Frauen und die Anti-Sklaverei-Bewegung

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1824 veröffentlichte Elizabeth Heyrick ihre Broschüre Sofortige, nicht schrittweise Abschaffung. In ihrer Broschüre plädierte Heyrick leidenschaftlich für die sofortige Emanzipation der Sklaven in den britischen Kolonien. Dies unterschied sich von der offiziellen Politik der Anti-Slavery Society, die an eine schrittweise Abschaffung glaubte. Sie nannte dies „das Meisterwerk satanischer Politik“ und rief zum Boykott des auf Sklavenplantagen produzierten Zuckers auf. (1)

In der Broschüre griff Heyrick die "langsamen, vorsichtigen, entgegenkommenden Maßnahmen" der Führer an. "Die Aufrechterhaltung der Sklaverei in unseren westindischen Kolonien ist keine abstrakte Frage, die zwischen der Regierung und den Pflanzern zu klären ist; sie ist eine, in die wir alle verwickelt sind, wir alle sind schuldig, die Sklaverei zu unterstützen und aufrechtzuerhalten. Der westindische Pflanzer und die Menschen dieses Landes stehen in der gleichen moralischen Beziehung zueinander wie Diebe und Diebesdiebe“. (2)

Die Führung der Organisation versuchte, Informationen über die Existenz dieses Pamphlets zu unterdrücken, und William Wilberforce gab den Führern der Bewegung Anweisungen, sich nicht über die Anti-Sklaverei-Gesellschaften von Frauen zu äußern. Sein Biograf William Hague behauptet, Wilberforce sei nicht in der Lage, sich an die Idee zu gewöhnen, dass Frauen sich in die Politik einmischen, "das geschah fast ein Jahrhundert bevor Frauen in Großbritannien das Wahlrecht erhielten". (3)

Obwohl Frauen Mitglied werden durften, wurden sie praktisch von der Führung ausgeschlossen. Wilberforce mochte die Militanz der Frauen nicht und schrieb an Thomas Babington, in dem er protestierte, dass "für Damen, sich zu treffen, zu veröffentlichen, von Haus zu Haus zu gehen, um Petitionen zu schüren - diese Verfahren erscheinen mir ungeeignet für den weiblichen Charakter, wie er in der Bibel beschrieben wird". (4)

George Stephen widersprach jedoch Wilberforce in dieser Frage und behauptete, dass ihre Energie für den Erfolg der Bewegung von entscheidender Bedeutung sei: „Die Damenvereinigungen taten alles … Sie verbreiteten Veröffentlichungen; sie beschafften sich das Geld für die Veröffentlichung; sie hielten öffentliche Versammlungen auf und füllten unsere Säle und Tribünen, als der Tag anbrach, sie trugen Petitionen herum und setzten ihre Unterschriftspflicht durch... hätte stehen bleiben sollen." (5)

Thomas Clarkson, ein weiterer Anführer der Ameisensklaverei-Bewegung, war Frauen gegenüber viel sympathischer. Ungewöhnlich für einen Mann seiner Zeit, glaubte er, dass Frauen eine umfassende Ausbildung und eine Rolle im öffentlichen Leben verdienten und bewunderte die Art und Weise, wie die Quäker Frauen in ihren Versammlungen zu Wort kommen ließen. Clarkson sagte Elizabeth Heyricks Freundin Lucy Townsend, dass er die Tatsache ablehnte, dass "Frauen immer noch in einer anderen Skala gewogen werden als Männer... (6)

Aufzeichnungen zeigen, dass etwa zehn Prozent der finanziellen Unterstützer der Organisation Frauen waren. In manchen Gegenden, wie zum Beispiel in Manchester, machten Frauen über ein Viertel aller Abonnenten aus. Lucy Townsend fragte Thomas Clarkson, wie sie zum Kampf gegen die Sklaverei beitragen könne. Er antwortete, es sei eine gute Idee, eine Frauengesellschaft gegen Sklaverei zu gründen. (7)

Am 8. April 1825 hielt Lucy Townsend ein Treffen in ihrem Haus ab, um über die Rolle der Frauen in der Anti-Sklaverei-Bewegung zu diskutieren. Townsend, Elizabeth Heyrick, Mary Lloyd, Sarah Wedgwood, Sophia Sturge und die anderen Frauen des Treffens beschlossen, die Birmingham Ladies Society for the Relief of Negro Slaves zu gründen (später änderte die Gruppe ihren Namen in Female Society for Birmingham). (8) Die Gruppe "förderte den Zuckerboykott, zielte sowohl auf Geschäfte als auch auf Käufer ab, besuchte Tausende von Häusern und verteilte Broschüren, berief Versammlungen ein und zeichnete Petitionen." (9)

Die Gesellschaft, die von ihrer Gründung an sowohl von der nationalen Anti-Sklaverei-Gesellschaft als auch von der örtlichen Männer-Anti-Sklaverei-Gesellschaft unabhängig war. Wie Clare Midgley betonte: „Es fungierte eher als Drehscheibe eines sich entwickelnden nationalen Netzwerks von weiblichen Anti-Sklaverei-Gesellschaften als als lokaler Helfer. Es hatte auch wichtige internationale Verbindungen und machte seine Aktivitäten in Benjamin Lundys abolitionistischer Zeitschrift bekannt Das Genie der universellen Emanzipation beeinflusste die Bildung der ersten weiblichen Anti-Sklaverei-Gesellschaften in Amerika". (10)

Die Gründung weiterer unabhängiger Frauengruppen folgte bald auf die Gründung der Female Society for Birmingham. Dazu gehörten Gruppen in Nottingham (Ann Taylor Gilbert), Sheffield (Mary Anne Rawson, Mary Roberts), Leicester (Elizabeth Heyrick, Susanna Watts), Glasgow (Jane Smeal), Norwich (Amelia Opie, Anna Gurney), London (Mary Anne Schimmelpenninck , Mary Foster), Darlington (Elizabeth Pease) und Chelmsford (Anne Knight). 1831 gab es 73 dieser Frauenorganisationen, die gegen die Sklaverei kämpften. (11)

Die Female Society for Birmingham spielte eine wichtige Rolle in der Propagandakampagne gegen die Sklaverei. Lucy Townsend schrieb die Anti-Sklaverei-Broschüre To the Law and to the Testimony (1832). „Unter der Führung von Lucy Townsend und Mary Lloyd entwickelte die Gesellschaft die charakteristischen Formen weiblicher Anti-Sklaverei-Aktivitäten, die einen Schwerpunkt auf das Leiden von Frauen unter der Sklaverei, eine systematische Förderung des Verzichts auf von Sklaven angebauten Zucker durch Tür-zu-Tür-Werbung und die Produktion innovativer Propagandaformen, wie Alben mit Traktaten, Gedichten und Illustrationen, bestickte Arbeitstaschen gegen die Sklaverei." (12)

Im Jahr 1830 legte die Female Society for Birmingham der National Conference of the Anti-Slavery Society eine Resolution vor, in der die Organisation aufgefordert wurde, sich für ein sofortiges Ende der Sklaverei in den britischen Kolonien einzusetzen. Elizabeth Heyrick, Schatzmeisterin der Organisation, schlug eine neue Strategie vor, um die männliche Führung davon zu überzeugen, ihre Meinung zu diesem Thema zu ändern. Im April 1830 beschlossen sie, dass die Gruppe ihre jährliche Spende von 50 Pfund nur dann an die nationale Anti-Sklaverei-Gesellschaft geben würde, "wenn sie bereit sind, das Wort 'allmählich' in ihrem Titel aufzugeben". Auf der nationalen Konferenz im darauffolgenden Monat stimmte die Anti-Slavery Society zu, die Worte "schrittweise Abschaffung" aus ihrem Titel zu streichen. Sie stimmte auch zu, den Plan der Female Society für eine neue Kampagne zur sofortigen Abschaffung zu unterstützen. (13)

Sarah Wedgwood war ein aktives Mitglied der Gruppe. Ihr Mann, Josiah Wedgwood, hatte einen seiner Handwerker gebeten, ein Siegel zum Stempeln des Wachses zu entwerfen, das zum Verschließen von Umschlägen verwendet wird. Es zeigte einen knienden Afrikaner in Ketten, der seine Hände hob und enthielt die Worte: "Bin ich kein Mann und kein Bruder?" Dieses Bild wurde "überall reproduziert, von Büchern und Flugblättern bis hin zu Tabakdosen und Manschettenknöpfen". (14)

Thomas Clarkson erklärte: „Einige ließen sie auf dem Deckel ihrer Schnupftabakdosen goldeinlegen. Von den Damen trugen sie mehrere in Armbändern, andere ließen sie als Haarnadeln ornamental anbringen das Tragen wurde allgemein, und diese Mode, die sich gewöhnlich auf wertlose Dinge beschränkt, wurde einmal in dem ehrenvollen Amt gesehen, die Sache der Gerechtigkeit, Menschlichkeit und Freiheit zu fördern. (fünfzehn)

Hunderte dieser Bilder wurden produziert. Benjamin Franklin schlug vor, dass das Bild „dem besten geschriebenen Pamphlet gleich“ war. Männer zeigten sie als Hemdnadeln und Mantelknöpfe. Während Frauen das Bild in Armbändern, Broschen und Zierhaarnadeln verwendeten. Auf diese Weise konnten Frauen ihre Ansichten gegen die Sklaverei zu einem Zeitpunkt zeigen, als ihnen die Stimme verweigert wurde. Sophia Sturge, ein Mitglied der Female Society for Birmingham Group, war für die Gestaltung ihrer eigenen Medaille "Bin I Not a Slave And A Sister?" verantwortlich. (16)

Richard Reddie hat argumentiert, dass in dieser Zeit Frauen wie Lucy Townsend nach der Pensionierung von William Wilberforce „aus dem Schatten“ auftauchten, um eine wichtige Rolle in der Anti-Sklaverei-Kampagne zu spielen. Diese Frauen "identifizierten sich eindeutig mit der Notlage entrechteter Afrikaner" und behaupteten, dass "afrikanische Frauen während der gesamten Versklavung von Besitz die Hauptlast der Misshandlungen trugen - Vergewaltigungen und andere Übergriffe waren auf Sklavenschiffen und Plantagen üblich". (17) Vron Ware, erklärt in ihrem Buch, Beyond the Pale: Weiße Frauen, Rassismus und Geschichte (1992). (18)

Anfang 1833 schloss sich Anne Knight mit der London Female Anti-Slavery Society zusammen, um eine nationale Frauenpetition gegen die Sklaverei zu organisieren. Als es dem Parlament vorgelegt wurde, wurde es von 298.785 Frauen unterzeichnet. Es war die größte einzelne Petition gegen die Sklaverei in der Geschichte der Bewegung. (19)

Am 28. August 1833 wurde der Slavery Abolition Act verabschiedet. Dieser Gesetz gab allen Sklaven im britischen Empire ihre Freiheit. Die britische Regierung zahlte den Sklavenhaltern eine Entschädigung von 20 Millionen Pfund. Der Betrag, den die Plantagenbesitzer erhielten, hing von der Anzahl der Sklaven ab, die sie hatten. Henry Phillpotts, der Bischof von Exeter, erhielt zum Beispiel 12.700 Pfund für die 665 Sklaven, die er besaß. (20)

Anne Knight nahm im Juni 1840 an der World Anti-Slavery Convention in der Exeter Hall in London teil, aber als Frau wurde ihnen die Rede verweigert. Sie traf zwei amerikanische Delegierte Elizabeth Cady Stanton und Lucretia Mott. Stanton erinnerte sich später: "Wir beschlossen, gleich nach unserer Rückkehr einen Kongress abzuhalten und eine Gesellschaft zu gründen, die sich für die Rechte der Frauen einsetzt." (21) Mott beschrieb Knight als „eine einzigartig aussehende Frau – sehr angenehm und höflich“. (22)

Sie wurde darauf aufmerksam, dass der Künstler Benjamin Robert Haydon ein Gruppenporträt der am Kampf gegen die Sklaverei Beteiligten begonnen hatte. Sie schrieb einen Brief an Lucy Townsend, in dem sie sich über den Mangel an Frauen auf dem Gemälde beschwerte. „Ich bin sehr besorgt, dass das historische Bild, das jetzt in der Hand von Haydon liegt, nicht aufgeführt wird, ohne dass die oberste Dame der Geschichte der Geschichte und der Nachwelt gerecht wird, die Person, die (Frauen-Antisklaverei-Gruppen) gegründet hat Recht, als Thomas Clarkson selbst dort zu sein, oder vielleicht mehr, seine Leistung lag im Sklavenhandel; deine war die Sklaverei selbst die durchdringende Bewegung. (23)

Als das Gemälde fertiggestellt war, enthielt es weder Lucy Townsend noch die meisten der führenden weiblichen Aktivisten gegen die Sklaverei. Clare Midgley, die Autorin von Frauen gegen Sklaverei (1995) weist darauf hin, dass neben Anne Knight und Lucretia Mott auch Elizabeth Pease, Mary Anne Rawson, Amelia Opie und Annabella Byron zu sehen sind: „Haydons Gruppenporträt ist insofern außergewöhnlich, als es die Existenz von Aktivistinnen festhält Es gibt keine öffentlichen Denkmäler für Aktivistinnen, die die von William Wilberforce, Thomas Clarkson und anderen männlichen Führern der Bewegung ergänzen... In den schriftlichen Memoiren dieser Männer erscheinen Frauen eher als hilfsbereite und inspirierende Ehefrauen, Mütter und Töchter und nicht als eigenständige Aktivisten." (24)

Marion Reid veröffentlicht Ein Plädoyer für Frauen im Jahr 1843. Knight war dankbar, dass sie sich für mehr Gleichberechtigung ausgesprochen hatte, dachte jedoch, dass die Autorin die Fähigkeiten der Frauen unterschätzt hatte. Knight schrieb auf ihrem eigenen Exemplar des Buches, dass es „hervorragend mit Ausnahme der großen Torheit“ sei, wo sie sagte, dass Frauen natürlichen Barrieren gegenüberstehen. Knight beklagte, dass Frauen keine natürlichen Barrieren hätten, "sondern solche, die den Männern gleichgestellt sind". (25)

Das Verhalten der männlichen Führer bei der World Anti-Slavery Convention inspirierte Anne Knight, eine Kampagne für die Gleichberechtigung von Frauen zu starten. (26) Dazu gehörten gummierte Etiketten mit feministischen Zitaten, die sie außen an ihren Briefen befestigte. 1847 schrieb sie einen Brief an Matilda Ashurst Biggs über die Gleichstellung der Geschlechter. Später in diesem Jahr wurde der Brief veröffentlicht und gilt als der erste Flugblatt zum Frauenwahlrecht. (27)

Knight schrieb: „Ich wünschte, die talentierten Philanthropen in England würden sich in diesem kritischen Moment der Angelegenheiten unserer Nation melden und auf dem Wahlrecht für alle Männer und Frauen bestehen, die nicht von Verbrechen befleckt sind … damit alle eine Stimme in der Angelegenheiten ihres Landes ... Niemals werden die Nationen der Erde gut regiert werden, bis beide Geschlechter sowie alle Parteien vollständig vertreten sind und einen Einfluss, eine Stimme und eine Hand bei der Verabschiedung und Verwaltung der Gesetze haben ." (28)

Frauen wie Anne Knight, Sophia Sturge, Elizabeth Pease und Elizabeth Pease, die alle an der Kampagne gegen den Sklavenhandel beteiligt waren, schlossen sich der Chartistenbewegung an. Sturge war in Birmingham aktiv, das in den späten 1830er Jahren eine sehr starke Gruppe von Chartisten hat. (29)

Anne Knight machte sich Sorgen über die Art und Weise, wie weibliche Aktivisten von einigen der männlichen Führungskräfte in der Organisation behandelt wurden. Sie kritisierte sie dafür, dass sie behaupteten, "dass der Klassenkampf Vorrang vor dem für die Rechte der Frauen habe". (30) Knight schrieb: "Kann ein Mann frei sein, wenn eine Frau eine Sklavin ist." (31) In einem im veröffentlichten Brief Brighton Herald 1850 forderte sie, dass die Chartisten sich für das einsetzen sollten, was sie als "wahres allgemeines Wahlrecht" bezeichnete. (32)

Knight argumentierte: „Niemals werden die Nationen der Erde gut regiert werden, bis beide Geschlechter sowie alle Parteien vollständig vertreten sind und einen Einfluss, eine Stimme und eine Hand bei der Verabschiedung und Verwaltung der Gesetze haben“. (33) Auf einer Konferenz über den Weltfrieden im Jahr 1849 traf Anne Knight zwei britische Reformatoren, Henry Brougham und Richard Cobden. Sie war enttäuscht von ihrem mangelnden Enthusiasmus für Frauenrechte. In den nächsten Monaten schickte sie ihnen mehrere Briefe, in denen sie sich für das Frauenwahlrecht einsetzte. In einem Brief an Cobden argumentierte sie, dass die Wählerinnen und Wähler nur dann Druck auf die Politiker ausüben könnten, wenn die Frauen das Wahlrecht hätten, um den Weltfrieden zu erreichen. (34)

Für Damen, um sich zu treffen, zu veröffentlichen, von Haus zu Haus zu gehen, um Petitionen zu schüren – diese Vorgehensweise scheint mir ungeeignet für den weiblichen Charakter, wie er in der Heiligen Schrift beschrieben wird. Ich fürchte, seine Tendenz würde darin bestehen, sie in all die vielgestaltigen Kriegsführungen des politischen Lebens zu vermischen.

In der großen Frage der Emanzipation sollen die Interessen zweier Parteien involviert sein, das Interesse des Sklaven und das des Pflanzers. Aber man kann sich keinen Augenblick vorstellen, dass diese beiden Interessen das gleiche Recht haben, konsultiert zu werden, ohne alle moralischen Unterschiede, alle Unterschiede zwischen realen und vorgeblichen, zwischen substantiellen und angenommenen Ansprüchen zu verwechseln. Mit dem Interesse der Pflanzer hat die Frage der Emanzipation (eigentlich) nichts zu tun. Das Recht des Sklaven und das Interesse des Pflanzers sind verschiedene Fragen; sie gehören zu getrennten Abteilungen, zu verschiedenen Betrachtungsgebieten. Wenn die Freiheit des Sklaven nicht nur ohne Verletzung, sondern auch mit Vorteil für den Pflanzer gesichert werden kann, um so besser, gewiß; aber dennoch sollte die Befreiung des Sklaven immer als ein unabhängiger Gegenstand betrachtet werden; und wenn es verschoben wird, bis der Pflanzer seinem eigenen Interesse genügend gewachsen ist, um an der Maßnahme mitzuarbeiten, können wir für immer an seiner Erfüllung verzweifeln. Die Sache der Emanzipation wurde lange und kompetent befürwortet. Vernunft und Beredsamkeit, Überzeugungskraft und Argumentation sind kraftvoll ausgeübt worden; Experimente wurden fair gemacht, Tatsachen allgemein als Beweis für die Unpolitik sowie die Ungerechtigkeit der Sklaverei angegeben, zu wenig Zweck; selbst die Hoffnung auf ihre Auslöschung mit Zustimmung des Pflanzers oder durch irgendeine Verordnung der kolonialen oder britischen Legislative wird immer noch aus einer sehr fernen Perspektive gesehen, so fern, dass das Herz bei der trostlosen Aussicht krank wird. Alles, was Eifer und Talent als Argumentation zeigen konnten, wurde vergeblich ausgeübt. Alles, was eine angehäufte Masse unzweifelhafter Beweise im Wege der Verurteilung bewirken könnte, ist wirkungslos geblieben.

Es ist also höchste Zeit, zu anderen Maßnahmen, zu summarischeren und wirkungsvolleren Mitteln und Wegen zu greifen. Mit Deklamationen und Argumenten, mit Petitionen und Remonstrationen gegen die britische Sklaverei ist bereits zu viel Zeit verloren gegangen. Die Sache der Emanzipation erfordert etwas Entscheidenderes, Wirksameres als Worte. Es fordert die wahren Freunde des armen, erniedrigten und unterdrückten Afrikaners auf, sich durch eine feierliche Verpflichtung, ein unwiderrufliches Gelübde zu verpflichten, nicht länger an dem Verbrechen teilzunehmen, ihn in Knechtschaft zu halten...

Die Aufrechterhaltung der Sklaverei in unseren westindischen Kolonien ist keine abstrakte Frage, die zwischen der Regierung und den Pflanzern zu klären ist; es ist eine, in die wir alle verwickelt sind, wir alle sind schuldig, die Sklaverei zu unterstützen und aufrechtzuerhalten. Der westindische Pflanzer und die Menschen dieses Landes stehen in der gleichen moralischen Beziehung zueinander wie Diebe und Hehler.

Die westindischen Pflanzer haben in der Diskussion dieser großen Frage einen viel zu prominenten Platz eingenommen....Die Abolitionisten haben diesen Herren gegenüber viel zu viel Höflichkeit und Entgegenkommen gezeigt.... Warum überhaupt das Parlament darum bitten? für uns, was... können wir schneller und effektiver für uns selbst tun?

Sklaverei ist nicht ausschließlich eine politische, sondern in erster Linie eine moralische Frage; einer also, auf dem der bescheidene Bibelleser, der sein Hüttenregal bereichert, unermeßlich ein besserer Politiker ist als der in den Kabinettsintrigen versierte Staatsmann. Wir sollten Gott mehr gehorchen als den Menschen.

Ich bin sehr besorgt, dass das historische Bild, das jetzt in der Hand von Haydon liegt, nicht aufgeführt wird, ohne dass die oberste Dame der Geschichte der Geschichte und der Nachwelt gerecht wird, die Person, die (Frauen-Antisklaverei-Gruppen) gegründet hat. Sie haben so viel Recht, dort zu sein wie Thomas Clarkson selbst, ja vielleicht mehr, seine Leistung lag im Sklavenhandel; deine war die Sklaverei selbst die durchdringende Bewegung.

Haydons Gruppenporträt ist insofern außergewöhnlich, als es die Existenz von Aktivistinnen dokumentiert. In den schriftlichen Memoiren dieser Männer erscheinen Frauen eher als hilfsbereite und inspirierende Ehefrauen, Mütter und Töchter als als eigenständige Aktivistinnen.

Kinderarbeitssimulation (Lehrernotizen)

Richard Arkwright und das Fabriksystem (Antwortkommentar)

Robert Owen und New Lanark (Antwortkommentar)

James Watt und Steam Power (Antwortkommentar)

Das heimische System (Antwortkommentar)

Die Ludditen: 1775-1825 (Antwortkommentar)

Die Not der Handweber (Antwortkommentar)

Straßenverkehr und die industrielle Revolution (Antwortkommentar)

Frühe Entwicklung der Eisenbahnen (Antwortkommentar)

(1) Stephen Tomkins, William Wilberforce (2007) Seite 206

(2) Elizabeth Heyrick, Sofortige, nicht schrittweise Abschaffung (1824)

(3) William Haag, William Wilberforce: Das Leben des großen Kämpfers gegen den Sklavenhandel (2008) Seite 487

(4) William Wilberforce, Brief an Thomas Babington (31. Januar 1826)

(5) George Stephen, Brief an Anne Knight (14. November 1834)

(6) Ellen Gibson Wilson, Thomas Clarkson: Eine Biografie (1989) Seite 91

(7) Thomas Clarkson, Brief an Lucy Townsend (3. August 1825)

(8) Adam Hochschild, Bury the Chains: Der britische Kampf um die Abschaffung der Sklaverei (2005) Seite 326

(9) Stephen Tomkins, William Wilberforce (2007) Seite 208

(10) Clare Midgley, Lucy Townsend: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(11) Richard Reddie, Abschaffung! Der Kampf um die Abschaffung der Sklaverei in den britischen Kolonien (2007) Seite 214

(12) Clare Midgley, Lucy Townsend: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(13) Female Society for Birmingham, Beschluss der Nationalkonferenz (8. April 1830)

(14) Adam Hochschild, Bury the Chains: Der britische Kampf um die Abschaffung der Sklaverei (2005) Seite 128

(15) Thomas Clarkson, Geschichte der Abschaffung des afrikanischen Sklavenhandels (1807) Seite 191

(16) Jenny Uglow, Die Mondmenschen (2002) Seite 412

(17) Richard Reddie, Abschaffung! Der Kampf um die Abschaffung der Sklaverei in den britischen Kolonien (2007) Seite 213

(18) Vron-Ware, Beyond the Pale: Weiße Frauen, Rassismus und Geschichte (1992) Seite 61

(19) Clare Midgley, Frauen gegen Sklaverei (1995) Seite 58

(20) Jack Gratus, Die große weiße Lüge (1973) Seite 240

(21) Crista Deluzio, Frauenrechte: Menschen und Perspektiven (2009) Seite 58

(22) Elizabeth Crawford, Die Bewegung des Frauenwahlrechts: Ein Nachschlagewerk 1866-1928 (2000) Seite 327

(23) Anne Knight, Brief an Lucy Townsend (20. September 1840)

(24) Clare Midgley, Frauen gegen Sklaverei (1995) Seite 2

(25) Elizabeth Crawford, Die Bewegung des Frauenwahlrechts: Ein Nachschlagewerk 1866-1928 (2000) Seite 327

(26) Elizabeth Crawford, Die Bewegung des Frauenwahlrechts: Ein Nachschlagewerk 1866-1928 (2000) Seite 327

(27) Elizabeth J. Clapp, Frauen, Dissens und Antisklaverei in Großbritannien und Amerika, 1790-1865 (2015) Seite 67

(28) Dale Spender, Frauen der Ideen (1982) Seite 398

(29) Anne Knight, Brief an Matilda Ashurst Biggs (April 1847)

(30) Edward H. Milligan, Anne Knight: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(31) Elizabeth Crawford, Die Bewegung des Frauenwahlrechts: Ein Nachschlagewerk 1866-1928 (2000) Seite 327

(32) Anne Knight, Brief veröffentlicht im Brighton Herald (9. Februar 1850)

(33) Edward H. Milligan, Anne Knight: Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(34) Ray Strachey, Die Ursache (1928) Seite 43


Geheime Geschichte: Die Kriegerinnen, die ihre Versklavten bekämpften

Rebecca Hall wuchs in den 1970er Jahren in New York auf und sehnte sich nach Helden, mit denen sie sich identifizieren konnte – mächtige Frauen, die auf sich selbst aufpassen und andere beschützen konnten. Aber die Auswahl war gering. Die berühmten Feministinnen der damaligen Zeit, Charlie’s Angels und The Bionic Woman, haben es nicht für sie gemacht.

Aber jede Nacht, wenn sie schlafen ging, erzählte ihr Vater Geschichten aus dem Leben ihrer Großmutter. Harriet Thorpe wurde 100 Jahre zuvor, im Jahr 1860, in die Sklaverei hineingeboren und war das „Eigentum“, wie ihr erzählt wurde, eines Knappen Sweeney in Howard County, Missouri.

Rebekka Halle. Foto: Katze Palmer

„Er erzählte mir von ihren Kämpfen und wie sie trotz dieser Probleme immer noch erfolgreich war – sie wurde zu einem Vorbild für mich“, sagt Hall. "Ich wünschte, ich könnte in der Zeit zurückreisen und sie treffen."

Sie konnte nicht, aber Hall war von Thorpes Tapferkeit so inspiriert, dass sie Jahre später in die Vergangenheit reiste, entschlossen, die unzähligen Geschichten versklavter afrikanischer Frauen aufzudecken, genau wie Harriet, die ihre Unterdrücker auf Sklavenschiffen, auf Plantagen und in ganz Amerika. Die Kriegerinnen, nennt sie sie, die aus der Geschichte geschrieben waren. Was als persönliches Forschungsprojekt begann, mündete in ein Buch, Wake: Die verborgene Geschichte der von Frauen geführten Sklavenaufstände, das nächsten Monat ungewöhnlicherweise in Form einer grafischen Memoiren veröffentlicht wird.

Rebecca Halls Großmutter Harriet Thorpe, hintere Reihe, links, mit ihren Schwestern. Sie wurde 1860 in die Sklaverei geboren.

„Es ist nicht so, als würde man sich verdummen. Man betrachtet das Bild, die Kunst und sieht, was passiert“, sagt Hall.

Die Charaktere – darunter sie selbst als Erzählerin – werden im Werk des New Orleans-Künstlers Hugo Martínez mit Schwarz-Weiß-Illustrationen und Sprechblasen zum Comic-Leben erweckt. „Die Kombination bietet die Möglichkeit, fast gleichzeitig in die Vergangenheit und die Gegenwart zu blicken, was für diese Geschichte entscheidend war, da es um die eindringliche und die Beziehung zwischen Sklaverei, den Vereinigten Staaten und den aktuellen Themen geht, die wir heute haben.

„Es geht auch darum, im Zuge der Sklaverei aufzuwachsen – was traumatisch ist“, sagt sie.

Daher der Titel des Buches – Aufwachen – die laut Hall mit der Bedeutung einer Totenwache bei einer Beerdigung oder der Spur eines Sklavenschiffs spielen soll.

Bevor sie Historikerin wurde, sagte Hall, ihr Leben sei wie ein Leben in dieser Spur gewesen. Die 58-Jährige arbeitete als Anwältin für Mieterrechte in Berkeley, Kalifornien. Doch gegen Ende der 1990er Jahre wurde sie desillusioniert. Rassismus und Sexismus gebe es überall im Justizsystem, sagt sie.

Manchmal betrat sie einen Gerichtssaal und wurde zum Stuhl des Angeklagten geleitet. „Ich bin nicht der Angeklagte. Ich bin die Anwältin des Klägers“, brüllte sie.

Sie verspürte das Bedürfnis, den aus ihrer Sicht „verzerrten“ Rassenproblemen auf den Grund zu gehen – und traf die lebensverändernde Entscheidung, ihren Job aufzugeben und sich dem Studium der Sklaverei zu widmen. Also ging es zurück aufs College und Hall promovierte 2004. „Es war etwas, was ich tun musste – um meine Erfahrungen als schwarze Frau in Amerika heute zu verstehen“, sagt sie.

Vor allem, nachdem sie die Geschichte ihrer Großmutter gehört hatte, wollte Hall mehr über den weiblichen Widerstand gegen die Sklaverei erfahren – weil in der Schule so wenig darüber gelehrt wurde.

Eine Sklavenfamilie, die um 1860 in der Nähe von Savannah, Georgia, Baumwolle pflückte. Es wird geschätzt, dass 16 Millionen Afrikaner als versklavte Menschen nach Amerika gebracht wurden. Foto: Bettmann-Archiv

„Wenn du ein schwarzes Kind bist, lernst du etwas über Sklaverei, aber du lernst nichts über Sklavenwiderstand oder Sklavenaufstand in Amerika“, sagt Hall.

„Aber wenn Ihnen die Geschichte des Widerstands beigebracht wird, dass unser Volk jeden Schritt des Weges gekämpft hat, ist dies eine Erholung, die für unseren Stolz auf unsere Menschlichkeit und unsere Stärke und unseren Kampf von entscheidender Bedeutung ist. Das Thema Sklavenwiderstand ist also etwas, das meiner Meinung nach jeder kennen sollte.“

Sie hat jedoch eine Lücke gezogen. Jedes Buch über Sklavenaufstände sagte mehr oder weniger dasselbe, dass Männer den Widerstand anführten, während versklavte Frauen in den Hintergrund traten. "Ich dachte, was los ist, ich glaube nicht, dass es wahr ist", sagt Hall.

Also begann sie, die Logs des Kapitäns von Sklavenschiffen, alte Gerichtsakten in London und New York, Briefe zwischen Kolonialgouverneuren und der britischen Monarchie, Zeitungsausschnitte, sogar forensische Untersuchungen von den Knochen versklavter Frauen, die in Manhattan entdeckt wurden, sorgfältig zu sichten.

Vieles war schwer zu lesen – immer wieder bezeichneten Menschen in Dokumenten und Versicherungsbüchern als „Fracht“ mit Fußnoten „Sklavin Nummer Eins und Sklavin Nummer Zwei“. „Sie schreiben über mein Leute wie Objekte – Es war schrecklich“, sagt sie.

Sie erfuhr, dass Lloyd’s of London zu dieser Zeit im Zentrum des Versicherungsmarktes stand und Sklavenschiffe absicherte, ein „beschämendes“ Erbe, für das es sich letztes Jahr entschuldigte. „Sie haben sich gegen den Aufstand von Fracht versichert – ich denke, das fasst es vollständig zusammen. Wie kann sich Fracht erholen?“ fragt Halle.

So schwer das zu verdauen war, es öffnete sich neue Fenster in die Vergangenheit – und als Hall die Informationen zusammenfügte, fand sie überall Kriegerinnen, die nicht nur ihren Versklavten Widerstand leisteten, sondern auch Sklavenaufstände planten und anführten.

In einem Beispiel entdeckte Hall, dass vier Frauen an der Revolte von 1712 in New York beteiligt waren, einem Aufstand versklavter Afrikaner, die neun ihrer Entführer töteten, bevor sie in einigen Fällen auf dem Scheiterhaufen verbrannt wurden. Eine schwangere Frau wurde bis zur Geburt am Leben gehalten und dann getötet (die Hinrichtung wurde verzögert, heißt es in dem Bericht, weil das Baby „jemandem Eigentum“ war). Bisher ging man davon aus, dass nur Männer an dieser Revolte teilnahmen.

Details sind spärlich – und viele der weiblichen Rebellen sind in den Berichten namenlos oder mit abfälligen Begriffen wie „Negro Wench“ oder „Negro Fiend“ bezeichnet – so musste Hall die Lücken für ihr Buch füllen und die Szenen in zwei der Kapitel verwenden das, was sie „methodischen Gebrauch der historischen Vorstellungskraft“ nennt.

Sie schuf Namen für einige der Charaktere, wie Adobo und Alele – die in der Middle Passage für die Freiheit kämpften, der schrecklichen Reise von afrikanischen Sklavenhäfen zu den Sklavenmärkten der Neuen Welt.

„Es war eine echte Herausforderung für mich, weil ich vorher alles akademisch geschrieben habe“, sagt sie. „Zu lernen, wie man ein visuelles Skript für eine Graphic Novel schreibt, war eine so steile Lernkurve, aber es ist nicht so, als würde man sich eine Geschichte ausdenken. Es ist alles historisch begründet.“

Kunstwerke aus Rebecca Halls Buch illustrieren die erschreckende Art und Weise, wie Menschen als „Fracht“ in den Sklavenschiffen verstaut wurden. Foto: Simon & Schuster

Hall entdeckte, dass von den 35.000 dokumentierten Reisen von Sklavenschiffen in einem Zehntel von ihnen Revolten stattfanden. Und als sie den Unterschied zwischen Schiffen mit und ohne Revolten analysierte, stellte sie fest, dass es auf den Schiffen mit Aufständen mehr Frauen gab.

„Historiker sagen buchstäblich, dass dies ein Zufall sein muss, da wir wissen, dass Frauen nicht revoltierten“, sagt sie.

Aber eine genauere Untersuchung der Aufzeichnungen von Sklavenschiffen ergab wichtige neue Fakten.

Es gab Verfahren für den Betrieb dieser Schiffe, erklärt Hall – und ganz oben war die Anweisung, alle unter Deck und angekettet zu halten, während man an der Küste Afrikas war.

„Aber als man im Atlantik angekommen war, hat man die Frauen und Kinder abgekettet und an Deck gebracht“, sagt sie.

Zu diesem Zeitpunkt begann Hall Geschichten von Frauen zu finden, die auf die Waffenkisten zugreifen und Wege fanden, die Männer darunter zu entfesseln. „Sie haben ihre Mobilität und ihren Zugang genutzt“, sagt sie.

Grafiker Hugo Martinez.

Die konservative Schätzung geht davon aus, dass 16 Millionen Afrikaner als versklavte Menschen nach Amerika gebracht wurden, und obwohl wir nicht genau wissen, wie viele Frauen es waren, wissen wir, dass es eine riesige Zahl gab, sagt Hall.

Sie hofft jetzt, dass die Leute anfangen zu erkennen, wie wichtig diese Frauen für den Widerstand waren.

Für den auf Kampf und Widerstand spezialisierten Grafiker Martínez war es besonders schmerzhaft, die Geschichten zu illustrieren.

Er hebt das Bild des Brookes-Sklavenschiffs als das „emotionalste“ hervor, das er zeichnen musste. Es ist eine Skizze, die zeigt, wie versklavte Afrikaner nach Amerika transportiert wurden – mit 454 Menschen, die in den Laderaum gepfercht waren. „Es gibt viele Momente, die intensiv sind, aber es gibt etwas an diesem Bild, bei dem man vielleicht das Gewicht spürt, was es bedeutet, ein Mensch zu sein, der in Fracht verwandelt wurde“, sagt er. „Es war extrem schwer für mich, zu zeichnen“


Konventionen

Vor der ersten Frauenkonvention wurden jahrelang Anti-Sklaverei-Kongresse abgehalten. Diese Kongresse, die nicht unbedingt nur von Männern besucht wurden, wurden für und von Männern durchgeführt. 1837 fand in New York City die Anti-Slavery Convention of American Women statt. Diese Konvention war insofern bahnbrechend, als Frauen sich zum ersten Mal in dieser Größenordnung trafen und öffentlich sprachen. Es gab Vertreter aus New Hampshire, Massachusetts, Rhode Island, New York, New Jersey, Pennsylvania, Ohio, Maine, Connecticut, Ohio und South Carolina (1). Die Konvention umfasste weiße und afroamerikanische Frauen. Wie bei anderen Anti-Sklaverei-Kongressen wurden Delegierte ausgewählt und speziell eingeladen, daran teilzunehmen. Das Thema Rasse war erneut ein Thema unter den Abolitionisten. Viele, insbesondere Angelina Grimke, wollten sicherstellen, dass afroamerikanische Frauen teilnehmen. Grimke wird mit den Worten zitiert: „Es ist alles wichtig, dass wir richtig beginnen, und ich kenne keine Möglichkeit, die bestehenden grausamen Vorurteile so gut zu beseitigen, als unsere Schwestern mit denen in Kontakt zu bringen, die vor einem solchen Verkehr zurückschrecken“ (2).

Wie jede Entscheidung war die Konvention umstritten. Viele glaubten, dass Frauen sich darauf konzentrieren sollten, aktive Mitglieder von Männergesellschaften und -konventionen zu werden. Dies würde Frauen den Zugang zu bereits etablierten Konventionen ermöglichen und ihnen die Möglichkeit geben, echte Veränderungen herbeizuführen. Others felt that a convention of their own would give them more opprotunities to speak and actually be involved in decision making(3). The number of African American women in attentence continued to decrease. They faced difficulties making the trip due to discrimination and economic difficulties. White women also face extreme difficulties with their travel to the conventions, thanks to the ever prevalent Panic of 1837 and ongoing harassment(4). This convention would go on to be a yearly event until 1840, taking place in different cities each year(5.) Below is an article from the abolistionist newspaper The Liberator on the 1838 convention that was to be held in Philadelphia. While conventions were a means to meet face-to-face and share ideas, they were not only positive events. Backlash from the communities they were held led to lower and lower attendence.

[1]Salerno, Beth A. 2005. Sister societies: women's antislavery organizations in antebellum America. DeKalb: Northern Illinois University Press. pg.54-55.


Women and the Anti-Slavery Movement - History

Lucretia Coffin Mott was an early feminist activist and strong advocate for ending slavery. A powerful orator, she dedicated her life to speaking out against racial and gender injustice.

Born on January 3, 1793 on Nantucket Island, Massachusetts, Mott was the second of Thomas Coffin Jr.’s and Anna Folger Mott’s five children. Her father’s work as a ship’s captain kept him away from his family for long stretches and could be hazardous — so much so that he moved his family to Boston and became a merchant when Lucretia was 10 years old.

Mott was raised a Quaker, a religion that stressed equality of all people under God, and attended a Quaker boarding school in upstate New York. In 1809, the family moved to Philadelphia, and two years later, Mott married her father’s business partner, James Mott, with whom she would have six children. In 1815, her father died, saddling her mother with a mountain of debt, and Mott, her husband, and her mother joined forces to become solvent again. Mott taught school, her mother went back to running a shop, and her husband operated a textile business.

Mott, along with her supportive husband, argued ardently for the abolitionist cause as members of William Lloyd Garrison’s American Anti-Slavery Society in the 1830s. Garrison, who encouraged women’s participation as writers and speakers in the anti-slavery movement embraced Mott’s commitment. Mott was one of the founders of the Philadelphia Female Anti-Slavery Society in 1833. Not everyone supported women’s public speaking. In fact, Mott was constantly criticized for behaving in ways not acceptable for women of her sex, but it did not deter her.

Mott’s stymied participation at the World Anti-Slavery Convention in London in 1840 brought her into contact with Elizabeth Cady Stanton with whom she formed a long and prolific collaboration. It also led Mott into the cause of women’s rights. As women, the pair were blocked from participating in the proceedings, which not only angered them, but led them to promise to hold a women’s rights convention when they returned to the United States. Eight years later, in 1848, they organized the Seneca Fall Convention, attended by hundreds of people including noted abolitionist Frederick Douglass. Stanton presented a “Declaration of Sentiments” at the meeting, which demanded rights for women by inserting the word “woman” into the language of the Declaration of Independence and included a list of 18 woman-specific demands. These included divorce, property and custody rights, as well as the right to vote. The latter fueled the launching of the woman suffrage movement. Mott explained that she grew up “so thoroughly imbued with women’s rights that it was the most important question” of her life. Following the convention Mott continued her crusade for women’s equality by speaking at ensuing annual women’s rights conventions and publishing Discourse on Women, a reasoned account of the history of women’s repression.

Her devotion to women’s rights did not deter her from fighting for an end to slavery. She and her husband protested the passage of the Fugitive Slave Act of 1850 and helped an enslaved person escape bondage a few years later. In 1866, Mott became the first president of the American Equal Rights Association. Mott joined with Stanton and Anthony in decrying the 14 th and 15 th amendments to the Constitution for granting the vote to black men but not to women. Mott was also involved with efforts to establish Swarthmore College and was instrumental in ensuring it was coeducational. Dedicated to all forms of human freedom, Mott argued as ardently for women’s rights as for black rights, including suffrage, education, and economic aid. Mott played a major role in the woman suffrage movement through her life.


NAWSA

By 1890, national leaders, united in a large suffrage organization called the National American Woman Suffrage Association (NAWSA), realized that to achieve all this they would have to “bring in the South.” They were all too aware, however, that this might be hard to do. Many white southerners were hostile to the movement because it was an outgrowth of the antebellum movement to end slavery. They opposed it also because of regional pride in women remaining in their traditional role as “southern ladies” — which meant staying outside of politics except to encourage men to rule wisely for their sakes. Yet, a growing number of women in the South were eager to have the vote, both to improve the legal, educational, and employment opportunities for women and to promote reforms — especially those that would benefit women and children. But they were getting nowhere.

Then Mississippi attracted the attention of the nation and accidentally affected the course of America's woman suffrage movement when delegates to the 1890 Mississippi Constitutional Convention seriously considered giving the vote to women. They were responding to the suggestion of suffrage advocate and former anti-slavery activist Henry Blackwell of Massachusetts. Blackwell suggested that through giving the vote to women, white southerners might regain control of southern politics without taking the vote away from black men and therefore getting into trouble with Congress. The proposal died in committee by just one vote. National suffrage leaders concluded that since one of the most conservative states in the nation had given serious consideration to enfranchising women in order to restore white supremacy in politics, suffrage leaders might use the race issue to persuade the South to lead the way for woman suffrage. White suffrage leaders seemed desperate to find an argument to persuade politicians to adopt woman suffrage, and therefore were willing to “play the race card” to get the vote for themselves in a time when most southerners wanted neither black men nor black women to vote.


RELATED PEOPLE

RELATED RESOURCES

While individuals expressed their dissatisfaction with the social role of women during the early years of the United States, a more widespread effort in support of women’s rights began to emerge in the 1830s. Women and men joined the antislavery movement in order to free enslaved Africans. While men led antislavery organizations and lectured, women were not allowed to hold these positions. When women defied these rules and spoke out against slavery in public, they were mocked.

For example, in 1829 British-born reformer Frances Wright toured the United States and lectured against slavery. The same year, an artist published this cartoon making fun of Wright. The cartoon depicts Wright standing near a table and giving a lecture, but she has the head of a goose. The title says Wright “deserves to be hissed.” According to this artist and many others, women should not speak in public, and the public should not care what she has to say.

Frances Wright was one of many women—including sisters Sarah and Angelina Grimké (who were from a slave-owning Southern family) and Lucretia Mott—who lectured against slavery. Even as women became more active in the cause, many of their fellow antislavery activists continued to disapprove of these female speakers. In 1840, for instance, the World Anti-Slavery Convention refused to seat female delegates.

In contrast, in the late 1830s, abolitionists (who called for an immediate end to slavery rather than a gradual one) began to advocate for women’s rights as well. Women gained experience as leaders, organizers, writers, and lecturers as part of this radical wing of the movement. The discrimination they continued to face eventually prompted them to band together to promote a new, separate women’s rights movement.


Women's rights emerges within the anti-slavery movement, 1830-1870 : a brief history with documents

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&ldquoThe Book That Made This Great War&rdquo

Harriet Beecher Stowe's Mighty Pen

Harriet Beecher Stowe is best remembered as the author of Uncle Tom's Cabin, her first novel, published as a serial in 1851 and then in book form in 1852. This book infuriated Southerners. It focused on the cruelties of slavery&mdashparticularly the separation of family members&mdashand brought instant acclaim to Stowe. After its publication, Stowe traveled throughout the United States and Europe speaking against slavery. She reported that upon meeting President Lincoln, he remarked, &ldquoSo you're the little woman who wrote the book that made this great war.&rdquo

Harriet Beecher Stowe. Copyprint. Published by Johnson, Fry & Co., 1872, after Alonzo Chappel. Prints and Photographs Division, Library of Congress. Reproduction Number: LC-USZ62-10476 (3&ndash18)

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Uncle Tom's Cabin&mdashTheatrical Productions

This poster for a production of Uncle Tom's Cabin features the Garden City Quartette under the direction of Tom Dailey and George W. Goodhart. Many stage productions of Harriet Beecher Stowe's famous novel have been performed in various parts of the country since Uncle Tom's Cabin was first published as a serial in 1851. Although the major actors were usually white, people of color were sometimes part of the cast. African American performers were often allowed only stereotypical roles&mdashif any&mdashin productions by major companies.


The Connection Between Women’s Rights and Abolition

In “Chapter 20: War, Slavery, and the American 1848” of The Rise of American Democracy, Wilentz briefly discusses the roots of the women’s rights movement and its connection to abolitionism. The Seneca Convention, which was held in July 1848 in Seneca Falls, New York, was the first major American convention devoted to women’s suffrage. Led by Lucretia Mott and Elizabeth Stanton, the Seneca Convention issued a declaration that affirmed that “all men and women are created equal”—an alteration to the original United States’ Declaration of Independence. Wilentz argues that the Seneca Convention was not merely concerned with women’s suffrage, but was an extension of the growing anti-slavery contingency. According to Wilentz, the Seneca Convention was “a logical extension of the fight for liberty, equality, and independence being waged by the antislavery forces” (334). While I agree with Wilentz’s assessment that a definitive relationship existed between the struggle for women’s rights and abolition, he failed to acknowledge how this association negatively impacted the short-term successes of the women’s rights movement.

When the Civil War erupted, the leading women’s rights’ activists decided to put the anti-slavery movement to the forefront, in hopes that the abolition of slavery would pave the way for women’s suffrage to occur shortly thereafter. The women believed that dedication to the Northern, anti-slavery cause would draw attention to the necessity for constitutional equality on the basis of race and gender. Unfortunately, the end of the Civil War did not introduce increased attention to women’s rights—the 14 th Amendment uses the word “male” three times in its definition of citizenship, thus exemplifying Congress’s dedication to a male-dominated social and political hierarchy in America.

While my classmates have not yet commented on chapters 17-20 of Wilentz, Kurt noted in his blog post from last Thursday that Wilentz does an effective job identifying the roots behind the loss of Democratic support in the South. In regard to the foundations of the women’s rights movement, I agree with Kurt that Wilentz introduces the subject to his readers in an effective way, as he links different historical issues into the greater context of American history. Similar to Kurt’s critique that Wilentz left out necessary details to strengthen his argument concerning the leadership dynamics within the Whig party, I wish he had discussed the implications of the Civil War and the abolition of slavery on women’s rights. Specifically, I think it is very interesting that the leaders of the women’s rights movement split into two separate factions during Reconstruction. Elizabeth Stanton and Susan B. Anthony formed the National Suffrage Association, and racist references dominated the rhetoric of their cause. In contrast, Lucy Stone’s American Suffrage Association supported the 15 th Amendment and did not consider black suffrage a threat to the eventual success of gender equality. While I recognize that the women’s rights movement was not central to Wilentz’s argument, I believe that the interesting dynamics between the two movements should have been addressed in greater detail.


Women and the Anti-Slavery Movement - History

The Visionaries

A new group of women reformers emerged in nineteenth-century America. These educated women set out to solve social and economic problems caused by injustice and inequity. They discovered that without political power, they could not effect the changes necessary to fulfill the American promise. Gradually these women from different perspectives arrived at the same conclusion: in order to solve problems. women needed a political identity. They needed the vote.

Lucretia Mott (January 3, 1793 – November 11, 1880)
United States | National Women's History Museum

Lucretia Mott, who was a Quaker, believed slavery was evil, and she traveled the country to preach against it. Her transition into a women's rights advocate was complete after she was refused a seat at the 1840 World's Anti-Slavery Convention because of her gender. Undaunted by injustice, she and Elizabeth Cady Stanton formed a decades-long collaboration that established a direction and tone for the the fight for women's suffrage.

Manuscript, Lucretia Mott
United States | National Women's History Museum

As a young teacher, Mott was struck by the unfairness of women receiving half the pay of male teachers. In this manuscript, Mott argues for women’s equality within the family and society.

Elizabeth Cady Stanton (November 12, 1815 - October 26, 1902)
United States | National Women's History Museum

Elizabeth Cady Stanton formulated an agenda for the women’s rights movement that continues to be relevant today. Her “Declaration of Sentiments” demanded a complete revision of women's status in society, including access to education, legal standing, political power, and economic autonomy. Women’s right to vote was fundamental to her vision. Her intellectual and organizational partnership with Susan B. Anthony dominated the women’s movement for over half a century.

Letter, Lucy Stone to Payson E. Tucker Esq. (Mar. 15)
Lucy Stone | Boston, MA | National Women's History Museum

The Voices

Lucy Stone learned as child that women’s opportunities were different than those of men. She grew up in a large family that enforced rigid gender roles and discouraged her from an education. Challenging conformity, Stone worked part-time to support herself as a student at Oberlin College, the first co-educational institution in the country. In spite of its progressive ideals, Oberlin did not allow female students to participate in the debating society. Stone and her fellow female students formed a secret society, meeting at night to practice oration. Shortly after graduation, Stone secured a paid position as a lecturer for the American Anti-Slavery Association. She became nationally known as a powerful speaker for African American and women’s rights. In 1850, Stone led the way in convening the first National Women’s Rights Convention. She and her husband, Henry Blackwell, founded The Woman’s Journal newspaper in 1869, which gained the reputation as the “voice of the woman’s movement.”

“We ask only for justice and equal rights—the right to vote, the right to our own earnings, equality before the law”
- Lucy Stone

For Lucy Stone, the path to suffrage was enactment by state legislatures. In this letter, Stone appeals to Payson E. Tucker, of the Massachusetts House of Representatives, to support women’s suffrage.

Sojourner Truth c1864 (1797-1883)
Library of Congress | National Women's History Museum

Abolitionist, women’s rights activist, and former slave Sojourner Truth (born Isabella) joined the religious revivals occurring in New York State in the early 19th century and became a powerful and charismatic speaker. In 1843, she had a spiritual breakthrough and declared that the Spirit called on her to preach the truth and gave her a new name, Sojourner Truth. Truth’s journey brought her in contact with abolitionists William Lloyd Garrison and Frederick Douglas, and she gained exposure to women’s rights activists like Lucretia Mott and Elizabeth Cady Stanton. In 1851, Truth went on a nation-wide lecture tour and gave her most famous speech, “Ain’t I a Woman?” at a woman’s rights conference in Akron, Ohio, where all of the other speakers were men. In her speech, she criticized the idea of women being the “weaker sex” and urged men not to fear rights for women. It became a classic speech of the women's rights movement.

Susan B. Anthony (February 15,1820 - March 13, 1906)
Photograph | United States | National Women's History Museum

Susan B. Anthony campaigned for all-encompassing social change. Her first cause was temperance, but because of her gender, she was not allowed to speak at rallies. Her experiences convinced her that the only way for women to influence public affairs was through the vote. Her strengths were discipline, energy, and organization, and she traveled the U.S. to persuade people to support her causes. Her radical approach included courting arrest for illegally casting a ballot. In 1869 she founded the National Woman Suffrage Association, the radical wing of the suffrage movement that pushed for a constitutional amendment. She remained active in the woman's movement until her death in 1906, fourteen years before the 19th Amendment’s passage.

Mary Livermore (December 19, 1820 - May 23, 1905)
Photography Mary Livermore | United States | National Women's History Museum

Journalist, abolitionist, and women’s rights activist Mary Livermore became a member of the early abolitionist movement after a first-hand experience as a governess on a slave-holding, Virginia plantation. When the Civil War began, Livermore volunteered with the Chicago Sanitary Commission, raising funds to support medical care and services for Union soldiers. Livermore organized the Sanitary Fair of October 1863, which raised an astonishing $70,000 in a few weeks. Livermore’s female volunteers saved the lives of thousands of men who would have died without their vital supplies. Convinced of the need for women's suffrage as a prerequisite for important social reforms, Livermore became the founding president of the Illinois Suffrage Association in 1868, and in 1869, she helped to form the American Woman Suffrage Association.

Letter, Mary Livermore to Miss Field. Recto 1883
Melrose, MA | National Women's History Museum

A talented and persuasive orator, Mary Livermore made an excellent living on the 19th-century lyceum circuit for more than 20 years. Livermore often couched her appeals in terms of women’s special responsibilities as caregivers at home and to the nation. In the speech “The Boy of To-Day” Livermore argues that mothers are crucial to shaping men of character:

“If the ranks of manly men can be increased among us, and then be supplemented by large numbers of womanly women. . . we need not fear for the future of the nation.”

The Writers

Lydia Maria Child
Harriet Beecher Stowe
Julia Ward Howe

Engraving, Lydia Maria Child (February 11, 1802 - October 20, 1880)
Melrose, MA | National Women's History Museum

Lydia Maria Child advocated for the rights of marginalized groups. Influenced by her friend and fellow abolitionist, William Lloyd Garrison, Child’s popular novels challenged social and cultural paradigms of male dominance and white supremacy, something that often drew controversy and damaged her literary career. Her acclaimed anti-slavery tract, “Correspondence between Lydia Maria Child and Gov. Wise and Mrs. Mason of Virginia”, argued that compromise over the slavery issue was not possible between the North and South. Child eventually broke from the women’s movement over the question of the 15th Amendment, which granted black male suffrage with no mention of the same for women. She believed that women’s suffrage would follow African American men’s.

Letter from Lydia Maria Child to unknown recipient
United States | National Women's History Museum

Lydia Maria Child calls for a more civil society and discourse in this sentiment.

Harriet Beecher Stowe (June 14,1811 - July 1, 1896)
United States | National Women's History Museum

Harriet Beecher Stowe made her living by writing on a range of subjects from homemaking to religion, and she staunchly opposed slavery. After the passage of the Fugitive Slave Act in 1850, which required that runaway slaves to be returned to their masters upon capture, she took a public stand against the institution when she published her famous anti-slavery novel, Uncle Tom’s Cabin, in 1852. The novel realistically portrayed slavery and helped to galvanize the abolitionist cause in the 1850s, intensifying the conflict between the North and the South, which led to the Civil War.

Scenes from Uncle Tom's Cabin, No.2, First Meeting of.
Thomas W. Strong | National Women's History Museum

First Meeting of Uncle Tom and Eva from “Uncle Tom's Cabin” by Harriet Beecher Stowe

Julia Ward Howe (May 27,1819 - October 17, 1910)
United States | National Women's History Museum

Though best known today for writing the Civil War anthem, “Battle Hymn of the Republic,” Julia Ward Howe was a well-known literary figure in her time. Ward Howe envisioned a literary career from youth, and struggled within the confines of a difficult marriage to accomplish her goals. Her husband, Samuel Gridley Howe, objected to his wife’s publishing, adding tension to their relationship. The couple shared a strong abolitionist point-of-view, and they co-edited a short-lived anti-slavery newspaper. Though they both advocated for abolitionist causes, they grew progressively distant. Ward Howe became increasingly active in the women’s suffrage movement as her national reputation grew, joining Lucy Stone’s The Woman’s Journal as an editor and co-founding the American Woman Suffrage Association.

The Reformers

Ida B. Wells-Barnett
Clara Barton
Jane Addams

Ida B. Wells 1891
Library of Congress Prints and Photographs Division Washionton, DC | National Women's History Museum

Ida B. Wells-Barnett challenged racial and gender discrimination through the power of the pen. In 1887, she bought part-ownership in a newspaper and later was the sole proprietor of “Memphis Free Speech,” where she created an editorial voice of resistance that railed against racial discrimination of African Americans. Using the pen name “Iola,” she led a crusade against lynching and other horrific injustices. Her work in the women’s rights movement included founding the first black woman suffrage organization – the Alpha Suffrage Club of Chicago in 1913. The organization worked exclusively to gain suffrage for women.

Clara Barton (December 25, 1821 - April 12, 1912)
Copyright Underwood & Underwood | Meadville, PA | National Women's History Museum

Clara Barton began her lifelong commitment to aiding the ill and wounded as a young girl. Throughout her life, Barton viewed social reform as a necessity and her service during the Civil War provided a public space to herald women’s rights, rights for African Americans, and later, women's suffrage. Following her time as a Civil War nurse aiding wounded soldiers on both sides of the conflict, Barton saw a need for disaster relief response in the U.S. and founded the American Red Cross in 1881.

Letter, Clara Barton to Dr. Wayland 1882
Clara Barton | Washington DC | National Women's History Museum

Following the Civil War, Barton worked with the International Red Cross to provide aid during the Franco-Prussian War. Exhausted by her experience, Barton recuperated at Dr. Jackson’s health institute in Dansville, New York. Barton repeatedly returned to Dansville for rest and relaxation over the next decade. Dansville citizens chartered the first local chapter of the American Red Cross on August 22, 1881, a year before this letter was written.

Hull House in the early 20th century
V.O. Hammon Publishing Company | National Women's History Museum

Jane Addams was one of the most prominent reformers during the Progressive Era of American history. In 1889, she co-founded Chicago's Hull-House, a home and gathering place for reformers who “settled” in the neighborhoods they served, and provided social services to immigrants and the urban poor. A suffrage supporter, Addams became Vice President of the NAWSA in 1911, and wrote and spoke widely about the importance of suffrage, including her paper “Why Women Should Vote.” The legacy of Addam’s work continues to influence social, political and economic reform in the U.S.

Letter, Jane Addams to unknown recipient Jan 15
Jane Addams | Chicago, IL | National Women's History Museum

Jane Addams, with her friend Ellen Gates Starr, founded Hull-House Settlement as a place for impoverished, recent immigrants to gather for education and fellowship with the goal of integrating them into American society. The Miss Culver referenced in this letter is Helen Culver, Hull-House’s original and on-going benefactor. Culver managed and later inherited her cousin’s, Charles Hull, real estate investment firm. She granted Hull-House the original lease and facilitated its expansion into what became a 13-building complex.


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