Die Mutter, die das Wahlrecht rettete: Verabschiedung des 19. Verfassungszusatzes

Die Mutter, die das Wahlrecht rettete: Verabschiedung des 19. Verfassungszusatzes


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Nur wenige Minuten nachdem Tennessee die 19. verteilt. Einige sagen, er habe sich auf einen Sims im dritten Stock geschlichen, um einem wütenden Mob von Anti-Suffragisten-Gesetzgebern zu entkommen, die drohten, ihn aufzurütteln.

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Das Datum war der 18. August 1920, und der Mann war Harry Burn, ein 24-jähriger Abgeordneter aus East Tennessee, der zwei Jahre zuvor das jüngste Mitglied der gesetzgebenden Körperschaft des Staates geworden war. Die rote Rose bedeutete seinen Widerstand gegen die vorgeschlagene 19. Änderung der US-Verfassung, die besagte, dass „das Wahlrecht der Bürger der Vereinigten Staaten weder von den Vereinigten Staaten noch von irgendeinem Staat verweigert oder eingeschränkt werden darf wegen“ Sex." Bis zum Sommer 1920 hatten 35 Staaten die Maßnahme ratifiziert, was ihr eine Stimme unter den erforderlichen 36 fehlte. In Tennessee war sie durch den Senat gesegelt, aber im Repräsentantenhaus ins Stocken geraten, was Tausende von Aktivisten für und gegen das Wahlrecht veranlasste auf Nashville herabsteigen. Wenn Burn und seine Kollegen dafür stimmen würden, würde der 19. Verfassungszusatz die letzte Hürde auf dem Weg zur Annahme nehmen.

Nach wochenlanger intensiver Lobbyarbeit und Debatten innerhalb der gesetzgebenden Körperschaft von Tennessee wurde ein Antrag auf Einreichung des Änderungsantrags mit 48:48 abgelehnt. Der Sprecher rief die Maßnahme zu einer Ratifizierungsabstimmung auf. Zur Bestürzung der vielen Suffragisten, die sich mit ihren gelben Rosen, Schärpen und Schildern in die Hauptstadt drängten, schien es sicher, dass der letzte Appell den Stillstand aufrechterhalten würde. Aber an diesem Morgen erhielt Harry Burn – der bis zu diesem Zeitpunkt im Anti-Wahlkampf-Lager gefallen war – eine Nachricht von seiner Mutter Phoebe Ensminger Burn, die ihrer Familie und ihren Freunden als Miss Febb bekannt war. Darin hatte sie geschrieben: „Hurra und stimme für das Wahlrecht! Lassen Sie sie nicht im Zweifel. Ich bemerke einige der Reden dagegen. Sie waren bitter. Ich habe beobachtet, wie Sie da stehen, habe aber noch nichts bemerkt.“ Sie beendete das Schreiben mit einer mitreißenden Unterstützung der großen Suffragistenführerin Carrie Chapman Catt und flehte ihren Sohn an, "ein guter Junge zu sein und Mrs. Catt bei der Ratifizierung der 'Ratte' zu helfen."

Immer noch mit seiner roten Ansteckblume, aber den Brief seiner Mutter umklammert, sagte Burn so schnell „Aye“, dass seine Mitgesetzgeber einige Augenblicke brauchten, um seine unerwartete Antwort zu registrieren. Mit dieser einzigen Silbe dehnte er die Stimme auf die Frauen Amerikas aus und beendete ein halbes Jahrhundert unermüdlichen Wahlkampfes von Generationen von Suffragistinnen, darunter Susan B. Anthony, Alice Paul, Lucy Burns und natürlich Mrs. Catt. („Das Wort ‚männlich‘ aus der Verfassung zu streichen, kostete die Frauen dieses Landes 52 Jahre pausenloser Kampagne“, schrieb Catt 1923 in ihrem Buch „Frauenwahlrecht und Politik“.) Er berief sich auch auf seine Wut rote Rosen tragende Gleichaltrige, während er vermutlich die seiner Mutter meidet - was sehr wohl die abschreckendere der beiden gewesen sein könnte.

Am nächsten Tag verteidigte Burn seine kurzfristige Umkehr in einer Rede vor der Versammlung. Zum ersten Mal drückte er öffentlich seine persönliche Unterstützung des allgemeinen Wahlrechts aus und erklärte: „Ich glaube, wir hatten ein moralisches und rechtliches Recht auf Ratifizierung.“ Aber er machte auch keinen Hehl aus dem Einfluss von Miss Febb – und ihrer entscheidenden Rolle in der Geschichte der Frauenrechte in den Vereinigten Staaten. „Ich weiß, dass der Rat einer Mutter für ihren Jungen immer am sichersten ist“, erklärte er, „und meine Mutter wollte, dass ich für die Ratifizierung stimme.“

LESEN SIE MEHR: Die Nacht des Terrors: Als Suffragisten 1917 inhaftiert und gefoltert wurden


Scheitern ist unmöglich

Das Spiel Scheitern ist unmöglich wurde am 26. August 1995 im Rahmen des Gedenkens an den 75. Jahrestag der 19. Änderung im Nationalarchiv uraufgeführt. Um die Debatte um das Frauenwahlrecht zu dramatisieren, wurde die Dramatikerin Rosemary Knower beauftragt, dieses narrative Drehbuch zu schreiben, das sich auf die Aufzeichnungen des Kongresses, Petitionen an den Kongress, persönliche Briefe in den Gesetzesakten der Regierung und andere Archivquellen wie Zeitungsleitartikel und Artikel stützt. Tagebücher und Memoiren.

Charakterbesetzung:

Erzähler
Leser #1
Leser #2
Leser #3

Jeder Leser porträtierte mehrere verschiedene Personen in der Wahlrechtsbewegung. Ein Lehrer könnte jedoch auch verschiedene Schüler beauftragen, den Teil jedes Einzelnen zu lesen.

Abigail Adams
Sarah Grimke
Elizabeth Cady Stanton
Frederick Douglass
Susan B. Anthony
Sojourner Truth
Frances Gage
Lucy Stein
Clara Barton
Herr Reagan aus Texas
Mary Ware Dennett
Harriot Stanton Blatch
Woodrow Wilson
Carrie Chapman Catt und Nettie Rogers Schuler

Das Skript

Basierend auf Augenzeugenberichten und Originaldokumenten

Erzähler: Heute ist der fünfundsiebzigste Jahrestag der Verabschiedung des Neunzehnten Verfassungszusatzes, der Frauen das Wahlrecht einräumt. Höre ich Sie sagen, Moment mal, das Land ist zweihundertneunzehn Jahre alt, und die Frauen wählen erst seit fünfundsiebzig Jahren? Was ist hier das Problem? Das Problem begann mit den Worten der Gründerväter. Nicht die, die sie eingefügt haben. Die, die sie weggelassen haben. Als John Adams 1776 mit einem Männerkomitee in Philadelphia saß und die Unabhängigkeitserklärung schrieb, erhielt er einen Brief von seiner Frau Abigail:

Leserin #1 (Abigail Adams): John, im neuen Gesetzbuch. . . Erinnere dich an die Damen. . . . Lege den Ehemännern nicht solch unbegrenzte Macht in die Hand. Denken Sie daran, dass alle Menschen Tyrannen wären, wenn sie könnten. . . . Wir . . . werden uns nicht an Gesetze gebunden halten, in denen wir keine Stimme oder Vertretung haben.

Erzähler: Aber als sich die Gründerväter zusammensetzten, um die Erklärung und die Verfassung zu schreiben, ließen sie ein kritisches Wort aus: "Frauen". Fast sechzig Jahre später, als Sarah und Angelina Grimke vor staatlichen Parlamenten über die Übel der Sklaverei sprachen, wurde ihr Handeln von der Kanzel als gegen Gottes Gesetz und die natürliche Ordnung verstoßend angeprangert.

Leser #3 (Pastoralbrief): Die Macht der Frau ist ihre Abhängigkeit, die aus dieser Schwäche resultiert, die Gott ihr zu ihrem Schutz gegeben hat. Wenn sie als öffentliche Reformatorin den Platz und Ton eines Mannes einnimmt, wird ihr Charakter unnatürlich und der Weg frei für Entartung und Ruin.

Erzähler: Darauf hatte Sarah Grimke eine Antwort.

Leserin #2 (Sarah Grimke): Diese Unterscheidung zwischen den Pflichten von Männern und Frauen als moralische Wesen! Das, was bei Männern Tugend ist, ist bei Frauen Laster. Alles, was ich von unseren Brüdern verlange, ist, dass sie uns die Füße vom Hals nehmen und uns erlauben, aufrecht zu stehen.

Erzähler: 1848 organisierte eine Gruppe von Frauen die erste Frauenrechtskonvention in Seneca Falls, New York. Es brauchte großen Mut. In den 1840er Jahren sprachen respektable Frauen nicht einmal in der Öffentlichkeit, geschweige denn einberufene Versammlungen. Elizabeth Cady Stanton sagte später:

Leserin #1 (Elizabeth Cady Stanton): Wir fühlten uns so hilflos und hoffnungslos, als ob wir plötzlich aufgefordert worden wären, eine Dampfmaschine zu bauen.

Erzähler: Aber sie waren entschlossen. Sie haben die Unabhängigkeitserklärung neu geschrieben.

Leser Nr. 1 (Stanton): "Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich: dass alle Männer und Frauen gleich geschaffen sind ..."

Erzähler: Und sie forderten gleiche Rechte nach dem Gesetz. Auf dem Kongress sprach sich der Abolitionist Frederick Douglass für das Frauenwahlrecht aus. Er berichtete in seiner Zeitung The North Star über die Beschlüsse des Kongresses und bemerkte:

Leser #3 (Frederick Douglass): In Bezug auf die politischen Rechte, . . . Es kann keinen Grund auf der Welt geben, Frauen das Wahlrecht zu verweigern.

Erzähler: In den 1850er Jahren führten Susan B. Anthony, Elizabeth Cady Stanton und Lucy Stone eine Gruppe mutiger Frauen an, die sich kopfüber in den Kampf für die Abschaffung und das allgemeine Wahlrecht stürzten. Sie gründeten die American Equal Rights Association. Eine Zeitung verurteilte sie als:

Leser #3 (Zeitungsredaktion): Mumifizierte und versteinerte Weibchen, frei von häuslichen Pflichten, Gewohnheiten und natürlichen Zuneigungen."

Erzähler: Tatsächlich waren die meisten Frauen verheiratet und hatten Kinder. Elizabeth Cady Stanton schrieb Reden zum Wahlrecht, während sie ihr sechstes Kind stillte, eine Tochter, die die Arbeit ihrer Mutter fortsetzen würde.
Als der Bürgerkrieg 1861 begann, verschoben die Suffragisten ihre Kampagne für die Abstimmung, um der nationalen Krise volle Aufmerksamkeit zu schenken. Annie T. Wittenmeyer wurde zur Superintendentin aller Armeediätküchen ernannt. Mary Walker war die erste weibliche Chirurgin. Louisa May Alcott und Tausende anderer Frauen dienten als Krankenschwestern. Anna Ella Carroll war eine von Lincolns Strategieberatern.
Im Jahr 1865, als der Krieg vorbei war und der Kongress über eine Änderung debattierte, um befreiten Sklaven das Wahlrecht zu geben, ersuchten die Suffragisten den Kongress, auch Frauen aufzunehmen.

Leserin #2 (Susan B. Anthony): Wir vertreten fünfzehn Millionen Menschen – die Hälfte der gesamten Bevölkerung des Landes – die Verfassung stuft uns als „freie Menschen“ ein, dennoch werden wir ohne unsere Zustimmung regiert, ohne Rechtsmittel zur Zahlung von Steuern gezwungen und ohne Wahlmöglichkeit für Gesetzesverstöße bestraft Richter oder Geschworener. Sie ändern jetzt die Verfassung, und . . . die individuellen Rechte von vier Millionen emanzipierten Sklaven neu abzusichern. Wir bitten Sie, das Wahlrecht auf Frauen auszudehnen – die einzige verbleibende Klasse von entrechteten Bürgern – und damit Ihrer verfassungsmäßigen Verpflichtung nachzukommen.

Erzähler: Sojourner Truth, dessen Rede "Ain't I a Woman?" So die Gleichberechtigungskonvention 1851 bewegt hatte, sprach man sich 1867 erneut für das Frauenwahlrecht aus.

Leser Nr. 1 (Sojourner Truth): ICH . . . sprechen Sie für die Rechte farbiger Frauen. Ich möchte das Ding in Bewegung halten, jetzt wo das Eis gebrochen ist. . . . Sie haben unsere Rechte schon so lange, dass Sie wie ein Sklavenhalter denken, dass Sie uns gehören.

Leser Nr. 1 (Frances Gage): Die Suffragistin Frances Gage schrieb: "52000 Kanzeln in diesem Land haben den Frauen die Lektion erteilt, die sie seit Jahrhunderten gelehrt haben, dass sie nicht ans Wählen denken dürfen. Aber als 52000 Kanzeln zu Beginn dieses Krieges erhoben ihre Stimmen und fragten die Frauen: ‚Komm heraus und hilf uns‘, haben sie sich zurückgehalten? In jedem Haus in den ganzen Vereinigten Staaten sind sie aufgestanden und haben sich für die Nation eingesetzt."

Erzähler: Aber trotz der Petitionen und der Leidenschaft schwiegen die Vierzehnten und Fünfzehnten Änderungsanträge zur Frage des Wahlrechts für Frauen. Trotzdem gaben die Suffragisten nicht auf. Im Jahr 1869 verschickte Lucy Stone "Ein Appell an die Männer und Frauen von Amerika":

Leserin #2 (Lucy Stone): Bringen Sie jeden Mann oder jede Frau dazu, [diese Petition] zu unterschreiben, die nicht zufrieden sind, während Frauen, Idioten, Schwerverbrecher und Wahnsinnige die einzigen Klassen sind, die von der Ausübung des Wahlrechts ausgeschlossen sind. Unterschreiben lasse die große Armee der Arbeiterinnen, die einen gerechten Taglohn für einen gerechten Arbeitstag sichern wollen. Lassen Sie die Frau, der das Gesetz das Recht auf das, was sie verdient, abnimmt, unterschreiben. Lassen Sie die Mutter, die keinen Rechtsanspruch auf ihre eigenen Kinder hat, unterschreiben. . .

Erzähler: Die Bürgerkriegskrankenschwester Clara Barton sprach auf der Suffrage Convention im Jahr 1870:

Leserin #1 (Clara Barton): Brüder, als ihr schwach wart und ich stark war, habe ich für euch gearbeitet. Jetzt bist du stark, und ich bitte dich um Hilfe. Ich frage den Stimmzettel für mich und mein Geschlecht. Während ich zu dir stand, bete ich, dass du zu mir und meinen stehst.

Erzähler: Als der Senat 1872 die „Frauenfrage“ erneut erörterte, wurden dieselben müden alten Argumente vorgebracht, um sich der Frauenwahl zu widersetzen.

Leser Nr. 3 (Herr Reagan aus Texas): Ich hoffe, mein Herr, es wird mir nicht als ungnädig angesehen, wenn ich mich dem Willen einer Dame widersetze. Aber wenn sie ihre Pflicht so weit missversteht, dass sie auf die Straße gehen und in die Armee gehen will, möchte ich sie davor schützen. [Sollten] wir versuchen, den sozialen Status der Welt, wie er seit 6000 Jahren existiert, umzustürzen.

Erzähler: Der Kongressabgeordnete aus Texas war nicht der einzige Gesetzgeber, der argumentierte, dass, wenn die Gründerväter beabsichtigt hätten, dass Frauen wählen würden, sie dies direkt gesagt hätten. Elizabeth Cady Stanton antwortete:

Leser Nr. 1 (Stanton): Zum Zeitpunkt der Verabschiedung der Verfassung haben Frauen in Amerika gewählt. Wenn die Gestalter der Verfassung meinten, sie sollten es nicht tun, warum haben sie es dann nicht deutlich gesagt? Die Frauen des Landes, die sich endlich zu ihren Rechten und Pflichten als Bürgerinnen erhoben haben, haben ein Wort zu sagen. . . . Es ist nicht sicher, die „Intentionen“ der [Gründungs-]Väter oder des himmlischen Vaters ganz der männlichen Auslegung zu überlassen.

Erzähler: Der Kongress ernannte ein Komitee, um die Flut von Petitionen zu untersuchen, die täglich von Frauen eingehen. So funktionierte es:

Leser Nr. 3 ("Feeler Feelix", Cracker-Barrel-Philosoph): Petitionen von Frauen werden im Allgemeinen an ein Narrenkomitee von Narren weitergeleitet. . . sorgfältig auf den Boden des Ausschussraums gelegt, um ein Ziel zu sein, auf das Tabaksaft geschossen werden kann. Und der Komitee-Mann, der am häufigsten ins Schwarze trifft, gilt als der am meisten getan hat, um die Petition zu töten. . . .

Erzähler: Selbst dem Präsidenten der Vereinigten Staaten blieben die scharfen Argumente der Suffragisten gleichgültig. Elizabeth Cady Stanton sagte über Präsident Rutherford Hayes:

Leser Nr. 1 (Stanton): In der letzten Botschaft von Präsident Hayes geht er auf die Interessen der Republik ein, von der Armee [und] der Marine bis hin zu . . . der überfüllte Zustand der Mumien, toten Enten und Fische in der Smithsonian Institution. Doch [er] vergisst, zwanzig Millionen Bürgerinnen zu erwähnen, die ihrer sozialen, bürgerlichen und politischen Rechte beraubt wurden. Beschlossen, ein Komitee einzusetzen, das auf den Präsidenten wartet und ihn an die Existenz der Hälfte des amerikanischen Volkes erinnert, die er aus Versehen übersehen hat.

Erzähler: Die Pionierinnen, die damals den Westen besiedelten, wollten nicht übersehen werden. 1869 gewannen Frauen im Gebiet von Wyoming die Abstimmung, kurz darauf folgten Frauen in den Nachbargebieten Utah, Colorado und Idaho. Als Wyoming 1890 die Eigenstaatlichkeit beantragte, lehnte ein wütender Block von Senatoren die Zulassung ab, weil es Frauen das Wahlrecht erlaubte. Der Senator aus Tennessee nannte es "eine Reform gegen die Natur" und sagte voraus, es würde "die Frauen Amerikas entgeschlechtlich machen und erniedrigen". Aber Wyomings Bürger weigerten sich, nachzugeben. Ihre Legislative kabelte zurück nach Washington:

Leser #3: "Wir werden hundert Jahre aus der Union herausbleiben, anstatt ohne unsere Frauen reinzukommen!"

Erzähler: Ermutigende Worte, aber im Laufe der Jahre des Kampfes wurde den Frauen von Seneca Falls klar, dass sie nicht mehr leben würden, um wählen zu gehen. Elizabeth Cady Stanton schrieb:

Leser Nr. 1 (Stanton): Wir säen Winterweizen, den andere Hände als unsere ernten und genießen werden.

Erzähler: Vierundzwanzig Stunden vor ihrem Tod, im Jahr 1902, diktierte Stanton Theodore Roosevelt diese Bitte:

Leser Nr. 1 (Stanton): Herr Präsident, Abraham Lincoln hat sich durch die Emanzipation von vier Millionen Sklaven verewigt. Verewigen Sie sich selbst, indem Sie die vollständige Emanzipation von 36 Millionen Frauen herbeiführen.

Erzähler: Um 1900 arbeiteten über drei Millionen Frauen für einen Lohn außerhalb des Hauses, oft unter gefährlichen und ausbeuterischen Bedingungen, oft mit ihren Kindern neben ihnen an den Maschinen. Sie brauchten die Stimmzettel, um ihnen eine Stimme bei der Erarbeitung von Arbeitsgesetzen zu geben. Bei dem Feuer in der Triangle Shirtwaist Factory wurden 146 Arbeiter getötet, als sie versuchten, aus einem unsicheren Gebäude zu fliehen, in das sie eingesperrt waren, um sie bei der Arbeit zu halten. Die Suffragistin Mary Ware Dennett schrieb:

Leser #2 (Mary Ware Dennett): Es reicht aus, das selbstsüchtige, dumme Gelaber der Anti-Suffragisten, die sagen, dass berufstätige Frauen ihr Wohlergehen sicher ihren "natürlichen Beschützern" anvertrauen können, für immer zum Schweigen zu bringen. Vertrauen Sie den Männern, die siebenhundert Frauen erlauben, zwischen den Maschinen eingeklemmt zu sitzen, in einem zehnstöckigen Gebäude ohne Feuerleitern von außen, und die Ausgänge sind verschlossen und verschlossen? Wir behaupten unmissverständlich, dass die Zeit gekommen ist, in der Frauen das einzige effiziente Instrument haben sollten, um sich menschenwürdige und sichere Arbeitsbedingungen zu schaffen – die Wahl.

Erzähler: Berufstätige Frauen strömten zum Suffragistenbanner. Mit dieser neuen Armee von Unterstützern gelang es den Frauen, das Wahlrecht auf die Tagesordnungen der Staaten zu setzen.

Leser #1: 1912 wurde in Arizona, Kansas und Oregon das Referendum über das Wahlrecht verabschiedet.

Leser #2: In Michigan, Ohio, Wisconsin besiegt. . .

Erzähler: 1913 marschierten am Tag vor Woodrow Wilsons Amtseinführung fünftausend Frauen die Pennsylvania Avenue entlang und baten um die Abstimmung. Sie wurden von einer feindseligen Menschenmenge überfallen.

Leser #1: 1914 wurde in Montana und Nevada das Referendum über das Wahlrecht verabschiedet.

Leser #2: Besiegt in North und South Dakota, Nebraska, Missouri.

Leser #1: 1915. Das Referendum über das Wahlrecht scheiterte in New York, New Jersey, Pennsylvania und Massachusetts.

Leser #3: In Massachusetts verteilten die Saloons pinkfarbene Tickets mit dem Aufdruck „Gut für zwei Drinks, wenn das Frauenwahlrecht besiegt ist“.

Erzähler: Als die Vereinigten Staaten 1917 in den Ersten Weltkrieg eintraten, wurden Frauen erneut aufgefordert, ihre Sache für die Kriegsanstrengungen beiseite zu legen. Die Tochter von Elizabeth Cady Stanton erinnerte sie daran:

Leser Nr. 1 (Harriot Stanton Blatch): Die Suffragisten der Bürgerkriegszeit gaben ihre Kampagne auf, um für ihr Land zu arbeiten, in der Erwartung, im Gegenzug für all ihre guten Dienste ein Wahlrecht zu erhalten. . . .
Ihnen wurde gesagt, dass sie warten müssen. Jetzt, im Jahr 1917, warten die Frauen immer noch.

Erzähler: Aber die Suffragisten von 1917 hatten die Geschichte gelesen. Sie arbeiteten für den Krieg, und sie arbeiteten weiter für die Abstimmung. Während Frauen in beispielloser Zahl in den Kriegsdienst eintraten, in Fabriken und auf Bauernhöfen für Soldaten eintraten, hielten sie auch Massenversammlungen ab, verteilten unzählige Flugblätter, sponserten Paraden, Theaterstücke, Vorträge und Tees – alles, um die Argumente für das Frauenwahlrecht vor der öffentlich.

Leser #2: Ein Suffragist sagte: "An manchen Tagen stand ich um 5.30 Uhr auf und kam erst um Mitternacht nach Hause, ging von Büro zu Büro und sprach die Frage aus."

Leser #3 (Augenzeugenartikel): In New York haben 1.030.000 Frauen eine Petition für das Wahlrecht unterschrieben. Die Petitionen wurden auf Plakaten geklebt, die von Demonstranten bei einer Wahlparade getragen wurden. Allein die Prozession der Petitionen umfasste mehr als eine halbe Meile.

Erzähler: Andere Suffragistinnen wandten sich der militanten Taktik der Frauenpartei zu. Sie demonstrierten vor dem Weißen Haus und hielten ihre Mahnwache bei Regen und Kälte. Das war 1917 eine neue Taktik! Die Polizei nahm sie schließlich wegen "Behinderung des Verkehrs" fest. Ein Augenzeuge beschrieb die Festnahmen:

Leser #2 (Suffragist): Eine intensive Stille trat ein. Die Beobachter. . . sah nicht nur jüngere Frauen, sondern auch weißhaarige Großmütter, die in die überfüllte Patrouille [Wagen] gehievt wurden, ihre Köpfe aufgerichtet und ihre zerbrechlichen Hände fest am Banner festhielten, bis [es] ihnen mit roher Gewalt entrissen wurde.

Erzähler: Andere Wahlrechtsorganisationen machten Lobbyarbeit, appellierten an jeden Bundesstaat und bewarben jede Legislative, während die Streikposten des Weißen Hauses die öffentliche Aufmerksamkeit auf das Thema konzentrierten. Schließlich, im Jahr 1917, auf dem Höhepunkt des Ersten Weltkriegs, forderte Präsident Wilson den Kongress auf, das Wahlrecht zu ergreifen:

Leser Nr. 3 (Woodrow Wilson): Dies ist ein Volkskrieg. Sie meinen, Demokratie bedeute, dass Frauen ihre Rolle neben den Männern und gleichberechtigt mit ihnen spielen sollen. Wenn wir solche Maßnahmen ablehnen, ohne zu wissen, was ein neues Zeitalter hervorgebracht hat, werden sie aufhören, uns zu folgen oder uns zu vertrauen.

Erzähler: Im Januar 1918 wurde dem Repräsentantenhaus der neunzehnte Zusatzartikel vorgelegt, der Frauen das Wahlrecht einräumt:

Leserin #2 (Carrie Chapman Catt und Nettie Rogers Schuler): Durch den Appell, Name für Name, dröhnte die Stimme des Schreibers. Mann aus Illinois und Barnhart aus Indiana waren vom Krankenhausbett gekommen, um für das Wahlrecht zu stimmen Sims aus Tennessee kamen, gequält von einer gebrochenen Schulter, um mit Ja zu stimmen Hicks aus New York kam vom Sterbebett seiner Frau, um sein Versprechen an sie zu halten und für das Wahlrecht zu stimmen .
Ja – Nein – Name für Name kam die Abstimmung. Es war knapp, aber es war genug.

Leser #1: Als die Abstimmung vorbei war, füllten sich die Korridore mit lächelnden, glücklichen Frauen. Auf dem Weg zu den Aufzügen begann eine Frau zu singen: „Lob Gott, von dem alle Segnungen fließen“ mit den Worten der Suffragisten:

(Süße Adelines singen:)
Preist Gott, von dem alle Segnungen fließen
Preist ihn alle Frauen hier unten—
(Sie singen leise weiter)

Erzähler: Trotz dieses monumentalen Triumphs hatten die Suffragisten noch viel zu tun. Es würde ein weiteres Jahr dauern, bis der Senat die Änderung des Wahlrechts verabschiedet, und noch ein weiteres Jahr, bis die notwendigen sechsunddreißig Staaten es ratifizieren würden. Schließlich, am 26. August 1920, heute vor 75 Jahren, gab der Neunzehnte Verfassungszusatz den Frauen im ganzen Land das Wahlrecht.
Auf der letzten Wahlrechtskonvention 1920 sprach Carrie Chapman Catt zu den fröhlichen Frauen:

Leser Nr. 1 (Katze): Unsere war eine Bewegung mit Seele, die immer weitergeführt wurde. Frauen kamen, dienten und gingen weiter, aber andere kamen, um ihre Plätze einzunehmen. Wer soll sagen, dass nicht alle Heerscharen der Millionen von Frauen, die sich abmühen und gehofft und auf Verzug gestoßen sind, heute nicht hier sind und sich dem Jubel anschließen? Ihre Sache hat gewonnen.
Seien Sie heute froh.
Lassen Sie Ihre Freude grenzenlos sein. Lass es so deutlich sprechen, dass sein Echo auf der ganzen Welt gehört wird.
[Lassen] es seinen Weg in die Seele jeder Frau finden. . . die sich nach der Gelegenheit und Freiheit sehnt, die ihr noch verwehrt bleibt.
Lass deine Stimmen die Freude in deinen Herzen ertönen! . . .
Lasst uns gemeinsam singen: „Mein Land, 'Tis of Thee . . .
(Sweet Adelines beginnen "My Country 'Tis of Thee" auf dieses Stichwort, das das Publikum mitmacht:)

Mein Land ist von dir,
Süßes Land der Freiheit,
Von dir singe ich.
Land, wo meine Väter starben
Land des Stolzes meiner Mütter
Von jedem Berghang
Lass die Freiheit klingeln.

© 1995 von Rosemary H. Knower. Für Bildungszwecke dieses Skripts sind keine Genehmigungen oder Lizenzgebühren erforderlich.


Die Geschichte der Frauenbewegung

Quellen in dieser Geschichte

Frauen hatten sich vor der Verabschiedung der Novelle jahrzehntelang für ihre Rechte eingesetzt, an Märschen und Paraden teilgenommen, Lobbyarbeit betrieben, zivilen Ungehorsam, stille Mahnwachen und sogar Hungerstreiks begangen. Einige stießen auf heftigen Widerstand und erlitten körperliche Misshandlungen und Gefängnisstrafen.

Die Wahlrechtsbewegung entstand aus den Abolitionisten- und Abstinenzbewegungen Mitte des 19. Jahrhunderts, als die an diesen Bemühungen beteiligten Frauen politisch aktiv wurden. Im Jahr 1848 versammelten sich etwa 250 Suffragistinnen, darunter Elizabeth Cady Stanton und Lucretia Mott, zur historischen Frauenrechtskonferenz in Seneca Falls in New York.

Nach dem Bürgerkrieg erhielten afroamerikanische Männer mit dem 15. Zusatzartikel das Wahlrecht. Im Jahr 1869 gründeten Susan B. Anthony und Stanton die National Woman Suffrage Association, um sich für eine Änderung der Verfassung einzusetzen, und Lucy Stone gründete die American Woman Suffrage Association, um mit den bundesstaatlichen Gesetzgebern an diesem Thema zusammenzuarbeiten.

Die beiden Gruppen schlossen sich später zur National American Woman Suffrage Association zusammen. Im Jahr 1872 wurde Anthony festgenommen, weil er versucht hatte, bei den Präsidentschaftswahlen für Ulysses S. Grant zu stimmen. Wyoming war der erste Bundesstaat, der den Frauen bei seinem Beitritt zur Union im Jahr 1890 das volle Wahlrecht gewährte, und 14 weitere Bundesstaaten im Westen gewährten 1920 das volle Wahlrecht nur bei Präsidentschaftswahlen.

&bdquoZu Beginn des 20. Jahrhunderts veränderte sich die Rolle der Frauen in der amerikanischen Gesellschaft drastisch, Frauen arbeiteten mehr, erhielten eine bessere Ausbildung, bekamen weniger Kinder, und mehrere Bundesstaaten hatten das Frauenwahlrecht genehmigt&ldquo, so History.com.

Die Ära brachte auch den Aufstieg von Frauengruppen wie der Women's Christian Temperance Union, dem National Council of Jewish Women, der National Association of Colored Women und der Women's Trade Union League.

Bis 1916 befürworteten sowohl die Demokratische als auch die Republikanische Partei das Wahlrecht der Frauen. Das Blatt wendete sich entscheidend zugunsten der Frauen, als New York 1917 das Frauenwahlrecht einführte und Präsident Woodrow Wilson 1918 seine Unterstützung der Novelle ankündigte.


1920: 19. Änderung gibt Frauen das Wahlrecht

Am 18. August 1920 wurde der 19. Verfassungszusatz nach jahrzehntelangem Kampf von Frauenrechtlern ratifiziert, was der US-amerikanischen Frauenwahlrechtsbewegung ein erfolgreiches Ende bereitete.

Frauen erhalten das Wahlrecht

Der 19. Verfassungszusatz wurde erstmals 1878 dem Kongress vorgelegt. Einundvierzig Jahre später wurde er am 4. Juni 1919 von beiden Kammern des Kongresses verabschiedet und zur Ratifizierung an die Bundesstaaten geschickt.

Das Frauenwahlrecht wurde im Westen und Norden unterstützt, im Süden jedoch stark abgelehnt. Da Connecticut und Vermont nur langsam ratifizieren und neun Südstaaten plus Delaware sich gegen die Änderung verschanzen, liegt es an Tennessee, der 36.

Der Senat des Bundesstaates stimmte für die Ratifizierung, aber das Repräsentantenhaus des Bundesstaates war mit 48:48 festgefahren. Befürworter und Gegner des Wahlrechts kamen vor der Ratifizierungsabstimmung am 18. August nach Tennessee, die zum Scheitern verurteilt schien. Aber ein Vertreter, der 24-jährige Harry T. Burn, änderte seine Stimme aufgrund einer Notiz seiner Mutter: „Hurra, und stimme für das Wahlrecht! … Vergiss nicht, ein guter Junge zu sein.“

Mit der Stimme von Burns ratifizierte Tennessee den 19. Zusatzartikel. Am 26. August 1920 bestätigte Außenministerin Bainbridge Colby die Änderung, die die amerikanische Wählerschaft und den Platz der Frauen in der amerikanischen Gesellschaft für immer veränderte.

„Frauen haben im Wahlkampf einen leidenschaftlichen Ernst, eine Beharrlichkeit und vor allem eine Beherrschung von Taktik und Strategie bewiesen, die unsere Meisterpolitiker erstaunt haben. Eine neue Kraft ist in das öffentliche Leben eingedrungen“, schrieb die New York Times kurz nach der Ratifizierung in einem Leitartikel.

1. Das Wahlrecht der Bürger der Vereinigten Staaten von Amerika darf weder von den Vereinigten Staaten noch von einem Staat aufgrund des Geschlechts verweigert oder eingeschränkt werden.

2. Der Kongress ist befugt, diesen Artikel durch geeignete Gesetze durchzusetzen.

Die Geschichte der Frauenbewegung

Frauen hatten sich vor der Verabschiedung der Novelle jahrzehntelang für ihre Rechte eingesetzt, an Märschen und Paraden teilgenommen, Lobbyarbeit betrieben, zivilen Ungehorsam, stille Mahnwachen und sogar Hungerstreiks begangen. Einige stießen auf heftigen Widerstand und erlitten körperliche Misshandlungen und Gefängnisstrafen.

Die Wahlrechtsbewegung entstand aus den Abolitionisten- und Abstinenzbewegungen Mitte des 19. Jahrhunderts, als die an diesen Bemühungen beteiligten Frauen politisch aktiv wurden. Im Jahr 1848 versammelten sich etwa 250 Suffragistinnen, darunter Elizabeth Cady Stanton und Lucretia Mott, zur historischen Frauenrechtskonferenz in Seneca Falls in New York.

Nach dem Bürgerkrieg erhielten afroamerikanische Männer mit dem 15. Zusatzartikel das Wahlrecht. Im Jahr 1869 gründeten Susan B. Anthony und Stanton die National Woman Suffrage Association, um sich für eine Änderung der Verfassung einzusetzen, und Lucy Stone gründete die American Woman Suffrage Association, um mit den bundesstaatlichen Gesetzgebern an diesem Thema zusammenzuarbeiten.

Die beiden Gruppen schlossen sich später zur National American Woman Suffrage Association zusammen. Im Jahr 1872 wurde Anthony festgenommen, weil er versucht hatte, bei den Präsidentschaftswahlen für Ulysses S. Grant zu stimmen. Wyoming war der erste Staat, der den Frauen bei seinem Beitritt zur Union im Jahr 1890 das volle Wahlrecht gewährte, und 14 weitere Staaten – die meisten im Westen – gewährten bis 1920 das volle Wahlrecht. Die meisten Staaten im Mittleren Westen und Nordosten gewährten zumindest ein teilweises Wahlrecht, wie z die Möglichkeit, nur bei Präsidentschaftswahlen zu wählen.

„Zu Beginn des 20. Jahrhunderts veränderte sich die Rolle der Frauen in der amerikanischen Gesellschaft drastisch, Frauen arbeiteten mehr, erhielten eine bessere Ausbildung, bekamen weniger Kinder, und mehrere Staaten hatten das Frauenwahlrecht genehmigt“, so History.com.

Die Ära brachte auch den Aufstieg von Frauengruppen wie der Women’s Christian Temperance Union, dem National Council of Jewish Women, der National Association of Colored Women und der Women’s Trade Union League.

Bis 1916 befürworteten sowohl die Demokratische als auch die Republikanische Partei das Wahlrecht der Frauen. Das Blatt wendete sich entscheidend zugunsten der Frauen, als New York 1917 das Frauenwahlrecht einführte und Präsident Woodrow Wilson 1918 seine Unterstützung der Novelle ankündigte.

Mehrere Dokumente im Zusammenhang mit dem 19. Verfassungszusatz und der Bewegung des Frauenwahlrechts sind auf der Website des Nationalarchivs verfügbar, darunter eine Resolution von 1868, die eine Verfassungsänderung vorschlägt, eine 1871 eingereichte Petition an den Kongress und die Ratifizierung des 19. Tennessee.

Spätere Entwicklung: Die Änderung der Gleichberechtigung

Quellen in dieser Geschichte

Im Jahr 2012 haben wir diesen Artikel über dieses historische Ereignis im New York Times Learning Network veröffentlicht. Dieser Artikel knüpfte die Veranstaltung an aktuelle Themen an und bot Reflexionsfragen, die dem Leser helfen, über ihre heutige Relevanz nachzudenken.


Frauen wurden in der Gesellschaft eingeschränkt

Zu Beginn des 19. Jahrhunderts hatte die amerikanische Gesellschaft die 𠇌ult of True Womanhood,”, eine Ideologie, die behauptete, dass Frauen am besten zu Hause geeignet seien, als moralischer Leitfaden für die Familie akzeptiert. Dieser Schutzklassenstatus sollte Frauen davor bewahren, von den schändlichen Einflüssen von Arbeit, Politik und Krieg besudelt zu werden. In Wirklichkeit ebnete der Brauch den Weg für Gesetze, die es Frauen verbieten, Colleges zu besuchen, eine Berufstätigkeit aufzunehmen, zu wählen, in Jurys zu sitzen und vor Gericht auszusagen. Viele Staaten haben Frauen verboten, Eigentum zu besitzen oder Verträge abzuschließen. Schon in jungen Jahren wurden Frauen auf den Weg der Ehe und Mutterschaft gebracht. Für alleinstehende Frauen beschränkten sich die Möglichkeiten auf Lehren oder Krankenpflege, mit dem gesellschaftlichen Etikett, ein ȁKaltes Dienstmädchen zu sein.” 

Doch während dieser Zeit durchliefen auch die Vereinigten Staaten einen gewaltigen Wandel. Die Industrie übertraf die Landwirtschaft in Produktivität und Rentabilität. Die Tage der Sklaverei waren gezählt, obwohl ihr Untergang nur durch einen Bürgerkrieg geschehen würde. Religiöse Aufklärung brachte die Amerikaner dazu, sich selbst als ein auserwähltes Volk mit der Mission zu betrachten, die Gesellschaft zu verbessern. Das politische Klima war reif und brauchte die moralische Führung von Frauen. Ganz oben auf der Liste stand die Abschaffung der Sklaverei. Zwei Schwestern von einer Plantage in South Carolina, Angelina und Sara Grimke, schrieben und sprachen inbrünstig, um die Sklaverei zu beenden. Die anschließende Missbilligung durch einige Geistliche ihrer Aktivitäten führte dazu, dass sie ihre Bemühungen um die Rechte der Frauen ausweiteten. 

Foto: John Opie [Public domain], über Wikimedia Commons

Angetrieben von den Schriften der Frauenrechtsaktivistin Mary Wollstonecraft aus dem 18. Jahrhundert, deren Buch Eine Verteidigung der Rechte der Frau, begannen viele Frauen, für mehr Rechte zu drängen. Der entscheidende Moment für Elizabeth Cady Stanton kam, als sie an der World Anti-Slavery Convention in London teilnahm, als ihr und den anderen anwesenden Frauen die Teilnahme an den Verfahren verboten wurde. 

Als Stanton in ihre Heimatstadt Seneca Falls, New York, zurückkehrte, organisierten sie und ihre Freundin Lucretia Mott die erste Frauenrechtskonvention, die vom 19. bis 20. Juli 1848 stattfand. Dort stellte sie eine �laration of Rights and Sentiments” . vor nach dem Vorbild der Unabhängigkeitserklärung. Als sie vor der Delegation stand, las sie nervös aus dem Dokument vor, 

“Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich, dass alle Männer und Frauen gleich geschaffen sind, dass sie von ihrem Schöpfer mit bestimmten unveräußerlichen Rechten ausgestattet sind, darunter Leben, Freiheit und das Streben nach Glück.” 

Die Kongressdelegierten nickten zustimmend und hörten die vertrauten Worte. Ermutigt brachte Stanton mehrere Resolutionen ein, von denen die letzte das Frauenwahlrecht befürwortete. Viele Delegierte, Männer und Frauen, waren entsetzt über die Kühnheit. Some doubted whether women were qualified to vote, while others felt that such a right was unnecessary as most women would likely vote with their husbands. After a stirring speech by African American abolitionist Frederick Douglass, the resolution passed. The partnership between abolition and suffrage had been solidified and, it seemed, the two movements would achieve their respective goals together. 


The Mother Who Saved Suffrage: Passing the 19th Amendment - HISTORY

Susan B. Anthony stood on a stage in Upstate New York, asking a crowd to support the suffragist cause, when someone in the audience asked a question: Do women actually want the right to vote?

Her answer was hardly unequivocal.

“They do not oppose it,” Anthony replied vaguely.

She had little reason to believe otherwise, as recounted in Susan Goodier’s book, “No Votes for Women: The New York State Anti-Suffrage Movement.” It was 1893, and suffragists were traveling across New York to build support ahead of a constitutional convention, when lawmakers would decide if the word “male” should be removed from the wording of the state constitution. Until then, most of the opposition to women’s suffrage had been dominated by men.

But as the suffragists would soon learn, women would play a crucial role in attempting to prevent women from gaining the right to vote. As the suffragist movement gained momentum, women mobilized committees, circulated petitions, and created associations to oppose women’s suffrage in New York and Massachusetts. Thousands of women would eventually join their fight.

“They said, ‘We’ve got to do something,'" Goodier said, “or else we’re going to be stuck with the vote.'”

Their efforts would ultimately fail with the ratification of the 19th Amendment in August 1920. But the anti-suffragist women would become a nationwide force that would influence later generations of conservative women. And today, a century after women gained the right to vote, echoes of their message remain.

Granting women the right to vote, the anti-suffragists argued, would lead to a disruption of the family unit, of a woman’s role as a wife and mother, and of what they considered a privileged place in society — themes that would parallel those of Phyllis Schlafly, the conservative activist who would successfully campaign against the Equal Rights Amendment in the 1970s.

But their reasons for opposing suffrage were often more complex, focusing on the idea that women already had their own form of power. Many of the women in the anti-suffrage movement felt that the political system was a corrupt space, and if women joined it, they would inevitably become just as corrupt as the men, said Anya Jabour, a history professor at the University of Montana.

They felt women could better achieve their aims through influencing others — particularly their husbands and sons — using their supposed moral superiority to persuade men to do what they wanted.

“The argument was if they traded that for raw political power, they would lose female influence, and that would be a bad trade,” Jabour said.

The National Association Opposed to Woman Suffrage, founded in 1911, distributed a pamphlet explaining why women shouldn’t be allowed to vote:

“Because it means competition of women with men instead of co-operation. Because 80% of the women eligible to vote are married and can only double or annul their husbands’ votes. … Because in some States more voting women than voting men will place the government under petticoat rule.”

The pamphlet then offered a few tips to housewives, among them: “You do not need a ballot to clean out your sink spout. … Control of the temper makes a happier home than control of elections.”

Leaders in the movement distributed postcards illustrating the gender role reversals they feared would happen if women became enfranchised. Images showed men holding grocery baskets, pushing baby strollers and washing clothes. Others suggested that if women began doing the work of men, they would become uglier, less feminine, less desirable to men.

“They were quite successful in demonizing suffragists and feminists and depicting them as being un-attractive man-haters,” Jabour said, drawing comparisons with modern-day attacks on feminists.

Others argued that women couldn’t possibly get involved with politics while also caring for their children and their home. One postcard, titled “Hugging a Delusion,” showed an image of a woman sulking while cradling a ballot like a baby. Another showed a woman trying to juggle a baby, a pan, a broom and a paper with the word “suffrage.” “Can she do it?” the cartoon read.

The New York State Association Opposed to Woman Suffrage distributed this cartoon by Laura Foster. (Collection of the Massachusetts Historical Society)

Suffragists were forced to counter these arguments by making the case that yes, “women will still do everything that they’re supposed to do in the women’s sphere, but also vote,” Jabour said.

“I think we’re still dealing with exactly these messages,” said Allison Lange, an associate professor of history at the Wentworth Institute of Technology. “Even a century later, women’s rights activists, female leaders are still faced with exactly the same criticism.”

But understanding their arguments requires understanding who these women were. Since many in the anti-suffrage movement were ideologically opposed to women being public figures, they often identified themselves only using their husbands’ names or issuing statements on behalf of an organization, rather than an individual, Jabour said.

The anti-suffragist women generally came from elite, White families on the East Coast, and tended to be married to, or related to, men in politics or law. But they were also often influential leaders in social activism and philanthropy. In many ways, anti-suffragist women were similar in status to suffragist leaders, Goodier said. “They would move in a lot of the same circles.”

One of the most famous anti-suffragists, Annie Nathan Meyer, was a writer, philanthropist and founder of New York City’s first liberal arts college for women, Barnard College. Her sister, Maud Nathan, publicly supported women’s suffrage. Ida Tarbell, who is credited with pioneering what is today known as investigative journalism, publicly opposed women’s suffrage, arguing that a woman’s place is in the home and not in the man’s world — even though her groundbreaking career was an exception to that rule.

Many anti-suffragists were White women with powerful positions. Journalist Ida Tarbell's career ran counter to her arguments about women's roles. (Harris & Ewing/Library of Congress)

One of the most important anti-suffragist activists was Josephine Jewell Dodge, a founder and president of the National Association Opposed to Woman Suffrage. She came from a wealthy and influential New England family her father, Marshall Jewell, served as a governor of Connecticut and U.S. postmaster general. Dodge was also an early leader in the movement to establish day-care centers for working and immigrant mothers in New York City.

But she considered suffrage unnecessary, given that state legislatures had already passed laws protecting certain civil rights for women.

“The suffrage disturbance is, in plain words, a sex disturbance … just as the impulse of some other women to take up foolish fancies and unnecessary movements is the result of that uneasiness and straining after artificial happiness and unnatural enjoyment which indicates an unsettled and an unsatisfactory state of mind,” she wrote in a newspaper article in 1913.


Harry T. Burn

Harry T. Burn, 1919. Courtesy Tennessee State Library and Archives.

Born and raised in the small town of Niota in Eastern Tennessee, Harry T. Burn became the youngest member of the Tennessee General Assembly when he was elected in 1918 at the age of twenty-two. He entered history two years later, on August 18, 1920, when he cast the deciding vote to ratify the 19th Amendment to the U.S. Constitution. In his pocket was a letter from his mother, Febb Burn, urging him to “be a good boy” and vote for the amendment. He took her advice.

By the summer of 1920, thirty-five states had ratified the women’s suffrage amendment. Eight had rejected it. One more was needed for it to become law, and Tennessee looked like suffragists’ best (and possibly only) hope. The legislature had called a special session to vote on the amendment. The battle in Nashville had been fierce. Suffragist and anti-suffragist campaigners lobbied, cajoled, and browbeat lawmakers in the Tennessee State Capitol and the halls of the nearby Hermitage Hotel.[1] One of their targets was Harry Burn.

Burn personally supported suffrage, but he was under tremendous political pressure. He was up for reelection that fall and knew his constituents in McMinn County did not want women to vote. The Tennessee suffragists had lobbied him and thought he seemed supportive, but they couldn’t be sure. In the meantime, many of Burn’s Republican colleagues and mentors, concerned about their political fortunes in the state, pressured him to oppose suffrage.

On August 18, Burn entered the General Assembly chamber wearing a red rose in his lapel, the symbol of the anti-suffragists. When a motion to table the amendment—which would have all but doomed it—came up, he voted for it. But the vote was a tie. Seeking to kill the amendment once and for all, the anti-suffrage Speaker called for another vote on the amendment itself. Burn’s yes or no vote could pass it—or send it down to defeat.

Anyone watching could conclude that Burn had chosen to oppose suffrage. But in fact, he was wracked by indecision. A letter from his mother, Febb Burn, had been delivered to him in the chamber. “Hurrah and vote for suffrage and don’t keep them in doubt,” it read. “I’ve been watching to see how you stood but have not seen anything yet…Don’t forget to be a good boy and help Mrs. [Carrie Chapman] Catt.” As he waited to vote, he had the letter in his pocket.

To the astonishment of the onlookers, when Burn’s name was called, he voted “aye.” The 19th Amendment would become the law of the land. The next day, Burn explained his choice. “I believe in full suffrage as a right,” he said. “I believe we had a moral and legal right to ratify. I know that a mother’s advice is always safest for her boy to follow, and my mother wanted me to vote for ratification.”

After a hard-fought campaign, Harry Burn narrowly won reelection in the fall of 1920. He went on to a long career in public office in Tennessee. He married Ellen Folsom Cottrell in 1937 and had one child, Harry T. Burn, Jr. Burn died on February 19, 1977 at the age of 81.

Anmerkungen
[1] The Tennessee State Capitol was added to the National Register of Historic Places on July 8, 1970 and designated a National Historic Landmark on November 11, 1971. The Hermitage Hotel was added to the National Register of Historic Places on July 24, 1975 and designated a National Historic Landmark on July 28, 2020.


Learn More

  • See the entry for the 19th Amendment to the U.S. Constitution in the Library’s Primary Documents in American History guide series.
  • Search in the National American Woman Suffrage Association Collection on constitutional amendment to retrieve additional documents outlining arguments for and against the suffrage amendment. Also, read NAWSA’s final report on the voting rights campaign. With ratification of the Nineteenth Amendment in 1920, its work concluded and the association was reorganized as the League of Women Voters External.
  • Search the papers of Susan B. Anthony and Elizabeth Cady Stanton to find items related to the women’s suffrage movement.
  • Images related to the suffrage movement are available in Women’s Suffrage: Pictures of Suffragists and Their Activities. View the timeline entitled One Hundred Years Toward Suffrage.
  • Other digital collections that document the suffrage movement include the Scrapbooks of Elizabeth Smith Miller and Anne Fitzhugh Miller, included with the National American Woman Suffrage Association Collection, the Carrie Chapman Catt Papers, Women of Protest: Photographs from the Records of the National Woman’s Party, and Women’s Suffrage in Sheet Music, among others.
  • Search Chronicling America to find historic newspaper articles about the suffrage movement. In addition, the Newspaper and Current Periodical Reading Room has created a series of topics guides to the newspapers in Chronicling America, including guides on the Nineteenth Amendment, Susan B. Anthony, and the Golden Flyer Suffragettes.

Suffrage Postcards

Postcards were extremely popular in the early 20th century. Commercial photographers sold postcards of suffrage protests, while the National American Woman Suffrage Association’s publishing company sold postcards with attractive propaganda, often designed by female artists. Some postcards highlighted women’s patriotism, while others featured anti-suffrage imagery.

Click an image below for a larger view.

Viaduct Studios, Patriotic Postcard of four African-American Women, 1910s, Viaduct Studios, Postcard, courtesy of private collection of Barbara F. Lee Photographed for the exhibit

Leet Bros. Inez Milholland riding a white horse in a suffrage parade., 1913 Mar 03 , Leet Bros., Postcard, 3.5x5.5 inches, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

“Did I save My Country for This!”, Postcard, 3.5 x 5.5, Courtesy of private collection of Barbara F. Lee, Cambridge, MA
Photographed for the exhibit

Black and White &ldquoVotes for Women&rdquo postcard, BM Boye Verso: Vote for Woman Suffrage October 10, 1911 It stands fourth on the ballot, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

I. & M. Ottenheimer (American), Liberty and Her Attendants (Suffragette&rsquos Tableau) In front of Treasure building, March 3, 1913, Washington DC, 1913 Mar 03 , Postcard, 3.375x5.325 inches , Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Votes for Women. Spirit of &lsquo76, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Votes for Women. I Want to Speak for Myself at the Polls, Emily Hall Chamberlin, 1915, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Valentine&rsquos Greetings United States, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Suffragists&rsquo New Year&rsquos Greeting, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

The Land of Counterpane, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Votes for Our Mothers (babies marching), c1915, National Woman Suffrage Publishing Company, Inc., Postcard, approx. 3.5x5.5 inches, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

“When Lovely Woman Get the Vote”, early 1900s, Postcard, 5.25 x 3.3125, courtesy of private collection of Barbara F. Lee, Cambridge, MA
Photographed for the exhibit

Stay at Home Dad, Postcard, 5.5 x 3.5, courtesy of private collection of Barbara F. Lee, Cambridge, MA
Photographed for the exhibit

Henry Blackwell, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Women Ask a Voice in their Own Government (Flag), Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Uncle Sam, Suffragee, Postcard, 5.5 x 3.5, Courtesy of private collection of Barbara F. Lee, Cambridge, MA
Photographed for the exhibit

Votes for Women A Success: The Map Proves It, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Votes for Women Merry Xmas, Postcard, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Wain Cat (?), early 1900s, Original, Postcard, 5.5 x 3.5, courtesy of private collection of Barbara F. Lee, Cambridge, MA
Photographed for the exhibit

Leet Bros. Head of Suffragette Parade Passing Treasury, 1913 Mar 03, Leet Bros., Postcard, 5.5x3.5 inches, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Parade Passing Suffragette Stand, 1913 Mar 03, Postcard, 5.5x3.5 inches , Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Leet Bros. Contingent of Trained Nurses, 1913 Mar 03 , Leet Bros., Postcard, 5.5x3.5 inches, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Leet Bros. Sweden, One of the Countries Where Women Vote, 1913 Mar 03 , Leet Bros., Postcard, 5.5x3.5 inches , Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

Ottenheimer, I. & M. Suffragettes&rsquo procession moving up Pennsylvania Avenue showing the Capitol Building in the background, March 3, 1913 Washington DC, 1913 Mar 03 , I. & M. Ottenheimer, Postcard, 5.5x3.5 inches, Schlesinger Library, Radcliffe Institute, Harvard University

The Long 19th Amendment Project Portal is an open-access digital portal that facilitates interdisciplinary, transnational scholarship and innovative teaching around the history of gender and voting rights in the United States.

The portal is supported by a grant from the Andrew W. Mellon Foundation and by a generous gift from the Schlesinger Library council member John Wright Ingraham ’52, MBA ’57, in memory of his mother, Mildred Wright Ingraham, an activist for women’s suffrage in the United States and a lifelong source of inspiration for John and his family.


Rightfully Hers: Woman Suffrage Before the 19th Amendment

In celebration of the 100th anniversary of the 19th Amendment, the National Archives exhibit Rightfully Hers: American Women and the Vote highlights activists’ relentless struggle to secure voting rights for all American women. While most Americans consider voting fundamental to the enjoyment of full citizenship, the majority of women did not secure that right until the ratification of the 19th Amendment in 1920.

However, certain states, such as Wyoming, New Jersey, and Utah, granted women the right to vote decades before the 19th Amendment was ratified. In some instances, women were allowed to vote in certain elections for example, in 1838 widows in Kentucky who owned property could vote for school trustees. In other cases, women enjoyed full voting rights before the 19th Amendment. These cases pioneered the woman suffrage movement and were a necessary precedent for the passage of the 19th Amendment.

During the 1840s–1850s, Americans came in droves to western territories, specifically Wyoming, in search of gold. As the gold rush in Wyoming slowed down, settlers stopped coming, and the territory needed a new way to attract more.

At this time, men outnumbered women in the Wyoming Territory six to one. Lawmakers sought to address the uneven population of men and women through woman suffrage. Their hope was that having the right to vote would bring women to Wyoming, and they would stay and vote for the party that gave them that right: the Democrats.

The Wyoming legislature passed a bill granting women the right to vote, and on December 10, 1869, Governor John Campbell signed the bill into law. When the Wyoming Territory became a state on July 10, 1890, Wyoming became the only U.S. state that allowed women to vote. In fact, Wyoming insisted it would not accept statehood without keeping woman suffrage.

Although the Wyoming was a pioneer in woman suffrage, other states, such as New Jersey, previously allowed women to vote. After the Revolutionary War, the New Jersey Constitution read: “All inhabitants of this Colony, of full age, who are worth fifty pounds proclamation money, clear estate in the same, and have resided within the county in which they claim a vote for twelve months immediately preceding the election, shall be entitled to vote for Representatives in Council and Assembly and also for all other public officers, that shall be elected by the people of the county at large.”

Even though the New Jersey Constitution granted both men and women the right to vote married women could not vote or own property due to coverture. Coverture was a legal fiction that subsumed a woman’s legal rights and obligations under her husband.

In 1797, the election laws of New Jersey referred to voters as “he or she” throughout the whole state. Many unmarried women voted in New Jersey from 1776 to the early 1800s.

However, the clause “he or she” was rescinded in 1807 and changed to “free, white, male citizens.” The change in the language of voting laws restricted women from voting as well as African Americans and noncitizens.

New Jersey was not alone in allowing women the right to vote only to later revoke it. While western territories allowed women to vote to gain population, the Utah Territory, which was controlled by the Church of Latter Day Saints, allowed woman suffrage because they also wanted to retain their right of polygamy.

Polygamy is the practice of having more than one wife at the same time, which was endorsed by the Church of Latter Day Saints before 1890. In an effort to retain this practice, the legislature of the Utah territory passed a bill enfranchising women, which was signed into law on February 12, 1870.

However, in 1887, the U.S. Congress—which controlled territories—disenfranchised women in Utah with the Edmunds-Tucker Act. This was seen as a way to weaken the Church of Latter Day Saints and the practice of polygamy. In 1890 the Church of Latter Day Saints ended its endorsement of polygamy and in 1895 adopted a Constitution with woman suffrage. The next year, Utah was admitted into the Union allowing woman suffrage.

While Wyoming, New Jersey, and Utah all allowed women the right to vote at some point in time—albeit with varying levels of restrictions—the greatest victory for the woman suffrage movement was the 19th Amendment. This triumph was achieved on August 18, 1920, when Tennessee ratified the 19th Amendment as the 36th and final state necessary for the amendment to pass.

Want to learn more about woman suffrage? Visit the National Archives, which is celebrating the 100th anniversary of the 19th Amendment with the exhibit Rightfully Hers: American Women and the Vote. The exhibit runs in the Lawrence F. O’Brien Gallery of the National Archives in Washington, DC, through January 3, 2021.


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Bemerkungen:

  1. Macdhubh

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