EIN GEDENKDIENST FÜR DIE OPFER DER SCHIESSEN IN TUCSON, ARIZONA - Geschichte

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12. Januar 2011

ANMERKUNGEN DES PRÄSIDENTEN
BEI "TOGETHER WE THRIVE: TUCSON AND AMERICA"
EIN GEDENKDIENST FÜR
DIE OPFER DER SCHIESSUNGEN IN TUCSON, ARIZONA

McKale-Gedenkzentrum
Universität von Arizona
Tucson, Arizona

18:43 Uhr MST


VORSITZENDER: Danke. (Beifall.) Vielen Dank. Bitte, bitte setzen Sie sich. (Beifall.)

An die Familien derer, die wir verloren haben; an alle, die sie Freunde nannten; an die Studenten dieser Universität, die hier versammelten Beamten, die Leute von Tucson und die Leute von Arizona: Ich bin heute Abend als Amerikaner hierher gekommen, der wie alle Amerikaner heute kniet, um mit dir zu beten und dir beistehen wird Morgen. (Beifall.)

Es gibt nichts, was ich sagen kann, das das plötzliche Loch in euren Herzen füllen könnte. Aber wissen Sie: Die Hoffnungen einer Nation sind heute Abend hier. Wir trauern mit dir um die Gefallenen. Wir begleiten Sie in Ihrer Trauer. Und wir fügen unseren Glauben hinzu, dass die Abgeordnete Gabrielle Giffords und die anderen lebenden Opfer dieser Tragödie durchkommen werden. (Beifall.)

Die Schrift sagt uns:

Da ist ein Fluss, dessen Ströme die Stadt Gottes erfreuen,
der heilige Ort, wo der Allerhöchste wohnt.
Gott ist in ihr, sie wird nicht fallen;
Gott wird ihr bei Tagesanbruch helfen.

Am Samstagmorgen versammelten sich Gabby, ihre Mitarbeiter und viele ihrer Wähler vor einem Supermarkt, um ihr Recht auf friedliche Versammlung und freie Meinungsäußerung auszuüben. (Beifall.) Sie erfüllten einen zentralen Grundsatz der Demokratie, die sich unsere Gründer vorstellten - Volksvertreter, die ihren Wählern Fragen beantworten, um ihre Anliegen in die Hauptstadt unserer Nation zurückzubringen. Gabby nannte es Congress on Your Corner – nur eine aktualisierte Version der Regierung von und von und für das Volk. (Beifall.)

Und diese typisch amerikanische Szene, das war die Szene, die von den Kugeln eines Amokläufers zerschmettert wurde. Und die sechs Menschen, die am Samstag ihr Leben verloren haben - auch sie repräsentierten das Beste in uns, das Beste in Amerika. (Beifall.)

Richter John Roll diente unserem Rechtssystem fast 40 Jahre lang. (Beifall.) Ein Absolvent dieser Universität und ein Absolvent dieser juristischen Fakultät -- (Beifall) -- Richter Roll wurde vor 20 Jahren von John McCain für die Bundesbank empfohlen -- (Beifall) -- ernannt von Präsident George HW Bush und stieg auf, um Arizonas oberster Bundesrichter zu werden. (Beifall.)

Seine Kollegen beschrieben ihn als den am härtesten arbeitenden Richter im Neunten Bezirk. Er war auf dem Rückweg von der Messe, wie er es jeden Tag tat, als er beschloss, vorbeizuschauen und seinen Vertreter zu begrüßen. John hinterlässt seine liebevolle Frau Maureen, seine drei Söhne und seine fünf wunderschönen Enkelkinder. (Beifall.)

George und Dorothy Morris - Dot für ihre Freunde - waren Highschool-Geliebte, die heirateten und zwei Töchter hatten. Sie haben alles zusammen gemacht – in ihrem Wohnmobil die offene Straße bereist und das, was ihre Freunde als 50-jährige Flitterwochen bezeichneten, genossen. Am Samstagmorgen gingen sie am Safeway vorbei, um zu hören, was ihre Kongressabgeordnete zu sagen hatte. Als die Schüsse ertönten, versuchte George, ein ehemaliger Marine, instinktiv, seine Frau zu schützen. (Beifall.) Beide wurden erschossen. Punkt ist verstorben.

Phyllis Schneck, gebürtig aus New Jersey, zog sich nach Tucson zurück, um den Schnee zu schlagen. Aber im Sommer kehrte sie in den Osten zurück, wo sich ihre Welt um ihre drei Kinder, ihre sieben Enkel und ihre zweijährige Urenkelin drehte. Eine begabte Quilterin, die oft unter einem Lieblingsbaum arbeitet, oder manchmal nähte sie Schürzen mit den Logos der Jets und der Giants – (Gelächter) – um sie in der Kirche zu verteilen, in der sie sich freiwillig meldete. Als Republikanerin mochte sie Gabby und wollte sie besser kennenlernen. (Beifall.)

Dorwan und Mavy Stoddard sind zusammen in Tucson aufgewachsen – vor etwa 70 Jahren. Sie zogen auseinander und gründeten ihre eigenen Familien. Aber nachdem beide verwitwet waren, fanden sie den Weg zurück hierher, um, wie eine von Mavys Töchtern es ausdrückte, wieder Freund und Freundin zu sein. (Lachen.)

Wenn sie nicht mit ihrem Wohnmobil unterwegs waren, konnte man sie gleich die Straße hinauf finden und Menschen in Not in der Mountain Avenue Church of Christ helfen. Als pensionierter Bauarbeiter verbrachte Dorwan seine Freizeit damit, die Kirche zusammen mit seinem Hund Tux zu reparieren. Sein letzter Akt der Selbstlosigkeit bestand darin, sich über seine Frau zu stürzen und sein Leben für ihres zu opfern. (Beifall.)

Alles – alles – Gabe Zimmerman tat, er tat es mit Leidenschaft. (Beifall.) Aber seine wahre Leidenschaft war es, Menschen zu helfen. Als Gabbys Outreach-Direktor machte er sich die Sorgen Tausender ihrer Wähler zu eigen und sorgte dafür, dass Senioren die Medicare-Leistungen erhielten, die sie verdient hatten, dass Veteranen die Medaillen und die Sorgfalt bekamen, die sie verdienten, dass die Regierung für die einfachen Leute arbeitete . Er starb bei dem, was er liebte – mit Menschen zu reden und zu sehen, wie er helfen konnte. Und Gabe hinterlässt seine Eltern Ross und Emily, sein Bruder Ben und seine Verlobte Kelly, die er nächstes Jahr heiraten wollte. (Beifall.)

Und dann ist da noch die neunjährige Christina Taylor Green. Christina war eine A-Studentin; sie war Tänzerin; sie war Turnerin; sie war Schwimmerin. Sie beschloss, dass sie die erste Frau sein wollte, die in den Major Leagues spielte, und als einziges Mädchen in ihrem Little League-Team hielt sie niemand davon ab. (Beifall.)

Sie zeigte eine für ein Mädchen ihres Alters ungewöhnliche Wertschätzung für das Leben. Sie erinnert ihre Mutter daran, dass wir so gesegnet sind. Wir haben das beste Leben. Und sie zahlte diese Segnungen zurück, indem sie sich an einer Wohltätigkeitsorganisation beteiligte, die Kindern half, die weniger Glück hatten.

Unsere Herzen sind gebrochen durch ihren plötzlichen Tod. Unsere Herzen sind gebrochen – und doch haben unsere Herzen auch Grund zur Fülle.
Unsere Herzen sind voller Hoffnung und Dankbarkeit für die 13 Amerikaner, die die Schießerei überlebt haben, einschließlich der Kongressabgeordneten, die viele von ihnen am Samstag besuchten.

Ich komme gerade vom University Medical Center, nur eine Meile von hier, wo unsere Freundin Gabby mutig kämpft, um sich zu erholen, noch während wir sprechen. Und ich möchte Ihnen sagen – ihr Mann Mark ist hier und er erlaubt mir, dies mit Ihnen zu teilen – gleich nachdem wir zu Besuch waren, ein paar Minuten nachdem wir ihr Zimmer verlassen hatten und einige ihrer Kongresskollegen im Raum waren , Gabby öffnete zum ersten Mal die Augen. (Applaus.) Gabby öffnete zum ersten Mal die Augen. (Beifall.)

Gabby öffnete die Augen. Gabby hat die Augen geöffnet, damit ich dir sagen kann, dass sie weiß, dass wir hier sind. Sie weiß, dass wir sie lieben. Und sie weiß, dass wir sie auf einem zweifellos schwierigen Weg begleiten. Wir sind für sie da. (Beifall.)

Unsere Herzen sind voller Dankbarkeit für diese gute Nachricht und unsere Herzen sind voller Dankbarkeit für diejenigen, die andere gerettet haben. Wir sind Daniel Hernandez – (Applaus) – einem Freiwilligen in Gabbys Büro dankbar. (Beifall.)

Und Daniel, es tut mir leid, Sie können es vielleicht leugnen, aber wir haben entschieden, dass Sie ein Held sind, weil – (Applaus) – Sie durch das Chaos gerannt sind, um Ihrer Chefin zu dienen, ihre Wunden zu pflegen und sie am Leben zu erhalten. (Beifall.)

Wir sind den Männern dankbar, die den Schützen angegriffen haben, als er zum Nachladen anhielt. (Applaus.) Gleich da drüben. (Beifall.) Wir sind der zierlichen Patricia Maisch dankbar, die die Mördermunition weggerangelt und zweifellos einige Leben gerettet hat. (Beifall.) Und wir sind dankbar für die Ärzte und Krankenschwestern und Ersthelfer, die Wunder gewirkt haben, um die Verletzten zu heilen. Wir sind ihnen dankbar. (Beifall.)

Diese Männer und Frauen erinnern uns daran, dass Heldentum nicht nur auf den Schlachtfeldern zu finden ist. Sie erinnern uns daran, dass Heldentum keine besondere Ausbildung oder körperliche Stärke erfordert. Heldentum ist hier, in den Herzen so vieler unserer Mitbürger, überall um uns herum, und wartet nur darauf, aufgerufen zu werden - wie am Samstagmorgen. Ihr Handeln, ihre Selbstlosigkeit fordert jeden von uns heraus. Es wirft die Frage auf, was über Gebete und Besorgnis hinaus von uns für die Zukunft verlangt wird. Wie können wir die Gefallenen ehren? Wie können wir ihrem Gedächtnis treu bleiben?

Sehen Sie, wenn eine Tragödie wie diese zuschlägt, liegt es in unserer Natur, Erklärungen zu verlangen - zu versuchen, Ordnung in das Chaos zu bringen und aus dem, was sinnlos erscheint, einen Sinn zu machen. Wir haben bereits gesehen, wie ein nationales Gespräch begonnen hat, nicht nur über die Motivation hinter diesen Morden, sondern über alles, von den Vorzügen der Waffensicherheitsgesetze bis hin zur Angemessenheit unseres psychiatrischen Gesundheitssystems. Und ein Großteil dieses Prozesses der Debatte darüber, was getan werden könnte, um solche Tragödien in Zukunft zu verhindern, ist ein wesentlicher Bestandteil unserer Selbstverwaltung.

Aber in einer Zeit, in der sich unser Diskurs so stark polarisiert hat - in einer Zeit, in der wir viel zu eifrig die Schuld für alles, was die Welt bedrückt, denjenigen zuschieben wollen, die zufällig anders denken als wir - ist es wichtig für uns einen Moment innehalten und sich vergewissern, dass sie auf eine Weise miteinander reden, die heilt, nicht auf eine Weise, die schmerzt. (Beifall.)

Die Schrift sagt uns, dass es Böses in der Welt gibt und dass schreckliche Dinge aus Gründen geschehen, die sich dem menschlichen Verständnis entziehen. In den Worten Hiobs: Als ich nach Licht suchte, kam Dunkelheit. Es passieren schlimme Dinge, und wir müssen uns im Nachhinein vor einfachen Erklärungen hüten.

Denn die Wahrheit ist, dass keiner von uns genau wissen kann, was diesen bösartigen Angriff ausgelöst hat. Niemand von uns kann mit Sicherheit wissen, was diese Schüsse verhindert haben könnte oder welche Gedanken in den Tiefen des Geistes eines gewalttätigen Mannes lauerten. Ja, wir müssen alle Fakten hinter dieser Tragödie untersuchen. Wir können und werden angesichts solcher Gewalt nicht passiv sein. Wir sollten bereit sein, alte Annahmen in Frage zu stellen, um die Aussichten auf solche Gewalt in der Zukunft zu verringern. (Beifall.) Aber was wir nicht tun können, ist diese Tragödie noch einmal als Gelegenheit zu nutzen, uns gegenseitig anzugreifen. (Beifall.) Das können wir nicht. (Beifall.) Das können wir nicht.

Wenn wir diese Themen besprechen, sollte jeder von uns dies mit einer guten Portion Demut tun. Anstatt mit dem Finger zu zeigen oder Schuldzuweisungen zu machen, nutzen wir diese Gelegenheit, um unsere moralischen Vorstellungen zu erweitern, einander aufmerksamer zuzuhören, unseren Instinkt für Empathie zu schärfen und uns an all die Verbindungen zu erinnern, die unsere Hoffnungen und Träume miteinander verbinden. (Beifall.)

Denn das ist es, was die meisten von uns tun, wenn wir jemanden in unserer Familie verlieren - vor allem, wenn der Verlust unerwartet kommt. Wurden aus unseren Routinen geschüttelt. Wurden gezwungen, nach innen zu schauen. Wir reflektieren die Vergangenheit: Haben wir genug Zeit mit einem alternden Elternteil verbracht, fragen wir uns. Haben wir unsere Dankbarkeit für all die Opfer ausgedrückt, die sie für uns gebracht haben? Haben wir einem Ehepartner erzählt, wie sehr wir ihn liebten, nicht nur ab und zu, sondern jeden Tag?

Ein plötzlicher Verlust veranlasst uns also, nach hinten zu schauen - aber er zwingt uns auch, nach vorne zu schauen; über Gegenwart und Zukunft nachzudenken, über die Art und Weise, wie wir unser Leben leben und unsere Beziehungen zu denen pflegen, die noch bei uns sind. (Beifall.)

Wir können uns fragen, ob wir den Menschen in unserem Leben genug Freundlichkeit, Großzügigkeit und Mitgefühl gezeigt haben. Vielleicht fragen wir uns, ob wir es unseren Kindern oder unserer Gemeinschaft recht machen, ob unsere Prioritäten in Ordnung sind.

Wir erkennen unsere eigene Sterblichkeit und werden daran erinnert, dass es in der flüchtigen Zeit, die wir auf dieser Erde haben, nicht auf Reichtum, Status, Macht oder Ruhm ankommt – sondern wie gut wir geliebt haben – (Applaus) – - und welchen kleinen Teil wir dazu beigetragen haben, das Leben anderer Menschen zu verbessern. (Beifall.)

Und dieser Prozess – dieser Prozess des Nachdenkens, um sicherzustellen, dass wir unsere Werte mit unserem Handeln in Einklang bringen – ist meiner Meinung nach das, was eine Tragödie wie diese erfordert.

Für die Geschädigten, die Getöteten – sie sind Teil unserer Familie, einer amerikanischen Familie mit 300 Millionen Einwohnern. (Beifall.) Wir haben sie vielleicht nicht persönlich gekannt, aber sicherlich sehen wir uns darin. In George und Dot, in Dorwan und Mavy spüren wir die bleibende Liebe, die wir für unsere eigenen Ehemänner, unsere eigenen Frauen, unsere eigenen Lebenspartner haben. Phyllis - sie ist unsere Mutter oder unsere Oma; Gabe unser Bruder oder Sohn. (Beifall.) In Judge Roll erkennen wir nicht nur einen Mann, der seine Familie schätzte und seine Arbeit gut machte, sondern auch einen Mann, der Amerikas Gesetzestreue verkörperte. (Beifall.)

Und in Gabby – in Gabby sehen wir ein Spiegelbild unseres Gemeinsinns; dieser Wunsch, an diesem manchmal frustrierenden, manchmal umstrittenen, aber immer notwendigen und nie endenden Prozess teilzunehmen, um eine perfektere Vereinigung zu bilden. (Beifall.)

Und in Christina – in Christina sehen wir alle unsere Kinder. So neugierig, so vertrauensvoll, so energisch, so voller Magie. So verdient unsere Liebe. Und so verdient unser gutes Beispiel.

Wenn diese Tragödie zum Nachdenken und zur Debatte anregt – wie sie es sollte – stellen wir sicher, dass sie derjenigen würdig ist, die wir verloren haben. (Beifall.) Stellen wir sicher, dass es sich nicht um die übliche Ebene der Politik, der Punktwertung und der Kleinlichkeit handelt, die im nächsten Nachrichtenzyklus wegdriftet.

Der Verlust dieser wunderbaren Menschen sollte jeden von uns dazu bringen, sich zu bemühen, besser zu werden. In unserem Privatleben besser zu sein, bessere Freunde und Nachbarn, Kollegen und Eltern zu sein. Und wenn, wie in den letzten Tagen diskutiert wurde, ihr Tod dazu beiträgt, mehr Höflichkeit in unseren öffentlichen Diskurs einzuleiten, erinnern wir uns daran, dass dies nicht nur ein Mangel an Höflichkeit ist, der diese Tragödie verursacht hat – sie hat es nicht –, sondern vielmehr, weil nur a Ein zivilerer und ehrlicherer öffentlicher Diskurs kann uns helfen, uns den Herausforderungen unserer Nation auf eine Weise zu stellen, die sie stolz machen würde. (Beifall.)

Wir sollten bürgerlich sein, weil wir dem Beispiel von Beamten wie John Roll und Gabby Giffords gerecht werden wollen, die in erster Linie wussten, dass wir alle Amerikaner sind und dass wir unsere Ideen gegenseitig in Frage stellen können, ohne die Liebe zum Land und zum anderen in Frage zu stellen dass unsere gemeinsame Aufgabe darin besteht, den Kreis unseres Anliegens ständig zu erweitern, um den amerikanischen Traum an zukünftige Generationen zu vererben. (Beifall.)

Sie haben geglaubt – sie haben geglaubt, und ich glaube, dass wir besser sein können. Diejenigen, die hier gestorben sind, die hier Leben gerettet haben - sie helfen mir zu glauben. Wir sind vielleicht nicht in der Lage, alles Böse auf der Welt zu stoppen, aber ich weiß, wie wir miteinander umgehen, liegt ganz bei uns. (Beifall.)

Und ich glaube, dass wir trotz all unserer Unvollkommenheiten voller Anstand und Güte sind und dass die Kräfte, die uns trennen, nicht so stark sind wie die, die uns vereinen. (Beifall.)

Das glaube ich, auch weil ein Kind wie Christina Taylor Green daran geglaubt hat. (Beifall.)

Stellen Sie sich vor – stellen Sie sich für einen Moment vor, hier war ein junges Mädchen, das sich gerade unserer Demokratie bewusst wurde; gerade erst anfangen, die Pflichten der Staatsbürgerschaft zu verstehen; fängt gerade an, die Tatsache zu erahnen, dass auch sie eines Tages eine Rolle bei der Gestaltung der Zukunft ihrer Nation spielen könnte. Sie war in ihren Fachschaftsrat gewählt worden. Sie sah den öffentlichen Dienst als etwas Aufregendes und Hoffnungsvolles an. Sie war unterwegs, um ihre Kongressabgeordnete zu treffen, jemand, von dem sie sicher war, dass er gut und wichtig war und ein Vorbild sein könnte. Sie sah das alles mit den Augen eines Kindes, ungetrübt von dem Zynismus oder der Gehässigkeit, die wir Erwachsenen allzu oft als selbstverständlich hinnehmen.

Ich möchte ihren Erwartungen gerecht werden. (Beifall.) Ich möchte, dass unsere Demokratie so gut ist, wie Christina sie sich vorgestellt hat. Ich möchte, dass Amerika so gut ist, wie sie es sich vorgestellt hat. (Beifall.) Wir alle - wir sollten alles tun, um sicherzustellen, dass dieses Land die Erwartungen unserer Kinder erfüllt. (Beifall.)

Wie bereits erwähnt, wurde uns Christina am 11. September 2001 geschenkt, eines von 50 Babys, die an diesem Tag geboren wurden, um in einem Buch mit dem Titel Faces of Hope abgebildet zu werden. Auf beiden Seiten ihres Fotos in diesem Buch standen einfache Wünsche für das Leben eines Kindes. Ich hoffe, Sie helfen den Bedürftigen, lesen Sie eine. Ich hoffe, du kennst alle Wörter der Nationalhymne und singst sie mit der Hand über deinem Herzen.“ (Applaus.) „Ich hoffe, du springst in Regenpfützen.

Wenn es im Himmel Regenpfützen gibt, springt Christina heute hinein. (Beifall.) Und hier auf dieser Erde – hier auf dieser Erde legen wir unsere Hände über unsere Herzen und verpflichten uns als Amerikaner, ein Land zu schmieden, das für immer seines sanften, glücklichen Geistes würdig ist.

Möge Gott die Verlorenen segnen und in ruhigem und ewigem Frieden bewahren. Möge er die Überlebenden lieben und auf sie aufpassen. Und möge er die Vereinigten Staaten von Amerika segnen. (Beifall.)


ENDE 19:17 MST


VOLLTEXT: Äußerungen von Präsident Obama am Denkmal für die Opfer der Schießerei in Tucson, Arizona

VORSITZENDER: Danke. (Beifall.) Vielen Dank. Bitte, bitte setzen Sie sich.

An die Familien derer, die wir verloren haben, an alle, die sie Freunde der Studenten dieser Universität nannten, an die Beamten, die hier versammelt sind, an die Einwohner von Tucson und die Einwohner von Arizona: Ich bin heute Abend als Amerikaner hierher gekommen, der, wie alle Amerikaner, kniet heute nieder, um mit Ihnen zu beten, und wird Ihnen morgen beistehen.

Es gibt nichts, was ich sagen kann, das das plötzliche Loch in euren Herzen füllen könnte. Aber wissen Sie: Die Hoffnungen einer Nation sind heute Abend hier. Wir trauern mit dir um die Gefallenen. Wir begleiten Sie in Ihrer Trauer. Und wir fügen unseren Glauben hinzu, dass die Abgeordnete Gabrielle Giffords und die anderen lebenden Opfer dieser Tragödie durchkommen werden.

Die Schrift sagt uns: Es gibt einen Fluss, dessen Ströme die Stadt Gottes erfreuen, den heiligen Ort, wo der Allerhöchste wohnt. Gott ist in ihr, sie wird nicht fallen Gott wird ihr bei Tagesanbruch helfen.

Am Samstagmorgen versammelten sich Gabby, ihre Mitarbeiter und viele ihrer Wähler vor einem Supermarkt, um ihr Recht auf friedliche Versammlung und freie Meinungsäußerung auszuüben. Sie erfüllten einen zentralen Grundsatz der Demokratie, die sich unsere Gründer vorstellten – Volksvertreter, die ihren Wählern Fragen beantworten, um ihre Anliegen zurück in die Hauptstadt unserer Nation zu tragen. Gabby nannte es "Congress on Your Corner" – nur eine aktualisierte Version der Regierung von und durch und für das Volk.

Und diese durch und durch amerikanische Szene, das war die Szene, die von den Kugeln eines Schützen zerschmettert wurde. Und die sechs Menschen, die am Samstag ihr Leben verloren haben – auch sie repräsentierten das Beste in uns, das Beste in Amerika.

Richter John Roll diente unserem Rechtssystem fast 40 Jahre lang. Als Absolvent dieser Universität und Absolvent dieser juristischen Fakultät wurde Richter Roll vor 20 Jahren von John McCain für die Bundesbank empfohlen, der von Präsident George H.W. Bush und stieg zum obersten Bundesrichter von Arizona auf.

Seine Kollegen beschrieben ihn als den am härtesten arbeitenden Richter im Neunten Bezirk. Er war auf dem Rückweg von der Messe, wie er es jeden Tag tat, als er beschloss, vorbeizuschauen und seinen Vertreter zu begrüßen. John hinterlässt seine liebevolle Frau Maureen, seine drei Söhne und seine fünf wunderschönen Enkelkinder.

George und Dorothy Morris – „Dot“ für ihre Freunde – waren Highschool-Geliebte, die heirateten und zwei Töchter hatten. Sie haben alles zusammen gemacht – in ihrem Wohnmobil die offene Straße bereist und das, was ihre Freunde als 50-jährige Flitterwochen bezeichneten, genossen. Am Samstagmorgen gingen sie am Safeway vorbei, um zu hören, was ihre Kongressabgeordnete zu sagen hatte. Als die Schüsse ertönten, versuchte George, ein ehemaliger Marine, instinktiv, seine Frau zu schützen. Beide wurden erschossen. Punkt ist verstorben.

Phyllis Schneck, gebürtig aus New Jersey, zog sich nach Tucson zurück, um den Schnee zu schlagen. Aber im Sommer kehrte sie in den Osten zurück, wo sich ihre Welt um ihre drei Kinder, ihre sieben Enkel und ihre zweijährige Urenkelin drehte. Als begabte Quilterin arbeitete sie oft unter einem Lieblingsbaum oder nähte manchmal Schürzen mit den Logos der Jets und der Giants – um sie in der Kirche zu verteilen, in der sie sich freiwillig meldete. Als Republikanerin mochte sie Gabby und wollte sie besser kennenlernen.

Dorwan und Mavy Stoddard sind zusammen in Tucson aufgewachsen – vor etwa 70 Jahren. Sie zogen auseinander und gründeten ihre eigenen Familien. Aber nachdem beide verwitwet waren, fanden sie den Weg zurück hierher, um, wie eine von Mavys Töchtern es ausdrückte, "wieder Freund und Freundin zu sein".

Wenn sie nicht mit ihrem Wohnmobil unterwegs waren, konnte man sie gleich die Straße hinauf finden und Menschen in Not in der Mountain Avenue Church of Christ helfen. Als pensionierter Bauarbeiter verbrachte Dorwan seine Freizeit damit, die Kirche zusammen mit seinem Hund Tux zu reparieren. Sein letzter Akt der Selbstlosigkeit bestand darin, sich über seine Frau zu stürzen und sein Leben für ihres zu opfern.

Alles – alles – Gabe Zimmerman tat, er tat es mit Leidenschaft. Aber seine wahre Leidenschaft war es, Menschen zu helfen. Als Gabbys Outreach-Direktor machte er sich die Sorgen Tausender ihrer Wähler zu eigen und sorgte dafür, dass Senioren die Medicare-Leistungen erhielten, die sie verdient hatten, dass Veteranen die Medaillen und die Sorgfalt bekamen, die sie verdienten, dass die Regierung für die einfachen Leute arbeitete . Er starb bei dem, was er liebte – mit Menschen zu reden und zu sehen, wie er helfen konnte. Und Gabe hinterlässt seine Eltern Ross und Emily, seinen Bruder Ben und seine Verlobte Kelly, die er nächstes Jahr heiraten wollte.

Und dann ist da noch die neunjährige Christina Taylor Green. Christina war A-Studentin, sie war Tänzerin, sie war Turnerin, sie war Schwimmerin. Sie beschloss, dass sie die erste Frau sein wollte, die in den Major Leagues spielte, und als einziges Mädchen in ihrem Little League-Team hielt sie niemand davon ab.

Sie zeigte eine für ein Mädchen ihres Alters ungewöhnliche Wertschätzung für das Leben. Sie erinnerte ihre Mutter daran: "Wir sind so gesegnet. Wir haben das beste Leben." Und sie würde diesen Segen zurückzahlen, indem sie sich an einer Wohltätigkeitsorganisation beteiligte, die Kindern half, die weniger Glück hatten.

Unsere Herzen sind durch ihren plötzlichen Tod gebrochen. Unsere Herzen sind gebrochen – und doch haben unsere Herzen auch Grund zur Fülle.

Unsere Herzen sind voller Hoffnung und Dankbarkeit für die 13 Amerikaner, die die Schießerei überlebt haben, einschließlich der Kongressabgeordneten, die viele von ihnen am Samstag besuchten.

Ich komme gerade vom University Medical Center, nur eine Meile von hier, wo unsere Freundin Gabby mutig kämpft, um sich zu erholen, noch während wir sprechen. Und ich möchte Ihnen sagen – ihr Mann Mark ist hier und er erlaubt mir, dies mit Ihnen zu teilen – direkt nach unserem Besuch, ein paar Minuten nachdem wir ihr Zimmer verlassen hatten und einige ihrer Kollegen vom Kongress im Raum waren , Gabby öffnete zum ersten Mal die Augen. Gabby öffnete zum ersten Mal die Augen.

Gabby öffnete die Augen. Gabby hat die Augen geöffnet, damit ich dir sagen kann, dass sie weiß, dass wir hier sind. Sie weiß, dass wir sie lieben. Und sie weiß, dass wir sie auf einem zweifellos schwierigen Weg begleiten. Wir sind für sie da.

Unsere Herzen sind voller Dankbarkeit für diese gute Nachricht und unsere Herzen sind voller Dankbarkeit für diejenigen, die andere gerettet haben. Wir sind Daniel Hernandez dankbar – einem Freiwilligen in Gabbys Büro.

Und Daniel, es tut mir leid, Sie können es leugnen, aber wir haben entschieden, dass Sie ein Held sind, weil Sie durch das Chaos gerannt sind, um Ihrer Chefin zu dienen, ihre Wunden zu pflegen und sie am Leben zu erhalten.

Wir sind den Männern dankbar, die den Schützen angegriffen haben, als er zum Nachladen anhielt. Gleich dort drüben. Wir sind der zierlichen Patricia Maisch dankbar, die dem Mörder die Munition weggezwängt und zweifellos einige Leben gerettet hat. Und wir sind dankbar für die Ärzte, Krankenschwestern und Ersthelfer, die Wunder gewirkt haben, um die Verletzten zu heilen. Wir sind ihnen dankbar.

Diese Männer und Frauen erinnern uns daran, dass Heldentum nicht nur auf den Schlachtfeldern zu finden ist. Sie erinnern uns daran, dass Heldentum keine besondere Ausbildung oder körperliche Stärke erfordert. Heldentum ist hier, in den Herzen so vieler unserer Mitbürger, überall um uns herum, und wartet nur darauf, aufgerufen zu werden – wie am Samstagmorgen. Ihr Handeln, ihre Selbstlosigkeit fordert jeden von uns heraus. Es wirft die Frage auf, was über Gebete und Besorgnis hinaus von uns für die Zukunft verlangt wird. Wie können wir die Gefallenen ehren? Wie können wir ihrem Gedächtnis treu bleiben?

Sehen Sie, wenn eine Tragödie wie diese zuschlägt, liegt es in unserer Natur, Erklärungen zu verlangen – zu versuchen, Ordnung in das Chaos zu bringen und aus dem, was sinnlos erscheint, einen Sinn zu machen. Wir haben bereits ein landesweites Gespräch begonnen, nicht nur über die Motivation hinter diesen Morden, sondern über alles, von den Vorzügen der Waffensicherheitsgesetze bis hin zur Angemessenheit unseres psychiatrischen Gesundheitssystems. Und ein Großteil dieses Prozesses der Debatte darüber, was getan werden könnte, um solche Tragödien in Zukunft zu verhindern, ist ein wesentlicher Bestandteil unserer Selbstverwaltung.

Aber in einer Zeit, in der sich unser Diskurs so stark polarisiert hat – in einer Zeit, in der wir viel zu gerne die Schuld für alles, was die Welt quält, denjenigen zu Füßen legen, die zufällig anders denken als wir – ist es wichtig dass wir einen Moment innehalten und uns vergewissern, dass wir auf eine Weise miteinander reden, die heilt und nicht auf eine Weise, die schmerzt.

Die Schrift sagt uns, dass es Böses in der Welt gibt und dass schreckliche Dinge aus Gründen passieren, die sich dem menschlichen Verständnis entziehen. In den Worten Hiobs: "Als ich nach Licht suchte, kam Dunkelheit." Es passieren schlimme Dinge, und wir müssen uns im Nachhinein vor einfachen Erklärungen hüten.

Denn die Wahrheit ist, dass keiner von uns genau wissen kann, was diesen bösartigen Angriff ausgelöst hat. Niemand von uns kann mit Sicherheit wissen, was diese Schüsse verhindert haben könnte oder welche Gedanken in den Tiefen des Geistes eines gewalttätigen Mannes lauerten. Ja, wir müssen alle Fakten hinter dieser Tragödie untersuchen. Wir können und werden angesichts solcher Gewalt nicht passiv sein. Wir sollten bereit sein, alte Annahmen in Frage zu stellen, um die Aussichten auf solche Gewalt in der Zukunft zu verringern. Aber was wir nicht tun können, ist diese Tragödie als eine weitere Gelegenheit zu nutzen, um uns gegenseitig anzugreifen. Das können wir nicht. Das können wir nicht.

Wenn wir diese Themen besprechen, sollte jeder von uns dies mit einer guten Portion Demut tun. Anstatt mit dem Finger zu zeigen oder Schuldzuweisungen zu machen, nutzen wir diese Gelegenheit, um unsere moralische Vorstellungskraft zu erweitern, einander aufmerksamer zuzuhören, unseren Instinkt für Empathie zu schärfen und uns daran zu erinnern, wie unsere Hoffnungen und Träume miteinander verbunden sind.

Denn das ist es, was die meisten von uns tun, wenn wir jemanden in unserer Familie verlieren – vor allem, wenn der Verlust unerwartet kommt. Wir werden aus unseren Routinen gerissen. Wir sind gezwungen, nach innen zu schauen. Wir reflektieren die Vergangenheit: Haben wir genug Zeit mit einem alternden Elternteil verbracht, fragen wir uns. Haben wir unsere Dankbarkeit für all die Opfer ausgedrückt, die sie für uns gebracht haben? Haben wir einem Ehepartner erzählt, wie sehr wir ihn liebten, nicht nur ab und zu, sondern jeden Tag?

Ein plötzlicher Verlust lässt uns also zurückblicken – aber er zwingt uns auch, nach vorne zu schauen, um über die Gegenwart und die Zukunft nachzudenken, über die Art und Weise, wie wir unser Leben leben und unsere Beziehungen zu denen pflegen, die noch bei uns sind.

Wir fragen uns vielleicht, ob wir den Menschen in unserem Leben genug Freundlichkeit, Großzügigkeit und Mitgefühl gezeigt haben. Vielleicht fragen wir uns, ob wir es unseren Kindern oder unserer Gemeinschaft recht machen, ob unsere Prioritäten in Ordnung sind.

Wir erkennen unsere eigene Sterblichkeit und werden daran erinnert, dass es in der flüchtigen Zeit, die wir auf dieser Erde haben, nicht auf Reichtum, Status, Macht oder Ruhm ankommt – sondern wie gut wir geliebt haben – und was für wenig? Wir haben dazu beigetragen, das Leben anderer Menschen zu verbessern.

Und dieser Prozess – dieser Prozess des Nachdenkens, um sicherzustellen, dass wir unsere Werte mit unserem Handeln in Einklang bringen – das ist meiner Meinung nach das, was eine Tragödie wie diese erfordert.

Für diejenigen, die verletzt wurden, diejenigen, die getötet wurden – sie sind Teil unserer Familie, einer amerikanischen Familie mit 300 Millionen Einwohnern. Wir haben sie vielleicht nicht persönlich gekannt, aber sicherlich sehen wir uns darin. In George und Dot, in Dorwan und Mavy spüren wir die bleibende Liebe, die wir für unsere eigenen Ehemänner, unsere eigenen Frauen, unsere eigenen Lebenspartner haben. Phyllis – sie ist unsere Mutter oder unsere Oma Gabe, unser Bruder oder Sohn. In Judge Roll erkennen wir nicht nur einen Mann, der seine Familie schätzte und seine Arbeit gut machte, sondern auch einen Mann, der Amerikas Gesetzestreue verkörperte.

Und in Gabby – in Gabby sehen wir ein Spiegelbild unseres Gemeinsinns und des Wunsches, an diesem manchmal frustrierenden, manchmal umstrittenen, aber immer notwendigen und nie endenden Prozess teilzunehmen, um eine perfektere Vereinigung zu bilden.

Und in Christina – in Christina sehen wir alle unsere Kinder. So neugierig, so vertrauensvoll, so energisch, so voller Magie. So verdient unsere Liebe. Und so verdient unser gutes Beispiel.

Wenn diese Tragödie zum Nachdenken und zur Debatte anregt – wie es sollte – stellen wir sicher, dass sie derjenigen würdig ist, die wir verloren haben. Lassen Sie uns sicherstellen, dass es nicht auf der üblichen Ebene der Politik, der Punktwertung und der Kleinlichkeit liegt, die im nächsten Nachrichtenzyklus wegdriftet.

Der Verlust dieser wunderbaren Menschen sollte jeden von uns dazu bringen, sich zu bemühen, besser zu werden. In unserem Privatleben besser zu sein, bessere Freunde und Nachbarn, Kollegen und Eltern zu sein. Und wenn, wie in den letzten Tagen diskutiert wurde, ihr Tod dazu beiträgt, mehr Höflichkeit in unseren öffentlichen Diskurs einzuleiten, denken wir daran, dass dies nicht nur ein Mangel an Höflichkeit ist, der diese Tragödie verursacht hat – sie hat es nicht –, sondern vielmehr, weil nur a Ein zivilerer und ehrlicherer öffentlicher Diskurs kann uns helfen, uns den Herausforderungen unserer Nation auf eine Weise zu stellen, die sie stolz machen würde.

Wir sollten bürgerlich sein, weil wir dem Beispiel von Beamten wie John Roll und Gabby Giffords gerecht werden wollen, die in erster Linie wussten, dass wir alle Amerikaner sind und dass wir die Ideen des anderen in Frage stellen können, ohne die Liebe des anderen in Frage zu stellen dass unsere gemeinsame Aufgabe darin besteht, den Kreis unseres Anliegens ständig zu erweitern, um den amerikanischen Traum an zukünftige Generationen zu vererben.

Sie haben geglaubt – sie haben geglaubt, und ich glaube, dass wir besser sein können. Diejenigen, die hier gestorben sind, die hier Leben gerettet haben – sie helfen mir zu glauben. Wir sind vielleicht nicht in der Lage, alles Böse auf der Welt zu stoppen, aber ich weiß, wie wir miteinander umgehen, liegt ganz bei uns.

Und ich glaube, dass wir trotz all unserer Unvollkommenheiten voller Anstand und Güte sind und dass die Kräfte, die uns trennen, nicht so stark sind wie die, die uns vereinen.

Daran glaube ich, auch weil ein Kind wie Christina Taylor Green daran geglaubt hat.


Gabrielle Giffords ’ Zustand verbessert sich weiter

Präsident Obama sagte, dass die Abgeordnete Gabrielle Giffords am Mittwoch kurz nach seinem Besuch die Augen geöffnet habe. “Gabby öffnete die Augen, damit ich dir sagen kann, sie weiß, dass wir hier sind und sie weiß, dass wir sie lieben,” Obama sagte der Menge an der University of Arizona.

Die Entwicklung war eine weitere gute Nachricht an einem Tag, an dem Giffords mit “spontanen Bewegungen” wie dem Befühlen ihrer Wunden und dem Anpassen ihres Krankenhauskittels weiterhin Anzeichen der Genesung zeigte, Dr. Peter Rhee, Leiter der Traumaabteilung am University Medical Center in Tucson, sagte früher am Tag.

„Es geht ihr jeden Tag besser und sie macht immer spontanere Bewegungen“, sagte er. “Sie konnte ihre Wunden sogar selbst spüren. Sie kann ihr Kleid reparieren. Sie macht sehr spezifische Bewegungen, daher sind wir an dieser Stelle sehr glücklich. ” Solche Bewegungen treten teilweise auf, weil Ärzte die Menge an Sedierung, die Giffords erhält, stark reduziert haben.

Rhee, die normalerweise sehr detailliert auf den Zustand der Kongressabgeordneten eingegangen ist, war am Mittwoch verschwiegen. Und er mahnte weiterhin zur Vorsicht und stellte fest, dass die nächsten zwei Tage entscheidend bleiben. “Wenn etwas schief gehen würde, würde es ungefähr in dieser Zeit passieren,”, sagte er.

Rhee said he was hopeful that Giffords would one day walk and talk normally, but he could not guarantee it. The congresswoman could have some “deficit” from the bullet that tore through the left hemisphere of her brain on Saturday, but it’s unknown how severe it would be.

“There is without a doubt some permanent damage that’s going to occur from that bullet,” he said. “Will she be functional, viable, normal? I can’t say for sure, but I’m very hopeful that she will be.”

The left hemisphere controls the right side of the body and is the center of speech functions. Physicians have been unable to assess Giffords’ ability to speak because they have kept her intubated, even though she can breathe on her own, to prevent the buildup of fluids in her lung that could cause pneumonia.

Giffords remains in critical condition. Five other victims from Saturday’s shooting rampage remain hospitalized at University Medical Center: Two are in serious condition and three in fair. One, Ron Barber, who is Giffords’ district director, was upgraded to serious status on Tuesday because he was put on a ventilator after surgery to close wounds from an earlier operation.

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PHOTOS: Victims, survivors of Jan. 8 shooting in Tucson

TUCSON, AZ (KOLD NEWS 13) - Every Tucsonan knows exactly where they were when they got the news.

At 10:11 a.m. on Jan. 8, 2011, a gunman opened fire in a crowded parking lot near the intersection of Ina and Oracle roads.

The gunman was targeting congresswoman Gabby Giffords, who was hosting an event to meet her constituents. Six people lost their lives and 13 others were wounded, including Giffords.

Christina-Taylor Green, 9: Green was born in Maryland on Sept. 11, 2001. She was featured in a book called "Faces of Hope: Babies Born on 9/11." Susan Hileman, Green's neighbor, took her to the event thinking the girl would enjoy it. Hileman was also injured in the shooting.

U.S. District Judge John Roll, 63: Roll earned his law degree from UA in 1972. Roll was nominated to the federal bench in 1991, and has been the chief judge of the district of Arizona since 2006.

Dorothy “Dot” Morris, 76: Morris moved to Oro Valley from Las Vegas after her husband George Morris retired as a pilot with United Airlines, according to Bill Royle, a good friend of the Morris family. The couple have two daughters, Kim Hardy and Tori Nelson, who live in Las Vegas.

Phyllis Schneck, 79: Schneck, originally from New Jersey, was a homemaker for much of her life, reported the Los Angeles Times. From the story: “She centered her world on her three children, seven grandchildren, her 2-year-old great-grandchild, and her husband, Ernie Schneck Sr., who was the brother of her childhood best friend. She did administrative work for a time at Fairleigh Dickinson University, but was mainly devoted to community work and raising her children, her daughter said.”

Dorwan Stoddard, 76: Stoddard was a church volunteer. When the shooting started, Dorwan tried to protect his wife, Mavavell, by laying on top of her when the shooting started. She was wounded in the attack.

Gabriel "Gabe" Zimmerman, 30: Zimmerman was recently engaged to be married. He was Giffords' director of community outreach. He graduated from University High School in 1998 where he was active in student government. Friends described him as "caring," "motivated," "a free spirit," and "a man who understood how to live life."


Gabrielle Giffords’ Condition Continues to Improve

President Obama said that Rep. Gabrielle Giffords opened her eyes Wednesday shortly after he visited her, news that drew resounding cheers from the thousands who gathered to hear Obama speak at a memorial service for the Tucson shooting victims. “Gabby opened her eyes, so I can tell you, she knows we’re here, and she knows we love her,” Obama told the crowd at the University of Arizona.

The development was more good news on a day when Giffords continued to show signs of recovery with “spontaneous movements” such as feeling her wounds and adjusting her hospital gown, Dr. Peter Rhee, chief of the trauma division at University Medical Center in Tucson, said earlier in the day.

“She’s getting better every day, and she’s making more and more spontaneous movements,” he said. “She was able to actually even feel her wounds herself. She can fix her gown. She’s making very specific kinds of movements, so we’re very happy at this point.” Such movements are occurring, in part, because physicians have greatly decreased the amount of sedation Giffords is receiving.

Rhee, who has typically gone into great detail about the congresswoman’s condition, was tight-lipped Wednesday. And he continued to urge caution, noting that the next two days remain crucial. “If something was going to go bad, it would happen around this time period,” he said.

Rhee said he was hopeful that Giffords would one day walk and talk normally, but he could not guarantee it. The congresswoman could have some “deficit” from the bullet that tore through the left hemisphere of her brain on Saturday, but it’s unknown how severe it would be.

“There is without a doubt some permanent damage that’s going to occur from that bullet,” he said. “Will she be functional, viable, normal? I can’t say for sure, but I’m very hopeful that she will be.”

The left hemisphere controls the right side of the body and is the center of speech functions. Physicians have been unable to assess Giffords’ ability to speak because they have kept her intubated, even though she can breathe on her own, to prevent the buildup of fluids in her lung that could cause pneumonia.

Giffords remains in critical condition. Five other victims from Saturday’s shooting rampage remain hospitalized at University Medical Center: Two are in serious condition and three in fair. One, Ron Barber, who is Giffords’ district director, was upgraded to serious status on Tuesday because he was put on a ventilator after surgery to close wounds from an earlier operation.

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Remarks by the President at a Memorial Service for Victims of the Shootings in Tucson, Arizona

Delivered at the University of Arizona's McKale Memorial Center on Wednesday, 12 January 2011.
The event was a memorial service for the victims of the shooting in Tucson.

Thank you very much. Please, please be seated. To the families of those we've lost to all who called them friends to the students of this university, the public servants who are gathered here, the people of Tucson, and the people of Arizona: I have come here tonight as an American who, like all Americans, kneels to pray with you today and will stand by you tomorrow.

There is nothing I can say that will fill the sudden hole torn in your hearts. But know this: The hopes of a nation are here tonight. We mourn with you for the fallen. We join you in your grief. And we add our faith to yours that Representative Gabrielle Giffords and the other living victims of this tragedy will pull through.

There is a river whose streams make glad the city of God,
the holy place where the Most High dwells.
God is within her, she will not fall
God will help her at break of day.

On Saturday morning, Gabby, her staff, and many of her constituents gathered outside a supermarket to exercise their right to peaceful assembly and free speech. They were fulfilling a central tenet of the democracy envisioned by our Founders: representatives of the people answering questions to their constituents, so as to carry their concerns back to our Nation's Capital. Gabby called it "Congress on Your Corner," just an updated version of government of and by and for the people.

And that quintessentially American scene, that was the scene that was shattered by a gunman's bullets. And the six people who lost their lives on Saturday, they too represented what is best in us, what is best in America.

Judge John Roll served our legal system for nearly 40 years. A graduate of this university and a graduate of this law school, Judge Roll was recommended for the Federal bench by John McCain 20 years ago, appointed by President George H. W. Bush, and rose to become Arizona's chief Federal judge.

His colleagues described him as the hardest working judge within the ninth circuit. He was on his way back from attending Mass, as he did every day, when he decided to stop by and say hi to his Representative. John is survived by his loving wife Maureen, his three sons, and his five beautiful grandchildren.

George and Dorothy Morris—Dot to her friends—were high school sweethearts who got married and had two daughters. They did everything together, traveling the open road in their RV, enjoying what their friends called a 50-year honeymoon. Saturday morning, they went by the Safeway to hear what their Congresswoman had to say. When gunfire rang out, George, a former marine, instinctively tried to shield his wife. Both were shot. Dot passed away.

A New Jersey native, Phyllis Schneck retired to Tucson to beat the snow. But in the summer, she would return east, where her world revolved around her three children, her seven grandchildren, and 2-year-old great-granddaughter. A gifted quilter, she'd often work under a favorite tree, or sometimes she'd sew aprons with the logos of the Jets and the Giants—[laughter]—to give out at the church where she volunteered. A Republican, she took a liking to Gabby and wanted to get to know her better.

Dorwan and Mavy Stoddard grew up in Tucson together about 70 years ago. They moved apart and started their own respective families. But after both were widowed, they found their way back here to, as one of Mavy's daughters put it, "be boyfriend and girlfriend again." [Laughter]

When they weren't out on the road in their motor home, you could find them just up the road, helping folks in need at the Mountain Avenue Church of Christ. A retired construction worker, Dorwan spent his spare time fixing up the church along with his dog Tux. His final act of selflessness was to dive on top of his wife, sacrificing his life for hers.

Everything—everything Gabe Zimmerman did, he did with passion. But his true passion was helping people. As Gabby's outreach director, he made the cares of thousands of her constituents his own, seeing to it that seniors got the Medicare benefits that they had earned, that veterans got the medals and the care that they deserved, that Government was working for ordinary folks. He died doing what he loved, talking with people and seeing how he could help. And Gabe is survived by his parents Ross and Emily, his brother Ben, and his fiancee Kelly, who he planned to marry next year.

And then there is 9-year-old Christina-Taylor Green. Christina was an A student, she was a dancer, she was a gymnast, she was a swimmer. She decided that she wanted to be the first woman to play in the Major Leagues, and as the only girl on her Little League team, no one put it past her.

She showed an appreciation for life uncommon for a girl her age. She'd remind her mother, "We are so blessed. We have the best life." And she'd pay those blessings back by participating in a charity that helped children who were less fortunate.

Our hearts are broken by their sudden passing. Our hearts are broken, and yet our hearts also have reason for fullness.

Our hearts are full of hope and thanks for the 13 Americans who survived the shooting, including the Congresswoman many of them went to see on Saturday.

I have just come from the University Medical Center, just a mile from here, where our friend Gabby courageously fights to recover even as we speak. And I want to tell you—her husband Mark is here, and he allows me to share this with you—right after we went to visit, a few minutes after we left her room and some of her colleagues in Congress were in the room, Gabby opened her eyes for the first time. [Applause] Gabby opened her eyes for the first time.

Gabby opened her eyes. Gabby opened her eyes, so I can tell you, she knows we are here, she knows we love her, and she knows that we are rooting for her through what is undoubtedly going to be a difficult journey. We are there for her.

Our hearts are full of thanks for that good news, and our hearts are full of gratitude for those who saved others. We are grateful to Daniel Hernandez, a volunteer in Gabby's office.

And Daniel, I'm sorry, you may deny it, but we've decided you are a hero because you ran through the chaos to minister to your boss and tended to her wounds and helped keep her alive.

We are grateful to the men who tackled the gunman as he stopped to reload. They're right over there. We are grateful for petite Patricia Maisch, who wrestled away the killer's ammunition and undoubtedly saved some lives. And we are grateful for the doctors and nurses and first-responders who worked wonders to heal those who'd been hurt. We are grateful to them.

These men and women remind us that heroism is found not only on the fields of battle. They remind us that heroism does not require special training or physical strength. Heroism is here, in the hearts of so many of our fellow citizens, all around us, just waiting to be summoned, as it was on Saturday morning. Their actions, their selflessness poses a challenge to each of us. It raises a question of what, beyond prayers and expressions of concern, is required of us going forward. How can we honor the fallen? How can we be true to their memory?

You see, when a tragedy like this strikes, it is part of our nature to demand explanations, to try to impose some order on the chaos and make sense out of that which seems senseless. Already we've seen a national conversation commence, not only about the motivations behind these killings, but about everything from the merits of gun safety laws to the adequacy of our mental health system. And much of this process of debating what might be done to prevent such tragedies in the future is an essential ingredient in our exercise of self-government.

But at a time when our discourse has become so sharply polarized, at a time when we are far too eager to lay the blame for all that ails the world at the feet of those who happen to think differently than we do, it's important for us to pause for a moment and make sure that we're talking with each other in a way that heals, not in a way that wounds.

Scripture tells us that there is evil in the world and that terrible things happen for reasons that defy human understanding. In the words of Job, "When I looked for light, then came darkness." [2] Bad things happen, and we have to guard against simple explanations in the aftermath.

For the truth is, none of us can know exactly what triggered this vicious attack. None of us can know with any certainty what might have stopped these shots from being fired or what thoughts lurked in the inner recesses of a violent man's mind. Yes, we have to examine all the facts behind this tragedy. We cannot and will not be passive in the face of such violence. We should be willing to challenge old assumptions in order to lessen the prospects of such violence in the future. But what we cannot do is use this tragedy as one more occasion to turn on each other. That we cannot do. [Applause] That we cannot do.

As we discuss these issues, let each of us do so with a good dose of humility. Rather than pointing fingers or assigning blame, let's use this occasion to expand our moral imaginations, to listen to each other more carefully, to sharpen our instincts for empathy and remind ourselves of all the ways that our hopes and dreams are bound together.

After all, that's what most of us do when we lose somebody in our family, especially if the loss is unexpected. We're shaken out of our routines. We're forced to look inward. We reflect on the past: Did we spend enough time with an aging parent, we wonder. Did we express our gratitude for all the sacrifices that they made for us? Did we tell a spouse just how desperately we loved them, not just once in a while, but every single day?

So sudden loss causes us to look backward, but it also forces us to look forward, to reflect on the present and the future, on the manner in which we live our lives and nurture our relationships with those who are still with us.

We may ask ourselves if we've shown enough kindness and generosity and compassion to the people in our lives. Perhaps we question whether we're doing right by our children or our community, whether our priorities are in order.

We recognize our own mortality, and we are reminded that in the fleeting time we have on this Earth, what matters is not wealth or status or power or fame, but rather, how well we have loved and what small part we have played in making the lives of other people better.

And that process—that process of reflection, of making sure we align our values with our actions—that, I believe, is what a tragedy like this requires.

For those who were harmed, those who were killed, they are part of our family, an American family 300 million strong. We may not have known them personally, but surely we see ourselves in them. In George and Dot, in Dorwan and Mavy, we sense the abiding love we have for our own husbands, our own wives, our own life partners. Phyllis, she's our mom or our grandma Gabe, our brother or son. In Judge Roll, we recognize not only a man who prized his family and doing his job well, but also a man who embodied America's fidelity to the law.

And in Gabby—in Gabby, we see a reflection of our public-spiritedness, that desire to participate in that sometimes frustrating, sometimes contentious, but always necessary and never-ending process to form a more perfect Union.

And in Christina—in Christina, we see all of our children, so curious, so trusting, so energetic, so full of magic, so deserving of our love, and so deserving of our good example.

If this tragedy prompts reflection and debate—as it should—let's make sure it's worthy of those we have lost. Let's make sure it's not on the usual plane of politics and point-scoring and pettiness that drifts away in the next news cycle.

The loss of these wonderful people should make every one of us strive to be better: to be better in our private lives, to be better friends and neighbors, coworkers and parents. And if, as has been discussed in recent days, their death helps usher in more civility in our public discourse, let us remember it is not because a simple lack of civility caused this tragedy—it did not—but rather because only a more civil and honest public discourse can help us face up to the challenges of our Nation in a way that would make them proud.

We should be civil because we want to live up to the example of public servants like John Roll and Gabby Giffords, who knew first and foremost that we are all Americans, and that we can question each other's ideas without questioning each other's love of country, and that our task, working together, is to constantly widen the circle of our concern so that we bequeath the American Dream to future generations.

They believed and I believe that we can be better. Those who died here, those who saved lives here, they help me believe. We may not be able to stop all evil in the world, but I know that how we treat one another, that's entirely up to us.

And I believe that for all our imperfections, we are full of decency and goodness and that the forces that divide us are not as strong as those that unite us.

That's what I believe, in part because that's what a child like Christina-Taylor Green believed.

Imagine—imagine for a moment, here was a young girl who was just becoming aware of our democracy, just beginning to understand the obligations of citizenship, just starting to glimpse the fact that someday, she too might play a part in shaping her Nation's future. She had been elected to her student council. She saw public service as something exciting and hopeful. She was off to meet her Congresswoman, someone she was sure was good and important and might be a role model. She saw all this through the eyes of a child, undimmed by the cynicism or vitriol that we adults all too often just take for granted.

I want to live up to her expectations. I want our democracy to be as good as Christina imagined it. I want America to be as good as she imagined it. All of us, we should do everything we can do to make sure this country lives up to our children's expectations.

As has already been mentioned, Christina was given to us on September 11, 2001, one of 50 babies born that day to be pictured in a book called "Faces of Hope." [3] On either side of her photo in that book were simple wishes for a child's life. "I hope you help those in need," read one. "I hope you know all the words to the national anthem and sing it with your hand over your heart." "I hope you jump in rain puddles."

If there are rain puddles in Heaven, Christina is jumping in them today. And here on this Earth—here on this Earth, we place our hands over our hearts, and we commit ourselves as Americans to forging a country that is forever worthy of her gentle, happy spirit.

May God bless and keep those we've lost in restful and eternal peace, may He love and watch over the survivors, and may He bless the United States of America.

note : References below not directly part of published version as linked in the TextInfo box on this article's Talk Page, but do pertain to the DCPD Subject Indecies.


Since at least the 1870s, Tucson’s El Presidio Plaza, located between the Pima County Superior Court and Tucson City Hall, has been a place of gathering, commemoration, and civic participation. Numerous monuments and memorials—to the original presidio, to veterans of World War II, to John F. Kennedy—dot the mostly paved plaza. The latest, and largest, memorial is titled The Embrace, and it commemorates the mass shooting on January 8, 2011, in which then-Representative Gabrielle Giffords was shot and six people, including a federal judge, were killed.

Designed by the Los Angeles-based architecture and landscape firm Chee Salette with the visual artist Rebeca Méndez, the memorial uses the language of landscape to create spaces of reflection while also preserving the historic civic axis between the courthouse and city hall. It consists of a mirrored pair of angular reflecting pools protected by rising berms that feature bands of Mt. Moriah stone and native Sonoran plantings. In the spaces created by the berms, which extend toward one another like open arms, curved steel walls tell the story of the shooting through symbols rather than a traditional narrative. From a distance, the tapered landforms frame the entrance to the courthouse. “It’s like a collar, framing the face,” says Tina Chee, ASLA, who runs the firm with her husband, Marc Salette.

The siting of the memorial—just steps from the historic courthouse and centered on the main axis through the building—was controversial but intentional, Salette says. The general location of El Presidio Plaza had been selected by Tucson’s January 8 Memorial Foundation as a way to connect the memorial to the civic life of the city. Ron Barber, a survivor of the attack who worked for Giffords at the time, says the location was important as a reminder that the 2011 attack was an assault on the democratic process, taking place during one of Giffords’s “Congress on Your Corner” events, in which she met constituents in person in their own neighborhoods, a practice Barber continued when he replaced Giffords in the U.S. House of Representatives in 2012.

From a distance, the memorial blends into the park, preserving views of the 19th-century courthouse building. Photo by Tina Chee, ASLA.

The specific site within the plaza was left up to the design teams, and the advice Chee Salette received was to steer clear of the courthouse—advice the designers proceeded to ignore. “People were like, ‘That’s our beloved icon don’t try to put anything in front of it,’” Chee recalls. “We felt very strongly that the memorial had to have this relationship to the courthouse because of the political relationships, the symbolic nature of it. We said, ‘We’re not going to avoid it.’”

Siting the memorial on an existing civic axis, however, required a careful balance of access and enclosure. Thus, the two spaces were separated by a path and sheltered from the rest of the park by the angled berms. Custom details required extensive 3-D modeling as well as hands-on collaboration with local fabricators, and Chee and Salette moved from Los Angeles to Tucson for two months starting in October 2020 to ensure that the memorial would be completed in time for the 10-year anniversary of the shooting on January 8, 2021.

The form of the memorial is partially inspired by the paper chains made by children in response to the shooting. Drawing by Tina Chee, ASLA.

Then, two days before the virtual dedication, a mob of armed white nationalists invaded the U.S. Capitol with the aim of overturning the results of the 2020 presidential election. Five people were killed. For the designers, it was a tragic bookend to a five-year design process during which they spent hours interviewing survivors and community members about their hopes for the memorial. “It felt as if we didn’t go anywhere, as a culture,” Chee says. “So we felt very sad, but also proud in the sense that we did do something. We created this memorial, and it’s a memorial to remind people what happened and to [think about] how they see themselves in the future.”

Tapered landforms create a pair of sheltered spaces for reflection within the larger plaza. Photo by Tina Chee, ASLA.


PHOTOS: Victims, survivors of Jan. 8 shooting in Tucson

TUCSON, AZ (KOLD NEWS 13) - Every Tucsonan knows exactly where they were when they got the news.

At 10:11 a.m. on Jan. 8, 2011, a gunman opened fire in a crowded parking lot near the intersection of Ina and Oracle roads.

The gunman was targeting congresswoman Gabby Giffords, who was hosting an event to meet her constituents. Six people lost their lives and 13 others were wounded, including Giffords.

Christina-Taylor Green, 9: Green was born in Maryland on Sept. 11, 2001. She was featured in a book called "Faces of Hope: Babies Born on 9/11." Susan Hileman, Green's neighbor, took her to the event thinking the girl would enjoy it. Hileman was also injured in the shooting.

U.S. District Judge John Roll, 63: Roll earned his law degree from UA in 1972. Roll was nominated to the federal bench in 1991, and has been the chief judge of the district of Arizona since 2006.

Dorothy “Dot” Morris, 76: Morris moved to Oro Valley from Las Vegas after her husband George Morris retired as a pilot with United Airlines, according to Bill Royle, a good friend of the Morris family. The couple have two daughters, Kim Hardy and Tori Nelson, who live in Las Vegas.

Phyllis Schneck, 79: Schneck, originally from New Jersey, was a homemaker for much of her life, reported the Los Angeles Times. From the story: “She centered her world on her three children, seven grandchildren, her 2-year-old great-grandchild, and her husband, Ernie Schneck Sr., who was the brother of her childhood best friend. She did administrative work for a time at Fairleigh Dickinson University, but was mainly devoted to community work and raising her children, her daughter said.”

Dorwan Stoddard, 76: Stoddard was a church volunteer. When the shooting started, Dorwan tried to protect his wife, Mavavell, by laying on top of her when the shooting started. She was wounded in the attack.

Gabriel "Gabe" Zimmerman, 30: Zimmerman was recently engaged to be married. He was Giffords' director of community outreach. He graduated from University High School in 1998 where he was active in student government. Friends described him as "caring," "motivated," "a free spirit," and "a man who understood how to live life."


In Memorial Address, President Obama Pleas For Discourse ‘Worthy Of Those Lost’

It was the keynote address at tonight’s memorial for the tragic events of last Saturday, and the first time President Obama was given a full platform to address the nation and attempt to heal its wounds. In a poignant address filled with scripture, the President individually honored those killed and injured, plead with Americans not to “turn on one another,” and offered the best news about Rep. Gabrielle Giffords of the night: she opened her eyes today.

“There is nothing I can say that will fill the sudden hole torn in your hearts,” he began, lending the audience condolences but making clear he did not expect them to help much. He then mourned with them, individually, for each of the victims of the attack. “These men and women remind us that heroism is found not only on the fields of battle,” he said of them after finishing the list, “Heroism is here, all around us, in the hearts of so many of our fellow citizens, just waiting to be summoned.”

The speech was very often interrupted by applause and, occasionally, standing ovations for those like Daniel Hernandez, the intern who ran to Rep. Giffords rescue upon hearing the gunshots, and for 9-year-old Christina Taylor Green. But by far the greatest applause came for the most surprising, most uplifting news of the night: Rep. Giffords opened her eyes today for the first time. Among those standing in the crowd, clearly stricken with the pain of watching her recover was husband Mark Kelly, who sat beside First Lady Michelle Obama.

The President then moved on to address just what the nation must do to face the tragedy, to “impose some order on the chaos and make sense out of that which seems senseless.” He noted that “scripture tells us there is evil in the world,” that there was no explanation to the shooting, and then issued a soft-toned plea to Americans to keep from blaming each other for this mess, without mentioning anyone or any ideology by name. He noted that those in the public political sphere are especially responsible for keeping from turning on each other, but was far from touching any of the specific points in the current national conversation– no crosshairs or gun imagery came up, nor any candidates or pundits on either side. They didn’t need to (emphasis added):

“Already we’ve seen a national conversation commence, not only about the motivations behind these killings, but about everything from the merits of gun safety laws to the adequacy of our mental health systems. Much of this process, of debating what might be done to prevent such tragedies in the future, is an essential ingredient in our exercise of self-government.

Aber at a time when our discourse has become so sharply polarized – at a time when we are far too eager to lay the blame for all that ails the world at the feet of those who think differently than we do – it’s important for us to pause for a moment and make sure that we are talking with each other in a way that heals, not a way that wounds.

[…]

But what we can’t do is use this tragedy as one more occasion to turn on one another. As we discuss these issues, let each of us do so with a good dose of humility. Rather than pointing fingers or assigning blame, let us use this occasion to expand our moral imaginations, to listen to each other more carefully, to sharpen our instincts for empathy, and remind ourselves of all the ways our hopes and dreams are bound together.”

In closing, the President evoked the view of America that young Christina Taylor Green, when wanting to visit the Congresswoman, must have had, and a debate “worthy of those we have lost,” and promised to “commit ourselves as Americans to forging a country that is forever worthy of her gentle, happy spirit.” The crowd, on its feet, received the remarks with praise– we’ll have to wait to see if the news media will react similarly.


Will the governor step in to honor victims?

But we all agree that victims deserve to be honored.

In order for a memorial to be constructed Congress has to grant monument status to the location in El Presidio Park in downtown Tucson. And the state money, doled out in $500,000 increments over five years, would have to be matched by private funds. (There’s already a considerable amount in such a fund.)

Perhaps Gov. Doug Ducey will find a way to negotiate funding for the memorial into the state budget. That would be a good thing.

The day the massacre happened I wrote a column that began: "The 'who,' 'what,' 'when,' 'where' and 'how' were answered quickly. The 'why' we may never know."


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