Die rumänische Armee und der Erste Weltkrieg

Die rumänische Armee und der Erste Weltkrieg


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Rumäniens Friedensarmee war mit begrenzter Wehrpflicht besetzt, und alle erwachsenen Männer verbrachten Zeit im Territorialreservat. Dies gab ihm eine regelmäßige Stärke von rund 100.000 Mann. Bei Ausbruch des Zweiten Balkankrieges 1913 wurde die Wehrpflicht eingeführt und die Armee wuchs auf 400.000 an.

Im August 1916 trat Rumänien den Alliierten gegen die Mittelmächte bei. Innerhalb weniger Wochen reagierte Deutschland mit der Invasion Rumäniens und kontrollierte Ende des Jahres die Walachei und Dobrudscha sowie die meisten natürlichen Ressourcen des Landes, einschließlich seiner Ölvorräte.

Nach dem Rückzug Russlands aus den Kämpfen geriet Rumänien in eine unmögliche Situation und im Dezember 1917 verkündete der Premierminister einen Waffenstillstand. Im Vertrag von Bukarest wurde Rumänien eine virtuelle Wirtschaftskolonie der Mittelmächte. Deutschland hat dem Land Nahrungsmittel und Rohstoffe beraubt, und es wird geschätzt, dass die Besatzung 500.000 Zivilisten ums Leben brachte.


Die Schlacht von Mărășești, der bedeutendste Sieg in der Geschichte der rumänischen Armee

Der Historiker Glenn E. Torrey sagte zur Schlacht von Mărășești: „Wenn die Schlacht von Mărășești „der erste wirkliche Sieg der modernen rumänischen Armee“ war, wie Averescu es beschrieb, war die Schlacht von Mărășești der bedeutendste Sieg dieser Armee im Ersten Weltkrieg und vielleicht in der Geschichte Rumäniens. Es war ein Abwehrsieg, den die Rumänen «unser kleines Verdun» nannten.

Die Schlacht von Mărășești, die vom 6. August bis 3. September dauerte, war die blutigste Schlacht an der rumänischen Front im Sommer 1917. Die deutsche Neunte Armee verlor mehr als 16.000 Soldaten (tot oder verwundet), darunter General Wenninger, und fast 1.000 Männer wurden gefangen genommen. Auch die rumänische Armee hatte erhebliche Verluste: über 17.000 Soldaten (tot oder verwundet), dazu kamen fast 10.000 Vermisste oder Gefangene. Die Verluste der Russen waren mit denen der Rumänen vergleichbar.

Die Offensive der 9. Armee erwies sich von Anfang an als „Enttäuschung“. Die deutsche Geschichte liefert einige Erklärungen für diese Misserfolge: ungünstiges Gelände, extreme Hitze, zu viele Ziele, unzureichende Artillerie usw., aber „vor allem der Feind wurde unterschätzt“. Im Abschlussbericht von General Johannes von Eben an Mackensen werden folgende Ursachen genannt: „Die Annahmen und Hoffnungen, dass sich die Russen und die Rumänen widerstandslos zurückziehen oder sich gefangennehmen lassen, waren falsch. Im Gegenteil, die russisch-rumänischen Armeen kämpften tapfer. Jeder Graben, jedes Haus, jeder Hügel wurde erbittert verteidigt […] Gegenangriffe wurden gut geführt und die meisten endeten im Nahkampf.“ Obwohl sie auch die Rolle der Russen beim Aufhalten der 9. Armee erkannten, zollten die Deutschen den Rumänen ihr höchstes Lob. General Curt von Morgen sagte dazu: „Die Rumänen wurden zu respektablen Gegnern […] Sie hatten besser gekämpft, sie wurden geschickter geführt, und die Artillerie arbeitete besser zusammen als zu Beginn des Rumänienfeldzuges“. Auch Berichte österreichischer Geheimdienste haben die Rolle der Rumänen hervorgehoben: „Die Rumänen haben beim Angriff Kraft gezeigt und dem Tod getrotzt, und die Männer, ermutigt durch intensive rumänische patriotische Propaganda, ließen sich bereitwillig in den Kampf tragen“. Die von den Österreichern gefangengenommenen rumänischen Offiziere wurden als „ernst, versiert, würdevoll verhalten und in ihren Gesprächen Patriotismus, Pflichtbewusstsein und Vertrauen“ dargestellt. In der österreichischen Geschichte wurde die Schlacht von Mărășești so zusammengefasst: „Die Idee des deutschen Kommandos, Moldawien über den Siret zu überfallen, wurde durch den Widerstand der Rumänen vereitelt“.

„Es war die glorreichste Episode des Wiedervereinigungskrieges“

Der rumänische Historiker Florin Constantiniu sagte über die Schlacht von Mărășești: „Es war die glorreichste Episode des Wiedervereinigungskrieges und steht neben den größten Siegen in der rumänischen Militärgeschichte. Der Verdienst dieses Sieges liegt bei den Generälen Constantin Christescu – ersetzt nach Auseinandersetzungen mit den russischen Kommandeuren – und Eremia Grigorescu. Der heldenhafte Widerstand der Truppen und die rasche Ablösung russischer Einheiten, die in Panik geraten oder nicht kampfbereit waren, als Ergebnis der bolschewistischen Propaganda, brachten den Untergang des Feindes. Rumänien hielt und setzte den Kampf fort, und die Behörden – der König, das Parlament, die Regierung – blieben im Staatsgebiet“.

Auswahlbibliographie:

Glenn E. Torrey, România în Primul Război Mondial [Rumänien im Ersten Weltkrieg], Meteor-Verlag, Bukarest, 2014.

ICH G. Duca, Erinnerungen [Erinnerungen], Bd. I, Expres Verlag, Bukarest, 1992.

Henri Prost, Destinul României: (1918-1954) [Das Schicksal Rumäniens: (1918-1954)], Compania Verlag, Bukarest, 2006.

Der Graf von Saint-Aulaire, Însemnările unui diplomat de altădată: In România: 1916-1920 [Die Aussagen eines ehemaligen Diplomaten: In Rumänien: 1916-1920], Humanitas Verlag, Bukarest, 2016.

Constantin Argetoianu, Memorii [Erinnerungen], Humanitas, Bukarest, 1992.

Florin Constantiniu, O istorie sinceră a poporului român [Eine aufrichtige Geschichte des rumänischen Volkes], Enzyklopädisches Universum Verlag, Bukarest, 2008.


Rumänien vor dem Ersten Weltkrieg ↑

Während des gesamten 19. Jahrhunderts war das moderne Rumänien geprägt von Wechselwirkungen zwischen internen Transformationen und richtig gewirkten internationalen Verbindungen. In nur sechs Jahrzehnten entwickelten sich die Fürstentümer Moldau und Walachei von Vasallenstaaten unter türkischer Souveränität zu einem souveränen rumänischen Staat, der im weltweiten Bündnissystem eine wichtige Rolle spielte und auch nach dem Ersten Weltkrieg seinen Ansprüchen Gehör verschaffen konnte über die rumänisch bewohnten Gebiete, die bis 1918 zu Russland, Österreich-Ungarn oder Bulgarien gehört hatten. [1]

Während des gesamten 19. Jahrhunderts war Rumänien mit der „Wiederverbindung“ mit der mittel- und westeuropäischen Welt beschäftigt, da Moldawien und Walachei, Vasallenstaaten des Osmanischen Reiches, vier Jahrhunderte lang von den kulturellen Fortschritten in Mitteleuropa getrennt waren − Humanismus , Renaissance, Reformation und Aufklärung. Ein immenses Bedürfnis, mit dieser Welt im Einklang zu sein, ist charakteristisch für die rumänische Gesellschaft: ein Bedürfnis, das sich in ihrer sogenannten „Synchronisation“ niederschlägt. [2]

Einen Sonderfall stellten die überwiegend von Rumänen bewohnten, aber in andere Staaten eingebetteten Provinzen dar: Banat (wo Deutsche, Serben und Ungarn zusammenlebten) und seit 1718 von den Habsburgern besetzt waren die Gebiete Bihor und Maramureş (Rumänen und Ukrainer ) Siebenbürgen (Rumänen, Ungarn, Deutsche), das seit 1690/91 als Großherzogtum den Habsburgern unterstand und ab 1867 per Verfassung der ungarische Teil der Doppelmonarchie Bukowina (Rumänen, Ukrainer, Deutsche und Juden) war, das seit 1774/76 österreichische Provinz war und Bessarabien (Rumänen, Russen, Ukrainer, Deutsche, Juden), das 1812 an Russland abgetreten wurde. Diese in anderen Staaten lebenden Rumänen wurden für die rumänische Außenpolitik wichtig.

Mit der Verschärfung der „orientalischen Krise“ und der Frage, wie das Erbe des „kranken Mannes“ Europas zerfallen sollte, wurde die „rumänische Frage“ nach und nach zu einem wichtigen Thema für das europäische Kabinett. Den Krimkrieg beendete der Pariser Kongress (1856), der bereits die Möglichkeit einer künftigen Verschmelzung der Fürstentümer Moldau und Walachei zuließ: Dies geschah schließlich zwischen 1859 und 1861. Angrenzend an das Osmanische, Russische und Habsburger Reich, der neue Staat wurde an der unteren Donau geboren: er war ein potenzielles Hindernis für Russlands Vormarsch auf dem Balkan. Während Preußen die Entstehung des neuen Staates befürwortet hatte, sollte Österreich eher zurückhaltend reagieren, obwohl es zu den ersten gehörte, die den neuen Staat anerkannten: Ein vereinigter rumänischer Staat hätte ein sehr starker Bezugspunkt sein können für den Rumänen von Siebenbürgen als tatsächlich passierte. Österreich und das Osmanische Reich waren die Hauptgegner der Vereinigung.

Die Fürstentümer Moldau und Walachei, die Vereinigten Fürstentümer Moldau-Walachia und schließlich Rumänien mussten sich in einem internationalen Kontext behaupten, in dem Russland einerseits und das Habsburgerreich andererseits die Rolle der Osmanen auf dem Balkan übernehmen wollten Region. In diesem Zusammenhang sahen die rumänischen politischen Eliten Russland als eine viel größere Gefahr, was sie auch dazu veranlasste, ein Bündnis mit dem Deutschen Reich und implizit Österreich-Ungarn zu suchen.

Moldawien und Walachei wurden vereint de facto 1859 (die administrative und politische Union wurde 1861 erreicht) und durch die Doppelwahl von Alexandru Ioan Cuza (1820-1873) sollte Carol I., ein Herrscher aus dem Haus Hohenzollern-Sigmaringen, den rumänischen Thron übernehmen, so dass das Land auf den "langen Weg nach Westen" zu führen. 1866 trat eine Verfassung nach belgischem Vorbild in Kraft, die ein parlamentarisches System, die Gewaltenteilung und eine konstitutionelle Monarchie festlegte.

Die Balkan-Aufstände gegen das Osmanische Reich (1875) und die selbsternannte Rolle Russlands zum Schutz der orthodoxen Christen auf dem Balkan lenkten die Aufmerksamkeit der rumänischen Regierung auf ihr Verhältnis zu ihrem „großen“ russischen Nachbarn. Russlands Krieg gegen die Türkei, zu dessen erfolgreicher Auflösung die rumänische Armee maßgeblich beigetragen hatte, lehrte den jungen rumänischen Staat, dass Beziehungen zu Großmächten nicht immer einfach aufzubauen sind: Obwohl Rumäniens Unabhängigkeit anerkannt wurde, eroberte Russland erneut den Süden Bessarabiens gemeinsam mit den Nordarm der Donau und seine Schiffe fuhren wieder im Schwarzen Meer.

Auf dem Berliner Kongress setzte sich Deutschland für die Unabhängigkeit Rumäniens unter der Bedingung ein, dass die Verluste der Banken Stroudsberg und Bleichröder beim Bau der rumänischen Eisenbahnlinien erstattet werden und der jüdischen Gemeinde die Staatsbürgerschaft verliehen wird. Erst wenn der rumänische Staat diese Bedingungen erfüllte, würden das Deutsche Reich, Frankreich und Großbritannien seine Unabhängigkeit anerkennen. [3]

1881 wurde Prinz Carol zum König und Rumänien zum Königreich ernannt. Die bisherigen Erfahrungen mit Russland, der Machtverlust, den Frankreich nach 1871 erlitt, die Vormachtstellung des deutsch-österreichischen Bündnisses und dann des Dreibundes veranlassten den König, zusammen mit einem bedeutenden Teil der rumänischen politischen Elite, ein Bündnis mit den Deutsches Kaiserreich. Der deutsche Bundeskanzler Otto von Bismarck (1815-1898) war nicht bereit, den Weg nach Berlin über Wien zu führen. Am 30. Oktober 1883 trat Rumänien durch ein Abwehrabkommen mit Österreich-Ungarn dem Dreibund bei. Am selben Tag trat ihm das Deutsche Reich bei. Rumänien musste bei der Unterzeichnung des Abkommens gravierende Hindernisse außer Acht lassen: die wirtschaftlichen Differenzen, die später zum Zollkrieg von 1886-1891/93 führten, die Differenzen in Fragen der Schifffahrtskontrollen auf der unteren Donau und, noch belastender, die Frage der Rumänen aus Siebenbürgen und Ungarn, dh der Status der Rumänen auf der ungarischen Seite der Doppelmonarchie. [4]

Das Bündnis wurde 1892, 1896, 1902 erneuert und 1913 letztmalig mit verlängerter Geltungsdauer bis 1920. Es wurde nur den bedeutendsten politischen Persönlichkeiten (dem amtierenden Ministerpräsidenten und Außenminister) zur Kenntnis gebracht sowie der König und wurde nicht vom Parlament ratifiziert, was jedoch für diese Zeit nicht ungewöhnlich war. [5] Ihr Garant war kein Geringerer als König Carol I., der jedoch von einer immer größeren Gruppe von Germanophilen unterstützt wurde.

Rumänien war bis zu den Balkankriegen (1912/13) ein treuer Partner im Bündnis mit den Mittelmächten. Die Frage der Rumänen in Siebenbürgen trübte jedoch dieses Verhältnis, während die Veränderungen in der Balkanpolitik Österreichs im Zweiten Balkankrieg (1913) Rumänien abscherten. Der Bukarester Friedensvertrag beendete den Zweiten Balkankrieg und gab Rumänien gegen den Willen Österreichs eine territoriale Ausdehnung an der Küste mit Bulgarien, was Zeichen einer Neuorientierung der rumänischen Außenpolitik war. Seit 1883 sicherte Rumänien durch das Bündnis mit Österreich-Ungarn und aus rumänischer Sicht vor allem das Bündnis mit Deutschland seine Grenzen und wurde nach und nach zu einem bedeutenderen Partner der europäischen Mächte. Alle Großmächte würden ein Bündnis mit Rumänien befürworten, das endlich seine Interessen auf einer internationalen Plattform verhandeln könne. Es war ein anderes Rumänien als das von 1859, 1877/1878, aber auch das von 1908.


Rumänischer Albtraum von Stalingrad

Als der Morgen des 19. November 1942 anbrach, zitterten die Soldaten der 3. Armee Rumäniens in ihren Schützengräben entlang der Kämme südlich des Don in Südrussland. Einige Winteruniformen waren eingetroffen, aber nicht annähernd genug. Zwei Monate lang hatten die Soldaten die linke Flanke der deutschen 6. Der warme, schöne Herbst war vorbei, der erste Schnee hatte sich am 16. November auf den Bunkern und Bunkern niedergelassen. Gegen Mitternacht des 18. und 19. November kam weiterer Schnee, und die Morgensonne war hinter einem dicken, gefrorenen Nebel verborgen.

Um 7.30 Uhr dröhnten sowjetische Katjuscha-Raketen durch den Nebel, ihr furchterregendes Geräusch gesellte sich innerhalb von Minuten zum Kreischen der Granaten von 3.500 Artilleriegeschützen und schweren Mörsern. Der Albtraum der Rumänen hatte begonnen.

UNERWÜNSCHTE ALLIANZ

Viele rumänische Soldaten sahen keinen triftigen Grund, bei der Verteidigung der Deutschen zu sterben. Die meiste Zeit ihres Lebens hatte ihre Nation nicht die Absicht, ein deutscher Verbündeter zu sein – ganz im Gegenteil. Nach dem Ersten Weltkrieg hatte Rumänien Siebenbürgen von Ungarn annektiert, Bessarabien und die nördliche Bukowina von der neuen Sowjetunion genommen und einen Teil Bulgariens erobert und die Mehrheit der rumänischen Bevölkerung zum ersten Mal seit Jahrhunderten zu einer einzigen Nation vereint. Es unterzeichnete gegenseitige Verteidigungsabkommen mit der Tschechoslowakei, Griechenland, Polen, der Türkei und Jugoslawien gegen zukünftige Aggressionen durch Deutschland, Ungarn, Bulgarien oder die Sowjetunion.

1935 begann ein zehnjähriges militärisches Wiederaufbauprogramm, das vom Generalstabschef – späteren Verteidigungsminister – General Ion Antonescu, einem Helden des Ersten Weltkriegs, beaufsichtigt wurde. Der Artilleriemischmasch des Landes wurde auf 75 mm standardisiert. Gewehre, Maschinengewehre, leichte Panzer und leichte 100-mm-Haubitzen wurden aus der Tschechoslowakei gekauft. Frankreich stellte zusätzliche Waffen und Ausbildung zur Verfügung, aber die Übernahme der Tschechoslowakei durch Deutschland 1938 und die Eroberung Frankreichs im Mai 1940 unterbrachen Rumäniens Waffenpipeline.

Nachdem sein mächtigster Verbündeter Frankreich besiegt war, erkannte Rumänien am 29. Alles wurde an die Vorbesitzer zurückgegeben. Rumänien verlor über Nacht die Hälfte seines Territoriums und seiner Bevölkerung.

Rumäniens ohnehin unbeliebter König Carol II. wurde aus dem Land vertrieben. Sein 19-jähriger Erbe, Mihai (Michael), war ein Papiermonarch, der mit Antonescu, dem heutigen Premierminister, der sich selbst proklamierte Leiter (Führer). Er war eher nationalistisch als faschistisch, aber als bewährter Heerführer genoss er Hitlers Respekt.

EIN SCHNELLER SIEG, ABER …

Die deutsche Invasion der riesigen Sowjetunion am 22. Juni 1941 unter dem Decknamen Operation Barbarossa erforderte mehr Truppen, als Hitler aufstellen konnte. Er versprach dem Dirigenten, dass Rumänien Bessarabien und die Nordbukowina aus der UdSSR zurückbekommen könnte, wenn es sich der Nazi-Invasion anschloss. Antonescu rief einen „heiligen Krieg“ gegen die sowjetischen Bolschewisten aus, und am 2. und 3. Juli begannen rumänische und deutsche Truppen der Heeresgruppe Antonescu, den Fluss Prut zu überqueren. Am Ende des Monats wurden die beiden verlorenen Gebiete zurückerobert. (Siehe Karte der rumänischen Armee im Osten, S. 36.)

Rumäniens Krieg schien vorbei zu sein. Die Hälfte seiner Armee wurde demobilisiert. Aber Hitler ließ Antonescu eine Pflaume baumeln: Erobern Sie den großen Hafen von Odessa, das „Marseille des Schwarzen Meeres“, und es gehört Ihnen. Der Dirigent hoffte, dass ein großer Truppeneinsatz Hitler davon überzeugen würde, auch die verlorenen Ländereien in Siebenbürgen abzugeben – schließlich waren Ungarns Beiträge zur russischen Invasion bescheiden. Rumänien wurde nach Italien und Deutschland selbst zur drittgrößten Achsenstreitmacht Europas .

Das befestigte Odessa fiel Mitte Oktober 1941 an die 4.

Im Wesentlichen eine Bauernarmee, war die Analphabetenrate hoch. Disziplin war brutal. Ein weitgehend aristokratisches Offizierskorps hatte mit Männern in den Reihen wenig gemein, aber die antiquierte Praxis der Frontführung verursachte horrende Offiziersverluste – die 4. Armee verlor bis zum Ende des Odessa-Feldzugs 4.600 Offiziere, vor allem jüngere Offiziere.

Infanterie- und Panzerbesatzungen wurden nicht darauf trainiert, zusammenzuarbeiten. Die 37-mm- und 47-mm-Panzerabwehrkanonen der Armee und ihre ähnlich ausgestatteten leichten Panzer konnten den schwereren sowjetischen T-34- und KV-Panzern nicht standhalten. Kommunikationsausrüstung war Mangelware und motorisierter/mechanisierter Transport reichte für eine wirksame mobile Reserve nicht aus. Rumäniens Militär war den Anforderungen moderner mobiler Kriegsführung einfach nicht gewachsen.

Ungeachtet dessen stimmte Antonescu im Januar 1942 gegen den Willen vieler seiner Offiziere weiteren Operationen in der Sowjetunion und auf der Krim im Austausch für Ausrüstung und Ausbildung zur Modernisierung der rumänischen Armee zu. Deutschland, das nicht in der Lage war, seinen eigenen Waffenbedarf zu decken, stellte nur einen Rinnsal an Ausrüstung zur Verfügung, die häufig veraltet war.

Dennoch waren die im Sommer 1942 aufgestellten rumänischen Divisionen gegenüber denen, die sich in Odessa ausbluteten, stark verbessert. Ihre Männer waren besser ausgebildet, insbesondere in der Treffsicherheit, und einige Unterstützungswaffen waren eingetroffen. Aber viele Offiziere und Männer hatten das Gefühl, dass sie Hitlers Krieg führten, nicht den Rumäniens, trotz der Propaganda, die sie davon überzeugen sollte, dass ihre Sache gerecht und Deutschlands Sieg sicher war.

DIE STALINGRAD-FRONT

Am 19. September 1942 wurde das rumänische VI. Korps der 4. Armee von General Constantin Constantinescu-Claps angewiesen, nach Stalingrad vorzurücken .

Das VI. Korps (1., 2., 4., 18. und 20. Infanteriedivision) der 4. Am 29. September drang ein starker sowjetischer Gegenangriff bis zum Hauptquartier des VI. Korps vor. Zusätzliche Angriffe im Oktober trieben die 1. und 4. Division mit schweren Verlusten hinter die Seen zurück, bevor die Rumänen ihre Linie stabilisierten. In den ersten beiden Novemberwochen trat das rumänische VII. Korps (5. und 8. Kavalleriedivision) der 4. Armee bei, verdichtete die Divisionsfront, verschärfte jedoch die Versorgungsprobleme. Seine „160-Meilen-Front“ war näher an 185 Meilen breit.

Im September traf die rumänische 3. Armee ein. Bestehend aus I. Korps (7. und 11. Infanterie-Division), II. Korps (9. und 14. Infanterie-Division), IV. Korps (13. und 15. Infanterie-Division und 1. Kavallerie-Division) und V. Korps (5. und 6. Deutsche Truppen südlich des Dons nordwestlich von Stalingrad. Der Kommandant der Armee, General Petre Dumitrescu, hatte für seine Leistung in der Schlacht am Asowschen Meer im September-Oktober 1941 das deutsche Ritterkreuz, das Ritterkreuz des Eisernen Kreuzes, erhalten.

Dumitrescu erkannte sofort eine ernsthafte Bedrohung. Ende August 1942 hatten sowjetische Gegenangriffe gegen die italienischen und deutschen Divisionen, die die rumänische 3. Da der Don die wichtigste Verteidigungsbarriere von Dumitrescu war, bat er um deutsche Hilfe, um den Feind über den Fluss zurückzudrängen. Aber die auf Stalingrad fixierten Deutschen zeigten wenig Interesse daran, einen Brückenkopf 250 Meilen nordwestlich zu räumen. Es kam keine Hilfe, obwohl die rumänische 3dArmy die einzige Eisenbahnverbindung in die umkämpfte Stadt schützte.

Die Sowjets testeten die Leistungsfähigkeit der 3. Armee mit einer Reihe von Sondierungsangriffen und schwereren Angriffen vom 14. Oktober bis in den November hinein. Sergeant Manole Zamfir von der Pioneers Company, 36. Regiment der 9. Infanteriedivision der 3. Antonescu und Stalin trinken zusammen Wodka und wir bringen uns umsonst um.‘“

Die Rumänen schlugen jeden Angriff zurück und verursachten schwere Verluste, verloren aber auch über 13.000 ihrer eigenen Soldaten. Die rumänischen 13. und 14. Divisionen erlitten die meisten Verluste – eine Tatsache, die dem sowjetischen Kommando nicht entgangen ist.

Die Front der rumänischen 3. Armee erstreckte sich über etwa 85 Meilen. Divisionsreserven wurden geschickt, um die Frontlinien zu erweitern, so dass nur die 15. Infanterie-, 7. Kavallerie- und 1. Panzerdivisionen in Reserve blieben. Stacheldraht und Landminen waren knapp, wie alles andere auch.

Viele rumänische Soldaten fragten sich: "Warum für Hitler sterben?" Andere glaubten, sie würden einen „heiligen Krieg gegen den Bolschewismus“ oder „für ein vollständig wiederhergestelltes Rumänien“ führen, aber die anhaltenden Härten schwächten die Moral. Bezahlen konnte kaum einen Liter Milch am Tag kaufen. Die Rationen bestanden oft aus einer einzigen, kleinen warmen Mahlzeit einmal am Tag und einer kleinen Portion Brot. Dies galt insbesondere für die rumänische 4. Armee südlich von Stalingrad, die im November 10 Tage ohne Nachschub blieb.

Ende Oktober deutete Aufklärung durch die Königlich Rumänische Luftwaffe (Aeronautica Regalã Românã) auf eine sowjetische Aufrüstung auf der Nordseite des Don hin. Die Deutschen waren skeptisch, aber als ihr eigener Geheimdienst dies bestätigte, begannen sie, etwas mehr von der versprochenen Ausrüstung zu liefern, aber einiges war immer noch zweitklassig. So erhielt beispielsweise jede rumänische Division in Stalingrad ein halbes Dutzend 75-mm-Pak97/38-Panzerabwehrkanonen – umgebaute französische Feldgeschütze, die nur geringfügig besser waren als die bereits eingesetzten kleinkalibrigen Panzerabwehrkanonen.

Am 17. November drängte Rumäniens Verteidigungsminister Mihai Antonescu, ein entfernter Cousin des Dirigenten, Deutschlands Botschafter Manfred Freiherr von Killinger zu mehr Nachschub und Ausrüstung: „Die Russen bereiten gerade eine große Aktion genau in der Region vor, in der unsere Truppen stationiert sind. … Ich möchte [unsere Armee] nicht verlieren, denn das ist alles, was wir haben.“

Die „große Aktion“ war die Operation Uranus, ein Plan, die Achsenflanken zu durchbrechen und die deutsche 6. Armee in Stalingrad einzukreisen. Um die 155.500 Rumänen und 11.000 Deutschen südlich des Don anzugreifen, hatten die Südwestfront der Sowjets und die Don-Front zusammen über 338.000 Mann zusammengezogen. Vier Schützendivisionen würden westlich der Rumänen italienische Truppen angreifen, aber der vernichtende Schlag richtete sich gegen die langgestreckte 3. Armee.

DER Albtraum BEGINNT

Die Operation Uranus wurde am 19. November um 7.30 Uhr mit einem massiven sowjetischen Artilleriebeschuss eröffnet. Der Boden bebte in 50 Kilometer Entfernung. Der gefrorene Nebel des Morgens verbarg die rumänischen Schützengräben, aber während wochenlanger Sondierungsangriffe hatten sowjetische Kanoniere ihre Reichweite erreicht, was ein genaues Zielen ermöglichte. Rumänische Artilleriebesatzungen konnten jedoch nicht effektiv auf die vorrückenden sowjetischen Kolonnen feuern.

Als das 90-minütige Bombardement endete, rückte russische Infanterie durch Schnee und Schlamm vor, wobei einige Männer auf Panzern ritten, die Stacheldraht zertrümmerten, oder auf Schlitten, die hinter den Panzern gezogen wurden.

Die Angreifer hatten vielleicht erwartet, einen demoralisierten Feind zu überrollen, aber die meisten Rumänen hielten stand, schlugen feindliche Schützen nieder und schlugen leichte Panzer aus, als die Sowjets in einer einstufigen Formation auftauchten. Der Angriff blieb hinter dem Zeitplan zurück. Die Angreifer drangen stellenweise vor, aber der Fortschritt war langsam oder stockte am späten Morgen, als die sowjetische 5. Panzerarmee die Masse ihrer Panzer befahl, an einer 4-Meilen-Front anzugreifen. Zwischen Mittag und 13 Uhr krachte die Speerspitze durch die geschwächten rumänischen 13. und 14. Divisionen. Als die rechte Flanke der 9.

Panzer schlugen in die schwachen rückwärtigen Gebiete der Rumänen ein. Teile des sowjetischen 4. Panzerkorps rollten gegen 14 Uhr in Grominki ein, fünf Kilometer von Kletskaya entfernt, und setzten das Hauptquartier der 13. Ein Gegenangriff der 15. Division wurde von sowjetischen Panzern zurückgeschlagen, aber die Division nahm Stellung zwischen einigen kleinen Hügeln und verursachte genügend Verluste, um die Sowjets zurückzudrängen.

Die 7. rumänische Kavallerie-Division griff zur Unterstützung der zerbrochenen 14. Infanterie-Division einen Gegenangriff an, doch als sie vom 8. Die rumänische 11. Division wehrte einen Angriff blutig ab und vereitelte damit den sowjetischen Plan, den linken Flügel der 3. Armee aus den Angeln zu heben.

Den ganzen Morgen über hatten die meisten angreifenden sowjetischen Schützendivisionen die rumänische Verteidigung nicht durchbrochen, bis sie ausreichend von Panzern und Kavallerie unterstützt wurden, aber am Nachmittag sahen sowjetische Panzer und Reiter im Rücken des Zentrums der 3. Armee toben. Krankenhäuser und andere nachgeordnete Einheiten flohen nach Süden in Richtung des Flusses Chir.

Für Deutschlands berühmten Stuka-Piloten Ulrich Hans Rudel, der mit dem Stukageschwader 2 unter den niedrigen Wolken flog, um die Russen zu bombardieren und zu beschießen, war die Szene eine Katastrophe: Massen von Rumänen rasten nach hinten, einige warfen ihre Waffen weg. "Es ist gut für sie, dass mir die Munition ausgegangen ist, um diese feige Flucht zu stoppen", schrieb er in seinen Memoiren Stuka Pilot.

SENDEN SIE DIE TANKS EIN

Die einzige vollständig mechanisierte Reserve der rumänischen 3. Armee war die 1. Panzerdivision. Deutsche Beobachter beschrieben rumänische Panzerbesatzungen als fast selbstmörderisch kampfbereit, aber ihre Panzerstärke war schwach. Von 105 gebrauchsfähigen Panzern waren 84 tschechoslowakische Skoda S.IIa leichte Panzer (LT-35) mit einem Gewicht von jeweils 10,5 Tonnen, einer Panzerdicke von nur 0,47 bis 1,38 Zoll und mit nur einem 37-mm-Geschütz und zwei 7,92-mm-Maschinengewehren. Andere tschechische Panzer (LT-34), die jeweils nur mit einem Maschinengewehr bewaffnet waren, waren auf die Infanteriedivisionen verteilt worden.

Die rumänische 1st Armored hatte am 17. Oktober jeweils 11 deutsche PzKw IIIN und PzKw Mark IVG erhalten, aber nur drei Tage vor Beginn des russischen Angriffs ihre erste Bataillonsübung durchgeführt, am 19. November waren nur 19 der 22 Panzer verfügbar die Rüstung der Division aus.

Die rumänische 1. Panzerdivision war zusammen mit den deutschen Panzerdivisionen 14. und 22. Panzer im XLVIII. Panzerkorps gebildet worden, um eine Panzerreserve im Rücken der 3. Armee in der Nähe der Städte Perefazovskii und Petrovo bereitzustellen. Das XLVIII. Panzerkorps verfügte jedoch über weniger als 85 mittlere und 100 leichte Panzer, um eine sowjetische Streitmacht von fast 150 schweren, 320 mittleren und 270 leichten Panzern aufzuhalten.

Der deutsche 22d-Panzer, der zum Gegenangriff befohlen wurde, entdeckte, dass Mäuse, die in der Strohtarnung der Panzer nisten, sich durch elektrische Leitungen gefressen hatten, als hätten sich sogar russische Nagetiere den sowjetischen Partisanenbemühungen angeschlossen. Der 14. Panzer und die rumänische 1st Armored wurden zum Angriff in Richtung Kletskaya befohlen, aber 1st Armored wurde mitten im Einsatz unterbrochen, als Hitler eingriff und darauf bestand, dass die beiden Divisionen nach Südwesten statt nach Südosten angriffen. Nach Einbruch der Dunkelheit wurde das Hauptquartier von 1st Armored von einem Überraschungsangriff getroffen, die sowjetischen Angreifer wurden vertrieben, aber nicht bevor der deutsche Funk, über den XLVIII seine Befehle erhielt, zerstört wurde.

Weit hinten waren die Berichte über die Aktionen des Tages durcheinander. Lieutenant Colonel I. Chermanescu, mit einer Funkgesellschaft in Stalinosom 300 Meilen westlich, schrieb: „Ich bin optimistisch, wie auch die Mehrheit hier, denn selbst wenn wir einen Teil unserer Streitkräfte und ein wenig Boden verlieren werden, sind sie es, die“ wird am Ende besiegt." Zwei Tage später nannte er die Situation von 3dArmy jedoch „kritisch“.

Das Zentrum der rumänischen 3. Armee wurde am 19. November durchbrochen, die Flanken wurden an den folgenden Tagen angegriffen. Fragmente von Einheiten an der Ostflanke wurden in den Stalingrader Kessel zurückgedrängt. Im Westen brach in der Nacht vom 21. auf den 22. November die mit Panzern verstärkte sowjetische 21. Kavallerie durch. Gruppen rumänischer Soldaten wanderten ziellos durch das Schlachtfeld.

Eine Ad-hoc-Truppe – nach ihrem Kommandanten, dem Ritterkreuzträger General MihaiLascar, Lascar Group genannt – wurde aus den rumänischen 5., 6. und 15. Divisionen und Teilen der 13. und 14. gebildet. Am 20. November vertrieb die 15. Division, die von bis zu 40 T-34-Panzern angegriffen wurde, den Feind, indem sie die beiden unterstützenden sowjetischen Infanterie-Bataillone niederschlug.

Von Antonescu verboten auszubrechen, lehnte die Lascar Group am Nachmittag des 22. Am 26. November hatte die Las Car Group aufgehört zu existieren. Ihr Kommandant – bald als erster Nichtdeutscher mit dem Ritterkreuz mit Eichenlaub ausgezeichnet – war auf dem Weg in ein sowjetisches Kriegsgefangenenlager. Er überlebte die Gefangenschaft, um 1946-47 rumänischer Verteidigungsminister zu werden.

Wie die Lascar Group kämpfte die rumänische 1. Panzerdivision so lange wie möglich weiter, stürmte hin und her und versuchte, einzelne Flammen in einem außer Kontrolle geratenen Feuer auszulöschen. Am 2. Dezember war es hinter dem Chir-Fluss und auf 70 Prozent seiner Stärke gesunken.

Insgesamt verlor die rumänische 3. Wenn es nur feindlicher Infanterie gegenüberstand, hielt es im Allgemeinen und verursachte oft starke Verluste, aber es erwies sich als zu schwach, um die Massen der auf ihn geworfenen sowjetischen Panzer auszuschalten.

Defensivstände und lokale Gegenangriffe wurden entlang der Chir-Flusslinie bis weit in den Dezember hinein fortgesetzt. Das italienische XXIX. Korps auf der linken Seite der Rumänen wurde am 18. Dezember vertrieben, und russische Panzer strömten erneut in den Rücken und vernichteten die rumänische 7., 9. und 11. Division praktisch, bevor die 11. Panzerdivision des deutschen Generalmajors Hermann Balck den sowjetischen Angriff stoppte. (Sehen Kampfstudien, September 2013 ACG.) Am 26. Dezember führte die 3. Armee ihre letzte bedeutende Schlacht, bevor sie sich zurückzog, indem sie eine motorisierte Schützenbrigade des sowjetischen 1.

4. ARMEE ZERSTÖRT

Südlich von Stalingrad spaltete sich am 20. November die Stalingrader Front der Roten Armee in die rumänische 4. At the time, 4th Army units were far below their authorized manpower strengths. Present for duty strength ranged from a high of 78 percent (18th Infantry Division) to lows of 30 percent (2d Infantry Division) and 25 percent (1st Infantry Division). Romanian 4th Army’s only mobile reserve was the 1,075-man, 120-vehicle 6th Motorized Rosiori.

At dawn on November 20, three Soviet rifle divisions, 4th Mechanized Corps and 4th Cavalry Corps tore through Romanian 1st Division’s left wing and 18th Division’s right and struck into 4th Army’s rear. Romanian 6th Motorized Rosiori, supported by a mechanized squadron and motorized 105 mm artillery battery, counterattacked in the afternoon, but a portion of its force was surrounded and destroyed. Only a minefield in which the Soviets lost 50 tanks slowed the enemy onslaught.

In the northern sector of this offensive, other Soviet rifle divisions broke through the weak Romanian2d Division, opening a gap that allowed Romanian 20th Division’sright wing to be overrun. A counterattack by 55 medium tanks of German 29th Motorized Division came to the rescue before being ordered to defend German 6th Army’s southern flank. Romanian 20thDivision would soon be forced into the Stalingrad perimeter.

Early on November 21, Romanian VI Corps’ headquarters was attacked and forced to retreat, but it formed a defense to the southwest from remnants of battered divisions and 6th Motorized Rosiori, aided by a few tanks and assault guns that a German liaison officer appropriated from German 4th Panzer Army’s workshop. This force offered a stiff but brief resistance when attacked on the night of November22-23 before falling back south of the Aksai River.

Romanian 4th Division was unmolested until November 23, when it was outflanked due to Romanian 1st Division’s loss of a key position the previous day. It began a fighting withdrawal but was outflanked on both the east and west by evening and lost some artillery before establishing a temporary defensive position.

Romanian 4th Army’s commander, General Constantinescu, wanted to pull all his units into a perimeter around Kotelnikovo but was ordered by German 4th Panzer Army to hold advanced positions: A relief column was being formed under German Field Marshal Erich von Manstein to break through to Stalingrad from the area held by 4th Army. (See What Next, General? in the November 2012 ACG.)

A German detachment of motorized and armored troops with motorized Romanian heavy artillery arrived to drive back a Soviet thrust on November 26 and secure the Romanian flank but by month’s end Constantinescu’s band of survivors had lost the Aksai River line, falling further back before the lead units of Manstein’s column began arriving.

Ordered to cover Manstein’s assembling troops, the Romanians gave ground but bought time with blood. By December 8, Constantinescu’s army was down to fewer than 40,000 men, over two-thirds of them rear area service personnel.

Four days later, Manstein’s Operation Winter Storm began. Romanian 4th Army, after a few days to rest and reorganize, was assigned to protect his right flank. It recaptured a few small towns and established a bridgehead across the Aksai before the Soviets counterattacked on December 24 with nearly 150,000 men and 635 tanks. On the night of December 26-27, Constantinescu ordered a withdrawal of all units, but apparently he didn’t notify the Germans. The highly mobile Soviet offensive caught the retreating Romanians anyway, virtually destroying 4th Army. Manstein blamed Romanian failures for the forced retreat of his LVII Panzer Corps, but he never explained how Constantinescu’s ragged band was supposed to stave off five Soviet mechanized, tank and cavalry corps.

The pitiful survivors of Romanian 3d and 4th armies were sent home to refit – except for the 12,600 Romanian soldiers who had been forced inside the Stalingrad Pocket, where they earned more than 50 Iron Crosses while sharing 6th Army’s fate of freezing, starvation and death. Fewer than 3,000 Romanians survived the Stalingrad siege to be taken prisoner. In all, Romania’s losses from November 19 into January are believed to be about 110,000 casualties (killed, wounded and captured), over half of the strength of the country’s combat divisions.

In August 1944, in the Second Iasi-Kishinev (Jassy-Chisinau) Offensive, another Soviet tidal wave engulfed Romanian troops and rolled into Romania itself. King Mihai led a coup on August 23 that deposed Antonescu, and Romania belatedly joined the Allied cause in the vain hope of securing co-belligerent status as Italy had done. For the rest of World War II, Romanians fought against Germans and Hungarians – as they had expected to do when they began rebuilding their military in the 1930s.

Gerald D. Swick, editor for ArmchairGeneral.com, previously wrote about Romania for “The Encyclopedia of World War II: A Political, Social and Military History” (ABC-CLIO, 2005). He recommends “Third Axis, Fourth Ally” by Mark Axworthy and www.worldwar2.ro for further information.

Originally published in the March 2015 issue of Sessel Allgemein.


Middle Ages [ edit | Quelle bearbeiten]

Transylvania and the Mongol Invasion of 1241 [ edit | Quelle bearbeiten]

From the 11th century until 1541 Transylvania was an autonomous part of Hungary and was ruled by a Voivode. As it formed the eastern border of Hungary, great emphasis was put on its defenses. By the 12th century the Szeklers were established in eastern Transylvania as border guards, while the Saxons were colonised to guard the southern and northeastern frontier. Early in the 13th century, king Andrew II of Hungary called on the Teutonic Knights to protect the Burzenland from the Cumans. After the Order began expanding their territory outside Transylvania and acted independently, Andrew expelled it in 1225.

In 1241 Transylvania suffered greatly during the Mongol invasion of Europe. The overall invasion was planned and carried out by Subutai, under the nominal command of Batu Khan. The attack on Transylvania was commanded by Güyük Khan, the future great khan of the Mongols.

Güyük invaded Transylvania in three columns through the Tihuţa and Oituz Passes and the Timiş-Cerna Gap, while Subutai attacked through the fortified Verecke Pass towards central Hungary. Güyük sacked Sibiu, Cisnadie, Alba Iulia, Bistriţa, Cluj-Napoca, Oradea as well as the Hungarian king's silver mine at Rodna. This prevented the Transylvanian nobility from aiding King Béla IV in the crucial Battle of Mohi. A separate Mongol force destroyed the Cumans near the Siret River and annihilated the Cuman Catholic Bishopric of Milcov. Estimates of population decline in Transylvania owing to the Mongol invasion range from 15-20% to 50%.

Wallachia and Moldavia [ edit | Quelle bearbeiten]

The army of Charles Robert Anjou ambushed by Basarab's army at Posada (Vienna Illuminated Chronicle manuscript)

The lands east and south of the Carpathians fell under Mongol occupation after 1241, until the Principalities of Wallachia and Moldavia emerged in the 14th century as Hungarian vassals.

In 1330 Basarab I, the voivode of Wallachia, managed to ambush and defeat a 30,000-strong Hungarian army led by King Charles I Robert in the Battle of Posada, eliminating Hungarian interference in Wallachia.

In the same period, Moldavia freed itself from Hungarian control, although the Hungarians made some attempts to regain the principality. During the later 14th century and the first half of the 15th century, Moldavia was under Polish suzerainty and the Moldavians supplied Poland with troops during the campaigns against the Teutonic Order in Prussia. Moldavian light cavalry detachments participated in the Battle of Grunwald and the Siege of Marienburg on the Polish-Lithuanian side.

Anti-Ottoman Wars [ edit | Quelle bearbeiten]

The Ottoman Empire became a major military power in the later 14th century, when they conquered Anatolia, most of the Balkans and were threatening Constantinople, the capital of the Byzantine Empire.

Conflict firstly erupted between the Ottomans led by Beyazid I and the Wallachians led by Mircea the Elder after the voivode openly supported the Christian peoples south of the Danube who were fighting the Turks. There was also a contest for the control of Dobruja, which had been independent for most of the 14th century, but fell under Ottoman rule in 1388. In 1389 Mircea took control of the province and held it with some interruptions until 1418.

In 1394 Beyazid I crossed the Danube, leading a strong army with the purpose of overthrowing Mircea and replacing him with an Ottoman vassal. The Wallachians adopted scorched earth and guerrilla tactics by starving the Ottomans and mounting small scale attacks. The two armies finally clashed in the indecisive Battle of Rovine. Beyazid failed to put Vlad the Usurper on the Wallachian throne and in 1396 Mircea was again commanding his army during the Battle of Nicopolis. At Nicopolis, the Wallachian force of 10.000 men formed the left wing of the crusader army and, having witnessed the disastrous attacks made by the western knights and the surrender of Sigismund, escaped the massacre that followed.

The defeat and capture of sultan Beyazid I by Timur Lenk (Tamerlane) in the Battle of Ankara in 1402 started a period of anarchy in the Ottoman Empire and Mircea took part in the struggles for the Ottoman throne supporting various pretenders. Towards the end of his reign, Mircea signed a treaty with the Ottomans whereby he accepted paying tribute and gave up his claims on Dobruja.

Wallachia fell into anarchy following Mircea’s death in 1418. After 1420 control of the principality changed hands until Alexander I Aldea, an Ottoman vassal was instaled. King Sigismund of Hungary arranged for Aldea’s overthrow and replacement with his own vassal, Vlad II Dracul.

A series of anti-ottoman offensives were carried by the voivode of Transylvania John Hunyadi, a magyarised Romanian noble. Hunyadi’s forces soundly defeated the Turks in 1441 and 1442. A smaller crusading force commanded by Hunyadi, consisting of Hungarians, Wallachians under Vlad Dracul, Serbs, and a large contingent of German and French knights crossed the Danube into Serbia, defeated two Ottoman armies, captured Niš, crossed the Balkan Mountains in winter, and advanced as far as Sofia. The Turkish sultan Murad II, faced with revolts in Albania and the Peloponnese, negotiated with the crusaders, signing a ten-year truce at Edirne in 1444 that recognized Serbian independence and formally released Wallachia from Ottoman vassalage.

The Battle of Varna, as depicted in the 1564 edition of Martin Bielski's Polish Chronicle

In 1444 Pope Eugenius urged the crusade’s renewal, and Hunyadi marched eastward along the southern bank of the Danube, through northern Bulgaria, toward the Black Sea. The crusaders arrived at Varna in November 1444 only to discover that Murad II had assembled a powerful army to meet them. In the ensuing Battle of Varna, king Wladislaw of Poland and Hungary was killed and the crusader army was completely destroyed. Hunyadi escaped with a small portion of his troops and became governour of Hungary.

In 1447 the Turks campaigned in Albania against Skanderbeg’s rebels, but operations were cut short by news of a new crusader invasion led by Hunyadi. The crusaders, joined by troops sent by Skanderbeg and Voivode Vladislav II (1447–56), Hunyadi’s Wallachian vassal met the Ottoman army in October 1448 at Kosovo Polje but were defeated.

Hunyadi’s greatest victory was at the Battle of Belgrade where, in 1456, his much smaller army defeated Sultan Mehmet II, the conquereor of Constantinople, and secured Hungary’s southern border. However, Hunyadi died of plague in his camp shortly after the battle. His son, Matthias Corvinus would become king of Hungary in 1458.

An Austrian oil painting of Vlad the Impaler from c. 1560, probably after a lost original

Wallachia, led by Vlad III the Impaler (1456–1462, born in Sighişoara, three-time voivode) stopped paying tribute to the Ottomans in 1459 and in the winter of 1461 to 1462 Vlad crossed the Danube and devastated Northern Bulgaria and Dobruja, leaving over 20,000 dead. In response, Sultan Mehmed II raised an army of around 60,000 troops and 30,000 irregulars and headed towards Wallachia in the spring of 1462. With his army of 20,000–30,000 men Vlad was unable to stop the Turks from entering Wallachia and occupying the capital Târgovişte (June 4, 1462), so he resorted to organizing small attacks and ambushes on the Turks. The most important of these attacks took place on the night of June 16–17, when Vlad and some of his men allegedly entered the main Turkish camp (wearing Ottoman disguises) and attempted to assassinate Mehmed. The Turks eventually installed Vlad’s brother, Radu the Handsome, as the new voivode he gathered support from the nobility and chased Vlad to Transylvania, and by August 1462 he had struck a deal with the Hungarian Crown.

Moldavia located in the extreme northeast, beyond Wallachia, was spared from problems with the Ottomans until 1420, when Mehmed I first raided Moldavia after suppressing a rebellion. During the 1450s and 1440s the principality was wracked by civil wars, of which Sultan Murad II took advantage. As the state weakened, voivode Peter Aron (1455–57) accepted Ottoman suzerainty and agreed to pay tribute, but, given Moldavia’s distance from Ottoman borders, his acts were merely symbolic.

Stephen the Great initially used the Ottoman vassalage inherited from his father as a tool against Hungary, Moldavia’s traditional enemy. He participated in Mehmed II’s invasion of Wallachia against his cousin Vlad the Impaler in 1462 because, at the time, Vlad was a Hungarian ally. An exceptional military commander and organizer, Stephen captured the Danube commercial city of Chilia from Wallachia in 1465 and defeated a Hungarian invasion of his state in 1467 at the Battle of Baia. As his successes both on the battlefield and in imposing his authority within Moldavia grew, Stephen ceased paying the annual tribute to the Ottomans, and his relationship with Mehmed II deteriorated. He invaded Wallachia in 1474 and ousted its prince, who was Mehmed’s vassal. In response, Mehmed demanded that Stefan resume his tribute payments and turn over the city of Chilia as well. Stefan refused and soundly repulsed Mehmed’s subsequent punitive invasion of Moldavia in early 1475 near Vaslui.

Stephen realized that Mehmed would seek to avenge the defeat, so he sought Hungarian aid by becoming the vassal of Matthias Corvinus. Mehmed personally led an invasion of Moldavia in 1476, and his forces plundered the country up to Suceava, Stephen’s capital, winning the Battle of Valea Alba on the way. However, all of Stephen's fortresses held fast, and a lack of provisions and an outbreak of cholera among the Ottoman troops forced Mehmed to retire, and Stefan went on the counteroffensive. With Hungarian help, he pushed forth into Wallachia in 1476, reinstalled Vlad the Impaler on the Wallachian throne, and spent the next nine years fighting a heroic border war with the Ottomans. Stefan’s efforts were the primary reason that the two Romanian Principalities maintained their independence and did not suffer the fate of the other Ottoman vassal states south of the Danube. During the last years of his rule, Stephen defeated a Polish invasion at Codrii Cosminului in 1497 and, by the time of his death, Moldavia was de facto independent.


How and why Romanians fought against the Soviets in WWII (PHOTOS)

On June 22, 1941, at 03:15, Romania entered World War II by participating in a joint invasion of the Soviet Union with the forces of Nazi Germany. That participation would bring Romanians a number of bitter defeats and even greater losses, laying the groundwork for changing the country&rsquos political system forever. But it would also result in substantial territorial gains.

German and Romanian troops on June 22, 1941.

In the 1930s, Romania had played a massive role in the Third Reich&rsquos strategy: it shared a huge stretch of border with the Soviet Union, which Nazi Germany was actively planning to invade it also had access to the Black Sea and possessed oil fields that were key for the German economy. However, Germany wasn&rsquot having any luck in persuading Romania to join in a military alliance with it: Bucharest was consistent in its anti-German policies, such as in its refusal to participate in dividing up Czechoslovakia, as well as taking a neutral, pro-French stance at the start of the war.

The Romanians, who in the 1910s significantly expanded the borders of their state at the expense of weakened neighbors, were quite happy with the status quo. However, the USSR, Hungary and Bulgaria, which had strengthened by the 1930s, had too many territorial claims to 'Greater Romania' to leave everything as it was. The Germans took advantage of these contradictions, seeking to break Bucharest and drag it into their sphere of influence.

Soldiers of the 8th Cavalry Brigade after receiving the Iron Cross. Crimea, 7 January 1942.

Nearly half of the territories belonging to Romania were, effectively, time bombs. Despite the active 1913 &lsquoromanization&rsquo of the Bulgarian territory of Southern Dobruja in the aftermath of the Second Balkan War, Bulgarians continued to inhabit it. A sizable portion of Hungarians (about 30 percent) continued to live in Transylvania, annexed from them at the end of World War I. And Moscow wasn&rsquot about to let the loss of Bessarabia slide - the territory had been with the Russians since 1812, with the Romanians later seizing upon the chaos of the Russian Civil War in 1918 in order to take it.

German Panther tanks in Romania.

In the end, having received the promise of German support, Romania&rsquos neighbors lodged territorial claims against it in 1940, which Romania was forced to accept. According to Soviet-German agreements, Germany would not interfere when, in June 1940, the Soviet Union took back Bessarabia. In August, as part of the Second Vienna Award, Berlin and Rome pressured Bucharest openly, forcing it to surrender Northern Transylvania (the southern part stayed under Romanian rule). And with support from Germany and the USSR, Bulgaria got back Southern Dobruja in September.

Having lost 38 percent of its territory, Greater Romania was no longer so &ldquogreat&rdquo. The loss of Transylvania turned out to be an especially severe blow - the Hungarian territory was situated right in the heart of the country. Romanian-Hungarian clashes had begun, followed by a mass exodus of Romanians into their historic homeland.

Using Romania&rsquos weakened and shocked state to its advantage, Germany offered its cooperation in the planned future division of the Soviet Union, which included not only the prospect of reclaiming Bessarabia and Northern Bukovina, but even the territories in Soviet Ukraine, all the way to the Dnieper River. Deciding to reconcile with Germany, the Romanians had also hoped to revisit the issue of Northern Transylvania. When, on November 20, 1940, Hungary - followed three days later by Romania - joined the Tripartite Pact (Germany, Italy and Japan), a paradoxical situation had emerged: two sworn enemies had become allies, both acting in the interests of the Third Reich.

In the course of the 1941 campaign, the Romanian Army was too weak to go to war against the USSR alone: it had neither the armored units, nor the modern artillery, with the bulk of its forces consisting of manpower. The soldiers also lacked in the way of adequate training. This led to the 11th and 14th German armies supporting the Romanian attack, putting the total number of soldiers at 600,000.

Romanian IAR 80 monoplanes.

June 16, 1941, saw the fall of Chisinau, the capital of Moldovan SSR. And on July 23, Bender was also taken. All of Bessarabia and Northern Bukovina ended up in the hands of the Romanians, once again becoming part of the kingdom. With Romanian and German armies progressing further east, parts of Ukraine were now also under Romanian control, courtesy of Germany. The so-called Transnistria Governorate was set up, with Ukraine&rsquos Odessa as the capital.

Ion Antonescu and Erich von Manstein (R), Crimea, 1942.

With Romanian Conducator Ion Antonescu, whom Adolf Hitler had great respect for, Romania took an active role in the holocaust, resulting in the loss of some 300,000-400,000 Jewish lives. &ldquoMyself and some guys were herding cattle near a forest, which we referred to as &lsquoBrizhaty&rsquo, remembered Mikhail Tsurkan, a native of Odessa Region. &ldquoWe saw some kind of gathering of people there, approached it, and saw a group of Jews. There were more than a hundred, they must have been digging a trench&hellip Having seen us, the Romanians called some guys over - older ones - and suggested: &lsquoWho&rsquod like to shoot a minigun?&rsquo Then they laughed&hellip We ran from there in horror. And having witnessed the execution, we wept&hellip&rdquo In February of 1942, the Romanians ceased their mass executions of Jews. However, until the moment of their exit from the Axis, they had continued to hunt them down, sending them to ghettos and concentration camps.

Together with the Wehrmacht, Romanian forces progressed to the shores of the Volga River and the Caucasus Mountains. German military commanders had had very little respect for their comrades&rsquo fighting abilities. &ldquoThe management of their forces, having been influenced by the French model since 1918, was still at World War I levels,&rdquo Fieldmarshal Erich von Manstein wrote of the Romanian armed forces. And it was they who bore the brunt of the Soviet strike during &lsquoOperation Uranus&rsquo, which sought to surround the 6th German Army in Stalingrad. As a result of the decisive World War II battle, the 3d and 4th Romanian armies were completely crushed, leading to the deaths of more than 158,000 Romanian soldiers.

German and Romanian troops in southern Moldavia, 1944.

In the course of the Wehrmacht withdrawal, Romanian forces were pushed back to their own national borders and the country was beginning to be overrun with anti-German, pacifist sentiments. On August 23, 1944, with the battle against the Red Army taking place in Moldova and in the north-east of Romania, Antonescu was deposed as part of a conspiracy, organized by Mihai I. The monarch immediately announced an end to hostilities against the USSR and Western allies and, on August 31, Bucharest welcomed the Red Army with open arms. Romania had joined the anti-Hitler coalition, with its armies later taking part in the liberation of Budapest and Prague.

The Red Army is greeted in Bucharest, August 1944.

The war against the Soviet Union resulted in the loss of 475,000 Romanian lives. With Moscow&rsquos participation, the Second Vienna Award was annulled and Transylvania was returned to Romania. Ion Antonescu was executed by firing squad as a war criminal on May 17, 1946. It&rsquos fascinating that, even after entering the Soviet sphere of influence, the country had continued to be a monarchy. Mihai I, &lsquoThe Komsomol King&rsquo - as he was nicknamed in Moscow, was even awarded the &lsquoVictory&rsquo order of the USSR. It was only on December 30, 1947, that the country&rsquos communist government forced him to abdicate the throne, dissolving the monarchy and establishing the Socialist Republic of Romania.

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7. Confederate Shortages and States Rights

Confederate reenactors fire their rifles during a reenactment in 2008. – By MamaGeek – CC BY-SA 3.0

During the American Civil War, the Confederacy struggled to supply their troops with enough shoes and uniforms. At the Battle of Shiloh in 1862, 60% of the Confederate soldiers were wearing clothes they had captured off Union men, creating a high risk of friendly fire due to mistaken identity.

This situation was exacerbated by the fierce independence of some states – North Carolina produced twice the textile output of all the other rebel states put together, but insisted on using this to supply her own troops rather than the whole army.


The Romanian Front - 1917

Beitrag von Sieger » 31 Aug 2002, 09:19

Because I have seen that this subject is not very well known ( I have decided to write a small essay.

During the hard winter of 1917/1918, the equipment from the Western Allies finally started to come in: 150,000 rifles, 2,000 MGs, 1,300,000 grenades, 355 artillery pieces, gas masks etc. The army was reorganized and retrained mostly with the help of the French military mission. It now had only 15 infantry divisions (in 1916 there were 23) and 2 cavalry divisions divided among 5 corps and two armies. There were also 6 observation squadrons, 4 fighter squadrons and 2 bomber squadrons.

So in the spring of 1917, 400,000 Romanian soldiers were ready for action. The front started at Dorna, continued on the line of the mountains, then Putna - Siret - Danube - Black Sea. In the northern part was the 9th Russian Army, then the 2nd Romanian Army in the Marasti-Oituz sector, the 4th Russian Army and 1st Romanian Army on the Putna Valley and the 6th Russian Army on the river Siret.

The operations started on 9 July, when the 2nd Army started its summer offensive, supported by the 4th Russian Army. Using its numerical superiority in infantry and artillery, much more suited for the mountainous terrain in the area, gen. Alexandru Averescu managed to brake through on a 30 km wide front and advance as far as 20 km. His losses were moderate: 1,500 dead and 3,000 wounded. About 2,000 prisoners were taken by the Romanian forces and 500 by the Russians. The offensive forced the Central powers to transfer 5 infantry and 2 cavalry divisions in the area and to change their offensive plans.

The 9th German Army was now suppose to attack in the Focsani - Marasesti - Adjud sector, while the 1st Austro-Hungarian in the Oituz valley. The aim was to encircle the 2nd Army in the newly re-conquered territory.

The success of the Central Powers' offensive in Galitia determined the Russian-Romanian command to transfer the 4th Russian Army and one corps from the 9th Russian Army in the northern sector to attack the right flank of the advancing enemy troops. The 1st Army's reserve (2 infantry divisions) was brought to take over the Oituz sector. The 1st Army takes over the Marasesti sector and of the Russian 8th Corps, while the 6th Russian Army stretched out to occupy the former positions of the 1st Army. So the start of the offensive of the 9th German Army caught the 1st Romanian Army in the middle of redeployment.

On 24 July, the Germans attacked and started to push back over the river Siret the Russian corps in the area. But the intervention of the Romanian 6th Corps prevented the Germans from making any bridgeheads. Also the Romanian 5th Division counter-attacked and stopped the offensive of the 1st German Corps. From now on the Mackensen's offensive evolved from a walk in the park to Iasi (as he imagined it) in a regular pitched battle (Battle of Marasesti) which lasted until 21 August and involved over 20 divisions. The Germans only managed to advance 8 km on a 30 km wide front and suffered 65,000 casualties. The 1st Romanian Army lost 27,000 men.

In the same time as the guns were firing around Marasesti, the 1st Austro-Hungarian Army carried out its own offensive in the Oituz valley, which was defended by the 2nd Army. The 6th and 7th Infantry Divisions which received the shock of the attack, had just taken over the front line from some Russian units a few days before and did not have time to entrench properly. The second battle of Oituz began on 26 July, with the attack of the 8th Austro-Hungarian Corps. The 2nd Army started to pull out gradually from the Marasti bulge in order to reduce its front line and send reinforcements in the Oituz sector. On 30 July, the 2nd Army counter-attacked and regained some ground from the Austro-Hungarians forces. This day was also the first day of war for the Romanian Mountain Battalion which had been formed in October 1916. It had just arrived on the front after a four day march (160 km) and managed to take 400 prisoners, for the price of 2 dead and 19 wounded. The Austro-Hungarians made another attempt to brake through in August, but they were again stopped and the battle ended on 10 August. The only gain was an advance of 2-6 km on a 20 km front.

The fighting continued, but on a small scale up until the armistice in November.


Forgotten Army

They crossed the Soviet border on June 22, 1941, heading east. While the attacking spearheads made good progress, there were also difficulties from day one. Their generals weren’t exactly surprised. Campaigning in this part of Europe has never been easy. The terrain was tough, the distances involved were vast, and logistics in this relatively underdeveloped land were nightmarish. And then there was the adversary: a Red Army that, while not particularly skilled or well trained, had enough manpower and modern equipment to cause any attacker some serious trouble in the field. The campaign started out in mobile mode, but soon bogged down into positional fighting that bled both sides and exhausted the invading army even as it was battering its way forward towards its strategic objectives. In the end, the Russian campaign would consume it altogether.

Ah yes, any student of the war might say: the Wehrmacht in Russia. Such a well known story. Dramatic early victories, sudden turnabout. Ultimate defeat.

The only problem is that I am talking about the Romanians.

They have gotten short shrift in histories of World War II, even those that specialize in the Eastern Front. And yet they played a key role in this greatest of all military struggles. Without them, the Barbarossa campaign of 1941 becomes nearly impossible, and 1942’s Operation Blue becomes absolutely unmöglich. The Romanian Army had nearly 700,000 men under arms in 1941 and 1.25 million by the summer of 1944. Romanian troops fighting in the Soviet Union outnumbered all of Germany’s other allies combined. They also won their share of operational victories. They struck east towards Odessa in the summer of 1941 and took the city after a gruesome 73-day siege. They played a major role in the Crimean campaign, with their mobile units spearheading General Erich von Manstein’s drive on Kerch, and with their infantry assisting in the gritty fighting to reduce the fortress of Sevastopol. They fought in the Caucasus, playing a key role in the conquest of Anapa and Novorossiysk.

During the 1942 campaign, they contributed two full armies (3rd and 4th) to the Axis order of battle. The Germans themselves only employed four (the 6th, 4th Panzer, 1st Panzer, and 17th, with German 2nd Army also taking part in the opening assault on Voronezh). The role they played was crucial–not to smash through Soviet defenses, but to cover immense flanks, hundreds of miles long, along the Don river and in the wide-open Kalmuk Steppe. It was a task for which the Wehrmacht no longer had sufficient troops. Yes, the Romanian formations were vaporized in the opening moments of the Soviet counteroffensive at Stalingrad, but then again, German resistance to that assault was no thing of beauty, either.

If you want to know the Eastern Front, you need to spend more time with the Romanians.

Next week: what we think we know, and why.

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