Britische 2. Armee am D-Day

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Der D-Day-Begleiter, Hrsg. Jane Penrose. Eine Auswahl von dreizehn separaten Essays zu verschiedenen Aspekten des D-Day-Landes, von der ersten Planung bis hin zu Nachkriegsdenkmälern; Dies ist eine hervorragende Arbeit, die die Landungen des D-Day fest in einen Kontext setzt. Ein ausgezeichneter Ausgangspunkt für jeden, der mehr über Operation Overlord erfahren möchte, aber aufgrund seiner breiten Themenpalette ist es wahrscheinlich für jeden, der sich für das Thema interessiert, von Wert. [Mehr sehen]


Rudder’s Rangers and the Boys of Pointe du Hoc: Die Mission der US Army Rangers in den frühen Morgenstunden des 6. Juni 1944

Pointe du Hoc, eine herausragende Position an der Küste der Normandie, war ein Brennpunkt der amphibischen Angriffe der US-Streitkräfte in den frühen Morgenstunden des D-Day, 6. Juni 1944. Die Klippe (manchmal als Pointe du Hoe bezeichnet) liegt zwischen Utah und Omaha Beaches und liegt auf überhängenden Klippen mit einer Höhe von bis zu 30 Metern. Die sorgfältige und gründliche Planung der Invasion in der Normandie ergab, dass mehrere Schlüsselmissionen eine sorgfältige Ausführung erfordern würden, damit die Invasion wie geplant verlaufen kann, und eine dieser Missionen war die Einnahme von Pointe du Hoc. Daher nannten alliierte Planer Pointe du Hoc eine der gefährlichsten deutschen Verteidigungsstellungen an der normannischen Küste.

Zu Beginn des Krieges, nach der Niederlage Frankreichs im Juni 1940 und der Besetzung des nördlichen Teils des Landes, erkannten die Deutschen die strategische Bedeutung der Pointe du Hoc. Als Teil ihres Verteidigungssystems entlang der normannischen Küste, das als Atlantikwall bekannt ist und unter der Leitung von Feldmarschall Erwin Rommel errichtet wurde, installierten die Deutschen eine Batterie von 155-mm-Geschützen auf der Klippe. Die Geschütze hatten eine Reichweite von etwa 20.000 Yards und konnten sowohl die Strände von Utah als auch von Omaha mit Artilleriefeuer abdecken. Die Pointe du Hoc wurde von Elementen der 716. und 352. Infanteriedivision sowie von Artilleristen verteidigt und wurde zu einer stark befestigten Bastion für die Wehrmacht die das Leben Tausender amerikanischer Soldaten bedrohte, die bald auf den nahe gelegenen Brückenköpfen landen würden.

Der Oberste Alliierte Befehlshaber General Dwight D. Eisenhower und sein Stab, der die Operation OVERLORD plante, verstand die Gefahren und die lebenswichtige Bedeutung der Landungsstrände entlang der Küste der Normandie und beauftragte die Ranger des 2. und 5. Ranger-Bataillons unter der Leitung von Oberstleutnant James E. Ruder und organisiert in der Provisional Ranger Group die Mission, die feindlichen Stellungen auf der Klippe zu zerstören. Unbemerkt von alliierten Planern glaubten die Deutschen nicht, dass das US-Militärkommando die Klippe auf dem Seeweg als zugänglich betrachten würde. Die Amerikaner hielten es jedoch für einen zugänglichen Angriffspunkt und argumentierten, dass Soldaten bei Ebbe mit einer gut ausgebildeten Truppe an den schmalen Stränden darunter landen und mit Hilfe von Seilen und Leitern die Klippen erklimmen könnten. Als Generalleutnant Omar N. Bradley Rudder von dem Auftrag erzählte, konnte der Ranger-Offizier nicht glauben, was er gehört hatte, aber er verstand die Bedeutung der bevorstehenden Mission. In seinen Memoiren, Die Geschichte eines Soldaten, Bradley schrieb: "Keinem Soldaten in meinem Kommando wurde jemals eine schwierigere Aufgabe gewünscht als die, die dem 34-jährigen Kommandeur dieser provisorischen Ranger-Truppe widerfuhr." Ein Geheimdienstoffizier im Stab von Konteradmiral John L. Hall, dem Kommandeur der Seestreitkräfte, die die Landung in Omaha unterstützen, behauptete, dass die Mission von den Rangers nicht durchgeführt werden könne und fügte hinzu: „Drei alte Frauen mit Besen könnten die Rangers behalten vom Klettern dieser Klippe.“

Am D-Day würden Rudder und seine Streitmacht des 2. Ranger-Bataillons, bestehend aus 225 Soldaten, zusammen mit Oberstleutnant Max Schneider und dem 5. und neutralisieren Sie feindliche Positionen auf der Pointe du Hoc. Rudder, der das 2d Ranger Battalion seit seiner Aktivierung am 1. April 1943 in Camp Forrest, Tennessee, befehligt hatte, war maßgeblich für die Entwicklung des Plans für seine Rangers am D-Day verantwortlich. (Die 1. bis 4. Ranger-Bataillone wurden am 1. August 1943 offiziell in Ranger-Infanterie-Bataillone umbenannt.) Der Plan sah den Einsatz einer Truppe vor, die aus drei separaten Elementen in Form von Force A, B und C bestand. Force A bestand aus Die Kompanien D, E und F, 2d Ranger Battalion, und würden knapp unter Point du Hoc landen. Die Angriffsteams würden in einer Gruppe von neun Landing Craft Assault (LCA)-Booten mit britischer Besatzung mit jeweils zweiundzwanzig Mann an Land kommen. Die LCAs 668 und 858 würden Kompanie D befördern. Die LCAs 861, 862, 888 und 722 würden Kompanie E und das Kommandoelement von Rudder transportieren, während Kompanie F die LCAs 887, 884 und 883 besetzen würde. Zusätzlich zu den LCAs vier DUKW Amphibienfahrzeuge mit Ausziehleitern ausgestattet, die von der Londoner Feuerwehr erworben wurden, würde Force A begleiten.

Unternehmen E und F würden auf der östlichen Seite von Pointe du Hoc landen. Unternehmen D würde im Westen landen. Darüber hinaus würde eine zwölfköpfige Feuerunterstützungsgruppe, bestehend aus Personal der US-Marine und einem vorderen Beobachter des 58. Armored Field Artillery Battalion, das Hauptquartier von Rudder begleiten. Oberstleutnant Schneider mit dem 5. Ranger-Bataillon und den Kompanien A und B, dem 2. Ranger-Bataillon (Streitkräfte C) sollten ungefähr dreißig Minuten auf See bleiben, bis sie ein Signal von Rudders Streitmacht erhielten, das ihnen befahl, Rudders Angriffstrupp an Land zu folgen. Für den Fall, dass Rudders Mission, die Geschütze auf der Pointe du Hoc zu erobern, scheiterte, würde es die Mission von Schneiders Streitmacht werden, die Position zu erobern. Um eine solche Aufgabe zu erfüllen, schickte Schneider die Kompanien A und B, 2d Ranger Battalion, und das 5th Ranger Battalion in den Dog Green Sektor von Omaha Beach, hinter Company A, 116th Infantry, 29th Infantry Division, und Company C, 2d Ranger Battalion . Nach der Landung würden Schneider und seine Truppen Pointe du Hoc über einen Überlandangriff einnehmen.

Force B, angeführt von Captain Ralph Goranson und bestehend aus Company C, 2d Ranger Battalion, hatte ihre eigene einzigartige Mission. Die Firma C sollte am Strand von Omaha Charlie landen, der sich rechts von der Landung der 116. befindet. Wenn sie Omaha erreichten, würde Force B die Klippen von Pointe de la Percée erklimmen. Wie Pointe du Hoc beherbergte Pointe de la Percée deutsche Stützpunkte und verlangte von den Rangers der Kompanie C, sie zu zerstören. Percée, das sich etwa fünf Kilometer westlich von der Stelle befindet, an der Force A bei Pointe du Hoc landen würde, erforderte einen Anstieg von etwa neunzig Fuß. Nach ihrem Aufstieg auf die Pointe de la Percée und der Zerstörung feindlicher Stellungen auf der Klippe würde Kompanie C entlang der Klippe nach Osten in Richtung Pointe du Hoc ziehen und alle feindlichen Stellungen zerstören, mit denen sie in Kontakt kam, bis sie schließlich mit der Klippe in Kontakt kamen Ranger der Kraft A in Pointe du Hoc.

Aufgrund der Art der Mission wurde das Erklimmen von Klippen offensichtlich zu einem wichtigen Teil des Ranger-Trainings, und Rudder's Rangers verbrachten viel Zeit damit, zu lernen, zu üben und zu überprüfen, um sicherzustellen, dass ihr Geist und Körper in Form waren für das, was viele als Selbstmord-Mission. Während die Rangers einige Anweisungen von britischen Kommandos erhielten, die Erfahrung mit Küstenangriffen gegen deutsche Stellungen an der französischen Küste hatten, lernten die Rangers das Klippenklettern meist durch das gute alte Trial-and-Error. Die Rangers übten mit verschiedenen Arten von Seilen und Leitern. Raketenbefeuerte Seile mit Enterhaken werden schließlich zum Hauptwerkzeug der Wahl, wenn man die Klippen der Pointe du Hoc erklimmt. In den Wochen vor dem D-Day trainierten, entwickelten und testeten die Rangers ihre neu entstandenen Fähigkeiten an verschiedenen Klippen entlang der englischen Küste und auf der Isle of Wight.

Am Morgen des 6. Juni um 04:45 Uhr bestiegen die Kompanien D, E und F, 2d Ranger Battalion (Force A), ihre ausgewiesenen LCAs und machten sich auf den Weg in die raue See für eine einstündige Fahrt zu ihrem Ziel. Das Fahren in den Landungsbooten war rau und kalt, und mehrere Ranger wurden seekrank. Andere arbeiteten energisch daran, das Wasser aus den Booten zu leeren, um sie vor dem Sinken zu bewahren. Ein LCA kenterte und ließ das Angriffsteam mit 22 Männern weniger für die Mission zurück.

Als die Männer der Kompanie C um 06:45 Uhr am Strand von Omaha Beach landeten, wurden sie sofort deutschem Artilleriefeuer ausgesetzt. Noch bevor es an Land kam, wurde das Führungsfahrzeug von Artilleriefeuer getroffen und die Kompanie verlor ihre ersten fünfzehn Mann. Eine zweite LCA wurde ebenfalls von einfallendem Feuer getroffen und die fünfzehn Männer an Bord dieses Raumschiffs wurden entweder getötet oder verwundet. Ungefähr zehn Minuten nach der Landung der Kompanie A, 116. Infanterie-Regiment, 29. Infanterie-Division, landeten die verbleibenden Ranger der Kompanie C und kämpften sich bis zum Fuß der Klippe vor, um den neunzig Fuß hohen Aufstieg zur Spitze der Pointe de . zu beginnen la Percée. Als er den Fuß der Klippe erreichte, erkannte Captain Ralph E. Goranson bald, dass von seinem ursprünglichen 70-Mann-Team nur noch fünfunddreißig übrig waren, um die Klippen zu erklimmen. Bei Einbruch der Dunkelheit würde diese Zahl näher auf zwölf sinken. Als sie die Klippe erreichten, machten sich die Rangers sofort auf Patrouille, schlugen feindliche Stützpunkte auf der Klippe aus und bewegten sich auf ihre anderen Ranger des 2. Ranger-Bataillons bei Pointe du Hoc zu.

Während die Rangers der Kompanie C bereits die Klippen der Pointe de la Percée erklimmen, hatten die Rangers von Rudder es noch nicht an Land geschafft. Die H-Stunde war auf 06.30 Uhr eingestellt, aber als die Morgensonne aufging, erkannten die Ranger der Streitmacht A schnell, dass etwas nicht stimmte. Die Klippen in ihrer Sichtlinie waren eigentlich Pointe de la Percée und nicht Pointe du Hoc. Das Wasser war unruhig und die Strömung so stark, dass die Rangers etwa fünf Kilometer von ihrem Ziel entfernt waren.

Wieder auf Kurs, lagen die Rangers nun deutlich hinter dem Zeitplan zurück. Marineschiffe, die die Landungsboote an Land beobachteten, waren für die Deckung des Feuers verantwortlich. Da die Rangers jedoch um 06:30 Uhr am Strand landen sollten, stellten die Marineschiffe um 06:25 Uhr ihr Deckungsfeuer ein. Wegen ihres Navigationsfehlers landeten die Rangers erst 07:10 Uhr, fast vierzig Minuten nach ihrer geplanten Zeit, am Strand. Die Verzögerung gab den Deutschen genug Zeit, sich zu erholen, ihre Verteidigung neu zu positionieren und schwere Schüsse auf die ankommenden Ranger der Kompanien D, E und F zu richten. Die Rangers, die Rudders ursprünglichen Plan nicht mehr folgen konnten, wurden nun angewiesen, alle Kompanien zu landen östlich von Pointe du Hoc an einem etwa 500 Meter langen und dreißig Meter breiten Strandstreifen. Sie gerieten beim Anlanden unter schweres Beschuss der Deutschen. Als die Soldaten an der Front die Landungsboote verließen, legten sich die Rangers im hinteren Teil des Feuers in Deckung, während ihre Kameraden ans Ufer rannten und in einer kleinen Höhle am Fuße der Klippe oder in Kratern entlang des schmalen Strandes Schutz suchten.

Jede LCA war mit einer Rakete mit Greiferspitze ausgestattet. Hinter der Rakete befand sich eine Kiste, die ein aufgerolltes Seil enthielt, und jede Kiste enthielt einen anderen Seilsatz. Das erste bestand aus -Zoll-Seilen, ein anderes hatte ein Seil mit kurzen Holzstücken, die „Toggles“ genannt wurden, und das letzte bestand aus Strickleitern. Jede Ökobilanz war außerdem mit zwei tragbaren Raketen und einem leichten Seil verpackt. Dadurch konnten sie von den Rangers an Land getragen und vom Strand aus abgefeuert werden. Die unruhige See und das Spritzen des Meerwassers hatten jedoch dazu geführt, dass die Kletterseile extrem nass wurden, ihr Gewicht erhöht und es den raketenbefeuerten Seilen erschwert wurde, die Klippen zu erreichen und sich festzuhalten. Einige der Seile, die die Klippen erfassten, wurden von den Deutschen durchtrennt. Obwohl viele Seile nie Halt fanden oder durchtrennt wurden, waren es immer noch genug, um den Rangers zu ermöglichen, die Klippen zu erklimmen. Die Rangers wurden auch durch die Tatsache unterstützt, dass die See- und Luftbombardierung Teile der Klippe abgerissen und einen zwölf Meter hohen Schutthaufen geschaffen hatte und leicht nach oben klettern. Andererseits konnten die mit Leitern ausgestatteten DUKWs, die Force A begleiteten, nicht über den mit Kratern übersäten Strand manövrieren und trugen nicht zu den Bemühungen bei, die Klippen zu erklimmen.

Die Rangers hatten an diesem Tag große Schwierigkeiten, die Klippen hinaufzuklettern. Viele der Seile, die sich an diesem Morgen an den Klippen festhielten, waren vollständig von feindlichem Feuer bedeckt, sodass die Anzahl zum Klettern stark eingeschränkt war. Die nassen Seile waren rutschig, und die Soldaten wurden von feuchten Uniformen und Schlamm belastet, der an Kleidung, Stiefeln und Ausrüstung klebte. Von oben regneten deutsche Kugeln und „Kartoffelstampfer“-Granaten. Trotzdem kletterten die Rangers unter feindlichem Feuer auf die Spitze der Pointe du Hoc. Mehrere deutsche Soldaten wurden getötet und andere von den Klippenkanten vertrieben, als Rangers mit Browning Automatic Rifles (BARs) das Feuer auf sie eröffneten.

Die Vorbereitung der Operation OVERLORD umfasste eine intensive Luftangriffe auf die Normandie und den Rest Nordfrankreichs. Luftangriffe auf Pointe du Hoc fanden am 25. April, 21.-22. Mai und 4.-5. Juni statt, gefolgt von Marinegeschützen durch das Schlachtschiff USS Texas und Zerstörer USS Satterlee und HMS Talybont am Morgen des 6. Juni. Als die Rangers oben angekommen waren, waren sie erstaunt über die Zerstörung, die sie vorfanden. Nichts ähnelte den Luftaufnahmen und Sandtafeln, die die Rangers vor der Mission studiert hatten. Jedes erkennbare Wahrzeichen war durch Krater und Schutt ersetzt worden.

Nach dem ursprünglichen Angriffsplan sollte Force A um 06:30 Uhr landen, so dass Schneider und Force C vor der Küste auf das Signal warten mussten, den drei Kompanien von Force A in 30 Minuten an Land zu folgen. Wenn bis 07:00 Uhr kein Signal empfangen wurde, wurde Schneider angewiesen, seine Truppen im Dog Green-Sektor von Omaha Beach zu landen und Pointe du Hoc durch einen Landangriff zu erobern.

Schneider und seine Truppe warteten ängstlich bis weit über die 0700-Marke hinaus auf das Eintreffen des vorgesehenen Signals der Rudder-Truppen, dass sie erfolgreich gelandet waren. Lieutenant James W. „Ike“ Eikner, der Kommunikationsoffizier des 2. Bataillons von Rudder, entwickelte den Kommunikationsplan von Force A. Oben auf der Klippe angekommen, benutzten Eikner und sein Kommunikationsteam eine Reihe von Mörserraketen und vorher festgelegte Funksignale, um Schneider und seine Truppe zu alarmieren, zu landen und mit dem Aufstieg zum Gipfel zu beginnen. Um 0713 arbeitete das Kommunikationsteam von Rudder schnell daran, die Kommunikationsfunkgeräte einzurichten. Eikner arbeitete zusammen mit den Rangern Lou Lisko, C. S. Parker und Stephen Liscinsky daran, eine Kommunikationsverbindung über die Funkgeräte SCR-284 und SCR-300 herzustellen. Um 0725 wurde das Codewort TILT an Schneiders Truppen gefunkt und eine Bestätigung empfangen. Es ist jedoch unklar, wer das Bestätigungssignal gesendet hat, auf Schneiders Seite gab es keinen Hinweis darauf, dass ein Signal von Rudder empfangen wurde. Um 07:15 Uhr erhielt Schneiders Truppe eine ziemlich unverständliche Nachricht, das einzige verständliche Wort war „Charlie“. Schneider ging mit dem Notfallplan voran und führte Force C nach Omaha, wo sie den Strand stürmen und versuchen würden, Pointe du Hoc durch einen Überlandangriff zu erreichen.

In Omaha landete Force C in Vierville-sur-mer. Die ersten beiden Wellen von Schneiders Streitmacht nahmen bei ihrer Annäherung an den Strand schweres Feuer. Als Schneider dies sah, leitete er den Rest seiner Männer ab, nur eine Meile östlich zwischen den Sektoren Dog White und Dog Red zu landen. Trotz des intensiven Artilleriefeuers, das ihren Anflug bedeckte, landeten dreizehn der vierzehn LCAs in Schneiders Streitmacht sicher, wobei das 5. Ranger-Bataillon sechs Verluste erlitt. Das Bataillon kämpfte sich über den Strand und über die Ufermauer und wurde von der 29. 1st Platoon, Company A, 5th Ranger Battalion wurde jedoch vom Rest der Rangers getrennt und machte sich zu Fuß auf den Weg, um sich mit den Rangers bei Pointe du Hoc zu verbinden. Der Rest des 5. Bataillons blieb über Nacht in Vierville und verteidigte die rechte Flanke des Brückenkopfes gegen deutsche Gegenangriffe.

Auf der Pointe du Hoc bildeten sich die Rangers der Force A zu kleinen Gruppen und zogen zu ihren zugewiesenen Zielen – der Beseitigung des Beobachtungspostens und der Geschütze. In der Planungsphase der Mission wurde jeder Geschützposition auf der Pointe du Hoc eine Nummer zugewiesen. Kompanie D wurde mit der Aufgabe betraut, Geschütze mit den Nummern vier, fünf und sechs zu eliminieren, die sich alle an der westlichen Spitze der Klippe befanden. Kompanie E sollte den Beobachtungsposten und das Geschütz Nummer drei zerstören, und die F-Kompanie würde die Geschütze Nummer eins und zwei sowie die Flugabwehrkanone zerstören, die auf dem östlichen Sektor der Klippe positioniert war. Die Rangers machten bald ihre ersten Gefangenen und schickten sie zurück zu den Klippen an den schmalen Strand darunter, wo Rudder seinen Kommandoposten (CP) aufgestellt hatte.

Eine Gruppe von Rangern wandte sich sofort dem Beton-OP in der Nähe der Spitze der Spitze zu. Während die Rangers ein deutsches Maschinengewehr zum Schweigen brachten und es schafften, einige Granaten und Bazooka-Geschosse durch seine Schussschlitze in die befestigte Position zu bringen, blieben mehrere deutsche Soldaten im OP verschanzt. Erst am nächsten Tag, als am Strand Sprengladungen erhoben wurden, wurde das OP endgültig neutralisiert und die acht deutschen Soldaten, die den Posten besetzten, gefangen genommen.

Als die anderen Ranger sich ihren Zielen näherten, stellten sie bald fest, dass die Deutschen die Geschütze bewegt hatten, viele der Stellungen/Kasematten, die durch das alliierte Bombardement beschädigt wurden, enthielten nur Attrappen aus bemalten Telefonpfosten. Zwei Tage vor dem Angriff entfernten die Deutschen die Geschütze von Pointe du Hoc. Nachdem sie entdeckt hatten, dass die Geschütze neu positioniert worden waren, gruppierten sich die Rangers neu und machten sich unter gelegentlichem Scharfschützen-, automatischen Waffen- und Mörser- und Artilleriefeuer auf, um die neuen Positionen der Artillerie zu finden.

Neben dem Versuch, die deutschen Geschütze zu lokalisieren, zogen die Rangers ins Landesinnere zu ihrer sekundären Mission, bei der es darum ging, eine Straßensperre entlang der Küstenstraße zu errichten, die Grandcamp und Vierville verband. Die Rangers errichteten auch Verteidigungsstellungen und warteten auf die Ankunft der 116. Infanterie, die von Omaha Beach ins Landesinnere vorrückte. Während dieser Zeit wurden die Rangers von drei Fallschirmjägern der 101. Luftlandedivision unterstützt, die weit von ihrer Abwurfzone etwa 25 Kilometer entfernt landeten.

Gegen 09:00 Uhr wurde eine Zwei-Mann-Patrouille der Kompanie D, bestehend aus First Sergeant Leonard Lommell und Staff Sergeant Jack E.Kuhn stolperte in eine getarnte Geschützstellung etwa 250 Meter südlich der Küstenstraße und entdeckte fünf der sechs fehlenden 155-mm-Geschütze (die sechste wurde nie gefunden) und große Mengen Munition. Während Kuhn ihn bedeckte, machte sich Lommell daran, die Geschütze zu zerstören. Er entsandte zwei von ihnen, indem er Thermitgranaten in die Rückstoßmechanismen der Geschütze platzierte und die Teile effektiv miteinander verschmolz. Nachdem Lommell das Visier eines dritten Geschützes zerstört hatte, kehrte Lommell zu befreundeten Linien zurück, um weitere Thermitgranaten zu beschaffen, aber als er wieder an der Geschützposition ankam, stellte er fest, dass eine zweite Patrouille der Firma E die Arbeit beendet hatte. Die Rangers kehrten zu ihren Linien zurück, aber nicht bevor sie Granaten in die Pulverladungen warfen und ein großes Feuer entzündeten. Ein Runner wurde auch losgeschickt, damit Lieutenant Colonel Rudder, der seinen CP an die Spitze der Klippen gebracht hatte, wusste, dass die Geschütze, der Hauptfokus des Angriffs auf Pointe du Hoc, lokalisiert und eliminiert worden waren.

Den Rest des Tages und bis in die Nacht hinein hielten die Rangers ihre Positionen entlang und vor der Küstenstraße und hielten deutsche Scharfschützen, Artilleriefeuer und Gegenangriffe aus. Gegen 2100 erhielten die Rangers Verstärkung mit der Ankunft von First Lieutenant Charles H. Parker und seinem 1. Zug, Kompanie A, 5. Ranger-Bataillon, die in den Wirren am Omaha Beach getrennt worden waren und über Land nach Pointe du Hoc marschierten. In der Nacht starteten die Deutschen ab 23.00 Uhr eine Serie von drei starken Gegenangriffen gegen die Linien der Rangers. Der letzte Angriff um 03:00 Uhr am 7. Juni trieb die Rangers zurück zu ihren Linien nördlich der Küstenstraße. Mehrere Männer der Kompanie E wurden getötet oder gefangen genommen, während einige Ranger der Kompanie D den Rückzugsbefehl nicht hörten und abgeschnitten wurden. Während einige es zurück in freundliche Positionen schafften, mussten sich einige zwischen den Hecken und Gräben verstecken, um einer Gefangennahme zu entgehen. Während die Entdeckung durch die Deutschen sicherlich ein Problem für die Rangers war, war ein weiterer Grund zur Besorgnis das befreundete Feuer, als Granaten von alliierten Schiffen, die die Landungen unterstützten, gefährlich nahe den amerikanischen Stellungen einschlugen.

Am nächsten Morgen hatte Rudders Streitmacht noch etwas weniger als 100 Mann, die noch kampffähig waren. Nahrung und Munition wurden ebenfalls knapp, obwohl ein Landungsboot mit Munition und eine kleine Anzahl von Verstärkungen später an D+1 am Point du Hoc ankamen. In dringendem Bedarf an Verstärkung und in Erwartung weiterer deutscher Gegenangriffe schickten die 2d Rangers in Pointe du Hoc eine Nachricht an die 116. Die Genehmigung wurde verweigert, da die 116. Infanterie am Morgen des 7. Juni vom Strand her und durch mehrere deutsche Gegenangriffe schwere Schäden erlitt, die Generalmajor Charles T. Gerhardt, Kommandeur der 29. Infanteriedivision, zwangen, vier Ranger-Kompanien der 5. Bataillon zum Schutz von Vierville und dem Divisionshauptquartier. Eine kleine Entsatztruppe brach am Abend des 7. Juni durch, am nächsten Morgen (D+1) traf eine größere Entsatztruppe ein, die aus allen drei Bataillonen der 116. Infanterie bestand.

Nach ihren Aktionen Pointe du Hoc am 6.-8. Juni 1944 erlitten Rudder's Rangers eine Verlustrate von 70 Prozent. Von den ursprünglich 225, die am 6. Juni an Land kamen, waren weniger als 75 einsatzbereit. Von denen, die am D-Day im 2. Ranger-Bataillon dienten, wurden 77 getötet und 152 verwundet. Weitere achtunddreißig wurden als vermisst aufgeführt. Im 5. Bataillon wurden 23 Tote, 89 Verwundete und zwei Vermisste getötet. Unter den Opfern war Lieutenant Colonel Rudder, der zweimal verwundet wurde und später für seine Aktionen in Pointe du Hoc mit dem Distinguished Service Cross (DSC) ausgezeichnet wurde. Dreizehn andere Ranger erhielten ebenfalls den DSC für Heldentum in Pointe du Hoc, und das 2. Ranger-Bataillon wurde für die Eroberung der Position mit einer Presidential Unit Citation ausgezeichnet.

Das 2. Ranger-Bataillon würde tapfer durch den Rest des Zweiten Weltkriegs kämpfen, aber nie wieder die speziellen Fähigkeiten einsetzen, für die es trainiert hatte. Das 2d Ranger Battalion diente zusammen mit verschiedenen Infanterieeinheiten und nahm an Operationen in Cherbourg, Brest, der Halbinsel Crozon, Le Fret, dem Hürtgenwald und anderen Orten im europäischen Theater teil. Heute stammt das 2d Battalion, 75th Ranger Regiment, vom 2d Ranger Battalion ab.

Heute befindet sich auf einer Klippe etwa acht Meilen westlich des Normandy American Cemetery and Memorial ein Denkmal für das 2. Ranger-Bataillon. Das Pointe du Hoc Ranger Monument wurde von den Franzosen errichtet, um die Männer der 2. Rangers und ihre Leistungen am D-Day zu ehren. Das Denkmal, das am 11. Januar 1979 offiziell an die American Battle Monuments Commission übergeben wurde, besteht aus einem Granitpylon, der auf einem deutschen Betonbunker mit Tafeln in Französisch und Englisch am Sockel positioniert ist. Es war der Ort, an dem Präsident Ronald Reagan am 6. Juni 1984 im Rahmen der Feierlichkeiten zum 40 Normandie.


Unterlagen

Das Ziel dieser Website ist es, aufzuklären und zu informieren. Es ist zu hoffen, dass dadurch eine fundierte und konstruktive Debatte über den Zweiten Weltkrieg aus der Perspektive des Vereinigten Königreichs, seiner Territorien und Herrschaftsgebiete entsteht. Meine bescheidene Meinung ist, dass die Geschichtsschreibung des Zweiten Weltkriegs in Großbritannien eher eng gefasst ist und sich oft auf die wichtigsten Ereignisse wie Dünkirchen, die Luftschlacht um England, El Alamein, D-Day und Operation Market Garden konzentriert . Es ist wohl kein Zufall, dass diese Ereignisse verfilmt wurden und daher im öffentlichen Bewusstsein höher stehen. Wie wenig ich wusste und wie eng mein eigenes Verständnis vom Zweiten Weltkrieg war, wurde mir persönlich erst bewusst, als ich an der University of Birmingham zwei Jahre lang den Master in British Second World War Studies machte. Ich muss meinem inspirierenden Lehrer Ian danken, dass er mich begleitet und mir gezeigt hat, wie man lernt. Ich muss zugeben, dass ich die Debatten vermisse, die wir als Kurs zu verschiedenen Themen im Zusammenhang mit dem Krieg führen würden.

Ich interessiere mich besonders für die afrikanischen Streitkräfte innerhalb der britischen Armee und die britisch-indische Armee, aber nicht den Ausschluss der britischen Mainstream-Armee, die sich aus Männern und Frauen aus dem städtischen und ländlichen England, Schottland, Wales und Nordirland zusammensetzte. plus viele Freiwillige aus Irland. Die Verpflichtung der Dominions, Großbritannien im zweiten großen Krieg dieses Jahrhunderts zu unterstützen, wird anerkannt, ebenso wie die Polen, Niederländer, Belgier, Tschechen, Franzosen, Italiener, Deutschen, Griechen, Juden, palästinensischen Araber, Brasilianer und Amerikaner, die kämpfte mit und neben der britischen Armee.

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Die Tage nach dem D-Day: Was geschah als nächstes

Der D-Day war nur der Anfang – bald folgte die Schlacht um die Normandie.

156.000 Männer in 24 Stunden von einem Land in ein anderes zu bringen, ist nach militärischen Maßstäben eine beeindruckende Leistung.

Es ist auch eine historisch und militärisch bedeutsame Zahl, denn so viele alliierte Soldaten hatten es bis Ende des 6. Juni 1944, dem D-Day, in der Normandie geschafft, an Land zu gehen.

Darüber hinaus stellte es die 78.000 Deutschen, die die Region verteidigten, in den Schatten – (Für einen umfassenden Blick auf die D-Day-Mission, mit der die Schlacht um die Normandie begann, klicken Sie hier).

Auf der anderen Seite war dies kaum ein 2-zu-1-Vorteil, und noch weniger, wenn man die 10.000 alliierten Verluste vom 6. Juni berücksichtigt.

Das Lehrbuchverhältnis für eine Angriffstruppe war 3:1, und während die Deutschen vorerst sicherlich überfordert waren, waren möglicherweise riesige Mengen an Verstärkung unterwegs.

Und einige von ihnen, erklärt James Holland in 'Normandie '44', waren Crack-Einheiten:

„Deutsche Verstärkungen erreichten die Front… Oberleutnant Cornelius Tauber war dem Schrecken, beinahe bei lebendigem Leibe gegrillt zu werden, entkommen und auf eine Gruppe Waffen-SS-Männer gestoßen. Diese stammten vom Aufklärungsbataillon der 12. SS 'Hitlerjugend' und Tauber waren sofort von dem Mentalitätsunterschied zwischen diesen jungen, aggressiven, selbstbewussten Männern und denen, die er in den Bunkern geführt hatte, aufgefallen und hatte auch zugesehen, wie Agog mit ihrer Panzerschreck-Hand ruhig zwei kanadische Shermans niederschlug. Raketenwerfer in der Hand gehalten – dann die gesamte Besatzung erschossen."

Die Alliierten hatten allen Grund, diese Männer zu fürchten, denn die SS, von denen es in der Normandie mehrere Divisionen gab, waren im Allgemeinen die motiviertesten und stärksten Einheiten der deutschen Armee.

Die Deutschen hatten auch fast eine Million Mann, die über das „Westheer“ – die Westfront – verteilt waren, ein Gebiet, das Norwegen, Dänemark, die Niederlande und Italien sowie Frankreich umfasste.

Glücklicherweise waren die meisten dank der 'Operation Bodyguard' am falschen Ort und würden es noch einige Zeit bleiben.

Doch die alliierten Militärplaner konnten sich nicht darauf verlassen, dass ihre Spione die Deutschen weiterhin in die Irre führten (obwohl sie es letztendlich tun würden) und ihre eigenen Verstärkungen in die Normandie brachten, bevor der Feind entscheidend war.

„Der schnelle Truppenaufbau und die Errichtung eines wasserdichten und zusammenhängenden Brückenkopfes hatte für die alliierten Kommandeure absolute Priorität. Dies zu erreichen übertrumpfte alles. Während der Planungen war vor allem von Montgomery die Rede, über Caen hinaus zu fahren D-Day war auch tiefe Besorgnis darüber geäußert worden, dass das gesamte Unternehmen scheitern könnte.Bei D plus 1 war die Stimmung im alliierten Lager so: große Erleichterung, dass die Invasion bisher deutlich besser verlaufen war, als viele es zu hoffen gewagt hatten, aber nicht ganz sowie im Best-Case-Szenario selbst. Es gab jedoch keine Selbstzufriedenheit und die dringende Notwendigkeit, den Brückenkopf zusammenzufügen und das Entladen zu beschleunigen, war zu Recht von größter Bedeutung…

„Sobald sie sichergestellt hatten, dass die Bedrohung verschwunden war, konnten die Alliierten den Angriff mit allen Mitteln durchführen. Es wäre jetzt Wahnsinn, da waren sich alle einig, wenn einige Einheiten ohne angemessene Unterstützung zu weit vordrangen, sich mit verwundbaren Flanken zurückließen und offen für abgeschnitten werden. Was die Deutschen im Kampf bisher den Alliierten gelehrt hatten, war, dass sie immer Gegenangriffe machten und ihre instinktive Vorliebe darin bestand, aggressiv zu sein."

Damit wiederholten sie die Strategie der deutschen Eingreif-Divisionen im Ersten Weltkrieg – Einheiten, die im Rücken gehalten wurden, um feindliche Soldaten, die in ihre Schützengräben eingebrochen waren, brutal anzugreifen. Es war ein gewaltiges Hindernis, obwohl es, wie Holland zeigt, in diesem Krieg den Deutschen zum Verhängnis werden würde.

Britische Militärplaner hingegen schienen die entscheidende Lektion des letzten Krieges aufgenommen zu haben – dass Massenschlachtungen vermieden werden müssen:

"(britischer General) Montgomerys Ruf war auf den Aufbau von überwältigendem Material und einen stetigen und methodischen Vorstoß mit schwerer Feuerkraft zur Unterstützung der Infanterie und Panzerung begründet, und genau dieser Ansatz ermöglichte es der Anzahl der Fronttruppen, vergleichsweise klein gehalten werden, was wiederum viele Leben rettete… Cut and Dash könnte zwar zu einem entscheidenden Durchbruch führen, aber zu diesem Zeitpunkt viel besser, um den Druck entlang der gesamten Front aufrechtzuerhalten…“

Allerdings gab es auch Gründe, schnell zu handeln. Auf der amerikanischen Seite der Normandie hielten am 9. Juni US-Fallschirmjäger immer noch die La-Fiere-Brücke fest – die umliegenden Felder waren von den Deutschen mit Wasser überflutet, dies war der einzige Ausweg aus Utah Beach, und die 82 Luftlandetruppen dort wussten es.

Und auch die 101. Airborne Division hatte im Dorf Vierville Probleme gehabt. An dieser Aktion war die 'Easy' Company beteiligt, die in diesem Fall von Lieutenant Dick Winters geleitet wurde, der später von Damian Lewis in der HBO-Serie 'Band of Brothers' verewigt wurde.

Ebenso kämpften die Rangers von „Saving Private Ryan“ immer noch darum, eines ihrer Ziele oberhalb von Omaha Beach, Pointe du Hoc, in den Griff zu bekommen.

Im Osten, in der Nähe von Caen, trafen die Briten und Kanadier auf zwei gewaltige deutsche Einheiten, die 12. SS-Hitlerjugend und die 21. Panzerdivision, beides Panzerformationen.

Im Allgemeinen waren die deutschen Infanteriedivisionen zu diesem Zeitpunkt von 8.100 Frontinfanterie (und 15.000 mit Unterstützungspersonal) auf 5.400 Soldaten (mit insgesamt 12.000) geschrumpft, wobei der Krieg seinen Tribut forderte. Aber Crack-Einheiten – wie 12 SS „Hitlerjugend“ – wurden normalerweise in voller Stärke gehalten, manchmal auch mehr:

„Panzerdivisionen… insbesondere Panzerdivisionen der Waffen-SS, neigten dazu, angeschwollen zu sein und über ihre autorisierte Aufstellung hinauszugehen. Die Division ‚Hitlerjugend‘ war ein typisches Beispiel mit einer Gesamtstärke von 20.540 am 1. -Grenadier-Regimenter, die alle motorisiert waren, sowie knapp hundert Panzer Mk IV und fast fünfzig Mk V Panther."

Diese waren beeindruckend, obwohl die Mark VI Tigers die schwersten und am meisten gefürchteten Panzer waren (von denen es 36 in der Normandie gab).

„Die Division hatte auch ein selbstfahrendes Geschützregiment [Kettengeschütze, die sich selbst bewegen konnten, anstatt abgeschleppt werden zu müssen] und viel Artillerieunterstützung mit fast 150 (Artillerie-)Geschützen … einschließlich (70) 88 mm hoch – Geschwindigkeits-Panzerabwehrkanonen... Das war... fast so viele wie eine Artillerie-schwere britische Division."

Personalmäßig hatten die britischen Infanteriedivisionen jeweils drei Brigaden von 3.500 Mann, die sich weiter in drei Bataillone von 845 aufgliederten, die vier 120-Mann-Gewehrkompanien und eine Unterstützungskompanie aus Ingenieuren, Mörsern und Panzerabwehrkanonen hatten. Die Schützenkompanien bestanden aus drei Zügen von 37, die in drei 10-Mann-Abteilungen unter der Führung eines Unteroffiziers, Unteroffizier, und einem siebenköpfigen Hauptquartier mit einem Unteroffizier, einem Zug-Sergeant, einem Läufer- und einem Mörserteam angeordnet waren.

Bataillone waren die primäre modulare Komponente der Armee, die aus einem Stammregiment (dh dem ersten und zweiten Bataillon der leichten Infanterie von Oxford und Buckinghamshire) rekrutiert und zusammengestellt wurden. ein Wald oder ein Grat – in der Regel etwas herausforderndes, aber machbares. Den Unternehmen würden dann auch konkrete Ziele vorgegeben – zum Beispiel die Kirche im Dorf oder das Bauernhaus am rechten Dorfrand“.

„Dem durchschnittlichen Schützen wurde gesagt, was sein spezifisches Ziel war, aber wie viel vom Gesamtbild erklärt wurde, hing davon ab, was ihm der Zugkommandant erzählte und wie viel der Zugkommandant selbst überhaupt informiert worden war. Die meisten Soldaten hatten sehr wenig Ahnung von der größeren Schlacht oder von dem, was mehr als ein paar hundert Meter – wenn überhaupt – auf beiden Seiten passierte.Wenn die Züge einmal draußen waren, war die Kommunikation mit der Firmenzentrale von Läufern abhängig …

"Im Allgemeinen bewegten sich die Unternehmen in Zügen, die sich wiederum in Abschnitten bewegen würden, die zehn Männer verteilen sich normalerweise 5 bis 10 Meter voneinander entfernt, ein Bren-Geschütz-Team pro Abschnitt."

Da Maschinengewehr- oder Mörserexplosionen dazu führen konnten, dass ein Teil oder der Großteil eines Teils ausgeschaltet wurde, mussten Männer in Reserve gehalten werden. Daher:

„…auf dem Papier klingen zwei Brigaden ziemlich viel: sechs Bataillone, 5.400 Mann und drei Panzerregimenter zu je 50 Panzern. Allerdings würde eine Brigade immer nur mit zwei der drei Bataillone angreifen – eines wäre immer in Reserve – also da griffen nur vier Bataillone an, nicht 6. Außerdem wären immer 10 Prozent „LOB“ – aus der Schlacht gelassen – für den Fall, dass das Schlimmste passiert und das Bataillon vernichtet wird Bataillon, um das es neu formiert werden könnte."

Die gleiche Logik wurde weiter unten in der Kette angewendet:

"(Bataillone stellen normalerweise) drei Kompanien vor und eine in Reserve, was bedeutete, dass die führenden Elemente einer angreifenden Infanteriedivision tatsächlich auf etwa 2.000 Mann reduziert waren, nicht auf 5.400, was nicht sehr viele von einer Division war von 15.000. Das gleiche Prinzip galt für das Panzerregiment, so dass anstelle von 150 Panzern eher 80 zur Unterstützung verwendet würden.“

Die Bedingungen vor Ort in der Normandie bewiesen bald, dass die Logik dieser Anordnung richtig war. Die Kämpfe um Caen wurden brutal, wobei beide Seiten Gefangene töteten – obwohl die SS anscheinend die ungeheuerlichsten Kriegsverbrechen begangen hat und absichtlich verwundete Kanadier mit ihren Panzern überfahren hat.

Im Hintergrund lauerte neben deutschen Knallfeinden noch ein zweiter Antagonist: Der Bocage bestand aus dicht verflochtenen Wäldern und Feldern, die von dichten Hecken gesäumt waren. Ein Albtraum eines Angreifers und ein Traum eines Verteidigers, diese fungierten als natürliche Grabenlinien, die es den Deutschen ermöglichten, auf der Lauer zu liegen und fast endlos hinter jede weitere Schicht zurückzufallen. Es existierte in der gesamten Normandie und stellte sicher, dass dies auch ohne die Anwesenheit deutscher Elitetruppen eine lange Plackerei für die Alliierten sein würde.

Bevor die Alliierten auch nur tief in dieses wörtliche und metaphorische Dickicht vordrangen, mussten sie daran arbeiten, die britischen und amerikanischen Strandköpfe zu verbinden, die nahe, aber nicht vollständig nebeneinander errichtet worden waren, an den Stränden Juno, Gold, Sword und Omaha und Utah 6. Juni.

Dennoch hatten sie zumindest eines zu bieten – eine überwältigende Luftkraft. Bodenangriffsflugzeuge können nicht nur einstürzen und so manches Fahrzeug abschießen, bevor es überhaupt zum Gefecht kommt, sondern auch dazu beitragen, ein Gefecht zu kippen, sobald es begonnen hat:

„Um 15.50 Uhr, wie aufs Stichwort, brauste zuerst ein Geschwader Taifuns über uns herein, dann fünf Minuten später ein zweites. Sie donnerten über die Stadt, schossen mit beeindruckender Genauigkeit ihre Raketen und Kanonen ab und verschwanden dann wieder. ‚Unser Ziel, “ bemerkte Wright (ein Kommando am Boden), „war in einen Miniaturvulkan verwandelt worden“.

„Als immer noch Rauch in der Luft lag, richtete sich Kapitän David Walton, der Truppenkommandant, auf und gab den Befehl, Bajonette zu befestigen. Wright kletterte aus dem Graben und klickte sein Bajonett auf das Ende seines Gewehrs. ‚Ich muss träumen, ' dachte er. 'Das passiert nicht wirklich – ich wache gleich auf.'"

Kein Zweifel, das Feuer von Kleinwaffen würde ihn dazu bringen, das zu tun:

"Mörser und ein paar Bren-Geschütze gaben ihnen etwas Deckungsfeuer, und dann rannten sie und schrien und hatten in wenigen Augenblicken den Fuß des Hügels erreicht, auf wundersame Weise noch am Leben. Wright und seine Marines drängten sich in einen Betoneingang, schwarze Streifen auf... Ihre Gesichter (ein Teil der Tarnung des Kommandos) und ihr Blut stiegen in einen Bunker auf und fanden ungefähr zwanzig Deutsche, alle kauerten. Eine halbe Stunde später marschierte die X-Truppe zurück in Richtung der Stadt. Wie sich herausstellte, war ihr Ziel ein Durchmarsch gewesen."

Aber auch hier hatten die Verteidiger bestimmte entscheidende Vorteile, die dazu beitrugen, die Dinge auszugleichen – Dinge, auf die die Alliierten sehr vorsichtig zu sein lernten:

„(Sergeant Bob) Slaughter und seine Truppe folgten einem quietschenden Sherman-Panzer, der auf einer eingesunkenen Straße vorwärts rollte. Hohe Hecken säumten den Weg, und Slaughter und seine Männer trösteten sich von dem Schutz, den diese und der Sherman ihnen boten, obwohl er wegen des Staubs aus dem Tank glücklich war, sich etwas zurückzuhalten.“

Die Falschheit seines neu entdeckten Sicherheitsgefühls wurde Slaughter bald klar:

„Dann begannen sporadische Mörser und gelegentlich größere Granaten zu pfeifen, bis plötzlich eine allmächtige Explosion vor ihnen durch den Boden pulsierte. Ein Feuerball brach aus und rollte in alle Richtungen, als der Sherman eine Geldscheinmine traf und alle Männer darin in Stücke riss, sowie fast eine ganze Gruppe von zehn Männern, die hinter dem Panzer geduckt hatten. Slaughter spürte die Explosion und Hitze aus etwa 40 Metern Entfernung, und als sich Flammen, Staub und Rauch niederließen, sah er, dass der 30-Tonnen-Panzer seitlich in den Graben am Straßenrand geschleudert worden war.“

Neben den direkten Verlusten hatte so etwas auch psychologische Auswirkungen auf die Überlebenden:

„‚In einer Minute waren es gesunde junge Männer‘ (Slaughter später) schrieb, ‚und im nächsten Moment waren es blutige Arme und Beine, die um blutige Oberkörper gewickelt waren‘ 25 Meter entfernt. Schlachten war bei weitem nicht der einzige, der sich übergeben musste.“

Er lernte bald, Abstand zu Panzern zu halten, die über solche Straßen krochen.

Aber die Deutschen hatten auch sehr oft Angst:

Somalia und das Gerangel um Afrika

„Über Nacht am 7./8. Juni wurde Karl Wegner und seinen Kameraden, die am Tag zuvor Omaha verteidigt hatten, befohlen, sich ein Stück weit zurückzuziehen... Ihre Mission... war es, die Amerikaner dort zu halten, wo sie waren, bis Verstärkung eintraf. Jedes Feld… sollte zu einer Festung werden. Wütend begannen sie hinter den dichten Hecken des Bocage zu graben. Wegner hatte Angst und war ziemlich eingeschüchtert von den Rangers, von denen er wusste, dass sie sich ihm widersetzten.“

Als seine Einheit zum fortgesetzten Rückzug gezwungen war und seine Kameraden den Bocage ausnutzten, um die Amerikaner aufzuhalten und ihren Kameraden Zeit zu verschaffen, wurden sie auch von alliierten Flugzeugen terrorisiert:

„Den ganzen Tag wurden sie von Jabos, Jägern und sogar Bombern heimgesucht, während die Straßen mit toten Pferden und brennenden Fahrzeugen übersät waren. „Obwohl wir zurückgefallen sind“, sagte er, „hatten andere Teile unseres Regiments noch in den Hecken gekämpft“… Während sie weiterstapften, hielten Wegner und seine Gefährten ständig den Himmel im Auge, aber immer wieder tauchten die Jabos ab auf sie nieder und sie mussten in Deckung springen und das Beste hoffen. „Aber wir haben immer dieselbe Frage gestellt: Wo ist die Luftwaffe?“, schrieb er. Die häufigste Antwort war: ‚Sie sind alle zu Hause und beschützen die Medaillen von Fat Hermann‘.“

Auch ohne „Fat Hermann“, eine Anspielung auf den übergewichtigen Luftwaffenkommandanten, schafften es die Deutschen, London zu treffen … mit V1-Raketen oder „Doodlebugs“. Und das Weiterkämpfen bis zu den Startplätzen war ein zusätzlicher Anstoß zur Beschleunigung des Vormarsches der Alliierten.

Auf der anderen Seite erlaubten die Deutschen, indem sie die Dinge im Bocage der Normandie festhielten, den Alliierten, eine ihrer stärksten Hände zu spielen – den fortgesetzten Einsatz von Marinebombardierung, die eine Option blieb, solange die Deutschen entgegenkommend genug waren, um zu bleiben in Reichweite.

Der Bericht eines deutschen Beobachters spricht für die Zerstörung, die alles übertraf, was die Doodlebugs London antaten:

„‚Dann begann … die schwerste Marinebombardierung, die wir bisher gekannt hatten.‘ Er konnte tatsächlich sehen, wie die Kriegsschiffe auf See feuerten, große Flammen aus ihren Geschützen ausbrachen, gefolgt von Granatenschreien. Die Jabos folgten und stürzten anscheinend ungehindert nach unten. ‚Ein wahres Inferno‘, fügte er hinzu, ‚brach über unseren Köpfen‘.“

Als in Villers-Bocage die nächste Schlacht ausbrach, würden auch aus deutschen Geschützen „große Flammenstiche“ aufflammen.

Nachdem er eine Panzerabwehrkanone umgangen hatte (weil der Schütze damit beschäftigt war, sich zu entlasten), überfiel ein Tiger-Panzer die Briten und schlug mehrere Panzer nieder.

Dies gab mehr oder weniger den Ton für die gesamte Schlacht an, wobei zwischen 13 und 15 deutschen Panzern insgesamt auf 23 bis 27 britische verloren gingen.

Dies mag wie ein deutscher Sieg erscheinen, aber Holland zeigt, dass solche Vergleiche täuschen können.

Es stimmt zwar, dass die Deutschen sehr diszipliniert waren und sich bei der Initiative auf dem Schlachtfeld auszeichneten, aber dies verdeckte Probleme weiter oben in der Befehlskette:

„… brillante, sehr erfahrene Generäle und Kommandeure (waren nicht viel von Nutzen), wenn sie in ihren Bemühungen, dieses Flair und diese Erfahrung zum Tragen zu bringen, gelähmt waren. Alliierte Generäle wurden im Laufe der Jahre immer wieder dafür kritisiert, dass sie langweilig und methodisch seien und nicht so taktisch rücksichtslos wie ihre deutschen Kollegen. Zumindest operierten sie jedoch unter sehr klaren Befehlsketten. Die politischen Führer an der Spitze waren zwar manchmal eindringlich, aber keine totalitären Despoten.“

Hitler mag die autoritäre Militärdisziplin personifiziert haben, aber er war auch ein perfektes Beispiel dafür, warum es als Führungsstil in Kriegszeiten nicht funktionierte:

„…die Deutschen waren festgefahren mit… einer Kommandostruktur, die letztlich das Spielzeug Hitlers war und daher der Willkür und Launen sowie vielen Nachteilen dieses Einmanns unterworfen war. Hitler war so autoritär und kleingeistig, dass er einfach nicht den weltlichen Hintergrund, die Bildung und die Offenheit für fremde Ideen und Kulturen besaß, um jemals zu der Art von strategischer und politischer Meisterschaft gelangt zu sein, die seine Gegner über ihn erlangten.“

Churchill und Roosevelt hingegen hatten „ein ganz außergewöhnliches geopolitisches Verständnis und eine weitsichtige strategische Vision und wurden von Regierungsministern und Stabschefs – den ranghöchsten Kommandeuren in ihren jeweiligen Diensten – unterstützt, die frei waren, ihre Meinungen äußern, auch wenn sie denen ihrer politischen Führer widersprechen“.

Selbst schwierige Persönlichkeiten wie Montgomery, sagt Holland, arbeiteten innerhalb klarer Befehlsketten, während deutsche Militärführer in Fraktionen zerbrachen, von denen jede versuchte, „dem Führer“ zu gefallen.

Das muss sich auch vor Ort gezeigt haben – während im Ersten Weltkrieg gerade einmal 50 deutsche Soldaten wegen Desertion erschossen wurden, stieg diese Zahl im Zweiten Weltkrieg auf 30.000 an.

Es würde sich auch in den Ergebnissen zeigen:

„Was zählte, waren Feldzüge zu gewinnen – die die Alliierten seit dem Spätsommer 1942 gemacht hatten – und schließlich der Krieg. Dies erforderte klares strategisches Denken, hervorragend effiziente Nachschublinien und die Beherrschung der operativen Ebene des Krieges, die in der Erzählung des Zweiten Weltkriegs so oft vernachlässigt wurde. Mit einer guten Strategie und einer überlegenen Kontrolle und einem Verständnis der operativen Ebene würde sich jedoch die taktische Ebene der Kriegsführung als Konsequenz weitgehend von selbst regeln. Ein paar britische Panzer im Alleingang abzuschießen, mag sehr beeindruckend erscheinen, aber das würde den Deutschen nicht die Schlacht um die Normandie gewinnen, geschweige denn den Krieg insgesamt, vor allem nicht, wenn sie das Gesamtbild nicht gut bewältigen konnten , was sie derzeit ganz sicher nicht taten.“

Dies zeigt, dass die Führer der Alliierten die Schlüssellektion des Ersten Weltkriegs aufgenommen hatten – dass das Abschlachten der Westfront nicht wiederholt werden sollte. Tatsächlich hätte, wie Alan Mallinson in „Zu wichtig für die Generäle“ argumentiert, der Erste Weltkrieg sehr wahrscheinlich wie der Zweite geführt werden müssen, ohne groß angelegte Angriffe bis zum Ende zu vermeiden, als die Alliierten endlich waren bereit.

Der im Ersten Weltkrieg einsetzende Trend zur zunehmenden Spezialisierung führte bis zum Zweiten Weltkrieg dazu, dass nur noch 14 Prozent der Armeeangehörigen Infanterie waren. Dies, kombiniert mit der Tatsache, dass die maximal effizienten Nachschublinien der Alliierten dafür sorgten, dass sie ausreichend Ausrüstung erhielten, führte zu insgesamt geringeren Opfern (auch wenn Einheiten, die Kämpfe erlebten, so schwer beschädigt wurden wie im 1. Weltkrieg).

Auch wenn schlechtere Versorgung und weniger komplexe Logistik zu einer gewissen Flexibilität auf dem Schlachtfeld führten, die den Deutschen einen ersten Vorteil verschaffte, war es dieser weniger glamouröse, aber intelligentere Ansatz, der den Krieg für die Alliierten gewann, sagt Holland:

„Die Deutschen wollten immer angreifen, aber für die Tommies war es die Priorität, ‚den Feinden Schaden zuzufügen und auf sich selbst aufzupassen‘ vernünftige Herangehensweise an den Krieg, während Pawlowsche Gegenangriffe und dabei hohe Verluste vielleicht nicht immer der richtige Ansatz waren. Ritgen glaubte jedoch – wie fast jeder kämpfende Deutsche –, dass ein schneller Gegenangriff gegen die Briten es ihnen ermöglichte, verlorenen Boden schnell zurückzugewinnen. Der Haken an der Sache war jedoch, wie er einräumte, dass es dabei immer zu Verlusten kam, „die wir nicht adäquat ersetzen konnten, während die Briten in der Nacht Ersatz erhielten“. Die Militärmaschinerie, die sowohl ihre Männer als auch ihre Ausrüstung besser versorgen und ihre Verluste effektiv schnell ausgleichen konnte, war jedoch immer derjenigen überlegen, die dies nicht konnte.

Am Ende der Kampagne belegen die Zahlen den großen Erfolg des alliierten Vorgehens:

„Churchill war ungläubig, wie viele alliierte Mäuler regelmäßig gefüttert werden konnten. Die Logistik war irrsinnig kompliziert und ganz hervorragend ausgeführt. Bis zum 4. September beispielsweise hatte die Mulberry B (einer von zwei speziell gebauten Häfen) 39.743 Fahrzeuge, 220.231 Personal und insgesamt 517.844 Tonnen Nachschub geliefert. Dann waren da noch die Strände, die im Durchschnitt weiterhin rund 16.000 Tonnen Nachschub pro Tag lieferten. Es wurde genug Treibstoff bereitgestellt, um über 100.000 alliierte Fahrzeuge auf der Straße zu halten. Im Durchschnitt verbrauchte ein Panzer 8000 Gallonen Treibstoff pro Woche und eine ganze Panzerdivision etwa 60.000 Gallonen pro Tag. Es war unglaublich viel und wurde dennoch bereitgestellt, hauptsächlich durch vier Ship-to-Shore-Pipelines, die in jedem Strandbereich gebaut wurden und die es einem Tanker ermöglichten, 600 Tonnen Treibstoff pro Stunde zu entladen. Es trug den Codenamen „Tombola“ und war eine weitere geniale Innovation.“

„Mitte August wurde die PLUTO-Pipeline von England aus unter das Meer gelegt und auch in Betrieb genommen. Dies war ein weiterer technologischer Durchbruch, denn er musste stark genug sein, um dem Druck des Liegens auf dem Meeresboden standzuhalten, und gleichzeitig groß und robust genug, um einem ständigen Kraftstofffluss standzuhalten. Die Deutschen hatten unterdessen einen Großteil ihrer Innovationskraft auf Waffen wie die V-1 konzentriert, die eine ganze Reihe von Zivilisten, aber keinen einzigen Kampfsoldaten an der Front tötete.“

Die Heimatfront war dabei ein wichtiger Bestandteil. Während die Briten und Amerikaner eine große Anzahl ihrer eigenen Männer zurückgehalten hatten, um ihre Industrien am Laufen zu halten, hatten die Deutschen beschlossen, ihre Streitkräfte mit so vielen eigenen wie möglich zu verstärken, während sie sich auf Sklavenarbeit verließen. Das war nicht nur absolut barbarisch, sondern auch viel weniger effizient.

Und auf dem Schlachtfeld wurden die Deutschen auch durch eine romantische Vorstellung von ihrer eigenen militärischen Größe behindert…

„Ritgen glaubte wie so viele seiner Zeitgenossen noch an ihre aggressive taktische Überlegenheit, aber das lag vor allem daran, dass sie sonst wenig zu bieten hatten und einfach nicht mit den gesamten Kriegsanstrengungen der Alliierten konkurrieren konnten. Das war natürlich der Grund, warum sie so stark verloren und keinen nennenswerten Boden gut gemacht haben.“

…in der Erwägung, dass die Nützlichkeit des alliierten Ansatzes den Empfängern schnell klar geworden sein muss:

„…am 16. Juni griffen die Amerikaner die Anhöhe nördlich und östlich von Saint-Lô an, wiederum hinter einem schweren Artilleriefeuer. Granaten kreischten und explodierten, zerschmetterten Bäume, Gebäude und wirbelten den Boden auf. Karl Wegner hatte die Pause der letzten Tage begrüßt, aber als der Beschuss begann, setzte er hastig seinen Helm auf und kauerte sich am Boden seines Schützenlochs nieder. Als das Sperrfeuer schließlich aufhörte, drängten die Amerikaner mit Infanterie und Panzern vor. Noch in seinem Schützenloch konnte Wegner nicht viel sehen, aber nicht lange, nachdem Obergefreiter Kalb alle aufrief, aufzustehen und sich zurückzuziehen. „Man konnte die Panik in der Luft spüren“, sagte Wegner. „Ich muss zugeben, dass sogar ich das Gefühl hatte, dass die Amis uns auf den Fersen waren.“ Horden von Männern eilten auf die letzte Brücke über den Fluss Vire zu, ungefähr eine Meile westlich von ihnen war die Straße mit Truppen und Fahrzeugen verstopft, die sich vollständig zurückzogen. Ich wollte unbedingt die Brücke überqueren, bevor sie von den Ingenieuren gesprengt wurde.“

Neben Wegner war auch Sergeant Bob Slaughter an dieser Schlacht beteiligt:

„Ihre Angreifer waren das 2. Bataillon des 116. Bataillons mit dem 1. Bataillon und der Kompanie D zu ihrer Linken, die durch Couvains vordrangen. Entlang hoher Hecken durchquerten Bob Slaughter und seine Männer hastig verlassene deutsche Schützengräben, bis sie vor ihnen den Kirchturm der Couvains-Kirche sahen. Plötzlich begannen Artilleriegranaten und Mörserfeuer um sie herum zu fallen. Slaughter tauchte in einen Graben, um Deckung zu suchen, und als der Beschuss aufhörte, staubte er sich ab, nur um einen deutschen Arm, noch immer im Ärmel, neben sich liegen zu sehen. Er versuchte nicht zu lange darüber nachzudenken, brachte seine Männer wieder in Bewegung und näherte sich einer Lücke in der Hecke, als er jemanden stöhnen hörte.“

Es war ein verwundeter deutscher Fallschirmjäger:

„'Kamerad, bitte', murmelte der Mann, der, wie Slaughter erkannte, wahrscheinlich so jung war wie er (19 Jahre alt.) Zurück auf Omaha hatte sich Slaughter gesagt, keine Gefangenen zu machen, aber der Verwundete sah schmutzig und verzweifelt aus.“ . „Das war damals, das ist jetzt“, dachte Slaughter. „Ich konnte nicht einfach aus nächster Nähe auf einen verwundeten Menschen schießen.“ Er hockte sich nieder, band dem Deutschen eine Aderpresse um den Oberschenkel, trug Sulfa-Pulver auf, trank ihm Wasser und zündete einen Lucky Strike für ihn an.

„‚Danke‘, sagte der Mann und lächelte schwach. 'Gott segne. Guten Glück‘.“

Tatsächlich brauchten die Alliierten kein „gutes Glück“, nicht als sie Hitler auf ihrer Seite hatten.

Der offensichtliche nächste Schritt für die Amerikaner, die aus Utah und Omaha Beaches kamen, war der Sturm auf der Halbinsel Cotentin, der die Deutschen abgeschnitten hatte, die sich noch immer in der Stadt Cherbourg aufhielten. Sie standen am Rande der nächsten großen Schlacht, und die Gegenüberstellung mit der „Ruhe vor dem Sturm“ wurde von einem berühmten Beobachter gebührend bemerkt:

„Der Kriegsreporter Ernie Pyle tourte durch den neu eroberten Teil des zentralen Cotentin und fand die Landschaft wirklich schön. „Alles war in leuchtendem Grün“, schrieb er, „überall standen Bäume, und der Blick von einer Anhöhe über die Felder sah genauso aus wie das reiche, sanfte Land im Osten von Pennsylvania. Es war zu wunderbar schön, um Kriegsschauplatz zu sein‘.“

Nach der ersten Bombardierung der Stadt war Pyle auch mit den amerikanischen Truppen vor Ort, die aufräumten:

»Einige Männer hatten Garand-Gewehre, andere hatten Granaten parat, und einige hatten die großen Browning-Automatengewehre. Ein Mann trug eine Panzerfaust. Unter den Männern waren Sanitäter eingestreut. Sie schienen alle zögerlich und vorsichtig zu sein, mehr wie die Gejagten als die Jäger, soweit Pyle das beurteilen konnte. „Sie waren keine Krieger“, schrieb er. „Es waren amerikanische Jungs, die sich durch bloßen Zufall mit Waffen in der Hand in einer fremden und zerstörten Stadt in einem fernen Land bei strömendem Regen durch eine todgeladene Straße geschlichen hatten. Sie hatten Angst, aber es lag nicht in ihrer Macht, aufzuhören.“ Wie immer war Pyle zielsicher aufmerksam und treffsicher.

„Pyle hat sich selbst darauf gestürzt und hat die Straße sicher erreicht. Die Truppen umarmten die Mauern auf beiden Seiten, und er folgte ihm. Die meisten Hausfenster waren zertrümmert, und überall waren Kugeln und Kanonenlöcher. Überall lagen Telefonkabel verdreht und hässlich. Plötzlich rasten einige Hunde bellend und knurrend die Straße entlang. Die Straße war gewunden, aber bald hörten sie von vorn das Feuer – einzelne Schüsse, stabile Maschinengewehre und das schnelle Brüllen der deutschen MGs. Es kam wieder die Nachricht, dass die Straße geräumt und ein Krankenhaus befreit worden war, in dem auch mehrere verwundete Amerikaner waren. Lieutenant Shockley, Pyle, Capa und Wertenbaker gingen die Straße entlang und erreichten das Krankenhaus. Dahinter schien es mehr Kämpfe zu geben, obwohl schwer zu sagen war, was geschah, es würde geschossen, dann eine unerklärliche Pause, dann noch mehr.

„In einer Straße hinter dem Krankenhaus stieß Pyle auf zwei Shermans, einer 50 Meter hinter dem anderen. Pyle eilte auf den Führungspanzer zu und war nur etwa 15 Meter von ihm entfernt, als er seine 75-mm-Kanone abfeuerte. „Die Explosion dort in der engen Straße war großartig“, notierte er. »Glas klirrte von nahegelegenen Fenstern, Rauch stieg um den Panzer auf, und die leere Straße bebte und bebte von der Gehirnerschütterung.« Pyle duckte sich in eine Tür, da er dachte, der Feind würde wahrscheinlich zurückschießen. Und das taten sie, gerade als der führende Sherman die Straße entlang zurückwich. Eine gelbe Flamme durchbohrte mit einem gewaltigen Krachen den Bauch des Panzers. Ein zweiter Schuss knallte daneben in den Bürgersteig. Rauch verschluckte es, aber es ging nicht in Flammen auf und einen Moment später sprang die Crew aus und sprintete manisch zu Pyles Tür.Die fünf Männer waren alle in Sicherheit und begannen aufgeregt zu plappern, erleichtert über ihre glückliche Flucht. Dies war das dritte Mal, dass ihr Panzer ausgeschlagen war, und jedes Mal war er schnell repariert und wieder in Betrieb genommen worden. Sie hatten es Be Back Soon genannt.“

Im Allgemeinen waren die Alliierten sehr gut darin, Panzer zu reparieren und sofort wieder in Umlauf zu bringen – ein weiterer Grund, warum sie den Materialkrieg gewannen.

Und wieder war Hitler weiterhin ein Hindernis für den deutschen Fortschritt. Er war es, der trotz wiederholter Warnungen von Rommel darauf bestanden hatte, dass seine Soldaten in Cherbourg blieben, um dem Feind mit ihrem „eisernen Willen“ Widerstand zu leisten. Und er war es, der – trotz Rommels Rat, sich aus der Normandie zurückzuziehen, sich neu zu formieren und zu einem für die Deutschen günstigen Zeitpunkt und Ort anzugreifen – darauf bestanden hatte, den Vormarsch in der Normandie zu stoppen … in Reichweite der alliierten Marinegeschütze.

So schlimm das auch war, die Beziehungen zwischen Rommel und Hitler sollten sich noch verschlechtern. Nach dem erfolglosen Versuch mehrerer seiner eigenen Offiziere, Hitler am 25. Juli zu töten, wurde Rommel schließlich in die Verschwörung verwickelt und gezwungen, Gift zu nehmen.

Aber der letztendliche Zusammenbruch der deutschen Militärmacht scheint nicht allen Männern vor Ort klar gewesen zu sein. Zumindest nicht, wenn man sich an der Einstellung einiger Bewohner des Dorfes Meautis bei Carentan am südlichen Ende der Halbinsel Cotentin orientieren kann.

Die Deutschen dort begannen energisch einen Turm zu beschießen, den die US-Streitkräfte als Beobachtungsposten nutzten, und…

„…(ihr) bester Scharfschütze hatte eine wachsende Zahl toter Amerikaner aufgerieben. Als wollten sie zeigen, dass es keine harten Gefühle gab, bereiteten sie eine große weiße Karte vor, auf der nackte Damen gezeichnet waren, und luden den amerikanischen Kommandanten und das Personal zu einer Varieté-Show namens „Parisian Women“ am 6. Juli ein. In der Nacht pflanzte eine Patrouille es kurz vor den amerikanischen Linien auf einen Pfahl. ‚Die Amerikaner‘, so Pöppel, ‚werden ihren Augen kaum trauen, wenn sie unseren kleinen Witz sehen‘.“

Und zu dieser Zeit schien es den Führern der Alliierten auch nicht einmal offensichtlich gewesen zu sein, dass sie in dem von ihnen angenommenen Abwarten-und-Nachschub-Modell der Kriegsführung auf einen Gewinner warteten:

„… der Brückenkopf (in der Nähe der Strände der Normandie) wurde immens überfüllt, fast jedes Feld war mit Flugplätzen, Lagern im hinteren Militärbereich, Depots und Feldlazaretten bedeckt. Südengland vom Mai 1944 war in die Normandie transportiert und in ein noch kleineres Gebiet gepackt worden. Welche Möglichkeiten es gab, die Masse der Divisionen um die Zweite Armee zu durchbrechen, wurden durch die Ausdehnung von Caen, das jetzt größtenteils in Trümmern liegt, und eine große Anzahl von Flüssen begrenzt, die alle gegen die Vorstoßachse der Alliierten arbeiteten.“

Holland erzählt von den Spannungen, die zwischen Montgomery und seinen amerikanischen Kollegen wegen seines langsamen und methodischen Fortschritts entstanden sind. An einer Stelle machte „Monty“ anscheinend eine kindische Bemerkung darüber, dass General Omar Bradleys Aide de Camp ein Major sei, weil Adjutanten bloße „Prügelknaben“ sein sollten und er daher nicht mehr als ein Kapitän hätte sein sollen.

Das, und er beleidigte den amerikanischen M1-Helm. Offensichtlich machte ihn der Druck etwas kleinlich.

Auch die anhaltenden Raketenangriffe auf London halfen nicht, denn die gewaltigen Explosionen, die die Stadt erschütterten und Fensterscheiben zertrümmerten, erinnerten ständig an die Notwendigkeit, die Startplätze einzunehmen und zu erobern.

Diese Spannung zwischen den alliierten Führern würde sich während des wichtigsten Teils des Feldzugs und dem Punkt, an dem die Deutschen ihren teuersten Fehler machten, geltend machen.

In Fortführung ihrer Praxis des ständigen Gegenangriffs landeten zahlreiche Deutsche westlich der Gemeinde Falaise, ohne dass sie es mit den Amerikanern aus dem Süden und den Briten und Kanadiern aus dem Norden wussten. Diese Zangenbewegung würde sie zu gegebener Zeit nur abschneiden und sie umzingelt und besiegt zurücklassen.

Der Tag, an dem die englische Geschichte auf den Kopf gestellt wurde

Als ihnen endlich klar wurde, dass dies geschah, wurde ein verzweifelter Fluchtversuch durch den enger werdenden Korridor zwischen den Alliierten unternommen, bevor die „Falaise-Tasche“ zu einem „Falaise-Kreis“ wurde.

Einer von denen, die sich einstürzten, um sie zu belästigen, während sie versuchten zu fliehen, war Flight Sergeant Ken Adam:

„Mit seinen dicken Flügeln und dem riesigen, hervorstehenden Kühler, der unter der Nase hervorragt, hatte der Typhoon sicherlich nicht die Finesse und Eleganz der Spitfire, aber er war eine äußerst effektive Geschützplattform sowie außergewöhnlich schnell. Es konnte auch eine 1.000-Pfund-Bombe tragen, während Adam festgestellt hatte, dass er ziemlich gut darin war, ihre Raketen abzufeuern: Während des Trainings in diesem Frühjahr hatte er regelmäßig mit einem durchschnittlichen Fehler von 50-60 Yards mit acht explodierenden 60-Pfund-Sprengköpfen abgefeuert, was immer noch eine enorme Schadenshöhe."

„Die Taifune hoben paarweise ab und als Adam an der Reihe war, war der Staub so dick, dass er kaum etwas sehen konnte. Die Leistung des Sabre-Triebwerks war so groß, dass das Drehmoment des Propellers das Flugzeug heftig nach rechts drehte, es sei denn, der Pilot korrigierte die Gier stark, indem er das Backbordruder fest nach unten drückte. An diese Schwäche war er mittlerweile gewöhnt, aber trotzdem war das Abheben, besonders bei so schlechter Sicht, eine gefährliche Tätigkeit und musste blind mit dem Kreisel – dem Flugzeugkompass – durchgeführt werden, um ihn gerade zu halten.

„Sie stiegen sofort steil auf und wandten sich nach Norden, hinaus aufs Meer. Normalerweise konnte Adam die silbernen Sperrballons, die den Hafen von Mulberry abschirmten, in der Sonne funkeln sehen, aber nicht an diesem Morgen: Die Normandie war in weiche, graue Wolken gehüllt. Merrett brachte sie auf 8.000 Fuß, dann drehten sie sich um und flogen wieder landeinwärts. Als sie über ihr Patrouillengebiet kreisten, entdeckten sie bald eine Gruppe verstreuter feindlicher Transporter – Lastwagen, Lastwagen und kleinere Fahrzeuge –, also führte Merrett sie mit kreischenden Motoren hinunter und stürzte mit fast 600 Meilen pro Stunde ab.

„Als sie über die feindlichen Fahrzeuge rasten, feuerte Adam die Hälfte seiner Raketen ab, zwei auf einmal, und drückte mit dem Daumen auf den Waffenknopf. Ihre Bemühungen schlugen eindeutig nach Hause. Flammenbälle und dicke schwarze Rauchsäulen schossen in den Himmel. Allen acht Taifunen gelang es, dem Getümmel zu entkommen und kletterten noch einmal, bevor sie einen Wald angriffen, von dem sie dachten, dass er mehr feindliche Ausrüstung verstecken könnte. Sie feuerten ihre restlichen Raketen ab und ließen es in Flammen zurück. Im Rückblick sah Adam Rauch hoch in den Himmel aufsteigen. Etwas mehr als zehn Minuten später landeten alle acht Flugzeuge wieder auf B-7.“

Aus der Sicht der Alliierten bestand die Tragödie einfach darin, dass sie vor ihrer Flucht keine weiteren Deutschen bekommen konnten, und es gab Meinungsverschiedenheiten darüber, ob die Briten und Kanadier schneller hätten vorrücken sollen oder nicht.

In einem Interview in der Thames Television-Serie „The World at War“ sagte Generalmajor David Belchem, der im Stab von General Montgomery war, über die Affäre:

„Es gab sehr große praktische Schwierigkeiten, die Lücke in Falaise schnell zu schließen, und es war für die eine Seite – Briten, Kanadier, Polen – schwierig, den Standpunkt der anderen Seite, der Amerikaner, einzuschätzen. Wir kamen von Norden, aus den überfüllten, bombardierten und schwierigen Bereichen des Caen-Sektors, zweitens, die Deutschen, die uns auf der Nordseite des Korridors gegenüberstanden, den sie für ihre Flucht offen halten wollten, befanden sich in Gebieten, in denen sie gewesen waren zwei Monate oder länger gegen uns kämpfen. Die Amerikaner kamen uns aus dem Süden entgegen, in offenerem Land und gegen viel weniger vorbereiteten und organisierten deutschen Widerstand.“

Der amerikanische Generalmajor J Lawton Collins erzählte das gleiche Programm:

„Hätten die britischen und kanadischen Streitkräfte schneller vorrücken können, hätten wir vielleicht noch viel mehr Deutsche in der Falaise-Tasche gefangen. Von ihrer Ausrüstung kam nur sehr wenig heraus, aber viele Deutsche konnten in Richtung Seine fliehen, und das war schade. Ich denke, der Hauptgrund war vielleicht, dass Großbritannien viel länger im Krieg war als wir und sehr schwere Verluste erlitten hatte und die Amerikaner frisch waren und im Vergleich dazu praktisch keine Verluste hatten. Während wir also darauf bedacht waren, vorwärts zu fahren, und uns nicht allzu viele Sorgen um die Verluste machten, war es, denke ich, natürlich, dass die britischen und kanadischen Streitkräfte dies in einem geordneteren und zügigeren Tempo taten, solange wir unsere Ziele erreichten. und vielleicht war dies ein Teil von Montys Charakterzügen und einer seiner Nachteile. Mit anderen Worten, er fuhr nie ganz so wie die amerikanischen Kommandeure. Ich denke, das lag in seiner Natur – er war ein vorsichtigerer Mann, verbunden mit der Tatsache, dass er sich die Verluste, die wir nehmen könnten, wenn es nötig war, nicht leisten konnte.“

Was er hier nicht sagt, ist, dass Montgomery auch vom Geist des Ersten Weltkriegs überschattet wurde, in dem Großbritannien fast eine Million Menschenleben verloren hatte, verglichen mit den etwa 117.000 Toten der Amerikaner.

Darüber hinaus weist Holland darauf hin, dass die Briten in den Tagen, bevor die NATO und die USA rund 50 Prozent der Ausgaben ausmachten, darauf bedacht waren, genügend Truppen als Bollwerk gegen das, was sie befürchtet haben müssen, am Leben zu halten. ein russisch dominiertes Europa. Die USA könnten nach dem Krieg nach Hause gehen, die Briten hätten diese neue Bedrohung vor ihrer Haustür.

Allerdings waren die amerikanischen Ausgaben und die industrielle Macht sicherlich hinter vielen der Hammerschläge, die jetzt auf die Deutschen fallen, und die Briten – müde nach sechs Jahren Krieg – waren dafür sicherlich dankbar:

„Die ganze Macht der amerikanischen Industrie, die erst vier Jahre zuvor nach einer Reihe von Treffen zwischen Präsident Roosevelt und einigen führenden Industriekapitänen begonnen hatte, hatte sich in kaum fassbarer kurzer Zeit in einen Titanen mächtiger Kriegsmaterialherstellung verwandelt. Es war beispiellos in der Weltgeschichte und äußerst bemerkenswert. Für die Deutschen muss es so ausgesehen haben, als wären die amerikanischen Streitkräfte wie der Kopf einer schrecklichen Hydra, egal wie viele Nebelwerfer-Geschosse sie abfeuerten oder wie viele 88er oder Panther oder Maschinengewehre sie in die Schlacht zogen, es kamen immer mehr Amerikaner auf sie zu Sie … (und das war es) das unglaubliche Logistiksystem der Alliierten stellte sicher, dass diese lebenswichtigen Teile der Ausrüstung sowie die Ingenieure und Servicekorps, die solche Arbeiten bemannten und beaufsichtigten, schnell und einfach verfügbar waren.“

Und es waren diese anhaltenden Hammerschläge der Amerikaner, Briten und Kanadier, die während der Schlacht um die Normandie zu 300.000 deutschen Verlusten und nur 209.000 alliierten Verlusten (etwa 10 Prozent der mehr als 2 Millionen über den Kanal gebrachten) führten .

Sie haben vielleicht nicht so viele Deutsche gefangen, wie sie wollten, aber die Macht der industriellen Kriegsmaschinerie der Alliierten schloss bald die Lücke von Falaise und damit die Schlacht um die Normandie.

Lesen Sie dazu „Normandie ’44: D-Day and the Battle for France“ von James Holland. Sie können ein Exemplar von Bantam Press, einem Teil von Penguin Books, abholen oder bei Amazon danach suchen (einschließlich des Hörbuchs).

Für illustrierte Berichte über die Schlacht lesen Sie „Normandy 1944: Allied Landings and Breakout“ von Stephen Badsey, „Cherbourg 1944: The First Allied Victory in Normandy“ von Steven J. Zaloga und „Caen 1944: Montgomery’s Break-Out Attempt“ von Ken Ford . Für mehr illustrierte Militärgeschichte besuchen Sie Osprey Publishing.


Inhalt

Volles Kleid ist der aufwendigste und traditionellste Orden der britischen Armee. Es besteht in der Regel aus einer scharlachroten, dunkelblauen oder waffengrünen hochgeschlossenen Tunika (ohne Brusttaschen), aufwendigen Kopfbedeckungen und anderen bunten Artikeln. Es wurde 1914 von einer allgemeinen Ausgabe zurückgezogen, ist aber immer noch in den Army Dress Regulations aufgeführt, die von ihm als "die ultimative Aussage über Tradition und Regimentsidentität in Uniform" und "Schlüssel" zu allen anderen Kleidungsordnungen sprechen. [1] Jedes Regiment und Korps hat sein eigenes Muster, das vom Army Dress Committee genehmigt wurde. [2] Sie sind im Allgemeinen eine modifizierte Version der Uniformen vor 1914. Bei Einheiten, die seit dem Ersten Weltkrieg entstanden sind, wie dem Army Air Corps, beinhaltet der Full Dress-Orden sowohl traditionelle als auch moderne Elemente.

Die Fußgarde, die Household Cavalry und die King's Troop, Royal Horse Artillery, tragen immer noch regelmäßig volle Kleidung bei zeremoniellen Anlässen. Es wird auf öffentliche Kosten an diese Einheiten und an die verschiedenen Royal Corps of Army Music Bands für zeremonielle Zwecke ausgegeben. [3] Andere Einheiten können gelegentlich Full Dress erhalten, da sie getragen werden kann, wenn eine Parade vom Monarchen oder einem Mitglied der britischen Königsfamilie besucht oder ordiniert wird, einschließlich zeremonielle Paraden, Staatsbegräbnisse und öffentliche Aufgaben rund um königliche Residenzen ( wie die Wachablösung) oder die Teilnahme an der Lord Mayor's Show. [4]

Die meisten Regimenter behalten volle Kleidung für eine begrenzte Anzahl von Personal, einschließlich Musikern und Ehrengarden (in einigen Fällen). Alle diese Uniformen müssen jedoch aus nicht öffentlichen Mitteln gekauft und unterhalten werden. [5]

Historisch gesehen waren Musiker ein wichtiges Kommunikationsmittel auf dem Schlachtfeld und trugen unverwechselbare Uniformen zur einfachen Identifizierung. Daran erinnern die zusätzliche einheitliche Spitze, die das Trommelkorps der Infanterieregimenter trägt, und die verschiedenfarbigen Helmfedern, die von Trompetern in der Household Cavalry getragen werden. Schulterflügel, die ursprünglich zur Unterscheidung von Spezialkompanien in Linieninfanteriebataillonen (Grenadiere oder leichte Infanterie) verwendet wurden, sind heute ein Erkennungsmerkmal von Musikern von nicht berittenen Regimentern und Korps in zeremoniellen Formen.

Kopfbedeckungen, wie sie mit voller Kleidung getragen werden, unterscheiden sich erheblich von den Schirmmützen und Baskenmützen, die in anderen Kleidungsordnungen getragen werden: Feldmarschall, Generäle, Generalleutnant, Generalmajor, Brigadegeneral und Oberst tragen Dreispitzmützen mit unterschiedlichen Mengen an Straußenfedern je nach Rang der Life Guards, Blues and Royals, 1st The Queen's Dragon Guards und Royal Dragoon Guards tragen Metallhelme mit Federn, die Federn sind unterschiedlich gefärbt, um sie zu unterscheiden. Die Kings Royal Hussars, Queen's Royal Hussars, Light Dragons und die Royal Horse Artillery tragen einen schwarzen Fellbusby mit verschiedenfarbigen Federn und Taschen (dies ist das farbige Futter des Busbys, das herausgezogen und auf der linken Seite angezeigt wird) des Kopfschmucks), ebenso wie das Royal Regiment of Artillery und die Royal Signals, obwohl es sich nicht um Husarenregimenter handelt. Da die Uniformen der Rifles-Regimenter traditionell die der Husaren nachäfften, tragen The Rifles und Royal Gurkha Rifles einen etwas ähnlichen Lammfellbusby mit farbigen Federn, um sie zu unterscheiden. Diese Busbies haben jedoch keine Taschen wie bei ihren Husaren-Kollegen. Die Royal Lancers sowie die Band der Royal Yeomanry tragen die Czapka oder 'Lanzenmütze'. Die Federn und das Oberteil dieser Kopfbedeckung zeichneten historisch die verschiedenen Lancer-Regimenter aus. Die Grenadier Guards, Coldstream Guards, Scots Guards, Irish Guards, Welsh Guards und Royal Scots Dragoon Guards tragen Bärenfelle, ebenso wie Offiziere des Royal Regiment of Fusiliers, deren andere Ränge jedoch die abgeflachte Füsiliermütze tragen. Das Royal Regiment of Scotland trägt die gefiederte Haube, ebenso wie Dudelsackspieler der Scots Guards und Royal Scots Dragoon Guards. Das Royal Regiment der Prinzessin von Wales, das Mercian-Regiment, das Duke of Lancaster-Regiment, das Royal Anglian Regiment, das Yorkshire-Regiment und das Royal Welsh tragen als Linieninfanterie-Regimenter den dunkelblauen Home-Service-Helm mit einem Spike-Ornament oben, ebenso wie der Royal Ingenieure, Korps des Generaladjutanten und Korps der Königlichen Elektro- und Maschinenbauingenieure. Das Royal Logistic Corps, Royal Army Medical Corps, Royal Army Veterinary Corps und Royal Army Dental Corps tragen den Home Service Helm, jedoch mit einem Kugelornament auf der Oberseite anstelle eines Dorns. Das Royal Gibraltar Regiment trägt einen weißen Helm mit einem Dornenornament auf der Oberseite. Das Royal Tank Regiment, Army Air Corps, Parachute Regiment, Special Air Service, Intelligence Corps und das Special Reconnaissance Regiment tragen Baskenmützen, wie sie es bei allen Kleiderordnungen tun. Das Royal Irish Regiment sowie die Dudelsackspieler der Königlichen Husaren der Königin tragen die Kaubeen.

Nicht alle Full-Dress-Uniformen sind scharlachrote leichte Kavallerieregimenter (Husaren, leichte Dragoner und Lanzenreiter) und die Royal Artillery trägt seit dem 18. Jahrhundert blau, während Schützenregimenter grün tragen. Die sieben Unterstützungskorps und Abteilungen, die 1914 existierten, trugen alle dunkelblaue Uniformen mit unterschiedlich farbigen Aufsätzen. Die Tuniken der Husaren- und Schützenregimenter sind auf der Brust mit Kordeln versehen, während die der Royal Lancers und Army Air Corps einen Plastron in den Frontfarben aufweisen. [6]

Facings Bearbeiten

Jedes Regiment und Korps der britischen Armee hat eine zugewiesene Gesichtsfarbe gemäß Teil 14 Abschnitt 2 Anhang F der Kleidungsvorschriften der britischen Armee. Wo derzeit keine Vollkleidung verwendet wird, können die fiktiven Farben durch die Farben der Messkleidung ermittelt werden, wenn das betreffende Regiment nicht mit einem anderen zusammengelegt wurde. Das Intelligence Corps, SAS und SRR haben kein aktenkundiges Design für volle Kleidung, und die Farbe des Durcheinanders des Intelligence Corps in Zypressengrün würde dies für volle Kleidung unwahrscheinlich machen, und die Farben der vollen Kleidung von SAS und SRR können aus ihren abgeleitet werden Baskenmützenfarben (wie das Fallschirmjägerregiment) gemäß diesem Abschnitt des Reglements. Das London Regiment und bestehende Yeomanry Regimenter haben eine Vielzahl von Farben für ihre verschiedenen Untereinheiten.

Blau: The Life Guards, 1st The Queen's Dragon Guards, The Royal Dragoon Guards, The Queen's Royal Lancers, Foot Guards Regiments, The Royal Regiment of Scotland, The Royal Welsh, Generaladjutant Corps, Honourable Artillery Company (Artillerie-Kleid), Royal Monmouthshire Royal Engineers

Scharlachrot: The Blues and Royals, Queen's Royal Hussars, Royal Horse Artillery, Royal Artillery, The Rifles, Royal Electrical and Mechanical Engineers, Educational and Training Services (Teil des Korps des Generaladjutanten), Royal Military Police (Teil des Korps des Generaladjutanten) Royal Army Physical Training Corps, Royal Corps of Army Music, Honourable Artillery Company (Infanteriekleidung), The Royal Yeomanry

Gelb: Royal Scots Dragoon Guards, königliches Regiment der Prinzessin von Wales.

Purpur: Die königlichen Husaren des Königs, Armeekadettenkorps

Polieren: Die Leichten Dragoner, Das Mercian Regiment

Königsblau: Das Regiment des Herzogs von Lancaster

Kastanienbraun: Das Fallschirmjägerregiment, Royal Army Veterinary Corps, Royal Army Medical Corps

Dunkelblau: Das Royal Anglian Regiment, das eigene Gurkha-Logistikregiment der Königin

Schwarz: Royal Corps of Signals, Army Legal Services (Teil des Korps des Generaladjutanten)

Blauer Samt: Königliche Ingenieure, Gurkha-Ingenieure der Königin, The Royal Logistic Corps


Einheitengeschichte: 2. Ochse und Bucks

Die Oxfordshire and Buckinghamshire Light Infantry war ein Infanterieregiment der britischen Armee.

Das Regiment wurde als Folge der Childers-Reformen, einer Fortsetzung der Cardwell-Reformen, durch den Zusammenschluss des 43 1. und 2. Bataillone, The Oxfordshire Light Infantry am 1. Juli 1881.

Im Jahr 1908 wurde der Titel des Regiments in Oxfordshire and Buckinghamshire Light Infantry geändert, allgemein abgekürzt als „Ox and Bucks“.

2. Bataillon
Transport über die Caen Canal Bridge in Benouville, Juni 1944. Die Brücke wurde nach dem mythischen geflügelten Pferd auf dem Formationszeichen der britischen Luftlandetruppen in Pegasus Bridge umbenannt.

Im Jahr 1941 wurde das 2. Bataillon als Luftlandetruppe, genauer gesagt als Luftlandeeinheit, neu geordnet und trat der 1. Luftlandedivision und 1943 der 6. Luftlandungsbrigade, der 6. Luftlandedivision, bei. Als Teil der Operation Tonga kurz vor der Landung am D-Day, dem 6. Juni 1944, sollten D Company, 2nd Ox & Bucks Commanded by Major John Howard sowie Royal Engineers und Männer des Glider Pilot Regiments (insgesamt 181 Mann) landen Sie mit 6 Horsa-Segelflugzeugen, um die wichtige Pegasus-Brücke über den Caen-Kanal und die Brücke über den Orne-Fluss (bekannt als Horsa-Brücke und östlich von Pegasus) zu erobern. Dies sollte die Ostflanke sichern, um zu verhindern, dass deutsche Panzer die britische 3. Infanteriedivision erreichen, die auf Sword Beach landete.
Pegasus-Brücke

Die Ox und Bucks landeten um 16 Minuten nach Mitternacht sehr nahe an ihren Zielen - die erste alliierte Einheit, die in Frankreich landete - sie stürzten aus ihren ramponierten Segelflugzeugen, überraschten die deutschen Verteidiger völlig und nahmen die Brücken innerhalb von 10 Minuten ein, wobei sie zwei Mann verloren – Lieutenant Den Brotheridge und Lance-Corporal Greenhalgh – dabei. Ein Segelflugzeug, das mit der Einnahme der Horsa-Brücke beauftragt war, wurde an der Brücke über den Fluss Dives gelandet, etwa 11 km von der Stelle entfernt, an der sie landen sollten.

Trotzdem eroberten sie die River Dives-Brücke, rückten durch deutsche Linien in Richtung des Dorfes Ranville vor, wo sie sich schließlich wieder den britischen Streitkräften anschlossen. Die Ox & Bucks wurden eine halbe Stunde nach der Landung durch 7 Para verstärkt, kurz darauf trafen weitere Einheiten ein.

Die Deutschen unternahmen viele Versuche, die Brücken zurückzuerobern, wurden jedoch alle zurückgeschlagen. Später am Tag, gegen 13:00 Uhr, trafen Lord Lovat und Teile seiner 1. Special Service Brigade ein, um die erschöpften Verteidiger abzulösen, gefolgt von der britischen 3. Infanteriedivision. Die Operation wurde im Film The Longest Day verewigt.

Als der erste Tag der Landung zu Ende ging, trafen im Rahmen der Operation Mallard weitere Verstärkungen ein, darunter auch der Rest der 2nd Ox & Bucks. Oberstleutnant Mark Darell-Brown DSO ersetzte den bei der Landung verletzten Oberstleutnant Michael Roberts, der das Bataillon während der Verteidigung der Ardennen und der Rheinlandung befehligte. Am 7. Juni eroberte das Bataillon das kleine Dorf Herouvillette und steuerte dann das Dorf Escoville an, wo es auf äußerst entschlossenen Widerstand stieß.

Nach intensiven Kämpfen mit deutschen Truppen, die von Rüstungen unterstützt wurden und nicht in der Lage waren, das Dorf erfolgreich einzugraben und zu halten, zog sich das Bataillon zurück nach Herouvillette, wo es an seiner Verteidigung teilnahm. Das Bataillon hielt anschließend die Linie auf dem Bergrücken von Bréville bis August und beteiligte sich dann am britischen Ausbruch und Vorstoß zur Seine, der im August begann, bekannt als Operation Paddle. Nach einer erfolgreichen Offensive wurde die 2nd Ox & Bucks zusammen mit dem Rest der 6th Airborne Anfang September nach Großbritannien zurückgezogen, um sich zu erholen und neu zu organisieren.

Von den ursprünglich 181 Männern, die an der Pegasus- und Horsa-Operation teilgenommen hatten, waren bis dahin nur 40 einsatzfähig. Die 2nd Ox and Bucks und der Rest der 6th Airborne wurden dann nach Belgien zurückgeschickt, um nach der deutschen Invasion am 16. Dezember an der Verteidigung der Ardennen teilzunehmen.

Als das Bataillon in den Ardennen eintraf, hatte die deutsche Offensive an Schwung verloren. Eine ihrer Kompanien war in schwere Kämpfe verwickelt, während sie das 13. Fallschirmjägerbataillon im Dorf Bure unterstützte. Die 2nd Ox and Bucks blieben bis zum 24. Januar in den Ardennen. Das Bataillon zog dann in die Niederlande, bevor es Ende Februar nach Großbritannien zurückkehrte.

Die 2nd Ox and Bucks waren erneut an einer Landung mit Segelflugzeugen beteiligt, die als Operation Varsity bekannt war und deren Ziel es war, den Rhein zu überqueren. Die Operation Varsity, die am 24. März 1945 begann, war die letzte große Schlacht an der Westfront während des Zweiten Weltkriegs.

Das Bataillon litt wie viele andere während des Angriffs schwer, als die Deutschen die landenden Segelflugzeuge mit heftigem Feuer in der Luft und am Boden trafen und Hunderte von Opfern erlitten. Bei Hamminkeln, wo es um den Bahnhof und die Isselbrücke ging, kam es zu heftigen Kämpfen und musste einen Bajonettangriff unternehmen, um die Brücke zu erobern.

Die Deutschen starteten eine Reihe von Gegenangriffen, die alle abgewehrt wurden. Anschließend nahm das Bataillon eine führende Rolle beim 300-Meilen-Vorstoß durch Deutschland ein, meist zu Fuß, einschließlich der Teilnahme an der gegnerischen Überquerung der Weser und schließlich der Verbindung mit den Russen in der Nähe des Ostseehafens Wismar am 3. Mai 1945.

Das Bataillon stellte die Ehrengarde für das Treffen zwischen dem britischen Kommandeur Feldmarschall Montgomery und seinem russischen Amtskollegen Rokossovsky am 7. Mai 1945 in Wismar.


Goldstrand

Gold Beach war einer von fünf ausgewiesenen Stränden, die während der D-Day-Landung im Juni 1944 genutzt wurden. Die Strände Gold, Sword, Juno, Omaha und Utah lagen alle in der Normandie und waren entweder den britischen, amerikanischen oder kanadischen Streitkräften zugewiesen. Die Landungen am Gold Beach sollten sich als sehr erfolgreich erweisen.

Von den fünf ausgewiesenen Zielen für die Landung in der Normandie lag Gold Beach im Zentrum. Der Sektor namens „Gold“ war fünf Meilen breit. Am westlichen Ende des Strandes lag Arromanches – der Standort für den Mulberry Harbour.

Gold Beach mit Überresten des Mulberry Harbour

Der Kommandant der Invasionstruppe für Gold war Generalleutnant Miles Dempsey und die Hauptangriffseinheit war die britische 50. Infanteriedivision, Teil der britischen 2. Armee. Die wichtigsten Regimenter, die bei dem Angriff eingesetzt wurden, waren Dorsetshire, Hampshire, East Yorkshire und Devonshire. Zusammen mit diesen Regimentern war 47. Royal Marine Commandos, die der 50. Division beigefügt waren.

Gegen die angreifende Kraft standen die deutsche 716. Division und Einheiten der 352. Division. Viele der Verteidiger befanden sich in exponierten Positionen und waren anfällig für alliierte See- und Luftwaffenfeuer. In Bayeaux stationiert war die mechanisierte Einheit der 352. Division, die nach Beginn eines Angriffs an die Front stürmen sollte. Ebenfalls oben auf den Klippen von Longues gab es einen Beobachtungsposten für vier 155-mm-Geschütze, der sich eine halbe Meile weiter landeinwärts befand. Dieser Beobachtungsposten wurde von der HMS Ajax entfernt, wodurch die effektiv geblendeten Geschütze außer Gefecht gesetzt wurden.

Die Zeit für die Landung am Gold Beach wurde auf 07.25 Uhr festgelegt. Allerdings hatten die britischen Streitkräfte hier ein großes Problem. Der Geheimdienst hatte den Briten Informationen geliefert, dass der Strand mit Verteidigungsanlagen übersät war – seien es Rommels Panzerabwehrkreationen oder Minen. Am Morgen des 6. Juni peitschte ein starker Wind das Wasser entlang der Küste so auf, dass es höher war, als die Planer erwartet hatten. Das Hauptproblem bestand darin, dass das Meerwasser die Minen und andere Hindernisse bedeckte, so dass die Ingenieure nicht hineingehen und sie entwaffnen konnten.

Die ersten Landungsboote landeten Militärfahrzeuge, die anschließend durch Minen beschädigt wurden. Zwanzig Panzerwagen wurden dabei beschädigt. Eine solche Situation hätte sehr gefährlich sein können, aber die deutschen Verteidiger waren durch ständige und genaue See- und Luftangriffe neutralisiert worden. Gegen Mittag war ein Großteil des ausgewiesenen Strandes in britischer Hand.

Am frühen Abend waren 25.000 Mann der 50. Division gelandet, und die Vorhut dieser Division war sechs Meilen landeinwärts vorgedrungen und hatte sich mit den kanadischen Streitkräften verbunden, die in Juno Beach gelandet waren. Bei der Strandsicherung waren nur 400 Menschen ums Leben gekommen.


Die britische Armee in der Normandie: Den Krieg falsch gewinnen

Edward E. Gordon und David Ramsay sind Mitautoren von Geteilt am D-Day: Wie Konflikte und Rivalitäten den Sieg der Alliierten in der Normandie gefährdeten (Prometheus-Bücher, 2017).

Der Kommandant seufzte. "Nun, da ist es: Es wird nicht funktionieren, aber du musst es verdammt noch mal schaffen." 1 Mit diesen Worten wies Feldmarschall Sir Alan Brooke, Chef des kaiserlichen Generalstabs, 1943 Generalleutnant Sir Frederick E. Morgan an, mit der Ausarbeitung eines Invasionsplans über den Kanal zu beginnen. Vom ersten Kriegstag an waren die amerikanischen Führer entschlossen, die deutsche Armee durch eine Invasion in Nordwesteuropa schnell zu konfrontieren und zu besiegen. Da die Briten aber zuletzt in Dünkirchen sowie in Norwegen und Griechenland von deutschen Truppen entscheidend geschlagen worden waren, waren Churchill und die Stabschefs der britischen Streitkräfte deutlich vorsichtiger. Sie erinnerten sich noch an das Gemetzel einer ganzen Generation an der Westfront während des Ersten Weltkriegs.

Auch die britischen Kriegsführer hegten große Zweifel an der Kampfbereitschaft der US-Soldaten, glaubten den amerikanischen Generälen an Kampferfahrung und waren skeptisch gegenüber Amerikas Fähigkeit, die Produktion von Kriegsmaterial schnell zu steigern.

Von Dezember 1941 bis Juni 1944 verdunkelte diese britische Vorahnung die Idee, eine erfolgreiche Invasion über den Kanal zu starten. "Warum versuchen wir das?" Noch im Februar 1944 schrie Premierminister Winston Churchill. Fast bis zum Tag der eigentlichen Landung in der Normandie bombardierte Churchill die Amerikaner und seine eigenen Generäle ständig mit Alternativen wie der Invasion in Norwegen, Portugal oder auf dem Balkan. Dieses fortgesetzte Beharren auf diesen Ablenkungsmanövern schwächte seine Beziehungen zu den amerikanischen Kommandeuren.

Operation RANKIN war der alternative Plan des britischen Stabschefs, diese periphere Strategie mit Angriffen im Mittelmeerraum, auf dem Balkan, in Norwegen und anderswo umzusetzen. Diese Vorstöße würden dazu beitragen, das Nazi-Imperium in Europa zu zermürben, bis es zusammenbrach. Vielleicht war das alles Wunschdenken, aber noch im November 1943 erwogen die britischen Chiefs die Möglichkeit, RANKIN als Alternative zu einer großen Landung in der Normandie einzuführen.

Hier prallten zwei grundsätzlich gegensätzliche Kriegskonzepte – der indirekte versus der direkte Ansatz – aufeinander. Für die Briten wäre eine Invasion Nordwesteuropas nur der letzte Knock-out-Schlag. Zunächst musste die deutsche Wehrmacht durch Kämpfe an vielen Fronten abgenutzt werden. Die Amerikaner argumentierten, dass die Alliierten an der entscheidenden Stelle das Clausewitzsche Prinzip der Konzentration ihrer Kräfte anwenden sollten. Ihr Streit wurde nie beigelegt und behinderte wiederholt den erfolgreichen Verlauf des Normandie-Feldzugs.

Insgesamt glaubte Brooke nicht, dass die Wehrmacht vor 1944 ausreichend geschwächt sein würde. Außerdem bezweifelte er, dass die US-Kriegsproduktion in der Lage sein würde, die für eine Invasion benötigte riesige Menge an Gütern zu produzieren oder dass Amerika vor diesem Datum eine ausreichende Anzahl von Truppen ausbilden könnte .

Brooke glaubte vor allem, dass der Weg zum Sieg darin besteht, einen Zermürbungskrieg zu führen. Diese Strategie war der Dreh- und Angelpunkt für den Sieg der Alliierten im Ersten Weltkrieg. Er fuhr fort, diese Abnutzungsdoktrin während des Zweiten Weltkriegs zu predigen, sehr zum Ärger von Churchill und den US-Kriegsführern. Diese Perspektive hatte einen deutlichen Einfluss auf den letzten Bodenfeldzug der britischen Armee in der Normandie. 2

Montgomerys „Plan“

Am 15. Mai 1944 versammelte sich eine schillernde Reihe von Kommandanten und Führern in der St. Paul's School in West-London zum abschließenden umfassenden Briefing. Da General Dwight D. Eisenhower General Sir Bernard Montgomery zum vorläufigen Bodenkommandanten für die Anfangsphase der OVERLORD-Operation ernannt hatte, wurde er für die Hauptbesprechung bestimmt. In dieser Präsentation und in seinem Planungsdokument vom 8. Mai betonte Montgomery, dass die Alliierten schnell vorankommen und die Initiative behalten müssen.

Er betonte, dass das Hauptziel des D-Day der Zweiten britischen Armee darin bestehe, Caen einzunehmen. „Sobald wir die Kontrolle über den wichtigsten feindlichen Seitenkorridor, Granville-Vire-Argentan-Falaise-Caen, erlangen und das darin eingeschlossene Gebiet fest in unserem Besitz ist, haben wir den gewünschten Unterbringungsbereich und können damit beginnen erweitern“, versicherte er seinem Publikum. 3

Die Armee, die schnell die Kontrolle über diesen Caen-Falaise-Korridor erlangte, würde die Schlacht kontrollieren. Dies wurde durch die nachfolgenden Ereignisse bestätigt. Ein langsamer, sicherer Vormarsch würde Rommel die Zeit geben, die er brauchte, um seine Truppen zu verstärken und über die Front zu verlegen, um die Alliierten in ihrem Brückenkopf zu halten.

Für die Alliierten sicherte die Kühnheit von Montgomerys Plan, Caen am D-Day einzunehmen und zu halten, sein Scheitern. Max Hastings bezeichnete es als „ein erhebliches strategisches Unglück“. 4 Das allgemeine Versäumnis der britischen Oberbefehlshaber, ihre angreifenden Truppen vor der Anwesenheit der deutschen 21. Panzer zu warnen, war unentschuldbar. Hätten sie die britische Third Armored Division verstärken und die Landungen besser orchestrieren können, indem sie am D-Day einen stärkeren kombinierten Panzer-Infanterie-Caen-Angriff ablieferten? Dass diese Alternativen nicht einmal in Betracht gezogen wurden, zeigt ein Blick in Montgomerys Tagebuch und Papiere von Anfang Juni 1944. 5

Nach dem 6. Juni erwähnt Montgomery nichts von seinem anfänglichen Scheitern, die Stadt einzunehmen. Wie der Historiker Carlo D’Este feststellt: „Um [Caen] planmäßig einzunehmen, hätte … eine Art Wunder gebraucht.“ 6 Montys gescheiterter Plan, Caen am D-Day einzunehmen, brachte die gesamte Normandie-Kampagne zum Stillstand.

Montgomerys Gedankenspiele

Am 11. Juni unternahm Montgomery seinen ersten Versuch, eine Änderung seines eigenen Plans zu verschleiern, als er General Alan Brooke darüber informierte, dass „meine allgemeine Politik darin besteht, den Feind auf die Zweite Armee [britische und kanadische] zu ziehen, um es der Ersten zu erleichtern Army [American], um schneller zu expandieren und zu erweitern.“ 7

Oberbefehlshaber der Alliierten Dwight D. Eisenhower

Eisenhower hielt Montys Botschaft vom 11. Juni für ein Eingeständnis, dass sein ursprünglicher Plan durch das Scheitern von Caen zunichte gemacht worden war. Ike interpretierte diesen britischen Wechsel in die Defensive als Montgomerys Rückkehr zu seinem früheren Verhalten auf dem Schlachtfeld der übermäßigen Vorsicht und der Zurückhaltung, schwere Verluste zu riskieren. Zu diesem Zeitpunkt war den anderen alliierten Kommandeuren nicht klar, welche Absichten Monty hatte.

Bis zu Montgomerys Erfindung seiner neuen Strategie am 11. Juni hatte er immer klar gemacht, dass der D-Day einen anfänglichen aggressiven Vorstoß erforderte, der mehr Boden gewann und die deutschen Verteidigungen durchbrach, um Caen einzunehmen. Britische und kanadische Panzertruppen würden schnell auf die Ebene von Falaise vorrücken, dann in Richtung Seine und Paris. Dies war Montgomerys ursprünglich geplante „Finte“ in Caen, die die deutschen Panzer in eine für die Alliierten äußerst günstige Schlacht ziehen würde. Die überwältigende britische und amerikanische Luftüberlegenheit und die Beweglichkeit ihrer viel größeren Panzertruppen würden jede deutsche Gegenoffensive zerstören. Diese „Täuschung“ wiederum würde zu einem schnelleren amerikanischen Durchbruch zur Unterstützung der Briten beitragen. Die Amerikaner würden das Bocage-Land weitgehend umgehen und die deutschen Stellungen entlang der Küste flankieren und ihren allgemeinen Rückzug auf die Seine erzwingen.

Erst nach dem D-Day wurde diese neue Strategie vom 11. Juni zu seinem Plan. Keine der Planungen, Berichte oder Präsentationen von Montgomery vor der Invasion deutete jemals darauf hin, dass die Briten damit aufhören würden, Caen anzugreifen und schnell einzunehmen. So öffnete Montgomery die Tür zu einer langen Zermürbungsschlacht in der Normandie. 8

Die britischen und kanadischen Streitkräfte brauchten sechs Gefechte über 42 Tage – vom 6. Juni bis 18. Juli –, um ganz Caen zu erobern. Was steckte hinter Montgomerys Denken, das seine Langsamkeit bei der Einnahme der Stadt erklären könnte? Warum hatte er den „Plan“ plötzlich von einer von Briten und Kanada geführten offensiven Ausbruchsstrategie auf eine Abnutzungskriegsführung umgestellt?

Das Vereinigte Königreich erreichte das Ende seiner Personalreserven. Churchill befürchtete, dass die Personalsituation seinen Einfluss bei Roosevelt und seinen Status bei den „Großen Drei Konferenzen“ verringern würde, bei denen Roosevelt und Stalin dann über die Nachkriegszukunft Europas entscheiden würden.

Montgomery glaubte, dass eine anhaltende britische Großoffensive zur Einnahme von Caen zu schweren Verlusten führen würde. Stattdessen führte er im Juni, Juli und Anfang August eine ganze Reihe begrenzter Angriffe durch. Auf lange Sicht scheiterte Montys Abnutzungsstrategie. Das Versäumnis, Caen einzunehmen, brachte die gesamte Offensive der Alliierten schnell zum Stillstand und führte zu schweren Verlusten der britischen Infanterie. Montgomery wurde ein „Abnutzungsgeneral“, der sich paradoxerweise keine Abnutzungskämpfe leisten konnte. Auf Dauer scheiterte seine Strategie.

Bis zum 17. Juli beliefen sich die britischen und kanadischen Verluste auf 37.563. Obwohl die tatsächlichen Verluste am D-Day geringer waren als erwartet, ging die Situation danach schnell bergab. Die Verluste der britischen Infanterie waren um achtzig Prozent höher als geschätzt, wobei immer weniger Ersatz verfügbar war.

Die Standardschlacht war die Stärke von Montgomery und vielen anderen britischen und amerikanischen Kommandanten. In Caen und danach bis zum Ende des Krieges bestand Montys Einschränkung darin, dass er keine schnelle Ausbeutung hatte, um den Erfolg auf dem Schlachtfeld schnell nachzuverfolgen.

Montgomerys operativer Ansatz war ein Überbleibsel seiner Erfahrungen im Ersten Weltkrieg an der Westfront – verwenden Sie einen „kolossalen Riss“, um den Feind mit verheerender moderner Feuerkraft zu treffen. Diese Strategie erwies sich für seine alliierten Partner als sehr irreführend. Immer wieder in Caen, bei der Schließung der Falaise-Lücke, bei der Planung und Durchführung der MARKET GARDEN-Kampagne und bei der Eröffnung des Antwerpener Hafens, schien Montgomery die gewünschten Durchbrüche zu versprechen, lieferte aber deutlich weniger. 9

Soldatenmoral, Ausbildung und Leistung

Montgomerys Standardkämpfe um Caen und anderswo führten normalerweise zu einem gewissen Eindringen von Truppen unter seinem Kommando, aber sie wurden wiederholt davon abgehalten, einen Durchbruch zu erzielen. Dies war ein Zermürbungskrieg in seiner schlimmsten Form, der den Kampfgeist der Truppen zu brechen begann. 10

Sowohl Großbritannien als auch Kanada begannen den Zweiten Weltkrieg mit kleinen Berufsarmeen. Ihr Berufsoffizierkorps war durch die verheerenden Verluste des Ersten Weltkriegs noch stark geschwächt. Zahlreiche Bürgersoldaten mussten eingezogen und ausgebildet werden. Die Operation OVERLORD war ihre erste Kampferfahrung. Ihre Ausbildung bereitete sie jedoch nicht auf den Kampf im schwierigen Bocage-Gelände der Normandie und gegen eine entschlossene und erfahrenere deutsche Armee vor.Obwohl viele einzelne Soldaten im Kampf herausragende Tapferkeit und Aufopferung zeigten, wurden ihre Angriffe häufig als träge bezeichnet.

Die Verluste unter Infanterieoffizieren waren sehr hoch. Ein neuer Offizier, der zu einer Gruppe gehörte, die als Ersatz für eine Einheit entsandt wurde, die gerade in schwere Gefechte verwickelt war, berichtete, dass ein britischer Major verkündete: „Meine Herren, Ihre Lebenserwartung ab dem Tag, an dem Sie Ihrem Bataillon beitreten, beträgt genau drei Wochen.“ 11

Kampfermüdung war ein bedeutendes Problem in erfahrenen britischen Armeeeinheiten. Dies galt sogar für Montgomerys „Wüstenratten“: die 51. Highland Division, die 50. Northumbrian und die Seventh Armoured. Sie waren oft übervorsichtig und es fehlte ihnen der Elan frischer Truppen. Viele hatten das Gefühl, ihren gerechten Anteil an den Kämpfen geleistet zu haben, und es oblag jemand anderem, die übrig gebliebene Arbeit zu erledigen. Brigadier James Hargest, ein neuseeländischer Beobachter der 50. Division, gab diese Einschätzung ab: „Die Moral von … Offizier und Soldat ist nicht hoch … [Dies] gilt für neue … Truppen und Veteranen … lange in der Schlange….sie werden 'benutzt'.“ 12

Während die kanadischen Truppen unter einer unzureichenden Ausbildung litten, waren ihr allgemeiner Enthusiasmus, ihre höhere Moral und ihre Schnelligkeit, Lektionen auf dem Schlachtfeld zu lernen, beeindruckend. Eine schlechte Führung durch die Offiziere führte jedoch zu schweren Verlusten und häufigen taktischen Misserfolgen auf dem Schlachtfeld. 13 General Charles Foulkes, Kommandeur der zweiten kanadischen Infanteriedivision, gab freimütig zu, dass seine Offiziere und Mannschaften in der Normandie schlecht vorbereitet waren: „In Falaise und Caen … als wir auf kampferfahrene deutsche Truppen stießen, waren wir ihnen nicht gewachsen. ” 14

Fähigkeit zu führen und zu kämpfen

Anfang Juli war die Invasion der Alliierten in eine Pattsituation geraten. Die Verluste der Alliierten ähnelten den Verlusten im Grabenkrieg des Ersten Weltkriegs. Bis zum 30. Juni hatte die britische Zweite Armee 24.698 Verluste erlitten, und bis zum 25. Juli stieg die Zahl auf über 46.000 (ohne Fälle von Kampfermüdung). fünfzehn

Chef des kaiserlichen Generalstabs Sir Alan Brooke

Montgomerys Generalstab war in hohem Maße schuld. Auch sein Chef und Mentor Brooke verurteilte die besorgniserregende Schwäche des britischen Offizierskorps: „Die Hälfte unserer Korps- und Divisionskommandeure ist für ihre Ernennungen völlig ungeeignet, und doch, wenn ich sie entlassen würde, könnte ich nichts Besseres finden. Ihnen fehlen Charakter, Vorstellungskraft, Antrieb und Führungsstärke.“ 16 Die rasche Expansion einer kleinen Friedensarmee hatte die Qualität des britischen Offizierskorps bis an ihre Grenzen gebracht.

General Sir Miles Dempsey Commander, British Second Army

Montgomery hatte nur begrenztes Vertrauen in seinen Kommandeur der Zweiten Armee, Generalleutnant Miles Dempsey, und praktisch kein Vertrauen in den Kommandanten der Ersten Kanadischen Armee, General Henry Crerar, dessen Führung er als unzureichend abtat. Infolgedessen griff Monty in ihre Feldoperationen ein und untergrub so ihre Leistungsfähigkeit und ihr Selbstbewusstsein. Kostbare Zeit wurde verschwendet. Battlefield-Chancen sind ungenutzt. Den Deutschen wurde eine Atempause gegeben, um sich neu zu formieren.

Führungsfehler verlängern den Krieg

Das Scheitern von Montgomerys ungewöhnlich aggressivem Plan, Caen am D-Day einzunehmen, löste eine Kaskade von Problemen für einen Durchbruch vom Brückenkopf der Normandie aus. Die Rückkehr zu einem Zermürbungskrieg führte zu höheren Verlusten und einer geschwächten Moral. In vielen Fällen standen unerfahrene alliierte Streitkräfte kampferprobten deutschen Truppen gegenüber. Das mangelnde Vertrauen von Brooke und Montgomery in das britische und kanadische Offizierskorps führte dazu, dass Entscheidungen an Montgomery verwiesen werden mussten, was den Streitkräften die Möglichkeit verwehrte, Chancen in fließenden Kampfsituationen zu nutzen. Der Normandie-Feldzug war ein hartes Testgelände für die Alliierten. Obwohl viele Lehren gezogen wurden, erstreckte sich dies nicht auf die oberste Führung. Jeder macht Fehler, der Schlüssel ist, aus ihnen zu lernen. Montgomery tat es leider nicht, und er durfte seine Position als vorübergehender Bodenkommandant viel zu lange behalten. Monty zeigte in taktischen Schlüsselsituationen weiterhin einen Mangel an Aggression, und sein Egoismus führte ihn ständig dazu, das Scheitern seiner strategischen Pläne zu vertuschen. Er und die anderen Führer der Alliierten hätten es besser machen können und sollen.

Der Feldzug in der Normandie führte 1945 zum Sieg der Alliierten in Europa. Der Historiker Martin Blumenson erzählte, was General George Patton danach sagte: „Patton glaubte, seine Vorgesetzten hätten den Krieg falsch gewonnen. Sie waren viel zu langsam gewesen.“ 17

Endnoten

1. Carlo D’Este, Entscheidung in der Normandie (Old Saybrook, CT: Konecky &. Konecky, 1994), p. 32.

2. Edward E. Gordon und David Ramsay, Gespalten am D-Day: Wie Konflikte und Rivalitäten den Sieg der Alliierten in der Normandie gefährdeten (Amherst, NY: Prometheus Books, 2017), S. 21–26.

3. Wilhelm Weidner, Eisenhower und Montgomery im Falaise Gap (New York: Xlibris, 2010), p. 262.

4. Max Hastings, Overlord: D-Day und die Schlacht um die Normandie (New York: Simon &. Schuster, 1984), p. 121.

5. D’Este, p. 149 Bernard Law Montgomery, Normandie an die Ostsee (Boston: Houghton Mifflin, 1948), S. 116–34.

7. Stephen Brooks, Hrsg., Montgomery und die Schlacht um die Normandie (Stroud: History Press, 2008), p. 129.

8. Gordon und Ramsay, S. 171–72.

10. C.J. Dick, Vom Sieg zum Stillstand: Die Westfront, Sommer 1944 (Lawrence, KS: University Press of Kansas, 2016), p. 37 und S. 62.

11. Antony Beevor, D-Day: Die Schlacht um die Normandie (New York: Penguin Books, 2009), p. 281.

14. Charles Perry Stacey, Die Siegeskampagne: Die Operationen in Nordwesteuropa 1944–1945 (Ottawa: Queen’s Printer, 1960), S. 276.

15. Beevor, p. 263 Dick, p. 62.

16. Alex Danchev und Daniel Todman, Hrsg., Kriegstagebücher, 1939-1945: Feldmarschall Lord Alanbrooke (London: Phoenix Press, 2001), p. 243.

17. Martin Blumenson, Die Schlacht der Generäle (New York: William Morrow, 1993), S. 272.


Zweiter Weltkrieg

Das 1. Bataillon diente 1939-40 in Frankreich und Belgien mit dem britischen Expeditionskorps. Das im Mai 1939 aufgestellte 2. Bataillon schloss sich ihnen im Mai 1940 in Frankreich an und beteiligte sich an der Verteidigung von Boulogne.

Im selben Monat gewann Lieutenant the Hon Christopher Furness des 1. Bataillons ein posthumes Victoria Cross in der Schlacht von Arras. Die Reste beider Bataillone wurden bei Dünkirchen evakuiert.

Im Oktober 1941 wurde ein 3. Bataillon aufgestellt. Dieser kämpfte in Nordafrika und Italien (1943-45) mit der 8. Armee und beendete den Krieg bei Etsch in der Poebene.

Zurück in Großbritannien bildeten das 1. und 2. Bataillon Teil der Guards Armored Division, das 1. Bataillon diente als Infanterie und das 2. Bataillon als gepanzerte Einheit. Die beiden Bataillone landeten im Juni 1944 in der Normandie und kämpften sich durch Nordfrankreich, Belgien und Holland. Gemeinsam waren sie die ersten Truppen, die im September desselben Jahres wieder in Brüssel einmarschierten.

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Bemerkungen:

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