Tag 66. der Obama-Administration - Geschichte

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Der Präsident hielt seine wöchentliche Ansprache an das amerikanische Volk.

Bemerkungen von Präsident Barack Obama

Wöchentliche Adresse

Samstag, 28. März 2009

Washington, D.C

Auch wenn wir mit einer Wirtschaftskrise konfrontiert sind, die unseren ständigen Fokus erfordert, können Naturgewalten auch andere Krisen verursachen, auf die wir reagieren müssen – und zwar dringend. Für die Menschen in North und South Dakota und Minnesota, die an Flüssen leben, die über ihre Ufer fließen, ist dies ein solcher Moment.

Flüsse und Bäche in der gesamten Region sind überflutet oder von Überschwemmungen bedroht. Die Städte Fargo und das benachbarte Moorhead sind anfällig, da das Wasser des Red River angestiegen ist. Tausende Wohnungen und Geschäfte sind bedroht.

Aus diesem Grund habe ich am Dienstag dem Staat North Dakota einen Antrag auf Erklärung einer schweren Katastrophe gestellt und die Unterstützung des Bundes in der Region angeordnet, um staatliche und lokale Beamte bei der Reaktion auf die Überschwemmungen zu unterstützen. Es folgte eine Notstandserklärung für den Bundesstaat Minnesota. Und auch die Entwicklung der Situation in South Dakota beobachten wir aufmerksam.

Das Department of Homeland Security und die Federal Emergency Management Agency koordinieren weiterhin die Reaktion des Bundes. Die Heimatschutzministerin Janet Napolitano hilft bei der Überwachung der Bemühungen des Bundes und steht in engem Kontakt mit Staatsbeamten. Die amtierende FEMA-Administratorin Nancy Ward ist seit gestern in der Region, um sich mit den Leuten vor Ort zu treffen und die Gegend selbst zu begutachten.

Darüber hinaus hilft das US Army Corps of Engineers beim Notbau von Deichen. Die Küstenwache hilft bei Such- und Rettungsbemühungen, während das Verteidigungsministerium beim Transport von Menschen und Vorräten hilft. Mitglieder der Nationalgarde wurden aktiviert und sind ebenfalls vor Ort.

Krankenhäuser und Pflegeheime in der Umgebung werden evakuiert und Bewohner mit schlechtem Gesundheitszustand oder mit besonderen Bedürfnissen werden in höher gelegene Gebiete transportiert. Dabei unterstützen Teams des Department of Health and Human Services. Und das Rote Kreuz ist vor Ort, um Bedürftigen Unterschlupf und Versorgung zu bieten.

Es ist auch wichtig, dass die Bewohner dieser Bundesstaaten bei der Überwachung von Berichten über Hochwasserkämme wachsam bleiben und den Anweisungen ihrer staatlichen und lokalen Führer im Falle einer notwendigen Evakuierung Folge leisten.

Meine Verwaltung arbeitet eng mit den Gouverneuren John Hoeven, Mike Rounds und Tim Pawlenty zusammen. Und ich habe mich mit den Senatoren Byron Dorgan, Kent Conrad und Amy Klobuchar sowie den Kongressabgeordneten Earl Pomeroy und Collin Peterson getroffen, um meine Unterstützung zu versprechen. Ich werde die Situation weiterhin aufmerksam beobachten. Wir werden tun, was getan werden muss, um gemeinsam mit staatlichen und lokalen Behörden und gemeinnützigen Organisationen zu helfen – und Freiwilligen, die so viel tun, um die Hilfsmaßnahmen zu unterstützen.

Denn in Momenten wie diesen werden wir an die Kraft der Natur erinnert, Leben zu stören und Gemeinschaften zu gefährden. Aber wir werden auch an die Macht des Einzelnen erinnert, einen Unterschied zu machen.

Im Fargodome versammelten sich Tausende von Menschen, um nicht ein Fußballspiel oder ein Rodeo zu sehen, sondern Sandsäcke zu füllen. 2,5 Millionen davon füllten Freiwillige in nur fünf Tagen, arbeiteten Tag und Nacht gegen die Uhr, mit müden Armen und schmerzenden Rücken. Andere trotzten eisigen Temperaturen, böigen Winden und fallendem Schnee, um Deiche entlang der Ufer des Flusses zu bauen, um sich vor Wasser zu schützen, das Rekordwerte überschritten hat.

College-Studenten sind mit Bussen von nahe gelegenen Campus angereist, um während ihrer Frühlingsferien mitzuhelfen. Schüler der örtlichen Gymnasien fragten, ob sie sich Zeit für die Teilnahme nehmen könnten. Junge Menschen haben aus sozialen Netzwerken Community-Netzwerke gemacht, die sich online koordinieren, um herauszufinden, wie sie am besten helfen können.

Angesichts einer unglaublichen Herausforderung haben sich die Menschen dieser Gemeinschaften versammelt, um sich gegenseitig zu unterstützen. Und ihr Service ist nicht nur inspirierend – er ist ein wesentlicher Bestandteil unserer Antwort.

Es ist auch eine Erinnerung daran, was wir erreichen können, wenn Amerikaner zusammenkommen, um ihren Gemeinden zu dienen. Im ganzen Land gibt es Männer, Frauen und junge Leute, die diesem Ruf gefolgt sind, und Millionen andere, die es gerne tun würden. Ob es darum geht, unseren Energieverbrauch zu reduzieren, einen Nachbarschaftspark aufzuräumen, in einer örtlichen Schule Nachhilfe zu leisten oder sich auf unzählige andere Weisen ehrenamtlich zu engagieren, jeder einzelne Bürger kann viel bewirken.

Aus diesem Grund bin ich so froh, dass der Senat diese Woche und das Repräsentantenhaus letzte Woche ein Gesetz verabschiedet wurde, das den Amerikanern mehr Möglichkeiten bietet, ihren Gemeinden und dem Land zu dienen.

Der überparteiliche Senatsentwurf wurde von Senator Orrin Hatch und Senator Ted Kennedy, einem Führer, der den Geist des öffentlichen Dienstes verkörpert, gesponsert, und ich freue mich darauf, diese wichtige Maßnahme gesetzlich zu unterzeichnen.

Bei plötzlichen Krisen oder hartnäckigen Herausforderungen sind wir alle zusammen dabei – als Nachbarn und Mitbürger. Das hat so viele dazu gebracht, in North Dakota und Minnesota und anderen von dieser Überschwemmung betroffenen Gebieten zu helfen. Das ist es, was Menschen dazu bringt, sich auf so viele Arten ehrenamtlich zu engagieren und unserem Land hier und an fernen Ufern zu dienen.

Unser Dank gilt ihnen heute und allen, die Tag und Nacht arbeiten, um die Katastrophe zu bewältigen. Wir senden ihnen unsere Gedanken, unsere Gebete und unsere fortwährende Hilfe in dieser schwierigen Zeit.

Dankeschön.