2. Juni 1944

2. Juni 1944



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2. Juni 1944

Juni

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Birma

Chinesische Truppen belagern Myitkyina

Italien

General Alexander ruft das Volk Roms auf, mitzuhelfen, die Zerstörung der Stadt zu vermeiden.



Heute in der Geschichte: 2. Juni

Papst Paul III. verbietet die Versklavung von Indianern in der Neuen Welt.

Der Quartering Act, der amerikanische Kolonisten verpflichtet, britische Soldaten in ihre Häuser zu lassen, wird nachgestellt.

Maximilien Robespierre, Mitglied des französischen Ausschusses für öffentliche Sicherheit, initiiert die "Terrorherrschaft".

Die britische Armee besiegt die Maratha-Allianz in Bombay, Indien.

In Galveston, Texas, übergibt der konföderierte General Edmund Kirby Smith das Trans-Mississippi-Departement an die Unionstruppen.

Das erste Baseballspiel unter elektrischem Licht wird in Fort Wayne, Indiana, gespielt.

Grover Cleveland ist der erste US-Präsident, der während seiner Amtszeit heiratet.

Charles Stewart Rolls, einer der Gründer von Rolls-Royce, ist der erste Mensch, der ein Flugzeug nonstop in beide Richtungen über den Ärmelkanal fliegt. Tragischerweise wird er im folgenden Monat Großbritanniens erster Flugzeugtod, als sein Doppeldecker mitten in der Luft zerbricht.

Die Vereinigten Staaten gewähren Indianern die volle Staatsbürgerschaft.

Der Nationalist Chiang Kai-shek erobert Peking in einer unblutigen Machtübernahme.

Die amerikanischen Flugzeugträger Unternehmen, Hornisse und Yorktown in ihre Kampfpositionen für die Schlacht um Midway einziehen.

Die alliierten "Shuttle-Bombardierungen" auf Deutschland beginnen mit Bombern, die von Italien abheben und in der Sowjetunion landen.

Italienische Bürger stimmen per Referendum für eine Republik.

Der in Jamaika geborene Trackstar Herb McKenley stellt einen neuen Weltrekord für den 400-Yard-Lauf auf.

Elizabeth II. wird in der Westminster Abbey zur Königin von England gekrönt.

Senator Joseph McCarthy wirft Kommunisten vor, die in der CIA und in den Atomwaffenfabriken arbeiten.

Der australische Flugzeugträger Melbourne schneidet den Zerstörer USS Frank E. Evans halb vor der Küste Südvietnams.


Augenzeugenbericht: Überlebender des D-Day Omaha Beach erzählt seine Geschichte (Watch)

Als 160.000 alliierte Soldaten am D-Day, dem 6. Juni 1944, den Ärmelkanal überquerten, war der blutigste Kampf der Alliierten die Schlacht am Omaha Beach in der Normandie, Frankreich.

Operation Neptun, der Deckname für die berühmte Landung in der Normandie, fand am 6. Juni 1944 statt. Niemals in der aufgezeichneten Geschichte hat es eine größere amphibische Invasion gegeben.

Alle Divisionen der alliierten Streitkräfte, Panzer, Truppen und Flugzeuge trugen ihren Teil zu der riesigen Operation zur Invasion des von den Nazis besetzten Frankreichs bei.

Die D-Day-Invasion begann an fünf Abschnitten der französischen Küste. Diese Segmente waren alle Brückenköpfe und hatten alle Codenamen. Die Namen waren Utah Beach, Juno Beach, Sword Beach, Gold Beach und Omaha Beach.

Die Verluste auf beiden Seiten waren erschütternd, mit vielen Tausend Toten auf beiden Seiten. Es wird geschätzt, dass die Invasionstruppe der Alliierten mehr Soldaten verlor als die verteidigenden Nazi-deutschen Streitkräfte, der Sieg der Alliierten war ein entscheidender Ausgang der Schlacht.

111. Naval Construction Battalion Landing at Omaha Beach D-Day Normandie 1944. LCT-562 und USS LST-502 im Hintergrund

Die Landung in der Normandie am D-Day war ein wichtiger Wendepunkt in Richtung des Zweiten Weltkriegs. Die Alliierten näherten sich Nazi-Deutschland bis 1944. Hitlers Nazi-Truppen kämpften den Krieg an mehreren Fronten, und der Druck wurde zu groß, um damit fertig zu werden.

Der Druck der Sowjetunion war unerbittlich, und in der Schlacht um den Pazifik machten die USA stetige, wenn auch hart erkämpfte Fortschritte gegen die Japaner.

Das Ende war nun weniger als ein Jahr nach dem D-Day in Sicht, am 7. Mai 1945 ergab sich Deutschland bedingungslos. Später im selben Jahr, am 2. September 1945, kapitulierte auch Japan und der Zweite Weltkrieg war offiziell vorbei.

Wenn man sich die Wendungen dieses globalen Krieges ansieht, einer der größten menschlichen Konflikte in der Geschichte der Menschheit, vergessen wir manchmal einige der unglaublichen Geschichten von Einzelpersonen, die im Mittelpunkt dieser riesigen Ereignisse stehen.

Dr. Warren Breniman war am 6. Juni 1944 Teil der Landungstruppen in Omaha Beach und erzählt uns seine Geschichte in diesem überwältigenden, intensiven Interview. Er wurde in das 149. Ingenieur-Kampf-Bataillon eingezogen.

Er war in einem Infantry Landing Craft (LCI) und landete direkt nach dem 116. Regiment inmitten von Chaos, Tod und Zerstörung.

Hören Sie sich seine erstaunliche Geschichte an, Sie werden es sicherlich nicht bereuen, sich die Zeit genommen zu haben.


V-2-Rakete

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V-2-Rakete, Deutsch in voller Länge Vergeltungswaffen-2 („Rachewaffe 2“), auch genannt V-2-Rakete oder A-4, deutsche ballistische Rakete des Zweiten Weltkriegs, der Vorläufer moderner Weltraumraketen und Langstreckenraketen.

Ab 1936 in Deutschland durch die Bemühungen von Wissenschaftlern um Wernher von Braun entwickelt, wurde sie am 3. Oktober 1942 erstmals erfolgreich gestartet und am 6. September 1944 gegen Paris abgefeuert. Zwei Tage später die erste von mehr als 1.100 V-2 wurde gegen Großbritannien geschossen (die letzte am 27. März 1945). Auch Belgien wurde schwer bombardiert. Etwa 5.000 Menschen starben bei V-2-Angriffen, und es wird geschätzt, dass mindestens 10.000 Häftlinge aus dem KZ Mittelbau-Dora starben, als sie als Zwangsarbeiter beim Bau von V-2 in der unterirdischen Fabrik Mittelwerk eingesetzt wurden. Nach dem Krieg erbeuteten sowohl die Vereinigten Staaten als auch die Sowjetunion eine große Anzahl von V-2s und verwendeten sie für Forschungen, die zur Entwicklung ihrer Raketen- und Weltraumforschungsprogramme führten.

Die V-2 war 14 Meter (47 Fuß) lang, wog 12.700 bis 13.200 kg (28.000 bis 29.000 Pfund) beim Start und entwickelte etwa 60.000 Pfund Schub, verbrannte Alkohol und flüssigen Sauerstoff. Die Nutzlast betrug etwa 725 kg (1.600 Pfund) hochexplosiv, die horizontale Reichweite betrug etwa 320 km (200 Meilen) und die normalerweise erreichte Spitzenhöhe betrug etwa 80 km (50 Meilen). Am 20. Juni 1944 erreichte eine V-2 jedoch eine Höhe von 175 km (109 Meilen) und war damit die erste Rakete, die den Weltraum erreichte. Siehe auch Raketen und Raketensysteme: Die V-2. Für zeitgenössische Berichte über die V-2-Bombardierungen von London, wie sie in der Britannica-Buch des Jahres, sehen Übrigens: London Classics: London im Zweiten Weltkrieg.


Die Schlacht um Frankreich beginnt

Nachdem die Briten gegangen waren und Frankreich für sich selbst kämpfen musste, starteten die Deutschen Case Red oder Fall Rot, die am 5. Juni begannen. Während dieser Operation sah sich die französische Regierung gespalten über die beste Maßnahme, da viele der politischen Vertreter den Frieden mit Deutschland suchten. Aus diesem Grund waren die französischen Streitkräfte, die während Fall Red verteidigten, bestenfalls teilweise. Am 22. Juni unterzeichneten Frankreich und Deutschland einen Waffenstillstand und das Ergebnis war eine Spaltung des Landes Frankreich, in der Deutschland die Kontrolle über den Westen und Norden sowie einen Teil des Südostens und der Zone Waage oder unbesetzter Zone erhielt. Bis zur Landung der Alliierten blieben die Franzosen unter der Kontrolle der Achsenmächte.


2. Juni 1944 - Geschichte

Omaha-Strand

Die Planungen für den D-Day begannen 1943. Die Russen hatten die Alliierten ab 1942 aufgefordert, eine zweite Front gegen die Nazis zu eröffnen, aber die erste Antwort war die Invasion Nordafrikas. Die Briten waren gegen eine zu frühe Landung in Frankreich und drängten auf Verzögerung. Schließlich wurde der Mai 1944 als Datum für den Angriff festgelegt. Die Invasion erhielt den Namen Operation Overlord. Fast ein Jahr lang wurde ein stetiger Strom von Männern und Material nach England transportiert, um die Invasion vorzubereiten. Neununddreißig alliierte Divisionen, 22 amerikanische, 12 britische, 3 kanadische und eine polnische und eine französische, bereiteten sich auf die Invasion vor. Als Teil der Pläne stellten die Alliierten falsche Armeen auf, um die Deutschen im Ungewissen zu lassen, wo die Invasion stattfinden würde. Da kein Hafen in der Nähe war, erwarteten die Deutschen nicht, dass die Normandie der Ort für die Invasion war.

Wegen fehlender Landungsboote verzögerte sich die Invasion von Mai bis Juni. Die Invasion war für den 5. Juni geplant, aber schlechtes Wetter zwang die Invasion um einen Tag zu verschieben. Im Monat vor der Invasion bombardierten alliierte Luftstreitkräfte Ziele in ganz Frankreich, um es den Deutschen zu erschweren, ihre Streitkräfte zu verstärken.

Die Invasionstruppen umfassten 6.939 Schiffe, 1213 Kriegsschiffe, 4.126 Landungsboote, 736 Unterstützungsschiffe und 864 Handelsschiffe. Um Mitternacht begannen 2.2000 britische, kanadische und amerikanische Flugzeuge, Ziele an der Küste und im Landesinneren anzugreifen. Als Teil der Operationen wurden Luftlandetruppen hinter den Linien gelandet, die mit der Eroberung oder Zerstörung wichtiger Brücken und Kreuzungen beauftragt waren. Viele der Luftlandetruppen verfehlten ihre Ziele bei der Landung, aber das Versagen einiger Truppen, an den richtigen Stellen zu landen, verwirrte die Deutschen, die sich nicht sicher waren, wo der Hauptangriff hingehen würde. Eine frühere Zerstörung der deutschen Radarstation ließ die Flotte bis 2 Uhr morgens unentdeckt bleiben.

Die Invasion wurde in eine Reihe von verschiedenen Orten unterteilt. Einer davon war Utah Beach. Dort landete die 4. Infanterie aufgrund einer starken Strömung 2000 Yards südlich ihres vorgesehenen Ziels. Der falsche Standort stellte sich als guter Standort heraus. Da sie im Süden landeten, erreichten sie ihre Ziele am ersten Tag nicht, aber bei Einbruch der Dunkelheit hatten sie 21.000 Soldaten gelandet und nur 179 Verluste erlitten.

Der am stärksten verteidigte Strand war Omaha Beach und dort hatten die Truppen eine schwere Landung. Als sie zum ersten Mal landeten, wurden sie oft von den deutschen Truppen festgenagelt. Viele der Panzer-Landungsboote haben es nie bis zum Strand geschafft. Langsam erlaubte die überwältigende Zahl alliierter Truppen mit starker Unterstützung von Marineschiffen vor der Küste den amerikanischen Truppen der 1. Die Verluste an diesem ersten Tag in Omaha betrugen 2.000 Soldaten und es dauerte bis zum dritten Tag der Invasion, bis die Ziele des D-Day in Omaha Beach erreicht waren

Die Invasion am Gold Beach begann aufgrund der Gezeiten etwas später. Das Ufer umfasste befestigte Häuser, die jedoch schnell von Truppen der britischen 30. Division geräumt wurden. Es gab auch schwere Geschützstellungen in der Nähe des Strandes, von denen drei durch direktes Marinegeschützfeuer ausgeschaltet wurden, die vierte durch Ladungen, die an der Rückseite einer der Stellungen platziert wurden. Am Ende des Tages waren sowohl der Strand als auch die Höhen darüber in britischer Hand.

Das britische X-Korps war für die Eroberung des Sword Beach verantwortlich, die meisten ihrer Amphibien
Panzer schafften es bis zum Strand und boten so der Infanterie Deckung. Der Strand war mit Hindernissen bedeckt, die den Vormarsch bremsten, aber langsam räumten die Truppen, denen sich bald französische Truppen anschlossen, den Strand. Im Laufe des Tages erlitten die Truppen, die Sword Beach eroberten, 1.000 Opfer.

Insgesamt hatten die Alliierten am D-Day 10.000 Opfer mit 4.414 bestätigten Toten. Im Laufe des ersten Tages landeten jedoch 160.000 alliierte Soldaten. Während keines der Ziele des ersten Tages erreicht wurde, wurden bis Ende Juni weitere 800.000 Mann mit all ihrer Ausrüstung gelandet und die besser ausgerüsteten alliierten Truppen waren nicht aufzuhalten, die Deutschen konnten nur hoffen, sie zu bremsen.


1943 - 1944

Kinder genießen ein Weihnachtsessen in Worthing © Der Mangel war auf dem Höhepunkt, schrieb Vere Hodgson für die Sozialforschungsorganisation Mass Observation.

„Was die Weihnachtskost angeht, sind wir ziemlich am Ende. Pute, Huhn oder Gans keine Chance – nicht einmal das verachtete Kaninchen. Wenn wir ein bisschen Hammelfleisch bekommen, ist das das Beste, was wir hoffen können. Ein paar Weihnachtspuddings sind dabei. Es gibt Geschäfte mit drei Puddings und 800 registrierten Kunden.'

Das Ernährungsministerium schätzt, dass in diesem Jahr nur eine von zehn Familien Truthahn oder Gans zum Weihnachtsessen bekommt. Viele Weihnachtsessen waren "gefälscht" (dh gefälscht). Zu den Weihnachtsrezepten gehörten falsche Gans, Pute (aus Lammfleisch), Sahne und Marzipan.

Wieder einmal gab es Geschenke zum Selbermachen. Zeitschriften druckten Anleitungen für gestickte Lesezeichen und Kalender, gestrickte Hausschuhe und Handschuhe und Broschen aus Wollresten, Filz, Plastik oder sogar altem Silberbesteck.


Rudder’s Rangers and the Boys of Pointe du Hoc: Die Mission der US Army Rangers in den frühen Morgenstunden des 6. Juni 1944

Pointe du Hoc, eine herausragende Position an der Küste der Normandie, war ein Brennpunkt der amphibischen Angriffe der US-Streitkräfte in den frühen Morgenstunden des D-Day, 6. Juni 1944. Die Klippe (manchmal als Pointe du Hoe bezeichnet) liegt zwischen Utah und Omaha Beaches und liegt auf überhängenden Klippen mit einer Höhe von bis zu 30 Metern. Die sorgfältige und gründliche Planung der Invasion in der Normandie ergab, dass mehrere Schlüsselmissionen eine sorgfältige Ausführung erfordern würden, damit die Invasion wie geplant verlaufen kann, und eine dieser Missionen war die Einnahme von Pointe du Hoc. Daher nannten alliierte Planer Pointe du Hoc eine der gefährlichsten deutschen Verteidigungsstellungen an der normannischen Küste.

Zu Beginn des Krieges, nach der Niederlage Frankreichs im Juni 1940 und der Besetzung des nördlichen Teils des Landes, erkannten die Deutschen die strategische Bedeutung der Pointe du Hoc. Als Teil ihres Verteidigungssystems entlang der normannischen Küste, das als Atlantikwall bekannt ist und unter der Leitung von Feldmarschall Erwin Rommel errichtet wurde, installierten die Deutschen eine Batterie von 155-mm-Geschützen auf der Klippe. Die Geschütze hatten eine Reichweite von etwa 20.000 Yards und konnten sowohl die Strände von Utah als auch von Omaha mit Artilleriefeuer abdecken. Die Pointe du Hoc wurde von Elementen der 716. und 352. Infanteriedivision sowie von Artilleristen verteidigt und wurde zu einer stark befestigten Bastion für die Wehrmacht die das Leben Tausender amerikanischer Soldaten bedrohte, die bald auf den nahe gelegenen Brückenköpfen landen würden.

Der Oberste Alliierte Befehlshaber General Dwight D. Eisenhower und sein Stab, der die Operation OVERLORD plante, verstand die Gefahren und die lebenswichtige Bedeutung der Landungsstrände entlang der Küste der Normandie und beauftragte die Ranger des 2. und 5. Ranger-Bataillons unter der Leitung von Oberstleutnant James E. Ruder und organisiert in der Provisional Ranger Group die Mission, die feindlichen Stellungen auf der Klippe zu zerstören. Unbemerkt von alliierten Planern glaubten die Deutschen nicht, dass das US-Militärkommando die Klippe auf dem Seeweg als zugänglich betrachten würde. Die Amerikaner hielten es jedoch für einen zugänglichen Angriffspunkt und argumentierten, dass Soldaten bei Ebbe mit einer gut ausgebildeten Truppe an den schmalen Stränden darunter landen und mit Hilfe von Seilen und Leitern die Klippen erklimmen könnten. Als Generalleutnant Omar N. Bradley Rudder von dem Auftrag erzählte, konnte der Ranger-Offizier nicht glauben, was er gehört hatte, aber er verstand die Bedeutung der bevorstehenden Mission. In seinen Memoiren, Die Geschichte eines Soldaten, Bradley schrieb: "Keinem Soldaten in meinem Kommando wurde jemals eine schwierigere Aufgabe gewünscht als die, die dem 34-jährigen Kommandeur dieser provisorischen Ranger-Truppe widerfuhr." Ein Geheimdienstoffizier im Stab von Konteradmiral John L. Hall, dem Kommandeur der Seestreitkräfte, die die Landung in Omaha unterstützen, behauptete, dass die Mission von den Rangers nicht durchgeführt werden könne und fügte hinzu: „Drei alte Frauen mit Besen könnten die Rangers behalten vom Klettern dieser Klippe.“

Am D-Day würden Rudder und seine Streitmacht des 2. Ranger-Bataillons, bestehend aus 225 Soldaten, zusammen mit Oberstleutnant Max Schneider und dem 5. und neutralisieren Sie feindliche Positionen auf der Pointe du Hoc. Rudder, der das 2d Ranger Battalion seit seiner Aktivierung am 1. April 1943 in Camp Forrest, Tennessee, befehligt hatte, war maßgeblich für die Entwicklung des Plans für seine Rangers am D-Day verantwortlich. (Die 1. bis 4. Ranger-Bataillone wurden am 1. August 1943 offiziell in Ranger-Infanterie-Bataillone umbenannt.) Der Plan sah den Einsatz einer Truppe vor, die aus drei separaten Elementen in Form von Force A, B und C bestand. Force A bestand aus Die Kompanien D, E und F, 2d Ranger Battalion, und würden knapp unter Point du Hoc landen. Die Angriffsteams würden in einer Gruppe von neun Landing Craft Assault (LCA)-Booten mit britischer Besatzung mit jeweils zweiundzwanzig Mann an Land kommen. Die LCAs 668 und 858 würden Kompanie D befördern. Die LCAs 861, 862, 888 und 722 würden Kompanie E und das Kommandoelement von Rudder transportieren, während Kompanie F die LCAs 887, 884 und 883 besetzen würde. Zusätzlich zu den LCAs vier DUKW Amphibienfahrzeuge mit Ausziehleitern ausgestattet, die von der Londoner Feuerwehr erworben wurden, würde Force A begleiten.

Unternehmen E und F würden auf der östlichen Seite von Pointe du Hoc landen. Unternehmen D würde im Westen landen. Darüber hinaus würde eine zwölfköpfige Feuerunterstützungsgruppe, bestehend aus Personal der US-Marine und einem vorderen Beobachter des 58. Armored Field Artillery Battalion, das Hauptquartier von Rudder begleiten. Oberstleutnant Schneider mit dem 5. Ranger-Bataillon und den Kompanien A und B, dem 2. Ranger-Bataillon (Streitkräfte C) sollten ungefähr dreißig Minuten auf See bleiben, bis sie ein Signal von Rudders Streitmacht erhielten, das ihnen befahl, Rudders Angriffstrupp an Land zu folgen. Für den Fall, dass Rudders Mission, die Geschütze auf der Pointe du Hoc zu erobern, scheiterte, würde es die Mission von Schneiders Streitmacht werden, die Position zu erobern. Um eine solche Aufgabe zu erfüllen, schickte Schneider die Kompanien A und B, 2d Ranger Battalion, und das 5th Ranger Battalion in den Dog Green Sektor von Omaha Beach, hinter Company A, 116th Infantry, 29th Infantry Division, und Company C, 2d Ranger Battalion . Nach der Landung würden Schneider und seine Truppen Pointe du Hoc über einen Überlandangriff einnehmen.

Force B, angeführt von Captain Ralph Goranson und bestehend aus Company C, 2d Ranger Battalion, hatte ihre eigene einzigartige Mission. Die Firma C sollte am Strand von Omaha Charlie landen, der sich rechts von der Landung der 116. befindet. Wenn sie Omaha erreichten, würde Force B die Klippen von Pointe de la Percée erklimmen. Wie Pointe du Hoc beherbergte Pointe de la Percée deutsche Stützpunkte und verlangte von den Rangers der Kompanie C, sie zu zerstören. Percée, das sich etwa fünf Kilometer westlich von der Stelle befindet, an der Force A bei Pointe du Hoc landen würde, erforderte einen Anstieg von etwa neunzig Fuß. Nach ihrem Aufstieg auf die Pointe de la Percée und der Zerstörung feindlicher Stellungen auf der Klippe würde Kompanie C entlang der Klippe nach Osten in Richtung Pointe du Hoc ziehen und alle feindlichen Stellungen zerstören, mit denen sie in Kontakt kam, bis sie schließlich mit der Klippe in Kontakt kamen Ranger der Kraft A in Pointe du Hoc.

Aufgrund der Art der Mission wurde das Erklimmen von Klippen offensichtlich zu einem wichtigen Teil des Ranger-Trainings, und Rudder's Rangers verbrachten viel Zeit damit, zu lernen, zu üben und zu überprüfen, um sicherzustellen, dass ihr Geist und Körper in Form waren für das, was viele als Selbstmord-Mission. Während die Rangers einige Anweisungen von britischen Kommandos erhielten, die Erfahrung mit Küstenangriffen gegen deutsche Stellungen an der französischen Küste hatten, lernten die Rangers das Klippenklettern meist durch das gute alte Trial-and-Error. Die Rangers übten mit verschiedenen Arten von Seilen und Leitern. Raketenbefeuerte Seile mit Enterhaken werden schließlich zum Hauptwerkzeug der Wahl, wenn man die Klippen der Pointe du Hoc erklimmt. In den Wochen vor dem D-Day trainierten, entwickelten und testeten die Rangers ihre neu entstandenen Fähigkeiten an verschiedenen Klippen entlang der englischen Küste und auf der Isle of Wight.

Am Morgen des 6. Juni um 04:45 Uhr bestiegen die Kompanien D, E und F, 2d Ranger Battalion (Force A), ihre ausgewiesenen LCAs und machten sich auf den Weg in die raue See für eine einstündige Fahrt zu ihrem Ziel. Das Fahren in den Landungsbooten war rau und kalt, und mehrere Ranger wurden seekrank. Andere arbeiteten energisch daran, das Wasser aus den Booten zu leeren, um sie vor dem Sinken zu bewahren. Ein LCA kenterte und ließ das Angriffsteam mit 22 Männern weniger für die Mission zurück.

Als die Männer der Kompanie C um 06:45 Uhr am Strand von Omaha Beach landeten, wurden sie sofort deutschem Artilleriefeuer ausgesetzt. Noch bevor es an Land kam, wurde das Führungsfahrzeug von Artilleriefeuer getroffen und die Kompanie verlor ihre ersten fünfzehn Mann. Eine zweite LCA wurde ebenfalls von einfallendem Feuer getroffen und die fünfzehn Männer an Bord dieses Raumschiffs wurden entweder getötet oder verwundet. Ungefähr zehn Minuten nach der Landung der Kompanie A, 116. Infanterie-Regiment, 29. Infanterie-Division, landeten die verbleibenden Ranger der Kompanie C und kämpften sich bis zum Fuß der Klippe vor, um den neunzig Fuß hohen Aufstieg zur Spitze der Pointe de . zu beginnen la Percée. Als er den Fuß der Klippe erreichte, erkannte Captain Ralph E. Goranson bald, dass von seinem ursprünglichen 70-Mann-Team nur noch fünfunddreißig übrig waren, um die Klippen zu erklimmen. Bei Einbruch der Dunkelheit würde diese Zahl näher auf zwölf sinken. Als sie die Klippe erreichten, machten sich die Rangers sofort auf Patrouille, schlugen feindliche Stützpunkte auf der Klippe aus und bewegten sich auf ihre anderen Ranger des 2. Ranger-Bataillons bei Pointe du Hoc zu.

Während die Rangers der Kompanie C bereits die Klippen der Pointe de la Percée erklimmen, hatten die Rangers von Rudder es noch nicht an Land geschafft. Die H-Stunde war auf 06.30 Uhr eingestellt, aber als die Morgensonne aufging, erkannten die Ranger der Streitmacht A schnell, dass etwas nicht stimmte. Die Klippen in ihrer Sichtlinie waren eigentlich Pointe de la Percée und nicht Pointe du Hoc. Das Wasser war unruhig und die Strömung so stark, dass die Rangers etwa fünf Kilometer von ihrem Ziel entfernt waren.

Wieder auf Kurs, lagen die Rangers nun deutlich hinter dem Zeitplan zurück. Marineschiffe, die die Landungsboote an Land beobachteten, waren für die Deckung des Feuers verantwortlich. Da die Rangers jedoch um 06:30 Uhr am Strand landen sollten, stellten die Marineschiffe um 06:25 Uhr ihr Deckungsfeuer ein. Wegen ihres Navigationsfehlers landeten die Rangers erst 07:10 Uhr, fast vierzig Minuten nach ihrer geplanten Zeit, am Strand. Die Verzögerung gab den Deutschen genug Zeit, sich zu erholen, ihre Verteidigung neu zu positionieren und schwere Schüsse auf die ankommenden Ranger der Kompanien D, E und F zu richten. Die Rangers, die Rudders ursprünglichen Plan nicht mehr folgen konnten, wurden nun angewiesen, alle Kompanien zu landen östlich von Pointe du Hoc an einem etwa 500 Meter langen und dreißig Meter breiten Strandstreifen. Sie gerieten beim Anlanden unter schweres Beschuss der Deutschen. Als die Soldaten an der Front die Landungsboote verließen, legten sich die Rangers im hinteren Teil des Feuers in Deckung, während ihre Kameraden ans Ufer rannten und in einer kleinen Höhle am Fuße der Klippe oder in Kratern entlang des schmalen Strandes Schutz suchten.

Jede LCA war mit einer Rakete mit Greiferspitze ausgestattet. Hinter der Rakete befand sich eine Kiste, die ein aufgerolltes Seil enthielt, und jede Kiste enthielt einen anderen Seilsatz. Das erste bestand aus -Zoll-Seilen, ein anderes hatte ein Seil mit kurzen Holzstücken, die „Toggles“ genannt wurden, und das letzte bestand aus Strickleitern. Jede Ökobilanz war außerdem mit zwei tragbaren Raketen und einem leichten Seil verpackt. Dadurch konnten sie von den Rangers an Land getragen und vom Strand aus abgefeuert werden. Die unruhige See und das Spritzen des Meerwassers hatten jedoch dazu geführt, dass die Kletterseile extrem nass wurden, ihr Gewicht erhöht und es den raketenbefeuerten Seilen erschwert wurde, die Klippen zu erreichen und sich festzuhalten. Einige der Seile, die die Klippen erfassten, wurden von den Deutschen durchtrennt. Obwohl viele Seile nie Halt fanden oder durchtrennt wurden, waren es immer noch genug, um den Rangers zu ermöglichen, die Klippen zu erklimmen. Die Rangers wurden auch durch die Tatsache unterstützt, dass die See- und Luftbombardierung Teile der Klippe abgerissen und einen zwölf Meter hohen Schutthaufen geschaffen hatte und leicht nach oben klettern. Andererseits konnten die mit Leitern ausgestatteten DUKWs, die Force A begleiteten, nicht über den mit Kratern übersäten Strand manövrieren und trugen nicht zu den Bemühungen bei, die Klippen zu erklimmen.

Die Rangers hatten an diesem Tag große Schwierigkeiten, die Klippen hinaufzuklettern. Viele der Seile, die sich an diesem Morgen an den Klippen festhielten, waren vollständig von feindlichem Feuer bedeckt, sodass die Anzahl zum Klettern stark eingeschränkt war. Die nassen Seile waren rutschig, und die Soldaten wurden von feuchten Uniformen und Schlamm belastet, der an Kleidung, Stiefeln und Ausrüstung klebte. Von oben regneten deutsche Kugeln und „Kartoffelstampfer“-Granaten. Trotzdem kletterten die Rangers unter feindlichem Feuer auf die Spitze der Pointe du Hoc. Mehrere deutsche Soldaten wurden getötet und andere von den Klippenkanten vertrieben, als Rangers mit Browning Automatic Rifles (BARs) das Feuer auf sie eröffneten.

Die Vorbereitung der Operation OVERLORD umfasste eine intensive Luftangriffe auf die Normandie und den Rest Nordfrankreichs. Luftangriffe auf Pointe du Hoc fanden am 25. April, 21.-22. Mai und 4.-5. Juni statt, gefolgt von Marinegeschützen durch das Schlachtschiff USS Texas und Zerstörer USS Satterlee und HMS Talybont am Morgen des 6. Juni. Als die Rangers oben angekommen waren, waren sie erstaunt über die Zerstörung, die sie vorfanden. Nichts ähnelte den Luftaufnahmen und Sandtafeln, die die Rangers vor der Mission studiert hatten. Jedes erkennbare Wahrzeichen war durch Krater und Schutt ersetzt worden.

Nach dem ursprünglichen Angriffsplan sollte Force A um 06:30 Uhr landen, so dass Schneider und Force C vor der Küste auf das Signal warten mussten, den drei Kompanien von Force A in 30 Minuten an Land zu folgen. Wenn bis 07:00 Uhr kein Signal empfangen wurde, wurde Schneider angewiesen, seine Truppen im Dog Green-Sektor von Omaha Beach zu landen und Pointe du Hoc durch einen Landangriff zu erobern.

Schneider und seine Truppe warteten ängstlich bis weit über die 0700-Marke hinaus auf das Eintreffen des vorgesehenen Signals der Rudder-Truppen, dass sie erfolgreich gelandet waren. Lieutenant James W. „Ike“ Eikner, der Kommunikationsoffizier des 2. Bataillons von Rudder, entwickelte den Kommunikationsplan von Force A. Oben auf der Klippe angekommen, benutzten Eikner und sein Kommunikationsteam eine Reihe von Mörserraketen und vorher festgelegte Funksignale, um Schneider und seine Truppe zu alarmieren, zu landen und mit dem Aufstieg zum Gipfel zu beginnen. Um 0713 arbeitete das Kommunikationsteam von Rudder schnell daran, die Kommunikationsfunkgeräte einzurichten. Eikner arbeitete zusammen mit den Rangern Lou Lisko, C. S. Parker und Stephen Liscinsky daran, eine Kommunikationsverbindung über die Funkgeräte SCR-284 und SCR-300 herzustellen. Um 0725 wurde das Codewort TILT an Schneiders Truppen gefunkt und eine Bestätigung empfangen. Es ist jedoch unklar, wer das Bestätigungssignal gesendet hat, auf Schneiders Seite gab es keinen Hinweis darauf, dass ein Signal von Rudder empfangen wurde. Um 07:15 Uhr erhielt Schneiders Truppe eine ziemlich unverständliche Nachricht, das einzige verständliche Wort war „Charlie“. Schneider ging mit dem Notfallplan voran und führte Force C nach Omaha, wo sie den Strand stürmen und versuchen würden, Pointe du Hoc durch einen Überlandangriff zu erreichen.

In Omaha landete Force C in Vierville-sur-mer. Die ersten beiden Wellen von Schneiders Streitmacht nahmen bei ihrer Annäherung an den Strand schweres Feuer. Als Schneider dies sah, leitete er den Rest seiner Männer ab, nur eine Meile östlich zwischen den Sektoren Dog White und Dog Red zu landen. Trotz des intensiven Artilleriefeuers, das ihren Anflug bedeckte, landeten dreizehn der vierzehn LCAs in Schneiders Streitmacht sicher, wobei das 5. Ranger-Bataillon sechs Verluste erlitt. Das Bataillon kämpfte sich über den Strand und über die Ufermauer und wurde von der 29. 1st Platoon, Company A, 5th Ranger Battalion wurde jedoch vom Rest der Rangers getrennt und machte sich zu Fuß auf den Weg, um sich mit den Rangers bei Pointe du Hoc zu verbinden. Der Rest des 5. Bataillons blieb über Nacht in Vierville und verteidigte die rechte Flanke des Brückenkopfes gegen deutsche Gegenangriffe.

Auf der Pointe du Hoc bildeten sich die Rangers der Force A zu kleinen Gruppen und zogen zu ihren zugewiesenen Zielen – der Beseitigung des Beobachtungspostens und der Geschütze. In der Planungsphase der Mission wurde jeder Geschützposition auf der Pointe du Hoc eine Nummer zugewiesen. Kompanie D wurde mit der Aufgabe betraut, Geschütze mit den Nummern vier, fünf und sechs zu eliminieren, die sich alle an der westlichen Spitze der Klippe befanden. Kompanie E sollte den Beobachtungsposten und das Geschütz Nummer drei zerstören, und die F-Kompanie würde die Geschütze Nummer eins und zwei sowie die Flugabwehrkanone zerstören, die auf dem östlichen Sektor der Klippe positioniert war. Die Rangers machten bald ihre ersten Gefangenen und schickten sie zurück zu den Klippen an den schmalen Strand darunter, wo Rudder seinen Kommandoposten (CP) aufgestellt hatte.

Eine Gruppe von Rangern wandte sich sofort dem Beton-OP in der Nähe der Spitze der Spitze zu. Während die Rangers ein deutsches Maschinengewehr zum Schweigen brachten und es schafften, einige Granaten und Bazooka-Geschosse durch seine Schussschlitze in die befestigte Position zu bringen, blieben mehrere deutsche Soldaten im OP verschanzt. Erst am nächsten Tag, als am Strand Sprengladungen erhoben wurden, wurde das OP endgültig neutralisiert und die acht deutschen Soldaten, die den Posten besetzten, gefangen genommen.

Als die anderen Ranger sich ihren Zielen näherten, stellten sie bald fest, dass die Deutschen die Geschütze bewegt hatten, viele der Stellungen/Kasematten, die durch das alliierte Bombardement beschädigt wurden, enthielten nur Attrappen aus bemalten Telefonpfosten. Zwei Tage vor dem Angriff entfernten die Deutschen die Geschütze von Pointe du Hoc. Nachdem sie entdeckt hatten, dass die Geschütze neu positioniert worden waren, gruppierten sich die Rangers neu und machten sich unter gelegentlichem Scharfschützen-, automatischen Waffen- und Mörser- und Artilleriefeuer auf, um die neuen Positionen der Artillerie zu finden.

Neben dem Versuch, die deutschen Geschütze zu lokalisieren, zogen die Rangers ins Landesinnere zu ihrer sekundären Mission, bei der es darum ging, eine Straßensperre entlang der Küstenstraße zu errichten, die Grandcamp und Vierville verband. Die Rangers errichteten auch Verteidigungsstellungen und warteten auf die Ankunft der 116. Infanterie, die von Omaha Beach ins Landesinnere vorrückte. Während dieser Zeit wurden die Rangers von drei Fallschirmjägern der 101. Luftlandedivision unterstützt, die weit von ihrer Abwurfzone etwa 25 Kilometer entfernt landeten.

Gegen 09:00 Uhr stolperte eine Zwei-Mann-Patrouille der Kompanie D, bestehend aus First Sergeant Leonard Lommell und Staff Sergeant Jack E. Kuhn, in eine getarnte Geschützstellung etwa 250 Meter südlich der Küstenstraße und entdeckte fünf der sechs fehlenden 155-mm-Geschütze (die sechste wurde nie gefunden) und große Mengen an Munition. Während Kuhn ihn bedeckte, machte sich Lommell daran, die Geschütze zu zerstören. Er entsandte zwei von ihnen, indem er Thermitgranaten in die Rückstoßmechanismen der Geschütze platzierte und die Teile effektiv miteinander verschmolz. Nachdem Lommell das Visier eines dritten Geschützes zerstört hatte, kehrte Lommell zu befreundeten Linien zurück, um weitere Thermitgranaten zu beschaffen, aber als er wieder an der Geschützposition ankam, stellte er fest, dass eine zweite Patrouille der Firma E die Arbeit beendet hatte. Die Rangers kehrten zu ihren Linien zurück, aber nicht bevor sie Granaten in die Pulverladungen warfen und ein großes Feuer entzündeten. Ein Runner wurde auch losgeschickt, damit Lieutenant Colonel Rudder, der seinen CP an die Spitze der Klippen gebracht hatte, wusste, dass die Geschütze, der Hauptfokus des Angriffs auf Pointe du Hoc, lokalisiert und eliminiert worden waren.

Throughout the rest of the day and into the night, the Rangers maintained their positions along and forward of the coastal highway, enduring German snipers, artillery fire, and counterattacks. At around 2100, the Rangers received reinforcements with the arrival of First Lieutenant Charles H. Parker and his 1st Platoon, Company A, 5th Ranger Battalion, which had become separated in the confusion at Omaha Beach and marched overland to Pointe du Hoc. During the night, beginning at 2300, the Germans launched a series of three strong counterattacks against the Rangers’ lines. The final attack at 0300 on 7 June drove the Rangers back to their lines just north of the coastal highway. Several men from Company E were killed or captured, while a number of Rangers from Company D did not hear the order to withdraw and were cut off. While some made it back to friendly positions, several were forced to hide among the hedgerows and ditches to avoid capture. While discovery by the Germans was certainly a problem for the Rangers, another cause for concern was friendly fire as shells from Allied ships supporting the landings fell perilously close the American positions.

By the following morning, Rudder’s force had a little less than 100 men still capable of fighting. Food and ammunition was also becoming scarce, although a landing craft bearing ammunition and a small number of reinforcements arrived at Point du Hoc later on D+1. In desperate need of reinforcements and expecting further German counterattacks, the 2d Rangers at Pointe du Hoc sent a message to the 116th Infantry asking for permission for the 5th Rangers and the rest of the 2d to push through. Permission was denied as the 116th Infantry suffered serious causalities coming in from the beach and through multiple German counterattacks on the morning of 7 June, forcing Major General Charles T. Gerhardt, commander of the 29th Infantry Division, to deploy four Ranger companies of the 5th Battalion to protect Vierville and the division headquarters. A small relief force broke through during the evening of 7 June, with a larger relief force arriving the following morning (D+1) consisting of all three battalions of the 116th Infantry.

Following their actions Pointe du Hoc on 6-8 June 1944, Rudder’s Rangers suffered a seventy percent casualty rate. Less than seventy-five of the original 225 who came ashore on 6 June were fit for duty. Of those who served in the 2d Ranger Battalion on D-Day, seventy-seven were killed and 152 wounded. Another thirty-eight were listed as missing. In the 5th Battalion, casualties numbered twenty-three killed, eighty-nine wounded, and two missing. Among the casualties was Lieutenant Colonel Rudder, who was wounded twice and later awarded the Distinguished Service Cross (DSC) for his actions at Pointe du Hoc. Thirteen other Rangers also received the DSC for heroism at Pointe du Hoc, and the 2d Ranger Battalion was awarded a Presidential Unit Citation for capturing the position.

The 2d Ranger Battalion would valiantly serve its way through the rest of World War II, but would never again use the special skills they trained for. Serving alongside various infantry units, the 2d Ranger Battalion took part in operations at Cherbourg, Brest, the Crozon Peninsula, Le Fret, the Hürtgen Forest, and other locations in the European Theater. Today, 2d Battalion, 75th Ranger Regiment, is descended from the 2d Ranger Battalion.

Today, a monument to the 2d Ranger Battalion sits atop a cliff eight miles or so west of the Normandy American Cemetery and Memorial . The Pointe du Hoc Ranger Monument was erected by the French to honor the men of the 2d Rangers and their accomplishments on D-Day. The monument, formally transferred to the American Battle Monuments Commission on 11 January 1979, consists of a granite pylon positioned atop a German concrete bunker with tablets in both French and English at the base. It was the site where President Ronald Reagan gave his famous “Boys of Pointe du Hoc” address on 6 June 1984 as part of the fortieth anniversary of D-Day commemoration ceremonies, and it remains a highlight of any D-Day-related tour of Normandy.


Operation Bagration

Operation Bagration &ndash the Soviet destruction of German Army Group Centre &ndash was, arguably, the single most successful military action of the entire war. This vital Soviet offensive was launched just after Allied troops had landed in Normandy, and it is symptomatic of the lack of public knowledge about the war in the East that whilst almost everyone has heard of D-Day, few people other than specialist historians know much about Operation Bagration. Yet the sheer size of Bagration dwarfs that of D-Day.

&lsquoArmy Group Centre was really the anchor of that whole German front,&rsquo says Professor Geoffrey Wawro, &lsquoblocking the shortest path to Berlin and the Russians annihilated it at the same time as we were landing in D-Day and marching on, liberating Paris and then heading towards Germany. But the scope of the fighting was much bigger [in the East]. You had ten times as many Russians fighting in Bagration as you had Anglo/American/Canadian troops landing on the Normandy beaches. And you had three times as many Germans in action fighting trying to hold up the Russian advance as you had defending the Atlantic Wall. So it&rsquos a perfect encapsulation of the problem [of lack of appreciation of the scale of fighting on the Eastern Front]&hellip I mean, think about it, when D-Day and Bagration jumped off, the allied armies in Normandy and the Russian armies on the Eastern Front were equidistant from Berlin, and in the German view they were sort of equal threats. After Operation Bagration, Russia is seen as being the principal threat because they just kicked down the door altogether and reoccupied all the ground that was lost in 1941. They take most of Poland and they move into East Prussia and they&rsquore at the very gates of Berlin while we&rsquore still slogging our way through Normandy and towards Paris.&rsquo

Operation Bagration (named after a Georgian hero in the war against Napoleon 130 years earlier) was not just one of the largest military offensives of the war, it was one of the most sophisticated. On 19 June 1944, Red Army partisan units, operating behind German lines, attacked transport and other Wehrmacht supply lines two days later the Soviets launched massive air attacks and then on the 23rd (one day after the third anniversary of the German invasion) the Red Army moved forward under cover of darkness. Their advance caught the Germans by surprise. Once again, the Soviet technique of &lsquomaskirovka&rsquo (deception) had worked.

The Soviets pushed forward in powerful spearheads leaving enemy units isolated behind them &ndash a tactic that was made all the more effective because of a tactically disastrous decision Hitler had made. The German leader had ordered the soldiers of Army Group Centre to stand firm and inflexible in the face of any Soviet advance. His directive of 8 March 1944 had announced that &lsquofeste Plaetze&rsquo (fortified places) should be the core of the German defence. The idea was that the Soviets would advance past these fortifications, which would, Hitler said, &lsquofulfill the function of fortresses in former historical times.&rsquo i

The commander of the German Ninth Army, General Jordan could scarcely believe the nature of the order he had been given. &lsquoNinth Army stands on the eve of another great battle,&rsquo he wrote, &lsquounpredictable in extent and duration&hellip the Army believes that, even under the present conditions, it would be possible to stop the enemy offensive, but not under the present directives which require an absolutely rigid defence.&rsquo ii

&lsquoHitler&rsquos orders to hold firm were totally disastrous,&rsquo confirms Antony Beevor. &lsquoHe refused to allow his generals any flexibility or leeway which was totally contrary to all the precepts and the teaching of the German general staff&hellip but because Hitler so distrusted his generals he wanted to control everything and that was basically the undoing of the German army.&rsquo

&lsquoThe German behaviour in their fortified areas was stupid,&rsquo says Veniamin Fyodorov, who participated in the initial Soviet assault in Operation Bagration. &lsquoOur shelling broke them down. Huge amounts of shells flew towards them and you couldn&rsquot hear anything: only this booming! The fortified areas could be smashed completely. It was death&hellip The Germans held the ground to the last man &ndash they were all doomed to death.&rsquo

The Germans trapped inside these &lsquofeste Plaetze&rsquo experienced a form of Hell on earth. &lsquoEverywhere dead people were lying,&rsquo says Heinz Fiedler, who fought at the fortified town of Bobruisk, &lsquodead bodies, wounded people, people screaming. You didn&rsquot have any feeling for warmth or coldness or light or darkness or thirst&hellip&rsquo

Finally, once most of his comrades had been killed, Heinz Fiedler and the few other survivors of Bobruisk were told to try and break out of the encirclement. Only a tiny number made it through the Soviet lines, navigating, Fiedler says, by simply heading towards the &lsquosetting sun&rsquo in the West.

Operation Bagration was a colossal victory for the Red Army. By 3 July Soviet forces had recaptured Minsk, capital of Belorussia, a city which had been in German hands for three years. And by the end of July the Red Army had pushed into what had been, before the war, Polish territory, and had taken Lwow, the major cultural centre of eastern Poland.

But this advance of Stalin&rsquos troops to territory outside the pre-1939 borders of the Soviet Union suddenly brought political questions into sharp focus. Operation Bagration had allowed the Red Army &ndash for the first time since the German invasion &ndash into territory whose sovereignty was sharply disputed.

Stalin claimed eastern Poland as his own. Under the Nazi/Soviet pact this land had been given to the Soviets. But the Polish government-in-exile, hardly surprisingly, had never accepted this arrangement and now they wanted this territory back. The omens for the future peace of the region were not good. When the Soviets reached Lwow, for example, they disarmed members of the Polish Home Army &ndash the partisan force that had resisted the German occupation. And just a few days later, once the Warsaw uprising began, Stalin would show just how ruthlessly he intended to treat the rest of Poland.

Military successes like Operation Bagration had gained the Soviets a great deal of land. And, Stalin would argue, since this land had been bought with the blood of his soldiers, why should he be asked to relinquish it now?

i Quoted in Paul Adair, Hitler&rsquos Greatest Defeat: The Collapse of Army Group Centre, June 1944, Arms and Armour Press, 1994, p. 66
ii Quoted in Earl Ziemke, Stalingrad to Berlin: The German Defeat in the East, US Army Historical Series, 1987, p. 316


Summary of the Battle of the Philippine Sea

The Battle of the Philippine Sea was the greatest carrier aircraft battle in history with the result that Japanese naval air power was destroyed. The losses of planes, and even more the loss of experienced pilots, were not recovered before the end of the war in August 1945. After the Battle of the Philippine Sea, and the surface fleet Battle of Leyte Gulf in October 1944, the American drive to recapture the Philippines and tighten the ring on the Japanese home islands could not be seriously challenged by the Japanese Imperial Navy, leaving their ground forces to fight with little support.


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