day, but despite intermittent rain the crowds packed the sidewalks in front of the White House. It was an orderly crowd, resigned and curious, watching newsmen come and go and being a part of a dramatic moment in the life of the nation.


The Clinton Affair

On 9 August 1974, following the long and drawn-out Watergate Scandal, Richard Nixon was forced to resign as President of the United States. The consequences of the attempt to bug the Democratic Committee headquarters came back to bite him and Nixon became the first President in history to resign. The dirty political tactics used to get an edge before the 1972 election came at a cost and showed that not even the President is above the law.

Today, as President Donald Trump faces calls to resign following claims he worked alongside Russian government officials to win the 2016 American election, is history repeating itself?

To find out we spoke to Professor Iwan Morgan, a historian and lecturer in United States History at University College London, who specialises in American political history. We asked what happened in the Nixon case and whether there are similarities between then and now. Could Trump, like Nixon, be forced to walk or was Watergate a one-off event in American political history?

Nixon walked because of the misdeeds of his aides and himself in what became known as the Watergate Scandal. Operatives from the Committee to Re-elect the President were caught breaking into the Watergate complex. Quite what they wanted to find at the Democratic headquarters is unknown, but clearly it was an act of illegal political espionage. A security guard caught them and phoned the police.

Nixon was told what had happened while he was on holiday in Florida. He immediately came back because he knew that these operatives – although he hadn’t ordered the break-in – had connections to the Committee to Re-elect the President. Nixon conspired with one of his top aides [H.R. 'Bob' Haldeman] to obstruct justice and to get the FBI to drop the investigation on grounds of national security.

Nixon thought that public opinion would be with him. He had just been elected and he thought the American people would see this as another liberal conspiracy against the President who was trying to represent the great heartland of America. He totally misjudged the situation.

A Grand Jury was set up against him. You can see the similarities with Trump at this point. Trump hasn’t sacked the Special Prosecutor Robert Mueller but he’s making noises and publicly speaking of his dissatisfaction

Watergate created an illusion that the press had got Nixon. The two journalists, Bob Woodward and Carl Bernstein, were instrumental in the early days. They were the first journalists to suspect that the Watergate burglars were connected to the White House and they kept the story in the headlines of the Washington Post during the latter part of 1972 and the early part of 1973. They wrote their best-selling book All The President’s Men, which was later turned into the film, portraying them as the white knights of the press, but in fact, Woodward and Bernstein were minor players in it all.

The real people who got Nixon were the congressional investigators, the special prosecutors Archibald Cox and Leon Jaworski, and the FBI who tracked down the money that was found in the conspirators’ accounts, taking them all the way to Mexico and back again to Washington DC. The role of the FBI in getting Nixon has always been underestimated.

We know now that it was a disgruntled top FBI man who was the infamous Deep Throat who fed the information to Woodward and Bernstein. For the moment we don’t know if there is a Deep Throat for Trump. I doubt whether there is, but Trump has already committed some very serious errors. Most important of which is the sacking of the FBI Director James Comey. If he gets Robert Mueller sacked that will be an even greater misstep.

Some of the key questions in the Trump investigation took place during the campaign and in the early stages of the administration: the National Security Advisor Michael Flynn lying to the Senate in his hearings about campaign connections and consultation with Russian officials Trump’s firing of FBI Director James Comey even Trump’s personal finances are now coming into the mix. You might say that Trump is in a position now that Nixon was in late 1973 and early 1974.

Trump needs to avoid further obstruction of the investigation. So far, Trump hasn’t had any contact with Russian officials he should just let the investigation go its way. We might very well find out that there is nothing worthy of impeachment, but Trump of course seems to have no capacity to keep quiet. I suspect that if he gets into trouble it will be largely his own doing. I think he has it within his political grasp to avoid impeachment.

Nixon is one of three Presidents to have gone through the impeachment process, along with Andrew Johnson and Bill Clinton. There is one common factor to all three of them: Congress was under the control of the opposition party to the President. Right now, both houses are under Republican control. House Republicans are not going to move any time soon to draw up articles of impeachment against Trump and even if they do, I suspect it will be very difficult to get a two-thirds majority in the Senate as currently constituted.”

The similarities between now and then are hard to ignore: dirty political tactics to get an edge in an election, accusations followed by denials that lead to the President and a media outcry that is driving the public discussion. Trump’s fate is now in the hands of the investigation that is going on around him and how Washington will deal with him remains to be seen. For now Morgan’s answer is a simple one: "What Trump needs to do is get on with the job of being President."


Richard Nixon’s Resignation Letter and Gerald Ford’s Pardon

During the night of June 17, 1972, five burglars broke into the offices of the Democratic National Committee at the Watergate office complex in Washington, DC. Investigation into the break-in exposed a trail of abuses that led to the highest levels of the Nixon administration and ultimately to the President himself.

On the evening of August 8, 1974, President Nixon addressed the nation and announced his intention to resign. The next morning, White House Chief of Staff Alexander Haig presented this letter to President Nixon to sign. The President’s resignation letter is addressed to Secretary of State Henry Kissinger, who initialed it at 11:35 a.m.

On September 8, 1974, the new President, Gerald Ford, issued a full pardon to the former President for any offenses he “has committed or may have committed.” Even before President Nixon’s resignation, speculation had swirled around the possibility that the new President might pardon him, but at the time and later in his memoirs, President Ford strongly denied that there was any “deal” to trade a pardon for a Presidential resignation. In his televised address announcing the pardon, President Ford said that trying President Nixon would only further inflame political passions and prevent the country from moving forward. He also said that Nixon and his family had suffered enough, that he might not be able to receive a fair trial, and that a trial might prove inconclusive.

The resignation and pardon mark the conclusion of the events we know as Watergate. For two years, public revelations of wrongdoing inside the White House had convulsed the nation in a series of confrontations that pitted the President against the media, executive agencies, the Congress, and the Supreme Court. The Watergate affair was a national trauma—a constitutional crisis that tested and affirmed the rule of law.

These documents were on display in the “Featured Documents” exhibit in the Rotunda Galleries of the National Archives in Washington, DC, August 8 through August 11, 2014.

The National Archives Museum’s “Featured Documents” exhibit is made possible in part by the Foundation for the National Archives through the generous support of Toyota.

Download a high-resolution version of Nixon’s resignation letter und Ford’s pardon from the National Archives’ Online Public Access Database.

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The Nixon Resignation

The resignation of Richard M. Nixon, 37th President of the United States and the first to leave office under threat of impeachment, comes as a tragic climax to the sordid history of misuse of the Presidential office that has been unfolding before the eyes of a shocked American public for the last two years.

Twice elevated to the nation's Chief Magistracy by electoral majorities that viewed him as an exemplar of stern rectitude in public life, Mr. Nixon announced last night his intention to resign following the production of incontrovertible evidence that he had indeed been criminally guilty of obstruction of justice and abuse of the powers of his great office. Although the only reason he offered was erosion of his “political base” in Congress, he decided to step down from the Presidency only when it had become unmistakably clear within the last few days that the new and additional evidence he himself made public had insured an overwhelming vote of impeachment in the House of Representatives and his almost certain conviction by the Senate. His resignation at this point was to forestall and frustrate the constitutional Procedure which had begun earlier this year and was steadily moving forward to its inexorable end.

The forced departure of Richard M. Nixon from the Presidency—for that is what it was even though his resignation is nominally an act of his own volition—is in a larger sense a reaffirmation of the strength of the United States and of the structure of American democracy.

For the events that have been exposed under the generic name of “Watergate,” including the disgrace of former Vice President Spiro T. Agnew and culminating in Mr. Nixon's resignation, represented a profound subversion of American democratic institutions, an attempt to seize and consolidate control—not by arms but by the far more effective and penetrating method of subtle accretion of political power in the Executive Office. This is really what was going on at the pinnacle of government, in the White House itself and this, along with all his other violations of law, is what Richard M. Nixon resolutely refused to acknowledge—or even refer to—in his muted appeal to the American people over the airwaves last night.

Thus, while Mr. Nixon's degradation is a deep personal tragedy and a poignant disappointment for those millions upon millions of Americans who had placed their trust and confidence in him, it is at the same time a triumph for the people of the United States as a whole, whose faith in free and representative government, in the sanctity of the Bill of Rights and of the constitutional system established on this continent nearly two centuries ago, is the bedrock of our political strength.

Not even the stanchest opponents of Mr. Nixon can rejoice in the tragedy that has befallen him. Certainly we who have been among his most persistent critics take no joy in his personal disaster but all Americans who maintain their belief in a government of laws rather than of men must be thankful that it has survived this extraordinary trauma with resolution‐and with honor.

Mr. Nixon's Presidency was surely not without its positive accomplishments, especially in the arena of foreign affairs, as he understandably stressed in last night's speech. This quixotic man whose political career was founded on virulent opposition not merely to anything that could be made to look like Communism but to any effort to reconcile the Western and Communist worlds, was the President under whom the policy of détente with both the Soviet Union and the People's Republic of China went further than it ever had before. While the crucial question of limitation of armaments and many other facets of foreign policy are in less than satisfactory condition, the United States is in a generally better relationship with the rest of the world, including our own allies, than when Mr. Nixon assumed office five and a half years ago.

The domestic record, on the contrary, has little to commend it. With inflation the worst in modern times, Mr. Nixon leaves the American economy in a shambles. In virtually every other crucial area of domestic life —from race relations to social policy to environmental quality—Mr. Nixon's accomplishments have been largely negative. In terms of public morality, the record of the President and his immediate entourage has, obviously, been abysmal—a point to which he, obviously from last night's address is still totally oblivious.

But his accomplishments, or his failure of accomplishment, are the least important part of the saga of Richard M. Nixon. What is important is that here was a man who failed his public trust. Never before in American history has there been such a failure at so high a level. This is the sorrow and the tragedy.

Historians and students of human psychology will long ponder Mr. Nixon's mind and motives to try to understand why this supremely pragmatic man followed courses of action that produced his own downfall and turned honor to ashes. At the moment, it is clear only that he destroyed himself by senseless acts in an election he could not lose, wasted his opportunities for lasting achievement and ended by consciously and continually deceiving his most loyal political supporters.

While one can have only pity for Mr. Nixon today, one can have pride in the institutions that have proved strong and resilient enough successfully to surmount the severe internal crisis and the insidious internal danger with which the Presidency of Richard M. Nixon threatened this Republic.


Inhalt

U.S. Attorney General Elliot Richardson had appointed Cox in May 1973 after promising the House Judiciary Committee that he would appoint a special prosecutor to investigate the events surrounding the break-in of the Democratic National Committee's offices at the Watergate Hotel in Washington, D.C., on June 17, 1972. The appointment was created as a career reserved position in the Justice Department, meaning it came under the authority of the attorney general, who could only remove the special prosecutor "for cause", e.g., gross improprieties or malfeasance in office. Richardson had, in his confirmation hearings before the U.S. Senate, promised not to use his authority to dismiss the Watergate special prosecutor unless for cause. [8]

When Cox issued a subpoena to Nixon, asking for copies of taped conversations recorded in the Oval Office, the president refused to comply. On Friday, October 19, 1973, Nixon offered what was later known as the Stennis Compromise – asking the infamously hard-of-hearing Senator John C. Stennis of Mississippi to review and summarize the tapes for the special prosecutor's office. Cox refused the compromise that same evening, and it was believed that there would be a short rest in the legal maneuvering while government offices were closed for the weekend. [8]

However, on the following day (Saturday), Nixon ordered Attorney General Richardson to fire Cox. Richardson refused and resigned in protest. Nixon then ordered Deputy Attorney General William Ruckelshaus to fire Cox. Ruckelshaus also refused and resigned. [8]

Nixon then ordered the Solicitor General of the United States, Robert Bork, as acting head of the Justice Department, to fire Cox. Both Richardson and Ruckelshaus had given personal assurances to Congressional oversight committees that they would not interfere, but Bork had not. Although Bork later claimed he believed Nixon's order to be valid and appropriate, he still considered resigning to avoid being "perceived as a man who did the President's bidding to save my job". [4] Nevertheless, having been brought to the White House by limousine and sworn in as acting attorney general, Bork wrote the letter dismissing Cox. [6] [9]

Initially, the Nixon White House claimed to have fired Ruckelshaus, but as an article published the next day by Die Washington Post pointed out, "The letter from the President to Bork also said Ruckelshaus resigned", catching Nixon lying. [10]

The night he was fired, Cox's deputy prosecutor and press aides held an impassioned news briefing and read the following statement from him, "Whether ours shall continue to be a government of laws and not of men is now for Congress and ultimately the American people [to decide]." [11]

On November 14, 1973, federal district judge Gerhard Gesell ruled firing Cox was illegal absent a finding of extraordinary impropriety as specified in the regulation establishing the special prosecutor's office. [6] [12] Congress was infuriated by what it saw as a gross abuse of presidential power – as were many Americans, who sent an unusually large number of telegrams to the White House and Congress in protest. [13] [14] [15]

Less than a week after the Saturday Night Massacre, an Oliver Quayle poll for NBC News indicated that, for the first time, a plurality of U.S. citizens supported impeaching Nixon, with 44% in favor, 43% opposed, and 13% undecided, with a sampling error of 2 to 3 per cent. [16] In the days that followed, numerous resolutions of impeachment against the president were introduced in Congress, and the impeachment process against Richard Nixon was underway.

However, the House Judiciary Committee did not approve its first article of impeachment until July 27 the following year – more than nine months after the Saturday Night Massacre – when it charged Nixon with obstruction of justice. Two more articles of impeachment quickly followed.

Within two weeks, Nixon had made the decision to resign following a televised speech in which he announced his intentions, he did so on August 9, 1974.

The actual origin of the phrase is unknown it first appeared in writing two days after the events, in a Washington Post article by David S. Broder on October 22, but even in that article, Broder writes that the events were already "being called" the Saturday Night Massacre. In a 2017 article in the Washington Post, Amy B. Wang attributed the phrase to humorist Art Buchwald, based on the recollection of Sally Quinn. [17]

Nixon felt political pressure to allow Bork to appoint a new special prosecutor, and Bork chose Leon Jaworski. [18] [19] There was a question whether Jaworski would limit his investigation to the Watergate break-in or follow Cox's lead and look into other corrupt activities, such as those involving the "White House Plumbers". [20] Continuing Cox's investigation, Jaworski did look at broader corruption involving the White House. [21]

While Nixon continued to refuse to turn over the tapes, he agreed to release transcripts of a large number of them. Nixon said he did so partly because any audio pertinent to national security would have to be redacted from the tapes. There was further controversy on November 7 when an 18½-minute portion of one tape was found to have been erased. Nixon's personal secretary, Rose Mary Woods, said she had accidentally erased the tape by pushing the wrong foot pedal on her tape player while answering the phone. Later forensic analysis determined that the tape had been erased in several segments – at least five, and perhaps as many as nine. [22]

Nixon's presidency succumbed to mounting pressure resulting from the Watergate scandal and its cover-up. Faced with almost certain impeachment and conviction, Nixon resigned.

In his posthumously published memoirs, Bork said Nixon promised him the next seat on the Supreme Court following Bork's role in firing Cox. Nixon was unable to carry out that promise, but President Ronald Reagan nominated Bork for the Supreme Court in 1987 his nomination nevertheless failed in the Senate. [23]

The Ethics in Government Act of 1978 was a direct result of the Saturday Night Massacre. [24]


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