Joseph McCarthy beginnt mit Anhörungen gegen die US-Armee

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Senator Joseph McCarthy beginnt mit Anhörungen gegen die US-Armee, der er vorwirft, dem Kommunismus „sanft“ gegenüber zu stehen. Diese im Fernsehen übertragenen Anhörungen gaben der amerikanischen Öffentlichkeit einen ersten Blick auf McCarthy in Aktion, und seine Rücksichtslosigkeit, sein empörtes Gepolter und seine Mobbing-Taktik führten schnell dazu, dass er von seiner Bedeutung abfiel.

Im Februar 1950 beschuldigte Senator McCarthy, dass es im Außenministerium über 200 „bekannte Kommunisten“ gebe. So begann sein schwindelerregender Aufstieg als berühmtester und gefürchteter kommunistischer Jäger in den Vereinigten Staaten. McCarthy manipulierte geschickt die Medien, erzählte immer mehr empörende Geschichten über die kommunistische Verschwörung in den USA und verleumdete jeden Gegner als „kommunistische Sympathisanten“, um seinen eigenen Namen jahrelang in den Schlagzeilen zu halten. 1954 begann seine Macht jedoch zu schwinden. Während er der Republikanischen Partei in den Jahren der demokratischen Regierung von Präsident Harry S. Truman nützlich gewesen war, wurden seine anhaltenden Angriffe auf „Kommunisten in der Regierung“ nach der Übernahme des Weißen Hauses durch den Republikaner Dwight D. Eisenhower im Jahr 1953 zu politischen Verbindlichkeiten.

Um seine schwindende Popularität wiederzubeleben, erhob McCarthy eine dramatische Anschuldigung, die ein entscheidender Fehler war: Anfang 1954 beschuldigte er die US-Armee, den Kommunismus "sanft" zu behandeln. McCarthy war empört, weil David Schine, einer seiner ehemaligen Ermittler, eingezogen worden war und die Armee zu McCarthys Überraschung die Sonderbehandlung ablehnte, die er für seinen ehemaligen Adjutanten verlangte. Im April 1954 eröffnete McCarthy, Vorsitzender des Regierungsausschusses im Senat, im Fernsehen Anhörungen zu seinen Anklagen gegen die Armee.

Die Anhörungen waren für McCarthy ein Fiasko. Ständig unterbrach er ihn mit irrelevanten Fragen und Beilagen; schrie „Punkt zur Geschäftsordnung“, wenn ihm die Zeugenaussage nicht gefiel; und verbal angegriffen Zeugen, Anwälte der Armee und seine Mitsenatoren. Der Höhepunkt kam, als McCarthy einen Mitarbeiter des Chefberaters der Armee, Joseph Welch, verleumdete. Welch fixierte McCarthy mit einem beständigen Blick und erklärte ruhig: „Bis zu diesem Moment, Senator, habe ich Ihre Grausamkeit oder Ihre Rücksichtslosigkeit, glaube ich, nie richtig eingeschätzt … Haben Sie endlich keinen Sinn für Anstand, Sir?“ Ein fassungsloser McCarthy hörte zu, als das überfüllte Publikum in Jubel und Applaus explodierte. McCarthys Tage als politische Macht waren faktisch vorbei. Ein paar Wochen später dribbelten die Anhörungen der Armee mit wenig Fanfare zu Ende, und das Komitee hielt keine Anklage gegen die Armee aufrecht. Im Dezember 1954 stimmte der Senat dafür, McCarthy für sein Verhalten zu tadeln. Drei Jahre später starb er an den Folgen einer Leberzirrhose.

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Der Zensurfall von Joseph McCarthy aus Wisconsin (1954)

Hintergrund
Am 22. April 1954 eröffnete der Ständige Unterausschuss für Untersuchungen des Regierungsausschusses des Senats unter dem Vorsitz von Joseph R. McCarthy (R-WI) Anhörungen zu Sicherheitsaspekten in der US-Armee. McCarthy war vorübergehend als Ausschussvorsitzender zurückgetreten, nachdem die Armee ihn angeklagt hatte, eine Sonderbehandlung für einen ehemaligen Mitarbeiter beantragt zu haben, und der Ausschuss beschloss, auch dieser Beschwerde nachzugehen. Dennoch spielte der Senator von Wisconsin weiterhin eine aktive Rolle bei den Anhörungen und war befugt, Zeugen ins Kreuzverhör zu nehmen. Die Anhörungen zwischen Army und McCarthy, die im nationalen Fernsehen vollständig übertragen wurden, zeigten McCarthy in einem zunehmend unattraktiveren Licht, als er Zeugen bedrängte, während er parlamentarische Verfahren und die Regeln der Höflichkeit ignorierte. Als die Anhörungen im Juni endeten, hatte er sein Image beim amerikanischen Volk stark beschädigt.

Joseph McCarthy schien unbesiegbar, als er 1952 von einem Unterausschuss des Senats untersucht wurde, aber 1954 war er schließlich zu weit gegangen und hatte seine Senatskollegen davon überzeugt, dass seine Macht eingeschränkt werden musste.

Darstellung des Falls
Am 30. Juli 1954 brachte Ralph Flanders (R-VT) eine Resolution ein, die die Verurteilung eines Kollegen forderte, der in den letzten vier Jahren die amerikanische Presse und den Senat der Vereinigten Staaten dominiert hatte. Flandern erklärte, das Verhalten von Joseph McCarthy als Vorsitzender des Ständigen Unterausschusses für Ermittlungen des Senats verstoße "gegen die senatorischen Traditionen" und bringe das gesamte Gremium in Verruf. Er forderte daher seine Kollegen auf, McCarthys Verhalten zu verurteilen. Zuvor, am 11. Juni, hatte Flandern einen Beschluss angeboten, McCarthy seines Vorsitzes zu entheben, aber Konsultationen mit anderen Senatoren hatten gezeigt, dass eine Verurteilung leichter zu erreichen wäre, da viele Mitglieder sich dagegen wehrten, das System der Dienstalterswahl bei der Wahl von Ausschussvorsitzenden zu untergraben.

Bei der Erörterung der Flandern-Resolution demonstrierte der Senat, dass er, obwohl er der peinlichen Possen McCarthys überdrüssig war, die Untersuchung geordnet durchführen wollte. Im Allgemeinen versuchten McCarthys republikanische Kollegen nicht, seine Aktionen zu verteidigen, sondern konzentrierten sich stattdessen auf verfahrensrechtliche Bedenken, da die Senatoren 46 spezifische Anklagen wegen Fehlverhaltens in den ursprünglichen Misstrauensantrag aufgenommen haben. Am 2. August beschloss der Senat, die Angelegenheit an einen parteiübergreifenden Sonderausschuss zu verweisen, dessen Mitglieder sich durch ihren tadellosen Ruf und ihre juristische Expertise auszeichneten, und bat um einen Bericht vor dem Ende des 83. Kongresses Ende 1954. Die Gruppe der drei Republikaner und drei Demokraten, angeführt vom Vorsitzenden Arthur V. Watkins (R-UT), darunter drei ehemalige Richter&mdashWatkins, John Stennis (D-MS) und Sam Ervin (D-NC), zwei ehemalige Gouverneure&mdashEdwin Johnson (D-CO) und Frank Carlson (R-KS) und ein Zeitungsverleger und Redakteur&mdashFrancis Case (R-SD). Lediglich Joseph McCarthy beschwerte sich über die Zusammensetzung des Gremiums.

Antwort des Senats
Der engere Ausschuss erkannte an, dass es sich bei den wenigen früheren Misstrauensfällen um spezifische Vorfälle inakzeptabler Handlungen gehandelt hatte und nicht um ein ganzes Verhaltensmuster über einen Zeitraum von Jahren wie im Fall McCarthy. In dem Bestreben, das bei den jüngsten Armeeanhörungen so schmerzlich vermisste Gefühl der Würde wiederherzustellen, plante das Komitee jeden Schritt mit Sorgfalt. Es vereinbarte, Fernsehkameras von den Anhörungen auszuschließen, um eine rechtliche Atmosphäre zu schaffen und eine Wiederholung der unangemessenen Show zu vermeiden, die der Öffentlichkeit durch das jüngste Debakel mit McCarthy und dem Militär präsentiert wurde. Da die Anhörungen eher gerichtlich als kontradiktorisch verlaufen würden, würde das Komitee Flandern und andere Befürworter des Misstrauensvotums nicht als Zeugen benennen und McCarthy somit keine Angriffsfläche für persönliche Angriffe bieten. Er hätte jedoch das Recht, anwesend zu sein und sich durch einen Anwalt vertreten zu lassen, obwohl nur eine Person – McCarthy oder sein Anwalt – zu einem bestimmten Thema Vernehmungen oder Kreuzverhöre durchführen dürfte. McCarthy durfte auch ein Eröffnungsstatement abgeben.

Nach Überprüfung der 46 Fälle von Fehlverhalten reduzierte der Ausschuss die Anklagepunkte auf fünf Kategorien: „Missachtung des Senats oder eines Senatsausschusses“ Ermutigung von Mitarbeitern der Bundesregierung, gegen das Gesetz zu verstoßen, indem sie ihm Verschlusssachen zur Verfügung stellen „Entgegennahme oder Verwendung von vertraulichen oder Verschlusssachen“ „Beleidigungen von Senatskollegen und Beschimpfungen von Brigadegeneral Ralph W. Zwicker während der Armeeanhörungen. Da jede dieser Anklagen auf der umfangreichen Sammlung von Dokumenten beruhte, die dem Ausschuss bereits zur Verfügung standen, einschließlich des Materials aus der Untersuchung des Unterausschusses für Privilegien und Wahlen von 1952, mussten nur sehr wenige Zeugen geladen werden.

Die Anhörungen fanden statt, nachdem der Senat zurückgetreten war, um den Mitgliedern zu ermöglichen, für die Wahlen im November zu kämpfen, die am 31. August 1954 eröffnet wurden und bis zum 13. September andauerten regierte viele von McCarthys Unterbrechungen und Ablenkungen aus der Ordnung. Unbeeindruckt von den Einwänden des Senators aus Wisconsin schloss der Ausschuss die Anhörungen ab und begann mit der Ausarbeitung seines Berichts, den er am 27. September der Presse vorlegte (obwohl er erst offiziell gedruckt wurde, als der Senat am 8. November erneut zusammentrat).

Der engere Ausschuss empfahl einstimmig, Joseph McCarthy für seine Handlungen in zwei der fünf Kategorien zu tadeln: (1) seine Weigerung, vor dem Unterausschuss für Privilegien und Wahlen zu erscheinen, um Fragen zu seinem persönlichen Charakter zu beantworten, und seine allgemeine Behinderung der Arbeit von das Panel während seiner Ermittlungen gegen ihn in den Jahren 1951 und 1952 und (2) sein Verhalten am 18. Februar 1954, als er General Zwicker bei seinem Auftritt vor den Heeresverhandlungen öffentlich beschimpfte und diffamierte. Der Ausschuss beklagte auch die Handlungen von McCarthy in den anderen drei Kategorien nachdrücklich als unangemessen und unverantwortlich, stellte jedoch fest, dass sie "keine Grundlage für eine Verurteilung" darstellten.

Als der Senat am 8. November 1954 zu einer seltenen Nachwahlsitzung (&ldquolame duck&rdquo) zusammentrat, um sich mit dem Fall McCarthy zu befassen, entwickelte sich eine lange und verworrene Debatte. McCarthy griff die einzelnen Mitglieder des Komitees und seine Arbeit so heftig an, dass jeder Senator es für notwendig hielt, seinem Angriff mit juristischen Argumenten entgegenzutreten. Um die Diskussion so überparteilich wie möglich zu halten, forderte der Minderheitenführer Lyndon B. Johnson (Demokrat-TX) die demokratischen Liberalen auf, ruhig zu bleiben und gemäßigten und konservativen Republikanern zu erlauben, den Kampf gegen McCarthy zu führen.

Diejenigen, die Joseph McCarthy verteidigten und versuchten, die Empfehlung abzulehnen, argumentierten, dass eine Zensur einen unklugen Verhaltenskodex für die Zukunft auferlegen würde und dass McCarthy nicht wegen seines Verhaltens in einem früheren Kongress getadelt werden sollte und dass ein Misstrauensvotum die Garantien der freien Meinungsäußerung beeinträchtigen würde . Als er sich für den Kampf erwärmte, bezeichnete McCarthy den Sonderausschuss als "unwissende Dienerin der Kommunistischen Partei", griff Arthur Watkins als "feige" an und bezeichnete das gesamte Verfahren als "Lynchparty". Der Vorsitzende Watkins antwortete mit einer emotionalen Rede über die Würde des Senats, die Jubel von den Tribünen brachte.

Als McCarthy mit einer Ellbogenverletzung ins Krankenhaus kam, ruhte der Senat für 10 Tage, bis er wieder anwesend sein konnte. Schließlich, am 2. Dezember 1954, nach drei weiteren Verhandlungstagen, schloss der Senat den Fall ab und vertagte sich für das Jahr. Der Senat tauschte die Zählung in Bezug auf General Zwicker gegen eine über sein Verhalten gegenüber dem Watkins-Ausschuss aus und tadelte Joseph McCarthy mit 67 zu 22 Stimmen „wegen seiner Nichtkooperation mit und des Missbrauchs des Unterausschusses für Privilegien und Wahlen. . . . im Jahr 1952“ und „wegen Missbrauchs des Sonderausschusses zur Untersuchung der Zensur“ von 1954.

Nach vier Jahren fast unangefochtener politischer Macht fiel Joseph McCarthy vor der Forderung des Senats, dass seine Mitglieder sich an die Regeln der Höflichkeit und Höflichkeit des Gremiums halten.

Abschluss
Viele Beobachter glaubten, dass das Watkins-Komitee wirklich die Unannehmlichkeiten des Tadels vermeiden wolle und alle möglichen Maßnahmen ergriffen habe, um McCarthy entgegenzukommen, aber sein lärmendes Verhalten und seine Angriffe auf die Ausschussmitglieder trieben sie schließlich zu weit. Trotzdem stützte der Ausschuss seine Empfehlungen auf McCarthys Verletzung der Verhaltensnormen des Senats und nahm keine Stellung zu seinem antikommunistischen Kreuzzug.

McCarthy versuchte, von der Kritik unberührt zu erscheinen, aber es wurde offensichtlich, dass die Abstimmung im Senat ihn seiner Macht und seines Status beraubt hatte. Mit seinem politischen Vermögen schwand auch seine Gesundheit. Er starb 1957.

Quelle: Angepasst von Anne M. Butler und Wendy Wolff. Fälle von Wahlen, Ausschlüssen und Misstrauensanträgen zum US-Senat, 1793-1990. S. Doc. 103-33. Washington, GPO, 1995.


Armee-McCarthy-Anhörungen

1953 war der republikanische Senator Joseph McCarthy durch seine Kampagnen zur Aufdeckung von Subversiven bei Regierungsoperationen zu einem der bekanntesten Politiker Amerikas geworden. Seine Angriffe auf die US-Armee im Herbst 1953 führten zu den ersten im Fernsehen übertragenen Anhörungen in der Geschichte der USA, den Army-McCarthy-Anhörungen von 1954. Die amerikanische Öffentlichkeit sah McCarthy live in Aktion, und sie kümmerte sich nicht viel um das, was sie sahen. Während der Anhörungen erlosch die Zustimmung der Bevölkerung für McCarthy und sein endgültiger Sturz aus der Macht war nur eine Frage der Zeit. Im Herbst 1953 führte McCarthy eine Untersuchung des Army Signal Corps durch. Seine angekündigte Absicht war, einen angeblichen Spionagering ausfindig zu machen, aber er fand nichts. McCarthys Behandlung von General Ralph W. Zwicker während dieser Untersuchung verärgerte jedoch viele. McCarthy beleidigte Zwickers Geheimdienst und kommentierte, dass er nicht in der Lage sei, seine Uniform zu tragen. Am 9. März 1954 strahlte das CBS-Fernsehen Edward R. Murrows Sieh es jetzt Programm, das ein Angriff auf McCarthy und seine Methoden war. Anschließend veröffentlichte die Armee einen Bericht, in dem behauptet wurde, McCarthy und sein Adjutant Roy Cohn hätten die Armee unter Druck gesetzt, G. David Schine, einen ehemaligen McCarthy-Adjutanten, der eingezogen worden war, bevorzugt zu behandeln. McCarthy entgegnete, dass die Armee Schine als Geisel benutzte, um Druck auf McCarthy auszuüben, um Kommunisten in ihren Reihen nicht zu entlarven. Der Ständige Unterausschuss für Ermittlungen des Senats beschloss, Anhörungen abzuhalten, die als Armee-McCarthy-Anhörungen bekannt wurden und im Fernsehen aus dem Sitzungssaal des Senats übertragen wurden. McCarthy übergab seinen Vorsitz an den Republikaner Karl Mundt aus South Dakota, damit die Anhörungen beginnen konnten. Beide Seiten dieses Streits wurden zwischen dem 22. April und dem 17. Juni 1954 im nationalen Fernsehen für 188 Stunden Sendezeit vor 22 Millionen Zuschauern ausgestrahlt. McCarthys häufige Unterbrechungen des Verfahrens und seine Aufrufe zur „Ordnungsordnung“ machten ihn zum Gegenstand des Spotts, und seine Zustimmungswerte in öffentlichen Meinungsumfragen gingen weiter stark zurück. Am 9. Juni erreichten die Anhörungen ihren dramatischsten Moment, als Point of Order.


McCarthyismus

Der Begriff „McCarthyismus“ entstand, als Senator Joseph McCarthy 1950 eine Rede hielt, in der er behauptete, dass Hunderte von Kommunisten in der Regierung arbeiteten. Was folgte, waren jahrelange Ermittlungen und Anhörungen, in denen er Menschen aus ihren Jobs im Außenministerium und der CIA sowie in Universitäten und anderen Berufen vertrieb, oft ohne Beweise für eine kommunistische Zugehörigkeit.

McCarthys größter Widerstand kam von Journalisten. Reporter Murrey Marder von der Washington Post war einer von vielen, die gegen McCarthy schrieben. Nach der Berichterstattung von Reportern wie Marder wurde McCarthy vom Senat zensiert, nachdem genügend Mitglieder dafür gestimmt hatten, ihn formell zu desavouieren und zu verurteilen.


MITARBEITER

Die Welt des Volkes ist eine Stimme für progressiven Wandel und Sozialismus in den Vereinigten Staaten. Es bietet unseren Lesern im ganzen Land und auf der ganzen Welt Nachrichten und Analysen von, von und für die Arbeiter- und demokratischen Bewegungen. Die Welt des Volkes führt seine Abstammung auf die Tagsarbeiter Zeitung, die 1924 von Kommunisten, Sozialisten, Gewerkschaftsmitgliedern und anderen Aktivisten in Chicago gegründet wurde.


Armee-McCarthy-Anhörungen

Die Armee-McCarthy-Anhörungen waren eine Reihe von Anhörungen, die vom Unterausschuss für Ermittlungen des US-Senats zwischen April 1954 und Juni 1954 abgehalten wurden. Die Anhörungen wurden abgehalten, um widersprüchliche Anschuldigungen zwischen der US-Armee und Senator Joseph McCarthy zu untersuchen. Die Armee beschuldigte den Berater des Chief Committee, Roy Cohn, die Armee unter Druck gesetzt zu haben, G. David Schine, einen ehemaligen McCarthy-Berater und Freund von Cohn, bevorzugt zu behandeln. McCarthy warf dem Gegenvorwurf vor, diese Anschuldigung sei in böser Absicht und als Vergeltung für seine jüngsten aggressiven Ermittlungen gegen mutmaßliche Kommunisten und Sicherheitsrisiken in der Armee erhoben worden.

Unter dem Vorsitz von Senator Karl Mundt fanden die Anhörungen am 16. März 1954 statt und erhielten beträchtliche Presseaufmerksamkeit, einschließlich einer Live-Fernsehberichterstattung auf ABC und DuMont vom 22. April bis 17. Juni. Die Medienberichterstattung, insbesondere das Fernsehen, trug wesentlich dazu bei zu McCarthys Rückgang der Popularität und seiner eventuellen Kritik durch den Senat im folgenden Dezember.


Kongressanhörungen, die man gesehen haben muss, gehen Jahrzehnte zurück

Fast 20 Millionen Menschen haben Anfang des Monats zugesehen, wie der ehemalige FBI-Direktor James Comey vor dem Senat aussagt. Aber andere Episoden in der Geschichte waren genauso dramatisch.

Heute vor 45 Jahren gab es einen Einbruch. Sie haben vielleicht schon davon gehört. Es ging um das Watergate Hotel - zuerst der Einbruch, dann die politische Vertuschung und schließlich der Rücktritt des Präsidenten. Die Kongressanhörungen zum Watergate-Skandal waren ein Muss im Fernsehen und machten aus Senatoren und politischen Junkies einer Generation Stars.

Die jüngsten Auftritte des Generalstaatsanwalts Jeff Sessions und des entlassenen FBI-Direktors James Comey auf dem Capitol Hill fallen in diese Tradition. Wenn wir ein bisschen Geschichte wollen, gehen wir zu Professor Ron. Sie kennen ihn als Ron Elving von NPR, leitender Redakteur und Korrespondent an unserem Schreibtisch in Washington.

RON ELVING, BYLINE: Es begann nicht mit Watergate. Die ersten im Fernsehen übertragenen Anhörungen auf dem Capitol Hill, die Geschichte schrieben, fanden statt, als das Fernsehen noch in den Kinderschuhen steckte. Es war 1954, und Senator Joseph McCarthy aus Wisconsin war auf dem Höhepunkt seines selbsternannten Kreuzzugs gegen Kommunisten in der Bundesregierung, real oder eingebildet.

(SOUNDBITE DER ARCHIVIERTEN AUFNAHME)

JOSEPH MCCARTHY: Es ist mir egal, wie hoch oder niedrig die Leute in der republikanischen oder der demokratischen Partei – jeder Partei – mit unseren Methoden unzufrieden sind. Dieser Kampf wird so lange andauern, wie ich im Senat der Vereinigten Staaten bin.

ELVING: Selbst vor McCarthys Untersuchungsausschuss gerufen zu werden, könnte die Karriere eines Einzelnen zerstören. Gegen Ende der Anhörungen nahm McCarthy es mit dem US-Militär auf und schlug vor, dass einer der Anwälte, die die Armee vertreten, linke Verbindungen habe. Das war zu viel für Joseph Welch, den Chef der Abwehr. Er unterbrach McCarthy und führte diesen Austausch mit ihm.

(SOUNDBITE DER ARCHIVIERTEN AUFNAHME)

JOSEPH WELCH: Haben Sie keinen Sinn für Anstand, Sir? Hast du endlich keinen Sinn für Anstand hinterlassen?

MCCARTHY: Ich weiß, das tut Ihnen weh, Mr. Welch.

ELVING: Dieser Moment wurde zu einem Sammelpunkt für McCarthy-Gegner. Und im Sommer 1954 reichte der Senat einen Misstrauensantrag gegen ihn ein, der später in diesem Jahr verabschiedet werden sollte. 1973 hatte praktisch jedes amerikanische Haus mindestens einen Fernseher. Als also alle drei Netzwerke in diesem Sommer beschlossen, die Anhörungen des Senats zu Watergate durchzuführen, dominierte die Geschichte das tägliche Leben.

Am Ende wurden 319 Stunden Anhörungen im Fernsehen übertragen. Und 85 Prozent aller amerikanischen Haushalte sahen sich zumindest einen Teil dieser Berichterstattung an. Unter den Zeugen, die erschienen, war John Dean, der als Anwalt des Weißen Hauses tätig und eng an der Vertuschung der Verbindungen zwischen den Watergate-Einbrechern und der Wiederwahlkampagne von Präsident Richard Nixon beteiligt war.

(SOUNDBITE DER ARCHIVIERTEN AUFNAHME)

JOHN DEAN: Nun, ich bin nicht als Sünder hier, der einen Beichtstuhl sucht. Aber ich wurde gebeten, hier zu sein, um die Wahrheit zu sagen. Und ich hatte immer vorgehabt, jederzeit vor jedem Forum, wenn ich gefragt werde, die Wahrheit zu sagen.

ELVING: Enthüllungen aus den Anhörungen führten letztendlich zu Nixons Rücktritt.

(SOUNDBITE DER ARCHIVIERTEN AUFNAHME)

RICHARD NIXON: Ich werde die Präsidentschaft mit Wirkung morgen Mittag niederlegen. Vizepräsident Ford wird zu dieser Stunde in diesem Amt als Präsident vereidigt.

ELVING: Seit dieser Zeit hat niemand die Macht einer im Fernsehen übertragenen Anhörung auf dem Capitol Hill unterschätzt, die 1987 erneut zu sehen war. Damals hielt ein gemeinsamer Ausschuss von Repräsentantenhaus und Senat mehr als drei Monate lang Anhörungen im Watergate-Stil ab, die einen Skandal berührten Präsident Ronald Reagan.

(SOUNDBITE DER ARCHIVIERTEN AUFNAHME)

UNIDENTIFIZIERTER REPORTER: Neue Informationen heute Abend über die tiefe Verwicklung der CIA in die Contras.

ELVING: Im Gegenzug für die Freilassung einiger Geiseln wurden heimlich Waffen an den Iran verkauft, wobei der Erlös dieser Verkäufe heimlich an antikommunistische Aufständische in Nicaragua ging. Die Schlüsselfigur hier war Marine Col. Oliver North, der einen Großteil der Operation durchgeführt hatte. Er hatte den Kongress in der Vergangenheit so gut belogen, dass ein Anwalt des Ausschusses fragte, ob North immer noch lüge, als er aussagte.

(SOUNDBITE DER ARCHIVIERTEN AUFNAHME)

OLIVER NORTH: Ich lüge nicht, um jemanden zu schützen, Anwältin. Ich bin hergekommen, um die Wahrheit zu sagen. Ich habe dir gesagt, dass ich es dir erzählen würde – das Gute, das Schlechte und das Hässliche. Einiges davon war für mich hässlich. Ich weiß nicht, wie viele andere Zeugen die Qualen durchgemacht haben, die ich hatte, bevor sie hierher kamen und ihren Namen überall in den Zeitungen und von einigen Mitgliedern dieses Komitees verschmiert sahen.

ELVING: North wurde später ein beliebter Redner und eine Radiopersönlichkeit und kandidierte sogar für den US-Senat.

(SOUNDBITE DER ARCHIVIERTEN AUFNAHME)

NORTH: Ich kandidiere für den Senat, weil Washington außer Kontrolle ist. Und wir müssen einige Änderungen vornehmen.

ELVING: Bestätigungsanhörungen für Richter des Obersten Gerichtshofs haben andere zuverlässige Momente des Dramas geliefert, keine mehr als Robert Bork und Clarence Thomas. Borks Anhörungen im Jahr 1987 trugen dazu bei, die öffentliche Meinung gegen ihn zu wenden. Die Anhörungen von Thomas vier Jahre später beinhalteten die explosiven Vorwürfe von Anita Hill wegen sexueller Belästigung. Trotzdem hat Thomas es geschafft und Bork nicht.

Abgesehen davon gab es in den letzten Jahren eine kleine Flaute bei den Blockbuster-TV-Anhörungen auf dem Capitol Hill. Aber dann kamen diesen Monat die Anhörungen des ehemaligen FBI-Direktors James Comey und des Generalstaatsanwalts Jeff Sessions. Fast 20 Millionen Zuschauer sahen allein die Zeugenaussage von Comey. Das war mehr als das NBA-Basketball-Finale zu sehen. Dies könnte ein kurzlebiger Trend sein. Oder die Blütezeit der Fernsehanhörung feiert ein Comeback. Bleiben Sie dran. Ron Elving, NPR-Nachrichten, Washington.

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NPR-Transkripte werden von Verb8tm, Inc., einem NPR-Vertragspartner, innerhalb einer Eilfrist erstellt und mit einem proprietären Transkriptionsprozess erstellt, der mit NPR entwickelt wurde. Dieser Text ist möglicherweise nicht in seiner endgültigen Form und kann in Zukunft aktualisiert oder überarbeitet werden. Genauigkeit und Verfügbarkeit können variieren. Die maßgebliche Aufzeichnung der NPR-Programmierung ist die Audioaufzeichnung.


Anmerkung des Herausgebers: Der Historiker Larry Tye hat gerade eine definitive Biografie des umstrittenen Red-Jagd-Senators Joe McCarthy, Demagogue: The Life and Long Shadow of Senator Joe McCarthy, geschrieben. Wir haben ihn gebeten, uns eine Vorschau auf einiges des faszinierenden Materials zu geben, das er in zuvor unzugänglichen Dateien gefunden hat.

In einer Reihe von im Fernsehen übertragenen Anhörungen im US-Senat zwischen April und Juni 1954 stritt McCarthy (rechts) mit Armeebeamten über Vorwürfe der Bevorzugung und Bösgläubigkeit. Am 9. Juni beschuldigte McCarthy den Armeeanwalt Joseph Welch (links) der kommunistischen Verbindungen, den dieser bekanntlich tadelte: "Haben Sie keinen Anstand, Sir?" (senat.gov)

Es wäre leicht anzunehmen, dass über Senator Joe McCarthy mehr als 60 Jahre nach seinem Tod nichts Neues zu sagen ist, und mit einer Bibliothek von Büchern, die sein Leben und seine Bewegung dokumentieren. Einfach, aber unwahr.

Denn zum ersten Mal haben wir Zugang zu Joes persönlichen und beruflichen Unterlagen, die seine Witwe 1961 seiner Alma Mater, der Marquette University, schenkte und die ausschließlich diesem Autor zur Verfügung gestellt wurden. Jetzt können wir endlich seine nicht geschriebenen Schriften und Korrespondenzen, Militärakten und Krankenakten aus Kriegszeiten, Liebesbriefe, Finanzakten und sogar seine akademischen Zeugnisse lesen.

Und es gibt noch mehr. Nur ein Drittel der Anhörungen, bei denen McCarthy Zeugen bei seiner Suche nach fantastischen Verschwörungen bedrängte, fand in öffentlichen Sitzungen statt. Die Beweise für den Rest, die fast 9.000 Seiten Transkripte ausfüllen, wurden ein halbes Jahrhundert lang unter Verschluss gehalten.

Diese wegweisenden Dokumente geben uns eine neue und differenzierte Wertschätzung von „Low Blow“ Joe, einer der am meisten geschmähten Figuren in der US-Geschichte. Es kommt nicht oft vor, dass der Name eines Mannes zum „Ismus“ wird – in diesem Fall ein Synonym für rücksichtslose Anschuldigung, Assoziationsschuld, Angstmacherei und politische Doppelzüngigkeit. In den frühen 1950er Jahren versprach der Senator aus Wisconsin Amerika einen heiligen Krieg gegen eine kommunistische „Verschwörung, die so immens und eine so schwarze Schande ist, dass sie jedes frühere derartige Unterfangen in der Geschichte der Menschheit in den Schatten stellt“.

Während die Behauptungen über Verschwörung und Schande weitreichend waren, war die Zahl der Leichen messbar: ein Fernsehsender, ein Regierungsingenieur, aktuelle und ehemalige US-Senatoren und unberechenbare andere, die Selbstmord begingen, um McCarthy und seinen Kriegern zu entkommen, deren Karriere und Ruf er zerstörte und die Hunderttausende, die er in ein sprachloses Schweigen einschüchterte. Seine Ziele lernten alle, wie sinnlos es war, es mit einem Tyrannen aufzunehmen, der keine Beschränkungen erkannte und alles tun würde – alles – um zu gewinnen.

„An diejenigen unter Ihnen, die sagen, dass Sie die groben Taktiken nicht mögen – jeder Farmjunge kann Ihnen sagen, dass es keine zierliche Art gibt, einer Klapperschlange die Reißzähne abzuschlagen oder ein Stinktier zu töten. . . Es war ein harter Job. So wird es weitergehen“, erzählte der zum Senator gewordene Farmsoldat dem Publikum mit Freude von seiner Jagd auf Pinkos und Reds. „Ich fürchte, ich muss einen Teil der Härte im Kampf gegen den Feind meiner Ausbildung im Marine Corps zuschreiben. Uns wurde nicht beigebracht, Spitzenhöschen zu tragen und mit Spitzentaschentüchern zu kämpfen.“

McCarthy gab sich selbst den Namen "Tailgunner Joe", obwohl er während des Krieges als Geheimdienstoffizier freiwillig zwölf Kampfeinsätze als Beobachter geflogen hatte.

Aber Joe McCarthys Geschichte ist mehr als die Biografie eines einzelnen Tyrannen. Eine einzigartige amerikanische Demagogie pulsiert seit den Gründungstagen durch die Adern der Nation. Obwohl Senator McCarthy mit seiner drastischen Taktik und seiner ethischen Gleichgültigkeit zu einem außergewöhnlichen Fall wird, war er kaum ein Original. Er verdankte einer Reihe von Eiferern und Schwindlern, die ihm vorausgingen – von Huey „The Kingfish“ Long über den Bürgermeister von Bostons „Rascal King“ James Michael Curley und Michigans judenhetzerischem Radioprediger Father Charles Coughlin viel – und er wurde wiederum zum Vorbild für fast alle Tyrannen, die folgten. Der Gouverneur von Alabama, George Wallace, der Minister der Nation of Islam, Louis Farrakhan, und der Großzauberer des Ku-Klux-Klan, David Duke, griffen das McCarthy-Modell an und appellierten an die schwelenden Ängste ihrer Landsleute vor eingebildeten Subversionen, obwohl sie versuchten, dem Etikett des McCarthyismus zu entkommen. Alle hatten große Pläne und verherrlichte Visionen, in denen sie die krönenden Rollen spielten.

Jetzt, da wir Zugang zu allen Aufzeichnungen über Joe McCarthys Übertretungen haben, können wir sehen, dass sein Aufstieg und seine Herrschaft auch einen großen Beitrag zur Erklärung der parteiübergreifenden Schlange von Fanatikern und Hasshändlern leisten, die weiterhin Amerikas tiefste Unsicherheiten anzapfen. Statt Lösungen zeigen Demagogen mit dem Finger. Angegriffen zielen sie mit einer Abrissbirne auf ihre Angreifer. Wenn eine Ladung gegen einen fabrizierten Feind als hohl entlarvt wird, werfen sie eine neue Bombe. McCarthy war weder der Erste noch der Letzte. Aber er war der Archetyp, und sein Spielbuch war die Vorlage.

Zu der Zeit, als McCarthy sein giftiges Drehbuch entwarf, kannten nur wenige Menschen die vollständige Geschichte des gebürtigen Wisconsiners. Den besten Blick auf den zielstrebigen Senator bekam Amerika in seinen öffentlichen und publikumswirksamen Anhörungen, als er angebliche sowjetische Unterwanderung des Auswärtigen Dienstes, der Stimme Amerikas und, einen Schritt zu weit, des mächtigen US-Militärs ins Visier nahm. „Haben Sie endlich keinen Sinn für Anstand, Sir?“ der Sonderermittler der Armee fragte ihn im Frühjahr 1954 im Live-Fernsehen und wiederholte, was viele der Nation damals dachten. Die Amerikaner hätten viel früher gefragt und einen schnelleren Wendepunkt erreicht, wenn sie Zeugen der geheimen Anhörungen gewesen wären, die McCarthy hielt.

Diese Aufzeichnungen, die kürzlich vom Senatshistoriker enthüllt und noch nie näher untersucht wurden, zeigen in beunruhigenden Details, dass der Vorsitzende McCarthy, als die Türen des Unterausschusses zugeschlagen wurden, auf eine für die meisten Amerikaner unvorstellbare Weise aus den Fugen geriet. Er hörte auf, auch nur vorzugeben, sich um die Rechte des Angeklagten zu kümmern, den er kurzerhand für schuldig erklärte. Er hielt Ein-Mann-Anhörungen ab, was gegen die langjährige Senatstradition verstieß. Wenn er abwesend war, sprangen seine schlecht ausgebildeten, sophomoren Mitarbeiter in seinem Namen auf Dachszeugen ein.

Die Vorstandssitzungen waren eine ungesäuberte, leicht verständliche Blaupause für den McCarthyismus. So berühmt-wahnsinnig der ketzerische Senator in seinen öffentlichen Anhörungen erschien, der Vergleich der offenen und geschlossenen Sitzungen macht deutlich, dass die Fernsehkameras und öffentlichen Galerien eher als Zurückhaltung denn als Tribünenlizenz fungierten, die sie für viele Politiker sind. Hier im Privaten bekommen wir endlich den echten Joe – manchmal durchdringend und schlagfertig, aber häufiger jähzornig, verantwortungslos und unbändig.

McCarthy suchte kommunistische Sympathisanten in allen Ecken der amerikanischen Gesellschaft, einschließlich Universitäten, der Filmindustrie und der US-Regierung. (Wikimedia-Commons)

Nirgendwo war das deutlicher als bei seinen Bemühungen, peinliche Enthüllungen über Ereignisse in der Jugend eines Zeugen oder sogar vor seiner Geburt zutage zu fördern. Die politischen Überzeugungen von Kollegen, Nachbarn und Familienmitgliedern waren alle Freiwild. Diejenigen, die schworen, nie der kommunistischen Partei beigetreten oder Spionage betrieben zu haben, wurden für längst vergessene Petitionen, die sie unterzeichnet hatten, oder für den Beitritt zu Organisationen, die der Generalstaatsanwalt später als kommunistische Fronten bezeichnete, zur Rechenschaft gezogen. Es ging darum, sie durch frühzeitige Indiskretion als schuldig zu kennzeichnen. Schuldig durch Freundschaften. Oder schuldig durch verdächtige Abstammung. Was auch immer der Grund war, die Schuld wurde vermutet, während die Unschuld bewiesen werden musste.

Dabei definierte er den Begriff des Zeugen neu. Die meisten, die von Joe angerufen wurden, waren nicht da, um Beweise vorzulegen, die Licht auf eine bestimmte Frage geben könnten, die untersucht wurde, wie sie es in einem Gerichtssaal oder vor den meisten Kongressausschüssen getan hätten. Häufiger waren sie selbst Gegenstand von Joes Untersuchung. Sein Stab oder seine Legionen von Leckagen hatten ihm die Namen gegeben. Er rief sie vor, weil er sie für schuldig hielt und versuchte, ihr Fehlverhalten oder die Missetaten anderer aufzudecken. Sie als Zeugen zu bezeichnen, beschönigte die Realität ihrer Anwesenheit vor seinem Tribunal, wie viele Tadellose und Naive schnell erfuhren.

Bei den Stillschweigen-Anhörungen fiel noch eine letzte Sache auf: Ihr Vorsitzender schien in den Nachmittagsstunden unordentlich zu werden, wenn die Mittagspause lang genug gewesen wäre, um das Martini-geschmierte Mittagessen zu genießen, das in dieser Zeit für viele Gesetzgeber Standard war.

Was ist mit seinen Behauptungen, im Außenministerium und in der gesamten Regierung lauerten Listen von Kommunisten? Es stimmt, dass er eine Handvoll Linker aufspürte, aber die meisten waren mehr wegen jugendlichem Idealismus und politischer Naivität als wegen Volksverhetzung und Verrat angeklagt. Er suchte vergeblich nach einem großen Fisch – seinem eigenen Alger Hiss oder Julius Rosenberg – und zielte auf andere Gesetzgeber, die es wagten, seine Shakedowns in Frage zu stellen.

Wenn das die dunklere Seite von Joseph Raymond McCarthy ist, als wir wussten, gibt es auch eine unerzählte Geschichte über den betörenden Charme, mit dem er den Badger State und einen Großteil Amerikas verführte. Schnipsel des Privatmanns Joe – des unerbittlichen, aber fesselnden Schmeichlers, der denjenigen, die er gerade öffentlich vorgeworfen hatte, unangemessen großzügig war – sind im Laufe der Jahrzehnte herausgefiltert worden, aber diese kamen im Allgemeinen aus unzuverlässigen Quellen, die darauf aus waren, den Senator abzuschirmen oder zu vernichten.

Diese neuen Dokumente enthüllen eine vielschichtigere und widersinnigere Figur als der zweidimensionale Demagoge, der in der Geschichte verankert ist. Just three years before he launched his all-out crusade against Russian-style communism, McCarthy was taking courses in the Russian language and assuring his instructors they were playing a role “in the furtherance of peace and understanding among the people of the world.” Later, when his Red-baiting was going full-steam and his favorite target was Harvard University – McCarthyites called it “Kremlin on the Charles” – Joe and his wife Jean were troubled by the beating that Harvard physicist Norman Ramsey was taking on the Sunday morning TV show “Meet the Press,” as reporters goaded the professor into defending the university against Joe’s brickbats.

As soon as the show was over, the McCarthys invited Ramsey to a dinner party he came and stayed for three-and-a-half hours while McCarthy feted him, charmed him, and offered him a job that he declined. “I’m not sure that we convinced him,” Jean McCarthy recalled of their evening with the scientist, who three decades later won a Nobel Prize in Physics. “But I’m sure he left agreeing that Joe doesn’t have horns.” Ramsey himself volunteered a different takeaway: “At that time there was some speculation that McCarthy might become president or even a dictator. After our evening together I concluded this was no threat from McCarthy alone but might be with him and his wife together.”

Even as I was poring through reminiscences like those and all the other collections – along with everything ever written on Joe in books, newspapers, magazines, and yellowing government files – I was racing to reach aging McCarthy friends and colleagues, as well as his enablers and casualties. They, together with their survivors, helped me unwind his tangle of contradictions.

Months before Leon Kamin died, the 89-year-old psychology professor explained that being targeted by McCarthy “left me unemployable in the United States.” Reed Harris, a Voice of America executive whom McCarthy denounced for his campus activism and leftist politics two decades before, wrote in a journal he left to his children that his days testifying before the Wisconsin senator were “the toughest and saddest week of my life, but in a way it also was the finest. For I was able to stand up to McCarthy.” And Bronson La Follette told me that his father, former Senator Robert “Young Bob” La Follette, “committed suicide instead of being called before McCarthy’s committee . . . he was very, very agitated.”

During the Army-McCarthy hearings, the firebrand senator (left) was forced to defend himself against accusations that he and his chief council, Roy Cohn (right), had pressured the Army to give preferential treatment to Private G. David Schine, a former McCarthy aide and friend of Cohn's.

Yet Ethel Kennedy, who got to know the Wisconsinite after he gave her husband Robert his first real job, saw a very different side of the senator. The public may have thought McCarthy a monster, but he actually “was just plain fun,” she told me. “He didn’t rant and roar, he was a normal guy.” Sometimes she and Bobby would visit Joe at his Capitol Hill apartment, bringing along their toddler Kathleen. Joe “just wanted to hold her. We’d be talking and then he’d say something to her,” remembers Ethel. “I have had that kind of bond with somebody else’s baby and so I understand that it can happen. It’s like falling in love.”

Examining the fresh evidence of McCarthy’s official excesses, and his behind-the-scenes humanity, makes him more authentic, if also more confounding. Today, every schoolchild in America is introduced to Joe McCarthy, but generally as a caricature, and their parents and grandparents recall the senator mainly with catch phrases like witch hunter or with a single word: evil.

The newly disclosed records let us shave away the myths and understand how the junior senator from Grand Chute rose to become powerful enough to not just intimidate Dwight Eisenhower, our most popular postwar president, but to provoke senators and others to take their own lives. Pulling open the curtain, Senator McCarthy is revealed as neither the Genghis Kahn his enemies depicted, nor the Richard the Lionheart rendered by friends. Somewhere between that saint and sinner lies the real man. He was in fact more insecure than we imagined, more undone by his boozing, more embracing of friends and avenging of foes, and more sinister.

These documents and testimony tell us one more thing that is unsettling, at least to McCarthy’s most zealous foes: they borrowed too many of his techniques, too eagerly accepting as truth things they couldn’t have known or that they simply got wrong. The gay-bashing senator was not, as rumor had it, himself gay, nor did he skim from his patrons to make himself rich. And despite repeated claims that he never exposed a single Communist in the government, he did — although nearly all were small-time union organizers or low-level bureaucrats and there weren’t nearly as many as he boasted. Most twenty-four carat spies had slipped away long before Joe joined the hunt.

Some call it proper punishment that McCarthy-the-mud-slinger fell victim to his own methods of smear. I find it ironic, and sad, that this senator’s inquisitions first muzzled America’s political left, then, once he and his “ism” had themselves been blackballed, undercut legitimate questions about security and loyalty. That McCarthy crippled anti-Communism at least as much as he did Communism was the singular thing that both Communists and anti-Communists accepted as fact.

The Tydings Committee, formed in 1950 and led by Sen. Millard Tydings (D-MD) (left), spent several weeks investigating McCarthy's claims against suspected Communist sympathizers within the State Department. The resulting report labeled McCarthy's charges a "fraud and a hoax." (Senate.gov)

Although shameless opportunism may have inspired McCarthy’s anti-Communist jihad, by the end he had willed himself into becoming a true believer in the cause and even cast himself as its Messiah. He didn’t invent the dread of an enemy within that permeated the United States during its drawn-out face-off with the Soviet empire, but he did channel those suspicions and phobias more skillfully than any of his fellow crusaders. In the process, he shattered many Americans’ faith in their government, trust in their neighbors, and willingness to speak up. While his reign of repression lasted barely five years, that was longer than any other demagogue held our attention, and at the height of his power fully half of America was cheering him on.

Before this current era of our riven politics, even a groundbreaking biography of Senator McCarthy might have seemed like a chapter of American history too painful to revisit, one with little relevance to a republic that had outgrown his appeals to xenophobia and anti-establishmentarianism. An autocratically inclined Russia might unite behind the ironfisted Vladimir Putin, and an Italy that had lined up behind flag-waving Benito Mussolini could be lured in again by the anti-globalist Five Star Movement, but surely this would never happen in the judicious, eternally fair-minded United States of America. One need only read the daily headlines, however, to be reminded that this is the story of today and of us.

As gut-wrenching as their tales are, McCarthy and his fellow firebrands offer a heartening message at a moment when we are desperate for one: every one of those autocrats — James Michael Curley and George Wallace, “Radio Priest” Charles Coughlin and “Low Blow” Joe McCarthy — fell even faster than they rose, once America saw through them and reclaimed its better self. Given the rope, most demagogues eventually hang themselves.


Et Cetera: Publick and Privat Curiosities

U. S. SENATOR JOSEPH McCARTHY: THE COMMUNIST WITCH-HUNT

EDWARD R. MORROW: MEDIA PIONEER

[ON] FREEDOM :

The Secretary of the United States Army ordered two generals, who had been subpoenaed by the crusading anti-Communist Senator Joseph McCarthy, to ignore the summons. The move by Robert T. Stevens came on the first day of the hearings into communist activity in the U. S. Army. Mr. Stevens said he would speak on behalf of the Army, provided that the session was held in public.

His announcement came after a former army major, who had been summoned by Senator McCarthy, head of the Senate’s Permanent Investigations sub-committee, refused to answer questions. Senator McCarthy responded, “Either the Army will give the names of men coddling Communists or we will take it before the Senate.”

However, Mr. Steven’s stand made it seem highly unlikely that such a list would be forthcoming. It was a rare challenge to the controversial Senator who had been virtually unknown before he took up the cause of rooting out Communists, just four years earlier. In a speech in West Virginia during February 1950, Mr. McCarthy had claimed to have the names of 205 “card-carrying Communists” in the State Department. However, he later scaled the list down to 57 persons and was willing to name only four of them. His critics have stated that he was never able to produce any real evidence to back up his claims, accusing him of having conducted wild “witch hunts,” which often destroyed both the careers and public lives of those persons who were accused.

Many have said that an interview conducted by the courageous television commentator Edward R. Murrow on March 9, 1954, was a pivotal influence leading to the demise of Senator McCarthy’s career, in turn helping to end the witch-hunt that had destroyed the careers and public lives of so many people. Some have said that this courageous broadcast provided the public with an essential, intensely felt sense of relief from our increasingly painful general preoccuptions with and fears of unannounced persecution. This kind of social relief is even today at the core of the fabric that both gives birth to and provides support for our public and private freedoms.

That night Murrow, Friendly (at that time, a Vice-President of CBS) and their news team produced a 30-minute See It Now special entitled “A Report on Senator Joseph McCarthy.” Murrow used excerpts from McCarthy’s own speeches and proclamations to criticize the Senator and to point out episodes where he clearly had contradicted himself. Murrow knew full well that he was using the medium of television to attack a single man and expose him to nationwide scrutiny, and he was often quoted as having doubts about the method he used for this news report.

Murrow and his See It Now co-producer, Fred Friendly, paid for their own newspaper advertisement for the program they were not allowed to use any of CBS’s money for the publicity campaign and were prohibited from using the CBS logo in any way. Nonetheless, this 30-minute TV episode contributed to a nationwide backlash against Senator McCarthy and against the Red Scare in general. It has been viewed by many people as representing one of the most critical turning points in the history of the media.

The broadcast provoked tens of thousands of letters, telegrams and phone calls to CBS headquarters, which ran 15-to-1 in favor of Murrow. It has been reported that truck drivers would pull up to Murrow on the street in subsequent days and shout, “Good show, Ed. Good show, Ed.”

Murrow offered Senator McCarthy a chance to comment on the CBS show, and McCarthy provided his own televised response to Murrow three weeks later on See It Now. The Senator’s rebuttal contributed nearly as much to his own downfall as Murrow or any of McCarthy’s other detractors did. Edward R. Murrow had learned how to use the medium of television, but McCarthy had not.

Murrow’s conclusion to the program was truly magistral:

No one familiar with the history of this country can deny that congressional committees are useful. It is necessary to investigate before legislating, but the line between investigating and persecuting is a very fine one and the junior Senator from Wisconsin has stepped over it repeatedly. His primary achievement has been in confusing the public mind, as between internal and the external threats of Communism. We must not confuse dissent with disloyalty. We must remember always that accusation is not proof and that conviction depends upon evidence and due process of law. We will not walk in fear, one of another. We will not be driven by fear into an age of unreason, if we dig deep in our history and our doctrine, and remember that we are not descended from fearful men — not from men who feared to write, to speak, to associate and to defend causes that were, for the moment, unpopular.

This is no time for men who oppose Senator McCarthy’s methods to keep silent, or for those who approve. We can deny our heritage and our history, but we cannot escape responsibility for the result. There is no way for a citizen of a republic to abdicate his responsibilities. As a nation we have come into our full inheritance at a tender age. We proclaim ourselves, as indeed we are, the defenders of freedom, wherever it continues to exist in the world, but we cannot defend freedom abroad by deserting it at home.

The actions of the junior Senator from Wisconsin have caused alarm and dismay amongst our allies abroad, and given considerable comfort to our enemies. And whose fault is that? Not really his. He didn’t create this situation of fear he merely exploited it — and rather successfully. Cassius was right. “The fault, dear Brutus, is not in our stars, but in ourselves.”
Good night, and good luck.

No Sense Of Decency: A Documentary

This video is 10 minutes in length. It is extremely well worth your time, and is a vitally important video for everyone who can obtain access to the internet to view in a deeply thoughtful manner. Please spread the word.


Who is Sen. Joe McCarthy, how did he rise to national prominence and what are his ties to Wisconsin?

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McCarthy (Photo: File photo)

With a new book examining his life and legacy coming out next week, U.S. Sen. Joseph R. McCarthy is back in the news.

But who was Joe McCarthy, and how did he rise to national prominence?

The Appleton native is best known for his campaign against supposed Communist infiltration of America in the 1950s. One of his legacies is the term “McCarthyism,” which is used to describe demagoguery at its worst — baseless mudslinging, bullying, smear tactics, defamation of character without regard to truth, accuracy or fairness.

The word was coined in 1950 by Washington Post cartoonist Herb Block as a term of contempt, but McCarthy embraced it.

“McCarthyism is Americanism with its sleeves rolled,” he is quoted as saying.

The new book, "Demagogue: The Life and Long Shadow of Senator Joe McCarthy" is available July 7. Journalist Larry Tye, who has also penned biographies of Bobby Kennedy and Satchel Paige, was granted exclusive access to private documents McCarthy's widow donated to Marquette University.

The cover of "Demagogue: The Life and Long Shadow of Senator Joe McCarthy" which will be released July 7. (Photo: Courtesy of Larry Tye)

Whether you regard him as the most patriotic of patriots or as a self-promoting bully, you have to recognize McCarthy as one of the most famous U.S. senators of all time and the man who almost single-handedly defined America’s post-war fears of Communist subversion and Soviet sympathizers.

“Have you no sense of decency, sir, at long last?” lawyer Joseph Welch famously asked him at one of McCarthy’s subcommittee hearings. “Have you left no sense of decency?”

Well, we’re not qualified to answer that for the late senator, but here are other interesting tidbits about him.

► He was born Nov 14, 1908, in Grand Chute and died May 2, 1957, at age 48, in Bethesda Naval Hospital, Maryland. He’s buried in St. Mary’s Cemetery in Appleton.

This was Joseph McCarthy's boyhood home on McCarthy Road in the town of Grand Chute near Appleton. (January 18, 2001 photo) (Photo: Michael Sears/Milwaukee Journal Sentinel)

► He wasn’t always a famous senator. He had been a boxing coach, a chicken farmer, a grocer, a circuit court judge and a Marine.

► He got the nickname “Tail-Gunner Joe” for his years as an observer and rear gunner on a dive bomber during World War II.

► Although some called him a war hero, others believe he generated that reputation for himself and falsely doubled his number of aerial missions to get himself a Distinguished Flying Cross. He possessed a testimonial letter purportedly from Fleet Admiral Chester Nimitz praising his service, but some say McCarthy wrote it himself. In any case, his “Tail-Gunner Joe” nickname was used in praise by his supporters and sarcastically by his critics.

► When he ran for U.S. Senate in 1946, McCarthy’s longtime friend, Urban Van Susteren, served as his campaign manager. Van Susteren was the father of TV news anchor and commentator Greta Van Susteren.

► McCarthy was a Democrat before World War II but changed parties and became a Republican after the war.

► He went on to beat the famous Robert M. LaFollette, founder of the Progressive Party. And McCarthy was succeeded in 1957 by the equally famous William Proxmire.

John F. Kennedy, then a U.S. senator from Massachusetts, visited Wisconsin in 1957 to help the campaign of William Proxmire for the Senate vacancy left by the death of Joseph McCarthy. He was greeted at Milwaukee's Mitchell Field by (from left) Philieo Nash, state Democratic chairman and Rep. Clement Zablocki, D-Milwaukee. This photograph ran in the Aug. 22, 1957, edition of The Milwaukee Journal. (Photo: Milwaukee Journal Sentinel)

► McCarthy’s first three years in the Senate were spent in relative obscurity. It was only in 1950, when he claimed in a speech given to the Republican Women’s Club of Wheeling, West Virginia, that he had a list of members of the Communist Party who had infiltrated the U.S. State Department, that he suddenly appeared on everyone’s radar.

► The numbers of supposed commie infiltrators changed rapidly in following months. McCarthy told the women’s group he had 205 names. Later, he telegrammed President Harry Truman to say he had 57 names. Later still, in a speech, he said he had 81. When hearings eventually were held into his accusations, he named nine people.

► McCarthy didn’t exclusively pick on suspected Communist sympathizers. Although famous now for leading the battle in the so-called Red Scare, McCarthy was equally involved in what has come to be called the Lavender Scare, which led to witch-hunts that got scores of gay men fired from government jobs.

► You know those famous legislative hearings that led to the blacklisting of many Hollywood actors and writers, and forced many of them to turn traitor and rat each other out? Yeah, McCarthy had nothing to do with those. Those were done 10 years earlier, in the U.S. House of Representatives by the House Un-American Activities Committee. McCarthy, a senator, led the Senate Permanent Subcommittee on Investigations.

► McCarthy’s accusations of Communist infiltration started with the State Department, but in the years that followed, they expanded to include the Truman administration, Voice of America radio and eventually the U.S. Army.

► The senator from Appleton was a close friend of Joseph P. Kennedy Sr., dated Kennedy daughters Patricia and Eunice, and was on good terms with JFK and Bobby.

► McCarthy was also closely aligned with lawyer Roy Cohn, whom he hired as chief counsel for investigations involving the U.S. Army. Cohn, who had become famous as a prosecutor in the Rosenberg spy trial of 1951, went on in the 1970s to represent Donald Trump in his battles with the Justice Department over alleged violations of the Fair Housing Act.

► It was McCarthy’s accusations against the U.S. Army that eventually led to his undoing. His hearings were televised, and the public got a firsthand view of his brutal, bullying tactics. It was at one of those hearings in 1954 that McCarthy tried to fend off questioning by the Army’s special counsel, Joseph Welch, by suggesting one of Welch’s colleagues also was a Communist. That’s when Welch made his famous reply, “Have you no sense of decency, sir?”

► It was later that year that the Republicans lost their Senate majority, and McCarthy lost his position as chairman of the investigating committee. In December 1954, the Senate voted 67-22 to condemn him for his behavior.

► McCarthy wound up falling back into senatorial obscurity for his remaining years in office and ended up dying of liver problems before his term ran out.

► Some 70 senators attended McCarthy’s state funeral, and thousands filed through St. Mary’s Church in Appleton to pay their last respects. Robert F. Kennedy attended the funeral in Appleton.

The flag draped coffin of Sen. Joseph McCarthy (R-Wis.), carried by Marine pall bearers, passes between lines of Marine honor guards as it leaves the Gawler funeral parlors on May 6, 1957, for St. Matthews cathedral where a Catholic funeral mass was held. (Photo: AP (Associated Press))

► Two years later, 400 people attended a dedication ceremony for a bust of the late senator in front of the Outagamie County Courthouse. Created by sculptor Suzanne Silvercruys of Norwalk, Connecticut, the memorial was 8 feet high and weighed 3,000 pounds. “History will vindicate the adulation of the McCarthy admirers,” Outagamie County Circuit Judge Andrew Parnell told the gathering.

► The bust might have proven an attractive nuisance to protesters today, but, in what turned out to be an extraordinary moment of prescience, Outagamie County officials in 2001 removed it and dedicated it to an Appleton museum.


June 9, 1954: Joseph Welch Confronts Sen. Joseph McCarthy

On June 9, 1954, Special Counsel for the U.S. Army Joseph N. Welch confronted Sen. Joseph McCarthy. McCarthy had attacked a member of Welch’s law firm, Frederick G. Fisher, as a communist due to Fisher’s prior membership in the National Lawyers Guild. The Guild was the nation’s first racially integrated bar association.

Until this moment, senator, I think I never gauged your cruelty or recklessness . . . . Have you no sense of decency, sir? At long last, have you left no sense of decency?

The film “Where’s My Roy Cohn?” describes the backdrop to this exchange in detail. Attorney Roy Cohn served as a chief counsel to Senator Joseph McCarthy in the 1950s. (It should be noted that Cohn would later become a leading mob attorney, represented Donald Trump for years, and once claimed he considered Trump to be his best friend.)

Watch the hearing below and read the transcript of the full exchange.

Reflection Questions

Here are some suggested questions for reflection on the topic of McCarthyism:

What was the intended/actual impact of the McCarthy attacks on the labor movement and the Civil Rights Movement?

What was the role of the media and why?

Is the McCarthy era really an era or do we still live with McCarthyism today?

Below are resources for teaching about McCarthyism, including a historical fiction chapter book for middle school.

Related Resources

Subversives: Stories from the Red Scare

Teaching Activity. By Ursula Wolfe-Rocca.
In this mixer lesson, students meet 27 different targets of government harassment and repression to analyze why disparate individuals might have become targets of the same campaign, determining what kind of threat they posed in the view of the U.S. government.

Disguising Imperialism: How Textbooks Get the Cold War Wrong and Dupe Students

Article. By Ursula Wolfe-Rocca. If We Knew Our History series.
Too often, when it comes to U.S. Cold War interventions, the official curriculum is sanitized and disjointed, leaving students ill-equipped to make sense out of their nation’s global bullying.

More than McCarthyism: The Attack on Activism Students Don’t Learn About from Their Textbooks

Article. By Ursula Wolfe-Rocca. 2021. If We Knew Our History series.

The history of McCarthyism we teach students should restore the powerful and inspiring stories of the activists and organizations who were its victims.

Catch a Tiger by the Toe

Book – Fiction. By Ellen Levine. 2005. 176 pages.
A historical novel for middle school on McCarthyism.