Yalding 1340-1384 : (Y59) INF

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Das Dorf Yalding wurde 1067 dem normannischen Ritter Richard de Clare zugesprochen. Als ich 1330 geboren wurde, gehörte das Dorf Hugh de Audley. Zu dieser Zeit wurde Yalding von John Giffard geleitet.

1347 starb Hugh de Audley leider. Yalding wurde nun Eigentum seines einzigen Kindes Margaret. Ihr Ehemann Ralph, Earl of Stafford, wurde Yaldings neuer Herr des Herrenhauses.

Im Juni 1349 kam die Pest über Yalding. John Giffard übernahm die Kontrolle über die Situation und sorgte schnell dafür, dass die Opfer der Krankheit in ein Pest House gebracht wurden, das etwas außerhalb des Dorfes gebaut wurde. Er bezahlte mehrere Frauen, die sich um die Opfer im Pesthaus kümmerten.

John Giffard, der sich in medizinischen Angelegenheiten sehr gut auskannte und mehrere Bücher zu diesem Thema gelesen hatte, sorgte dafür, dass die Opfer entblutet wurden.

Die Dorfbewohner hatten einige sehr seltsame Ideen, wie man die Pest verhindern könnte. Einige schlugen vor, sich in der Öffentlichkeit gegenseitig auszupeitschen. Andere streuten Essig und Rosenwasser auf den Boden ihrer Hütten. Diese Leute sind nicht sehr intelligent und lassen sich leicht von wilden Geschichten beeinflussen, die von freien Männern verbreitet wurden, die sie in anderen Städten und Dörfern gehört hatten. Da John Giffard jedoch für das Dorf verantwortlich war, konnte er die Leute zwingen, das zu tun, was ihnen gesagt wurde. Mit dieser entschlossenen Aktion half John Giffard, das Leben einer großen Anzahl von Menschen in Yalding zu retten.

Man hätte erwartet, dass die Leibeigenen dankbar für die Hilfe gewesen wären, die sie während des Ausbruchs dieser schrecklichen Krankheit erhalten hatten. Stattdessen begannen diese törichten Leibeigenen, höhere Löhne zu verlangen. Obwohl mein großzügiger Vater ihnen einen Penny pro Tag zahlte, behaupteten sie, sie hätten mehr verdient.

1350 überzeugten der Earl of Stafford und mehrere andere Lords König Edward III. und sein Parlament, das Statute of Laborers Act zu verabschieden. Dies machte es illegal, Löhne über dem Niveau von 1346 zu zahlen. Trotz dieses Gesetzes verlangten die gierigen Leibeigenen weiterhin nach höheren Löhnen. Als mein gesetzestreuer Vater nein sagte, liefen einige von Yaldings Leibeigenen davon.

Da so viele Menschen an der Pest gestorben waren, hatte John Giffard Schwierigkeiten, genug Leute zu finden, um auf seinen Feldern zu arbeiten. Nach einer sehr guten Ernte 1353 musste mein Vater den Bauern drei Pence am Tag zahlen. Die Bauern wussten nicht, was sie mit diesem zusätzlichen Geld anfangen sollten. Einige fingen sogar an, ihr Geld für bunte Kleidung auszugeben. Dies war illegal und mein Vater machte diesem beschämenden Verhalten bald ein Ende. Einige Leibeigene waren vernünftiger und gaben ihr Geld für Tiere und landwirtschaftliche Geräte aus. Andere erkauften sich ihre Freiheit und konnten nun das Dorf verlassen.

1366 starb John Giffard, der beliebte Gutsverwalter. Das ganze Dorf war schockiert von der Nachricht. Mir wurde gesagt, dass eine große Anzahl von Leibeigenen weinte, während sie auf den Feldern arbeiteten. Sie hatten wahrscheinlich Angst davor, was mit ihnen geschehen würde, nachdem sie John Giffard verloren hatten. Ralph, Earl of Stafford, war sich bewusst, dass diese hohlköpfigen Bauern gepflegt werden mussten und hatte dafür gesorgt, dass ich eine gute Ausbildung in der Tonbridge Priory erhielt.

Drei Jahre nach dem Tod von John Giffard traf die Pest erneut in Yalding ein. Wie John Giffard habe ich auch dafür gesorgt, dass die Opfer vom Rest des Dorfes isoliert wurden. Als Folge dieser Maßnahmen starben nur fünf Menschen aus Yalding. 1372 starb Ralph, Earl of Stafford. Sein Sohn Hugh wurde der neue Gutsherr. Unter meiner weisen Führung florierte das Volk von Yalding weiter.

1375 beschloss der Earl of Stafford, die jährliche Pacht auf 18 Pence pro Acre zu erhöhen. Wie erwartet beschwerten sich einige der unvernünftigeren Mitglieder des Dorfes, aber die überwiegende Mehrheit erkannte, dass er eine vernünftige Entscheidung getroffen hatte. 1376 nahm der Earl of Stafford an einer Sitzung des House of Lords in London teil. König Edward III. beantragte eine neue Steuer, um den Krieg in Frankreich zu bezahlen. Die Mehrheit der Lords war gegen die Erlaubnis, diese Steuer dem englischen Volk aufzuerlegen. In den letzten Jahren hatte die englische Armee den größten Teil ihres in Frankreich kontrollierten Landes verloren. Edward III war jetzt 64 Jahre alt und nicht mehr der weise Militärkommandant, der er gewesen war, als er die Franzosen bei Crecy und Poitiers besiegte. Die Lords befürchteten, dass jedes gewährte Geld von einem König verschwendet würde, der nicht mehr in der Lage war, eine große englische Armee erfolgreich zu befehligen.

Im folgenden Jahr starb König Edward und wurde von Richard, seinem zehnjährigen Enkel, ersetzt. Das wichtigste Mitglied der Regierung von König Richard II. war sein Onkel John of Gaunt. Bei einer Parlamentssitzung im Jahr 1379 wurde die Genehmigung einer Kopfsteuer vereinbart. Dies war viel gerechter als andere Steuern, da es eher eine Steuer für jeden Erwachsenen war als eine Steuer für die Reichen. Lords wie der Earl of Stafford erklärten sich bereit, 2 Pfund zu zahlen, während die Bauern nur vier Pence zahlen mussten.

Einige der geizigen Dorfbewohner beschwerten sich über die Steuer, aber schließlich zahlten alle. Im Jahr 1380 berief Richard II. eine weitere Parlamentssitzung ein und forderte die Mitglieder auf, weitere 100.000 Pfund aufzubringen, um gegen die Franzosen zu kämpfen. Einige der Lords beschwerten sich über die Zahlung einer weiteren Kopfsteuer. Einer schlug vor, die Bauern sollten diesmal mehr bezahlen. Das Parlament stimmte dem zu und verabschiedete eine Kopfsteuer, bei der jeder Erwachsene 12 Pence zahlte.

Diesmal beschwerten sich einige Leute im Dorf Yalding über die Kopfsteuer. Diese gierigen Leute behaupteten, sie könnten sich die Steuer nicht leisten. Dies war falsch, da jeder im Dorf Tiere hatte, die er verkaufen konnte. Nachdem ich diesen dummen Leuten erklärt hatte, warum es wichtig sei, eine neue Armee nach Frankreich zu schicken, stimmten sie zu, die neue Kopfsteuer zu zahlen.

Im Mai 1381 waren der Earl of Stafford und ich mit John of Gaunts Armee in Schottland. Während wir in Schottland waren, hörten wir Berichte über einen Bauernaufstand in Essex und Kent. Mir wurde mitgeteilt, dass Steuerbeamte ermordet worden seien und eine Bauernarmee auf die Hauptstadt marschieren wolle. Ich kehrte schnell nach London zurück, um meinen König zu verteidigen. Als ich jedoch wieder in London ankam, waren die Bauern schon weg. Ich schloss mich dem König in Billericay an und half ihm, die Rebellen zu besiegen. Dann besichtigten wir die Dörfer von Essex und verhafteten die Rädelsführer der Revolte.

Im Juli bin ich endlich wieder zu Hause in Yalding angekommen. Die Leibeigenen taten sehr leid, was sie getan hatten. Sie machten John Ball für ihr entsetzliches Verhalten verantwortlich. Diese dummen Leibeigenen sind so dumm, dass sie von bösen Männern wie John Ball und Wat Tyler leicht getäuscht werden können. Eine der lächerlichsten Forderungen von Leuten wie Wat Tyier war, dass die Bauern mitbestimmen sollten, wie das Land regiert werden sollte. Das ist das Absurdste, was ich je gehört habe.

Nachdem ich mit ihnen gesprochen hatte, wurde ihnen klar, dass sie sehr dumm gewesen waren, John Ball zuzuhören. Ich hielt eine Sitzung des Manor Court ab und alle, die das Dorf verlassen hatten, um sich der Revolte anzuschließen, wurden mit je 2 Schilling bestraft.

1382 fand eine weitere Parlamentssitzung statt. König Richard II. erklärte, dass es sehr wichtig sei, dass die Bauern nie wieder nach London marschieren. Einige Lords schlugen vor, dass es wahrscheinlich ratsam wäre, die Idee der Kopfsteuer zurückzuziehen. Andere schlugen den Gutsherren vor, die Möglichkeit zu prüfen, den Bauern die Freiheit zu erkaufen. Viele Herren wiesen darauf hin, dass es immer schwieriger wurde, Leibeigene davon abzuhalten, ihre Dörfer zu verlassen. Andere argumentierten, dass es eine gute Möglichkeit sei, Geld zu sammeln.

Als der Earl of Stafford in Yalding ankam, hatte er Gespräche mit den Leibeigenen. Fast alle stimmten zu, sich ihre Freiheit zu erkaufen. Als die Verhandlungen abgeschlossen waren, hatte der Earl of Stafford über 45 Pfund erhalten. Mit diesem Geld konnte er viele Tiere kaufen. Dies erwies sich als sehr erfolgreich. Tiere sind viel bessere Arbeiter als Leibeigene und fordern niemals Freiheit oder Lohnerhöhungen.

Ich bin jetzt 54 Jahre alt und seit über zwanzig Jahren Nachlassverwalter in Yalding. Ich war ein weiser und vernünftiger Führer. Yalding ist ein wohlhabendes Dorf und obwohl einige der Bauern noch gelegentlich stöhnen, erkennen die meisten, dass es ihnen viel besser geht als ihren Eltern und Großeltern.

Thomas de Edenbridge,

Gerichtsloge, 8. Juni 1384