Die Reaktion des FDR auf die deutschen Siege in Europa - Geschichte

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Deutsche in Polen

Die Deutschen eroberten Polen in 18 Tagen. Die Aufmerksamkeit wandte sich dann nach Westen. Roosevelt ermahnte die US-Industrie und die Streitkräfte, den Alliierten so viel wie möglich zu helfen. Die Frage war, ob sie in der Lage sein würden, rechtzeitig zu bewaffnen. Die Deutschen schlugen zuerst in Norwegen und Dänemark zu, dann griffen sie im Mai die unteren Länder an und überrannten bald Frankreich. Während dieser Zeit tat Roosevelt sein Bestes, um den Alliierten zu helfen. Nach dem Fall Frankreichs befahl Roosevelt trotz der Sorge, dass auch Großbritannien bald fallen würde, alle möglichen Waffen an Großbritannien zu verkaufen.

Nach dem schnellen deutschen Sieg in Polen begann eine Zeit des sogenannten Scheinkrieges. Für kurze Zeit verlor der Krieg in Europa etwas von seiner Dringlichkeit, obwohl Roosevelt sein Bestes tat, um den Alliierten zu ermöglichen, so viel Kriegsmaterial wie möglich zu kaufen. Plötzlich, am 10. Mai, starteten die Deutschen einen groß angelegten Angriff auf den Westen. Die Niederlande und Belgien wurden schnell überrannt. Es stellte sich bald heraus, dass die Franzosen dem Untergang geweiht waren. Roosevelt forderte sofort die massivste Aufrüstung in der amerikanischen Geschichte. Gleichzeitig leistete er den Briten weiterhin jede erdenkliche Hilfe. Er nutzte den begrenzten diplomatischen Einfluss, der ihm zur Verfügung stand, um Italien aus dem Kampf herauszuhalten, aber als klar wurde, dass die Franzosen völlig besiegt waren, griffen die Italiener an. Die verbleibende Frage war, ob Großbritannien es schaffen würde, allein zu stehen. Winston Churchill wurde britischer Premierminister. Churchills starke Haltung half mehr als alles andere, den Präsidenten davon zu überzeugen, dass Großbritannien bestehen würde.


1943: Das vergessene Siegesjahr des Zweiten Weltkriegs

Das Jahr 1943 begann schlecht für die einst unaufhaltsamen Achsenmächte des Nazi-Deutschlands, des faschistischen Italiens und des kaiserlichen Japans. Und am Ende dieses zu Unrecht übersehenen, aber folgenschweren Jahres des Zweiten Weltkriegs hatte sich das Schicksal der kriegführenden Achsenmächte viel verschlechtert. Obwohl 1942, in Winston Churchills Worten, das „Scharnier des Schicksals“ des Krieges gewesen war – als die Alliierten, angeführt von den Vereinigten Staaten, Großbritannien und der Sowjetunion, bei Midway im Pazifik, Deutschland und Italien beinahe Siege über Japan errangen in El Alamein in Nordafrika und Adolf Hitlers Ostfront-Legionen in Stalingrad in Russland – es war der globale Land-, See- und Luftkampf in 1943 das erwies sich als entscheidend für den Ausgang des Krieges. Als 1942 zu Ende ging, hatten die Achsenmächte noch die Chance, den Krieg zu gewinnen, doch Ende 1943 war diese Chance unwiderruflich verloren. Bezeichnenderweise verlagerte sich in den entscheidenden zwölf Monaten des Jahres 1943 die strategische Initiative an fast allen Fronten des Krieges dauerhaft von den Achsenmächten auf die Alliierten.

Schlüsselereignisse und harte Kämpfe – alliierte Rückschläge ebenso wie Erfolge – auf allen Kriegsschauplätzen machten 1943 das entscheidende „vergessene“ Siegesjahr des Zweiten Weltkriegs.

CASABLANCA UND DIE GROSSE ALLIANZ

Am 14. Januar 1943 trafen sich US-Präsident Franklin D. Roosevelt und der britische Premierminister Winston Churchill in Casablanca im neu befreiten Französisch-Marokko. Der andere Führer der „Großen Drei“ der Alliierten, der sowjetische Diktator Josef Stalin, entschuldigte sich von der Konferenz, als die entscheidende Schlacht von Stalingrad noch tobte. Trotz Stalins Abwesenheit brachte das Treffen in Casablanca wichtige Entscheidungen darüber, wie die „Große Allianz“ den globalen Krieg führen würde, indem es den Grundriss für die Operationen der Alliierten 1943 an allen Fronten und zu Land, zu Wasser und in der Luft festlegte. Bezeichnenderweise verkündeten die Führer öffentlich, dass die Alliierten nichts weniger als die „bedingungslose Kapitulation“ der Achsenmächte akzeptieren würden, und sie bekräftigten die Prioritäten des Krieges: Zuerst Hitlers Nazi-Deutschland beseitigen, dann das kaiserliche Japan besiegen.

Obwohl Stalin von Moskau aus erneut forderte, dass die Vereinigten Staaten und Großbritannien eine „zweite Front“ gegen Deutschland durch eine Invasion in Kontinentaleuropa starten, überzeugte Churchill die FDR, eine Invasion über den Ärmelkanal bis 1944 zu verschieben Sizilien setzt Offensivoperationen im Mittelmeerraum fort. Um Deutschland jedoch direkt anzugreifen, vereinbarten Churchill und FDR, eine kombinierte Royal Air Force-U.S. Strategische Luftangriffe der Luftwaffe.

OSTFRONT

Mit zwei Dritteln der deutschen Armee im brutalen Kampf gegen Millionen von Truppen der Roten Armee, blieb die Ostfront des Zweiten Weltkriegs 1943 der größte Waffenkampf des Krieges. Am 9. Januar begann der sowjetische General Konstantin Rokossovsky nach der Einkreisung von Stalingrad die Operation ein direkter Angriff auf die eingeschlossenen deutschen Truppen. Einen Monat später ergab der deutsche Feldmarschall Friedrich Paulus die Überreste der 6. Armee bei Stalingrad. Der sowjetische Sieg enthüllte die deutsche Verwundbarkeit – Hitlers mächtige Ostfront-Legionen könnten von Stalins wiedererstarkter Roter Armee geschlagen werden.

Im Norden öffneten sowjetische Truppen einen engen Korridor, um Leningrad zu belagern, obwohl die tödliche deutsche Belagerung noch ein Jahr andauerte. Währenddessen durchbrach in Südrussland die Woronesch-Front der Roten Armee die 2. ungarische Armee und raste auf Kursk und Charkow zu. Die sowjetische Südwestfront schloss sich Rostow an und drohte damit, die deutschen Truppen im Kaukasus abzuschneiden, doch die Überdehnung, gestreckte Logistik, eisiges Wetter und das operative Genie des deutschen Feldmarschalls Erich von Manstein halfen den Deutschen, eine vollständige Katastrophe abzuwenden.

Nach der Stalingrad-Katastrophe und der Beinahe-Katastrophe im Kaukasus versuchte Hitler mit der Operation Zitadelle, die Initiative an der Ostfront zurückzugewinnen, einem Angriff, um den Kursk-Vorsprung abzuschnüren. Von Mai bis Juli verzögert, um auf neue Panzer zu warten, griffen die deutschen Streitkräfte am 5. Juli an, blieben jedoch inmitten starker sowjetischer Verteidigungsgürtel ins Stocken geraten. Die Rote Armee startete im August eine Gegenoffensive an den Flanken des Kursker Bogens und eroberte Orel und die umkämpfte Stadt Charkow.

Das Scheitern der Deutschen bei Kursk drohte, ihre gesamte Ostfront aus den Angeln zu heben, als sowjetische Gegenoffensiven Truppen der Roten Armee nach Westen zur Dnepr-Linie brachten. Offensichtlich war die strategische Initiative an der Ostfront im August 1943 endgültig an Stalins Armeen übergegangen.

NORDAFRIKA UND DAS MITTELMEER

Trotz der Tatsache, dass das deutsche Vermögen an der Ostfront in Stalingrad auf dem Spiel stand, lenkte Hitler die Kriegsanstrengungen Deutschlands dennoch um, indem er nach der Landung der Alliierten in Nordafrika im November 1942 Verstärkung nach Tunesien schickte. Der erste Vormarsch der Alliierten kam ins Stocken, als das Winterwetter die Straßen zu Sumpf machte und die Operationen für drei Monate stoppte, wobei beide Seiten sich beeilten, Truppen aufzubauen.

Im Februar standen zwei deutsche Kommandeure – Feldmarschall Erwin Rommel und General Jürgen von Arnim – einer erneuten alliierten Offensive in Tunesien gegenüber, die beide unter Hitlers Befehl standen, bis zum Ende zu kämpfen. Rommel erwies sich als der gefährlichste Gegner. Bevor sein Angriff vom 19. bis 25. Februar durch den Kasserine Pass endgültig gestoppt wurde, überrollte er unerfahrene amerikanische Truppen und lehrte sie und ihre ebenso unerfahrenen US-Kommandeure, wie viel sie noch über den Kampf gegen die kampferprobte deutsche Armee lernen mussten.

Während sich ein kranker Rommel in Deutschland erholte, waren die Achsenmächte in Tunesien ohne Luftschutz und ohne Hoffnung auf Verstärkung an der Küste gefangen. Am 7. Mai eroberten die Alliierten Tunis und Bizerte und zwangen die verbleibenden Achsenmächte in Nordafrika, sich bedingungslos zu ergeben.

Am 12. Mai trafen sich Churchill und Roosevelt erneut auf der Trident-Konferenz in Washington, D.C., um die Strategie der Alliierten zu überprüfen. Sie diskutierten die strategische Bombardierungsstrategie für das Pazifik-Theater und bestätigten die Planung für die Invasion Siziliens, dann Italiens und schließlich (auf der Grundlage der in Italien erreichten Situation) die Invasion Frankreichs über den Ärmelkanal.

Am 10. Juli, während die gigantische Ostfrontschlacht von Kursk tobte, landeten amerikanische und britische Truppen an der Küste Siziliens. Die 7. US-Armee unter General George S. Patton Jr. eroberte Palermo am 22. Juli, was den italienischen Faschistischen Großen Rat zwei Tage später dazu veranlasste, Diktator Benito Mussolini zu stürzen. Deutsche Kampfeinheiten evakuierten Sizilien nur wenige Tage vor der Einnahme von Messina durch alliierte Truppen und stellten ganz Sizilien unter alliierte Kontrolle.

Hitlers Reaktion auf den Fall Siziliens und Mussolinis Sturz bestand darin, deutschen Truppen den Befehl zur Besetzung Italiens zu geben, um sicherzustellen, dass das Land im Achsenlager blieb. Im September drangen die Alliierten bei Salerno in Italien ein, konnten ihren Brückenkopf jedoch angesichts heftiger deutscher Gegenangriffe nur knapp halten – gewaltige Artillerie der Alliierten, Marinegeschütze und Luftunterstützung erwiesen sich als entscheidend. Mitte Oktober hielten alliierte Armeen eine durchgehende Linie über die italienische Halbinsel, von nördlich von Neapel bis Termoli an der Adria. In den nächsten 18 Monaten würde die brillante deutsche Verteidigung unter der Führung von Feldmarschall Albert Kesselring die Offensiven der Alliierten in Italien vereiteln und den Italienfeldzug in einen kostspieligen Schlagabtausch in einigen der rauesten Gegenden Europas verwandeln.

DER PAZIFIK UND ASIEN

Die Siege der US-Marine in Coral Sea und Midway im Jahr 1942 hatten die japanische Expansion im Pazifik verhindert und den alliierten Land-, See- und Luftstreitkräften den Weg geebnet, Japans Eroberungen zurückzudrängen. Amerikas zwei Kriegskommandanten – Admiral Chester W. Nimitz, Kommandant des Zentralpazifikraums, und General Douglas MacArthur, der den Südwestpazifikraum anführt – starteten in den letzten Monaten des Jahres 1942 Offensiven auf den Salomonen (Guadalcanal) und Neuguinea (Buna-Gona). die Anfang 1943 siegreich endete. (Siehe Schlachtfeld-Anführer, Juli 2012 ACG.) Der Sieg der australischen und US-Truppen bei Buna-Gona am 22. Januar markierte Japans erste Niederlage an Land und begann MacArthurs brillante Manöver entlang der Nordküste Neuguineas, die seine Truppen im Oktober 1944 auf die Philippinen zurücktreiben sollten.

Trotz der erklärten „Germany First“-Strategie von FDR beleidigend Operationen im pazifischen Kriegsschauplatz erwiesen sich als unbändig. Da die japanische Aggression die Vereinigten Staaten in den Zweiten Weltkrieg verwickelt hatte, forderte die amerikanische öffentliche Meinung tatsächlich Maßnahmen gegen Japan. MacArthur und Nimitz waren mehr als bereit, dem nachzukommen.

Als MacArthurs Truppen unaufhaltsam entlang der langen Küste Neuguineas vorrückten und ein japanischer Konvoi im März 1943 in der Schlacht in der Bismarcksee entscheidend besiegt wurde, rückten Nimitz' Marine- und Amphibieneinsatzkräfte weiter durch die Salomonen nach New Georgia (Juni-August) vor und Bougainville (November). Aufgrund eines weiteren Putsches durch US-Codeknacker wurde der japanische Admiral Isoroku Yamamoto auf einer Inspektionstour überfallen und getötet, als sein Flugzeug am 18. April von amerikanischen Jägern abgeschossen wurde, die ihn abfangen sollten.

Am 20. November startete Nimitz während der Operation Galvanic die 2. US-Marinedivision auf dem Tarawa-Atoll auf den Gilbert-Inseln. 4.500 japanische Verteidiger trafen die Marines an den Stränden von Tarawa und kämpften bis zum Tod, töteten 1.000 Marines und verwundeten weitere 2.000 in 76 Stunden wilder Kämpfe. Die Schlacht von Tarawa verblüffte die amerikanische Öffentlichkeit und brachte die klare Erkenntnis, wie kostspielig es wäre, Japan vollständig zu besiegen, nach Hause. Der Film Mit den Marines in Tarawa, das authentisches, grauenhaftes Kampfmaterial der Invasion zeigt, erforderte die persönliche Zustimmung von Präsident Roosevelt, bevor die staatliche Zensur den Film zur öffentlichen Sichtung freigab. Selbst dann wurde es erst im März 1944 veröffentlicht.

Unterdessen gerieten die Vermögen der Alliierten in Südostasien und China ins Wanken. In Burma wurden britische und Commonwealth-Streitkräfte von mächtigen japanischen Offensiven geschlagen, die drohten, nach Norden nach Indien vorzudringen. Die Ernennung des britischen Admirals Lord Mountbatten am 24. August zum obersten alliierten Befehlshaber des Theaters und die Schaffung der britischen 14. Großteil der japanischen Armee als die Nationalisten von Generalissimus Chiang Kai-shek und die Kommunisten von Mao Zedong sowohl einen konventionellen als auch einen Guerillakrieg gegen japanische Invasoren führten. Die Unterstützung der Alliierten für China war der Schlüssel, um es im Krieg zu halten, aber die schwache Nachschublinie, die Burma Road, blieb durch den japanischen Erfolg in Burma bedroht.

SCHLACHT UM DEN NORDATLANTIK

Anfang 1943 durchstreiften noch über 100 U-Boote des deutschen Admirals Karl Dönitz die Konvoiwege im Atlantik, nutzten Lücken in der alliierten Luftabdeckung und griffen die Handelsschifffahrt mit der Taktik des „Wolfsrudels“ an. Allein im März wurden 107 alliierte Handelsschiffe versenkt, was die deutsche Marine einer Unterbrechung der lebenswichtigen Nordatlantik-Versorgungsverbindung der Alliierten gefährlich nahe brachte. Um Deutschlands Strategie entgegenzuwirken, erhöhten die Alliierten die Anzahl der Begleitschiffe, verbesserten die Ausbildung von Schiffskommandanten und Besatzungen, nutzten technische Verbesserungen bei Peil- und Radargeräten und verdoppelten die Bemühungen der Codeknacker, neue deutsche Marinecodes zu knacken.

Alliierte Gegenmaßnahmen zeigten eine aufschlussreiche Wirkung: Im April wurde das Verhältnis „Verlorene Handelstonnage vs. versenkte U-Boote“ halbiert, im Mai wurden mit Radar ausgerüstete Begleitschiffe innerhalb von Stunden vor allem fünf U-Boote zerstört. Ebenfalls im Mai wurde die Lücke in der Luftversorgung des Mittelatlantiks endgültig geschlossen, als die Alliierten kanadisch geflogene B-24 Liberators in Neufundland stationierten. Bei der deutschen U-Boot-Offensive lief die Zeit davon.

Bis Mitte 1943 dominierten alliierte materielle, taktische und technologische Überlegenheit den atlantischen Kampf – U-Boot-„Wolfsrudel“ hatten sich in der stetigen Verbesserung der alliierten Gegenmaßnahmen bewährt. Am Ende dessen, was deutsche Kapitäne den „Schwarzen Mai“ nannten (wobei 43 deutsche U-Boote versenkt wurden), räumte Dönitz ein: „Wir hatten die Schlacht im Atlantik verloren.“ Er zog seine U-Boote von den Nordatlantik-Konvoirouten ab.

KAMPAGNE DER ALLIIERTEN Bombardierung: EUROPA

Obwohl Stalin 1943 weiterhin Druck auf die westlichen Alliierten für eine Invasion in Europa ausübte, blieben FDR und Churchill der Invasion Mitte 1944 verpflichtet. Die beste direkte Aktion gegen Deutschland, die sie ihrem sowjetischen Verbündeten anbieten konnten, bestand darin, die britisch-amerikanische Bomberoffensive gegen Deutschland und die von den Nazis besetzten europäischen Länder, die auf der Konferenz von Casablanca vereinbart wurden, fortzusetzen.

Obwohl die Direktive der Luftoffensive die wichtigsten feindlichen Kriegsindustrie als „vorrangige Ziele“ aufführte, glaubte Air Chief Marshal Arthur „Bomber“ Harris, Kommandant des RAF Bomber Command, dass sich die Luftbemühungen stattdessen darauf konzentrieren sollten, deutsche Städte zu zerstören, feindliche Arbeiter zu töten und die Zivilmoral zu zerstören. Harris erkannte, dass die Schwierigkeit bei dem Versuch eines „Präzisions“-Luftangriffs der abgrundtiefe Mangel an Genauigkeit war. Selbst bei Tageslichtangriffen werden nur „punktgenaue“ Bombardierungen aus 20.000 Fuß oder höher abgesetzt halb die Bomben innerhalb einer Viertelmeile vom Zielpunkt entfernt. Unter den schlechten Sichtverhältnissen, die man in Nordeuropa so oft vorfindet, führten Bomben, die auf ein Ziel mit einem Radius von fünf Kilometern zielten, dazu, dass die Hälfte der Bombenlast nur umliegendes Ackerland umpflügte.

Harris beharrte darauf, die Bemühungen des Bomber Commands auf nächtliche Angriffe auf „regionale“ Ziele zu konzentrieren: das Industriegebiet Ruhr, Hamburg und Berlin. In einer einwöchigen Serie von Angriffen auf Hamburg Ende Juli, die Operation Gomorrha genannt wurde, erzeugten 2.500 Tonnen Bomben von RAF-Bombern einen schrecklichen Feuersturm, der die Stadt zerstörte, während 42.000 deutsche Zivilisten verbrannt, weitere 37.000 verletzt und 1,2 Millionen „enthäutet“ wurden . Es war bis dahin der zerstörerischste Luftangriff der Geschichte. Leider folgten noch schlimmere zivile Todesopfer, als die strategische Bombardierung der Alliierten gegen Deutschland – und ab Mitte 1944 Japan – für den Rest des Krieges fortschritt.

In England stationierte US-Bomber und andere, die von Stützpunkten in Nordafrika aus flogen, flogen bei Tageslicht Bombenangriffe auf Ziele in Deutschland und den von den Achsenmächten besetzten Ländern. Mit General Henry „Hap“ Arnold, dem kommandierenden General der US-Luftwaffe, der zielstrebig strategische Bombardierungen als Weg zur letztendlichen Unabhängigkeit der Luftwaffe anstrebte, versuchten die amerikanischen Bombenanstrengungen, die deutschen Kriegsanstrengungen durch Angriffe auf wichtige Kriegsindustrien in die Knie zu zwingen. Zu den US-Bomberzielen gehörten U-Boot-Bauwerften und -Stützpunkte Flugzeugfabriken Kugellagerfabriken Ölproduktions- und Lagerstätten Fabriken für synthetischen Gummi und Reifen sowie Fabriken und Geschäfte für militärische Transportfahrzeuge. Die Genauigkeit der Bombenangriffe blieb jedoch problematisch, und die punktgenaue Genauigkeit erwies sich als über die Fähigkeiten der Luftkriegstechnologie der Ära hinaus.

Doch trotz der steigenden Zahl der zivilen Todesopfer des Feindes und der zweifelhaften Genauigkeit der Angriffe auf die feindliche Industrie war eine der Hauptwirkungen der alliierten Bombardements der Verlust der deutschen Kampfflugzeugstärke. 1943 konnte die deutsche Luftwaffe offensichtlich nicht an allen Kampffronten eine effektive Luftdeckung gewährleisten. Als sich Mitte des Jahres deutsche Jäger über Deutschland konzentrierten und den scheinbar endlosen Wellen alliierter Bomber entgegentraten – zunehmend begleitet von alliierten Jägerschutz während der meisten und schließlich allen langen Missionen der Bomber –, unterstützte die Luftwaffe andere Fronten, insbesondere die Ostfront, gelitten.

Im August flogen amerikanische Bomber von Stützpunkten in Libyen zu den Ölfeldern in Ploesti, Rumänien, bei einem kostspieligen Angriff auf die wichtigsten deutschen Ölraffinerien. Der Preis für Flugzeuge und Blut war hoch, mit 54 Bombern und 532 verlorenen Flugbesatzungen.

DUNKLE SEITE DES KRIEGES

Trotz der sich verschlechternden Kriegslage für die Achsenmächte – Hitlers „Strategie“ bestand darin, eine Reihe von vergeblichen „Festhalten“-Befehlen zu erteilen, die sich normalerweise nur als Vorspiel für einen weiteren deutschen Rückzug erwiesen – die „dunkle Seite“ des Zweiten Weltkriegs hinter den Kampffronten wuchs gleichmäßig 1943 dunkler.

Die „Endlösung“ der Nazis, die unerbittliche Deportation und Tötung von Juden, verschärfte sich im deutsch besetzten Europa. Die berüchtigte „Effizienz“ der Deutschen wurde bei den Vernichtungsbemühungen der Nazis angewandt, da Konzentrationslager buchstäblich zu „Todesfabriken“ wurden .Doch auch als das Tempo der Massenmorde in den Todeslagern zunahm, beschloss Reichsführer SS Heinrich Himmler im Sommer 1943, die Beweise für die Vernichtung von Juden und sowjetischen Kriegsgefangenen zu vertuschen. Er schickte Spezialkommandos zu jedem Massenmordort, um die Leichen auszugraben und zu verbrennen.

Ein Ergebnis war, dass die antideutschen Partisanenaktivitäten schnell wuchsen, was die deutschen Truppen im gesamten besetzten Europa zunehmend in Verlegenheit brachte. Brutale Repressalien – Geiseln erschießen, Dörfer niederbrennen, Überlebende zur Zwangsarbeit nach Deutschland deportieren – brachten mehr Partisanen hervor. Hinter den deutschen Linien wuchs die Macht der Partisanen und Anti-Nazi-Kräfte in Polen, Weißrussland, der Ukraine und auf dem Balkan, als alliierte Armeen die Eroberungen der Achsenmächte zurückdrängten.

Als das deutsche Vermögen sank, tauchten Anti-Hitler-Gruppen auf.In München erhob eine kleine Zelle pazifistischer deutscher Universitätsstudenten und Dozenten namens Weiße Rose eine seltene abweichende Stimme, die jedoch von der Gestapo schnell ausgelöscht wurde, als die Mitglieder der Gruppe im Februar gefangen genommen und hingerichtet wurden. Am 13. März entstand jedoch eine potenziell tödlichere Bedrohung für Hitler, als unzufriedene deutsche Offiziere eine Bombe auf seinem Flugzeug platzierten. Das Attentat scheiterte, aber die Verschwörer hielten durch und versuchten es schließlich am 20. Juli 1944 erneut.

Im April beschleunigten die Deutschen die Razzia und Deportation von Zwangsarbeitern im gesamten deutsch besetzten Westeuropa. Hunderttausende arbeiteten als Zwangsarbeiter in deutschen Kriegsfabriken unter unmenschlichen und gefährlichen Bedingungen, die Zehntausende das Leben kosteten.

Die japanische Brutalität gegen die indigene Bevölkerung in den besetzten Gebieten war auch allein in China entsetzlich, schätzungsweise 12 Millionen chinesische Zivilisten wurden während des Krieges ermordet. Alliierte Kriegsgefangene haben in japanischen Lagern ohne angemessene medizinische Versorgung und unter schrecklichen Strafen schrecklich gelitten. Im Oktober stellten die Japaner die Burma-Thailand-Eisenbahn fertig, zu deren Bau 46.000 alliierte Kriegsgefangene gezwungen worden waren. Sechzehntausend Kriegsgefangene starben an Hunger, Brutalität und Krankheit, und mehr als 50.000 burmesische beeindruckte Arbeiter starben bei der Arbeit an der „Eisenbahn des Todes“.

Obwohl den Alliierten verschiedene Pläne vorgeschlagen wurden, um in die völkermörderische Repression der Achsenmächte einzugreifen – wie etwa die Bombardierung der Konzentrationslager und der sie unterstützenden Eisenbahnnetze – beschlossen die Führer der Alliierten, dass der schnellste Weg, das Leiden und die Qualen zu beenden, der Krieg zu gewinnen sei. Die Luft-, Land- und Seekampagnen im Jahr 1943 trugen dazu bei, dieses Ziel zu erreichen.

12 ENTSCHEIDENDE MONATE

Eingebettet zwischen dem „Scharnier des Schicksals“-Jahres 1942 und den aufrüttelnden Kampagnen von 1944 (insbesondere dem D-Day), die den endgültigen Sieg der Alliierten begründeten, kommt 1943 in der Geschichte des Zweiten Weltkriegs zu oft zu kurz. Doch diese entscheidenden 12 Monate erwiesen sich als entscheidender Kriegstiegel, in dem alliierte Armeen, Marinen und Luftstreitkräfte das Kämpfen lernten – und vor allem, wie man gewinnen. Vor allem die amerikanischen Streitkräfte profitierten davon, dass sie wertvolle Lektionen in harten, anspruchsvollen Kämpfen lernten, die ihnen von beeindruckenden deutschen und japanischen Streitkräften beigebracht wurden, die in Jahren unermüdlichen Krieges abgehärtet worden waren.

Tatsächlich ist die fast ununterbrochene Reihe von Siegen der Alliierten im Jahr 1944 ohne die verheerenden Attrition wurden 1943 den Land-, See- und Luftstreitkräften der Achsenmächte zugefügt. Als das Jahr 1942 endete, hielten die Luftstreitkräfte der Achsenmächte immer noch eine raue Luftparität mit den Alliierten aufrecht, als der Dezember 1943 zu Ende ging, die alliierten Luftstreitkräfte dominierten den Himmel über Europa und dem Pazifik. Der Ersatz der katastrophalen deutschen Truppenverluste an der Ostfront im Jahr 1943 schwächte Hitlers Verteidigung des Atlantikwalls und erhöhte die Erfolgschancen der D-Day-Invasion im Jahr 1944 erheblich das Gesicht wirksamer alliierter Gegenmaßnahmen. Die italienischen Streitkräfte wurden 1943 aus dem Krieg geworfen, während die Feldzüge von MacArthur und Nimitz unaufhaltsam den pazifischen Verteidigungsring durchdrangen, auf den japanische Führer das Vermögen ihres Landes gesetzt hatten.

Der vielleicht größte Erfolg von 1943 war der Gewinn Zeit – vor allem Zeit für amerikanische und sowjetische Fabriken, eine Flut von Panzern, Flugzeugen, Schiffen, Geschützen und Munition auszuschütten, die schließlich die Achsenmächte in einem Meer von Kriegsmaterial ertränken würden. Ein Kommentar eines deutschen 88-mm-Panzerabwehrkommandanten, der gegen die Amerikaner kämpfte, sagt: „Ich habe die amerikanischen Panzer immer wieder ausgeschaltet, aber es kamen immer mehr. Mir ging die Munition aus. Den Amerikanern gingen die Panzer nicht aus.“

Im „vergessenen“ Siegesjahr des Zweiten Weltkriegs entrissen die Alliierten dem Feind die strategische Initiative und hielten sie für den Rest des Krieges. 1943 setzten alliierte Armeen, Marinen und Luftstreitkräfte den Marsch zum endgültigen Triumph an.

Oberst (im Ruhestand) Richard N. Armstrong, Autor von „Soviet Operational Deception: The Red Cloak“, ist außerordentlicher Geschichtsprofessor an der University of Mary Hardin-Baylor.

Ursprünglich veröffentlicht in der Januar-Ausgabe 2013 von Sessel General.


Die Reaktion des FDR auf die deutschen Siege in Europa - Geschichte

Vom deutschen Wirtschaftswunder zum RAF-Terrorismus: Drei deutsche Jahrzehnte. Ein Überblick.

Ende und Neuanfang: Nazi-Deutschland kapituliert im Mai 1945 bedingungslos. Zwölf Jahre Nazi-Diktatur haben Europa in den Abgrund gestürzt, zu Rassenwahn und schrecklichen Verbrechen geführt und im Krieg und in den Vernichtungslagern fast 60 Millionen Menschen das Leben gekostet. Die siegreichen Alliierten teilen Deutschland in vier Zonen. Die Westmächte fördern die Entwicklung einer parlamentarischen Demokratie, während die Sowjetunion dem Sozialismus im Osten die Tür öffnet. Der Kalte Krieg beginnt. Mit der Verkündung des Grundgesetzes am 23. Mai 1949 wird im Westen die Bundesrepublik Deutschland gegründet. Am 14. August finden die ersten Bundestagswahlen statt und Konrad Adenauer (CDU) wird Bundeskanzler. Am 7. Oktober 1949 wird in der „Ostzone“ die Deutsche Demokratische Republik (DDR) gegründet. Deutschland ist faktisch in Ost und West geteilt.

Die junge Bundesrepublik baut enge Verbindungen zu den westlichen Demokratien auf. Es ist eines der Gründungsmitglieder der Europäischen Gemeinschaft für Kohle und Stahl im Jahr 1951 und eines der sechs Länder, die 1957 in Rom den Vertrag zur Gründung der Europäischen Wirtschaftsgemeinschaft – der heutigen Europäischen Union – unterzeichnen. 1955 tritt die Bundesrepublik der NATO bei, das westliche Verteidigungsbündnis. Die wirtschaftliche und soziale Stabilisierung macht rasche Fortschritte. In Kombination mit der Währungsreform von 1948 und dem US-Marshallplan führt die Soziale Marktwirtschaft zu einem wirtschaftlichen Aufschwung, der bald als „Wirtschaftswunder“ bezeichnet wird. Gleichzeitig bekennt sich die Bundesrepublik zu ihrer Verantwortung gegenüber den Opfern des Holocaust: Bundeskanzler Adenauer und Israels Außenminister Moshe Sharett unterzeichnen 1952 ein Reparationsabkommen. Gesellschaftliche Höhepunkte: Sieg bei der WM 1954 und Rückkehr des letzten Deutschen Kriegsgefangene aus der Sowjetunion im Jahr 1956.

Der Kalte Krieg nähert sich seinem Höhepunkt: Immer mehr Flüchtlinge verlassen die DDR in Richtung Westen. Dementsprechend wird die „Zonengrenze“ abgeriegelt und am 13. August 1961 beendet die DDR-Regierung den freien Zugang zu West-Berlin. Er baut eine Mauer durch die Stadt, und die Grenze zur Bundesrepublik wird zum „Todesstreifen“. In den nächsten 28 Jahren verlieren viele Menschen ihr Leben beim Versuch, sie zu überqueren. Präsident Kennedy bekräftigte in seiner berühmten Rede in Berlin 1963 Amerikas Garantie der Freiheit West-Berlins. Es ist sicherlich ein ereignisreiches Jahr. Der lysée-Vertrag, der Freundschaftsvertrag zwischen Frankreich und Deutschland, wird im Januar als Akt der Versöhnung geschlossen. Die Frankfurter Auschwitz-Prozesse beginnen und konfrontieren die Deutschen mit ihrer Nazi-Vergangenheit. Im Herbst wird Wirtschaftsminister Ludwig Erhard (CDU), der „Vater des Wirtschaftswunders“, nach Adenauers Rücktritt Bundeskanzler.

Drei Jahre später wird die Bundesrepublik erstmals von einer Großen Koalition aus CDU/CSU und SPD regiert: Kurt Georg Kiesinger (CDU) ist Bundeskanzler und Willy Brandt (SPD) Vizekanzler und Außenminister. Bis Mitte der 1960er Jahre floriert die Wirtschaft der Bundesrepublik und in Südeuropa werden mehr als zwei Millionen zusätzliche Arbeitskräfte eingestellt. Viele dieser „Gastarbeiter“ bleiben im Land und bitten ihre Familien, sich ihnen anzuschließen.

Die Protestbewegung von Studenten und Intellektuellen gegen „verkrustete Strukturen“ und strenge Werte prägt die zweite Hälfte des Jahrzehnts. Sie bewirkt eine nachhaltige Veränderung der politischen Kultur und Gesellschaft Westdeutschlands. Feminismus, neue Lebensstile, antiautoritäre Erziehung und sexuelle Freiheit, lange Haare, Debatten, Demonstrationen, Rebellion und neue Liberalität – Demokratie in der Bundesrepublik experimentiert in viele Richtungen. Die gesellschaftlichen Veränderungen dieser Zeit wirken bis heute nach. Im Oktober 1969 wird erstmals ein SPD-Politiker Bundeskanzler: Willy Brandt führt eine sozialliberale Regierung, die zahlreiche innenpolitische Reformen vom Ausbau des Sozialsystems bis zur Verbesserung der Bildung durchsetzt.

Willy Brandt kniet am Denkmal für die Opfer des Warschauer Ghettos nieder. Es ist der 7. Dezember 1970 und das Bild geht um die Welt. Sie wird 25 Jahre nach Ende des Zweiten Weltkriegs zum Symbol für den deutschen Appell zur Versöhnung. Am selben Tag unterzeichnet Brandt den Warschauer Vertrag zwischen der Bundesrepublik und Polen. Als Teil einer Reihe von Verträgen mit Osteuropa legt er den Grundstein für eine neue Friedensarchitektur. An Adenauers gelungene Westintegration will Brandt die Öffnung gegenüber Osteuropa anschließen: „Wandel durch Annäherung“. Das erste deutsch-deutsche Gipfeltreffen zwischen Brandt und dem Vorsitzenden des DDR-Ministerrats Willi Stoph hatte bereits im März 1970 in Erfurt in der DDR stattgefunden. 1971 wird Willy Brandt für seine Politik der Völkerverständigung der Friedensnobelpreis verliehen von Osteuropa. Im selben Jahr erkennt die Sowjetunion mit dem Viermächteabkommen faktisch an, dass West-Berlin zur Wirtschafts-, Sozial- und Rechtsordnung der Bundesrepublik Deutschland gehört. Es tritt 1972 mit den anderen Ostverträgen in Kraft und entspannt die Lage im geteilten Berlin. 1973 vereinbaren die Bundesrepublik und die DDR im Grundlagenvertrag, „normale nachbarschaftliche Beziehungen“ zueinander aufzubauen. Ebenfalls 1973 werden beide deutschen Staaten Mitglied der Vereinten Nationen. Nach der Entlarvung eines DDR-Spions in seinem unmittelbaren Umfeld tritt Willy Brandt 1974 als Bundeskanzler zurück. Sein Nachfolger wird Helmut Schmidt (SPD). Ab 1973 ist die Wirtschaft des Landes von der Ölkrise betroffen.

Die 1970er Jahre sind ein Jahrzehnt des äußeren Friedens, aber der inneren Spannungen: Die Rote Armee Fraktion (RAF) um Andreas Baader, Gudrun Ensslin und Ulrike Meinhof will mit Anschlägen und Entführungen Regierung, Wirtschaft und Gesellschaft destabilisieren. 1977 erreicht der Terror seinen Höhepunkt – und endet mit dem Selbstmord der führenden Terroristen im Gefängnis.


DDR und der Holocaust

24. September 2013

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Washington, D.C.
&ensp
Anfang 1943, auf dem Höhepunkt des Holocaust, verurteilte ein prominenter Journalist die Reaktion von Präsident Franklin Roosevelt auf den Nazi-Völkermord mit harten Worten: &bdquoSie und ich und der Präsident, der Kongress und das Außenministerium sind Mittäter an dem Verbrechen und teilen Hitlers Schuld, &rdquo schrieb sie. &bdquoWenn wir uns wie humane und großzügige Menschen verhalten hätten, anstatt selbstgefällige, feige, wären die zwei Millionen Juden, die heute auf der Erde Polens und Hitlers anderen überfüllten Friedhöfen liegen, am Leben und in Sicherheit&hellip. Wir hatten es in unserer Macht, dieses dem Untergang geweihte Volk zu retten, und wir haben dafür keine Hand gehoben. und eine dicke Schicht Vorurteile.&rdquo
&ensp
Diese beeindruckende Kritik an der jüdischen Flüchtlingspolitik der DDR wurde von keiner geringeren als Freda Kirchwey, überzeugter New Dealer, Roosevelt-Anhänger und Chefredakteurin von Die Nation. Offensichtlich war sich der Journalist Laurence Zuckerman nicht der Holocaust-Aufzeichnung der Zeitschrift bewusst, für die er schrieb, als er &ldquoFDR&rsquos Jewish Problem&rdquo schrieb [Aug. 5/12]. Es widerlegt Zuckermans These, dass die Kritik am Holocaust-Rekord von FDR die ganze Handarbeit von Konservativen und rechten Zionisten ist, um Unterstützung für Israel zu gewinnen.

Die Nation sprach sich früh und lautstark für US-Maßnahmen zur Rettung der europäischen Juden aus. Nach dem 1938 Kristallnacht Pogrom forderte sie die Aufnahme von mindestens 15.000 deutsch-jüdischen Flüchtlingskindern in die Vereinigten Staaten. (Die Regierung lehnte es ab, den Vorschlag zu unterstützen.) Die Flüchtlingspolitik der Roosevelt-Administration "ist eine, die jeden Menschen mit normalem menschlichem Instinkt krank machen muss", schrieb Kirchwey 1940 ein Stück schwimmendes Wrack und schließlich zu entscheiden, dass, egal welche Tugenden sie haben, alle bis auf wenige besser ertrinken dürfen.&rdquo

1941 entwickelte die FDR-Regierung eine strenge neue Einwanderungsregelung, die Personen mit engen Verwandten in Europa den Zutritt verwehrte, mit der Begründung, die Nazis könnten sie zwingen, für Hitler zu spionieren, indem sie ihre Verwandten bedrohen. Die Nation verurteilte das als &ldquorücksichtslos und lächerlich.&rdquo

Zahlreiche prominente Progressive folgten in Die Nation&rsquos und Kirchwey&rsquos Fußstapfen, indem sie die Versäumnisse von FDR&rsquo in dieser Hinsicht offen anerkennen. Walter Mondale bezeichnete die Flüchtlingskonferenz von Präsident Roosevelt 1938 in Evian, Frankreich, als ein "Erbe der Schande" und sagte, die Teilnehmer hätten "den Zivilisationstest nicht bestanden". in die Freiheit wurden geschlossen und&helliprail-Linien zu den Lagern innerhalb von Meilen von militärisch bedeutsamen Zielen wurden ungestört gelassen.&rdquo

Nancy Pelosi erinnerte sich in ihrer Autobiografie mit Stolz daran, wie ihr Vater, der Kongressabgeordnete Thomas D&rsquoAlesandro, mit der DDR über den Holocaust brach und die Bergson Group unterstützte, die die Flüchtlingspolitik der DDR in Frage stellte. George McGovern sagte 2004 in einem Interview über die Missionen, die er als junger Bomberpilot in der Nähe von Auschwitz flog: &bdquoFranklin Roosevelt war ein großartiger Mann und er war mein politischer Held. Aber ich glaube, er hat zwei große Fehler gemacht&rdquo: die Internierung japanischer Amerikaner und die Entscheidung, „nicht nach Auschwitz zu gehen&hellip. Gott vergib uns&hellip. Es bestand eine ziemlich gute Chance, dass wir diese Eisenbahnlinien vom Erdboden sprengen [und] den Menschenstrom zu diesen Todeskammern hätten unterbrechen können, und wir hatten eine ziemlich gute Chance, diese Gasöfen auszuschalten.&rdquo

Progressive haben eine lange und bewundernswerte Geschichte darin, neben seinen Erfolgen auch die Fehler von FDR ehrlich anzuerkennen. Roosevelts Reaktion auf den Holocaust ist nicht vertretbarer als seine Internierung japanischer Amerikaner oder seine beunruhigende Bilanz über die Rechte von Afroamerikanern. Diese Tatsache anzuerkennen, gefährdet weder das Erbe des New Deal noch schmälert es die Errungenschaften der FDR, Amerika aus der Depression oder seiner Führung im Zweiten Weltkrieg zu befreien. Es erkennt auch nur seine Fehler an.

RAFAEL MEDOFF, Gründungsdirektor,
Das David S. Wyman Institute for Holocaust Studies

Laurence Zuckerman weist darauf hin, dass Roosevelts Kritiker ihn im Nachhinein hart verurteilen. Er schreibt, dass “als er von der Ermordung von Millionen von Juden erfuhr, er kein Verständnis von „dem Holocaust“ .&rdquo

Dies spiegelt jedoch nicht genau das öffentliche Bewusstsein zu dieser Zeit wider. Man braucht nur Freda Kirchwey zu lesen: &bdquoJuden in Europa werden getötet, weil sie Juden sind. Hitler hat ihre vollständige Liquidation versprochen. Die Art und Weise, wie&hellipdiese Schlachtungen durchgeführt werden, wurde berichtet. Die Zahlen wurden überprüft&hellip. Sie und ich und der Präsident und der Kongress und das Außenministerium sind Mittäter des Verbrechens und teilen Hitlers Schuld.&rdquo

Zuckerman schmälert auch die Beiträge der Bergson Group zur Bildung des War Refugee Board und sagt, dass Roosevelts "größte Leistung" von Roosevelt geschaffen wurde. Es ist wahrscheinlich, dass bei Anhörungen zu dem Gesetzentwurf die Behinderung der Bemühungen jüdischer Gruppen in den USA zur Rettung ihrer europäischen Brüder durch das US-Außenministerium bekannt wird. Angesichts eines Skandals war Roosevelt der Situation zuvorgekommen, indem er den WRB gründete. Dies war kein moralisches Erwachen, sondern ein politisches Kalkül.

In Bezug auf die Bombardierung von Auschwitz: Die WRB untersuchte die Bombardierung der Eisenbahnlinien, Gaskammern und Krematorien, aber Beamte behaupteten, dass die Bombardierung von Auschwitz Luftkraft verwenden würde, die anderswo benötigt würde. US-Flugzeuge bombardierten jedoch die I.G. Farben-Komplex im nahe gelegenen Monowitz. Zwischen Juli und November 1944 bombardierten mehr als 2.800 US-Flugzeuge die Ölfabriken und flogen teilweise direkt über das Vernichtungslager Birkenau.

Militärexperten und Historiker diskutieren weiterhin über das Thema. Hätte ein Präzisionsbombardement ohne Verlust von Gefangenenleben durchgeführt werden können? Und hätte die Bombardierung der Gaskammern die Vernichtung tatsächlich behindert? Der Historiker Richard Breitman weist darauf hin: &ldquot;die Debatte der Historiker&rsquo&hellip verkennt das Hauptproblem&hellip: [das Kriegsministerium] war gegen die ganze Idee einer militärischen Mission für humanitäre Zwecke&hellipund hielt die [WRB] davon ab, sie zu verfolgen.&rdquo Natürlich kann man nie wissen, ob eine Bombardierung Auschwitz hätte die gewünschten Ergebnisse gebracht. Aber wie Breitman schlussfolgert: „die Gaskammern zu bombardieren wäre ein starkes Symbol der amerikanischen Sorge um die europäischen Juden gewesen&rdquo

MARKE GERSTEIN, ehemaliger Dozent für Holocaust Studies, University of Massachusetts

Als Antwort auf den guten Artikel von Laurence Zuckerman könnten wir die Denkweise hinter unserem Buch erklären DDR und die Juden. Wir haben das Buch geschrieben, weil erstens die Wissenschaft typischerweise zwischen der Lobpreisung des FDR als Retter der Juden und seiner Verurteilung als Zuschauer oder Schlimmerem des Holocaust polarisiert ist. Zweitens versuchten wir, die Herangehensweise der DDR an jüdische Fragen aus der Perspektive seines gesamten Lebens und seiner Karriere zu analysieren. Drittens versuchten wir zu vermeiden, die Geschichte rückwärts zu schreiben und nicht überprüfbare kontrafaktische Annahmen zu treffen.

Die wahre Geschichte von FDR und den Juden ist, wie ein humaner, aber pragmatischer Präsident während der Weltwirtschaftskrise, der außenpolitischen Krisen und des Zweiten Weltkriegs konkurrierende Prioritäten meisterte. Wir beschönigen FDR nicht. &bdquoRoosevelt hat die meiste Zeit seiner Präsidentschaft wenig getan, um den gefährdeten Juden Deutschlands und Europas zu helfen&rdquo schrieben wir.Dennoch war FDR in seiner Politik nicht monolithisch und „hatte zu Zeiten entschieden gehandelt, um Juden zu retten, und hielt oft dem gegensätzlichen Druck der amerikanischen Öffentlichkeit, des Kongresses und seines eigenen Außenministeriums stand&rdquo Insgesamt war FDR für die Juden weitaus besser als seine politische Opposition bei Heimat oder einem anderen Weltführer seiner Zeit. Unser lautester Kritiker war Rafael Medoff, ein langjähriger FDR-Kritiker, der all jene attackiert, die seiner Parteilinie nicht folgen.

Politische Entscheidungen während des Holocaust hatten eine moralische Dimension, die immer noch eine emotionale Reaktion hervorruft. Aber einige Urteile, dass FDR munter Passagiere auf die St. Louis zu ihrem Tod in den Gaskammern, oder dass er sich aus Gleichgültigkeit oder Antisemitismus und historischen Verzerrungen weigerte, die Bombardierung von Auschwitz anzuordnen. Wir hoffen, dass unsere Leser mit mehr und besseren Informationen als zuvor urteilen können.

RICHARD BREITMAN, ALLAN J. LICHTMAN, Distinguished Professors, American University

Zuckerman antwortet

Ich kenne Freda Kirchwey und die Artikel, aus denen Rafael Medoff zitiert. Aber kennt er dieses Zitat: &bdquoPräsident Roosevelt war ein Mann, dessen Größe in Krisenzeiten hell erstrahlt. Er ist der einzig mögliche Führer für die nächsten vier Jahre.&rdquo Es ist von Kirchweys Bestätigung von Roosevelts historischer Bewerbung um eine vierte Amtszeit, in Die Nation vom 22. Juli 1944, lange nach den von Medoff zitierten Verurteilungen der FDR-Flüchtlingspolitik, die zeigen, dass das Bild der FDR komplexer ist, als Medoff uns glauben machen möchte. Es ist beunruhigend, dass in seinem neuesten Buch FDR und der Holocaust: Ein Bruch des Glaubens, zitiert Medoff Kirchweys Kritik an FDR ausführlich, ohne zu erwähnen, dass sie ihn immer noch unterstützt. Die Betonung des ersteren und das Ignorieren des letzteren veranschaulicht seinen fehlerhaften Ansatz, Geschichte zu schreiben.

Weder mein Artikel noch das Buch DDR und die Juden, wie seine Autoren Richard Breitman und Allan Lichtman betonen, porträtierte FDR für seinen Umgang mit dem Holocaust als unkritisch. Aber er war auch kein totaler Bösewicht. Medoffs Artikel und das neueste Buch enthalten eine ganze Reihe von Kritiken an Roosevelt, aber praktisch nichts über seine Leistungen. Man kann Medoff lesen und vergessen, dass das Land während der FDR-Präsidentschaft die schlimmste Wirtschaftskatastrophe seiner Geschichte durchlitten, dass die Schicksale Großbritanniens und der Sowjetunion an einem seidenen Faden hingen und Amerika eine demütigende Niederlage erlitten hatte der Japaner in Asien. In seinem Brief schreibt Medoff anerkennend, dass &ldquoProgressive eine lange und bewundernswerte Bilanz darin haben, FDR&rsquos Versäumnisse neben seinen Leistungen ehrlich anzuerkennen&rdquo. Wenn Medoff nur ebenso fair gesinnt wäre. Wie ich in meinem Artikel schrieb, hat es sich in den letzten dreißig Jahren eine Gruppe von ideologisch getriebenen Aktivisten, von denen Medoff der energischste ist, zur Aufgabe gemacht, Roosevelts Umgang mit dem Holocaust in ein möglichst harsches Licht zu rücken. Diese Aktivisten hatten das Feld größtenteils für sich allein, und so wurde ein verzerrtes Bild von FDR weithin akzeptiert. Es ist einfach für Politiker aller Couleur, mitzumachen. Ihre Predigten erfreuen sich mit geringen oder keinen politischen Kosten bei jüdischen Unterstützern.

Eines meiner Ziele für den Artikel war es, die Waage neu auszubalancieren und die Agenda der lautstärksten Kritiker von FDR aufzudecken. Medoff geht nicht auf die zentrale Frage meines Stückes ein: Welchem ​​zeitgenössischen Zweck dient es, Roosevelt als Mittäter des Holocaust darzustellen? Warum verbinden so viele Artikel von Medoff Roosevelt mit aktuellen Ereignissen in Israel, einem Land, das zu Lebzeiten von FDR existierte? In einer Zeit, in der die Führer unseres Landes und viele seiner Bürger sich quälen, wie sie auf den Einsatz von Chemiewaffen in Syrien reagieren sollen, sind wir uns vielleicht alle einig, dass es nie eine leichte Aufgabe war, herauszufinden, wie der Massenmord im Ausland am besten gestoppt werden kann.

Unsere Leserbriefe von unseren Lesern an den Herausgeber.

Laurence Zuckerman Laurence Zuckerman, ein ehemaliger New York Times Reporter, ist außerordentlicher Professor an der Columbia's Graduate School of Journalism.


Die Schlacht um Mitte Juni 1942

Nach dem Angriff auf Pearl Harbor erklärten die USA Japan den Krieg. Am 11. Dezember 1941 erklärten Deutschland und Italien den USA den Krieg.

Die Japaner gewannen in den nächsten sechs Monaten eine Reihe von Siegen gegen die USA. Im Juni 1942 besiegten die USA jedoch die japanische Marine in der Schlacht um Midway. Nach diesem Sieg konnte die US-Marine die Japaner zurückdrängen.


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Wie oft wurde FDR zum Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt?
Franklin D. Roosevelt wurde viermal zum Präsidenten der Vereinigten Staaten gewählt: 1932, 1936, 1940 und 1944. Vor der dritten Amtszeit von 1940 war es eine von George Washington festgelegte Präsidentschaftstradition, dass Präsidenten das Amt nur für zwei bekleideten Bedingungen. Als Ergebnis der beispiellosen vier Amtszeiten von FDR wurde 1951 der 22. Zusatzartikel zur Verfassung der Vereinigten Staaten ratifiziert, der alle zukünftigen Präsidenten auf zwei gewählte Amtszeiten beschränkte.

Wer waren die Gegner von FDR?
Die Gegner der Republikanischen Partei des FDR während der vier Präsidentschaftswahlen waren: 1932, Präsident Herbert Hoover 1936, Gouverneur Alfred M. Landon von Kansas 1940, Wendell L. Wilkie von Ohio 1944, Gouverneur Thomas E. Dewey von New York.

Wann wurde FDR zum ersten Mal als Präsident der Vereinigten Staaten eingesetzt?
FDR wurde am 4. März 1933 zum ersten Mal als 32. Präsident eingeweiht. Das Datum des 4. März wurde durch die 12. Änderung der US-Verfassung festgelegt. Mit Wirkung von 1937 wurde das Datum der Amtseinführung des Präsidenten jedoch durch die 20. Änderung auf den 20. Januar geändert.

Wer waren die Vizepräsidenten von FDR?
FDR hatte während seiner vier Amtszeiten drei Vizepräsidenten: John Nance Garner aus Texas (4. März 1933 - 20. Januar 1941), Henry Agard Wallace aus Iowa (20. Januar 1941 - 20. Januar 1945) und Harry S Truman von Missouri (20. Januar 1945 - 12. April 1945).

Wer waren die Kabinettsbeamten des FDR?
Die Kabinettsbeamten von FDR waren wie folgt:

Außenminister
Cordell Rumpf, 1933-1944
Edward R. Stettinius, Jr., 1944-1945

Finanzminister
William H. Woodin, 1933
Henry Morgenthau, Jr., 1934-1945

Kriegsminister
George H. Dern, 1933-1936
Harry H. Woodring, 1936-1940
Henry L. Stimson, 1940-1945

Generalstaatsanwalt (Justizministerium)
Homer S. Cummings, 1933-1939
Francis W. (Frank) Murphy, 1939-1940
Robert H. Jackson, 1940-1941
Francis Biddle, 1941-1945

Postminister
James A. Farley, 1933-1940
Frank C. Walker, 1940-1945

Sekretär der Marine
Claude A. Swanson, 1933-1939
Charles Edison, 1940
William Franklin Knox, 1940-1944
James V. Forrestal, 1944-1947

Innenminister
Harold L. Ickes, 1933-1946

Landwirtschaftsminister
Henry A. Wallace, 1933-1940
Claude R. Wickard, 1940-1945

Handelsminister
Daniel C. Roper, 1933-1938
Harry L. Hopkins, 1938-1940
Jesse H. Jones, 1940-1945
Henry A. Wallace, 1945-1946

Arbeitsminister
Frances Perkins, 1933-1945

Was waren Kamingespräche und wie viele führte FDR während seiner Präsidentschaft?
Als FDR 1933 Präsident wurde, glaubte er, dass der beste Weg, die Öffentlichkeit über seine Verwaltung und ihre Politik zu informieren, darin bestehe, sie im Radio anzusprechen. Er hielt es für am effektivsten, mit den Leuten zu sprechen, als ob er sich ihnen in deren Wohnzimmer oder Küche angeschlossen hätte, um ein entspanntes, informelles Gespräch über ein oder zwei bestimmte Themen zu führen. Der Begriff "Fireside Chat" wurde nicht von FDR geprägt, sondern von einem Reporter verwendet, um die Rede des FDR vom 7. Mai 1933 zu beschreiben. Der Begriff wurde schnell in den Medien und von FDR übernommen. Es gab keine feste Definition, was ein Fireside Chat ausmachte. Infolgedessen gibt es einige Streitigkeiten über die Gesamtzahl der von FDR gelieferten Fireside-Chats.

Im Folgenden finden Sie eine Liste der einunddreißig Reden, die als Fireside Chats identifiziert wurden:

* WH= Weißes Haus HP= Hyde Park

1. Zur Bankenkrise (12. März 1933) WH

2. Umriss des New-Deal-Programms (7. Mai 1933) WH

3. Die ersten hundert Tage: Die Zwecke und Grundlagen des Wiederaufbauprogramms (24. Juli 1933) WH

4. Die Währungssituation (22. Oktober 1933) WH

5. Rückblick auf die Errungenschaften des 73. Kongresses (28. Juni 1934) WH

6. Auf dem Weg zu mehr Freiheit und Sicherheit (30. September 1934) WH

7. Arbeitsfortschrittsverwaltung und Sozialversicherung (28. April 1935) WH

8. Dürre und die Not der Bauern (6. September 1936) WH

9. Neuordnung der Justiz (9. März 1937) WH

10. Neue Vorschläge zur Sondersitzung des Kongresses und zu den Gewitterwolken im Ausland (12. Oktober 1937) WH

11. Die Arbeitslosenzählung (14. November 1937) WH

12. Wirtschaftslage (14. April 1938) WH

13. Die Vorwahlen der Demokratischen Partei (24. Juni 1938) WH

14. Der Krieg in Europa (3. September 1939) WH

15. Nationale Verteidigung und militärische Bereitschaft (26. Mai 1940) WH

16. Arsenal der Demokratie: Das Lend-Lease-Programm (29. Dezember 1940) WH

17. Ausrufung eines nationalen Notstands (27. Mai 1941) WH

18. Freiheit der Meere (11. September 1941) WH

19. Krieg mit Japan (9. Dezember 1941) WH

20. Kriegsverlauf (23. Februar 1942) WH

21. Nationale Wirtschaftspolitik im Krieg: Der Aufruf zum Opfer (28. April 1942) WH

22. Stabilisierung der Lebensmittelpreise und Kriegsverlauf (7. September 1942) HP

23. Bericht über die Heimatfront (12. Oktober 1942) WH

24. Die Kohlestreikkrise (2. Mai 1943) WH

25. Der Fall Mussolinis und Friedenspläne (28. Juli 1943) WH

26. Italienischer Waffenstillstand und Beginn der dritten Kriegsanleihe (8. September 1943) WH

27. Bericht über die Konferenzen von Teheran und Kairo (24. Dezember 1943) HP

28. Lage der Union: National Service and Economic Bill of Rights (11. Januar 1944) WH

29. Die Einnahme Roms (5. Juni 1944) WH

30. Start der Kreditaktion für den fünften Krieg (12. Juni 1944) WH

31. Kamingespräch (gekürzte) Version der Botschaft an den Kongress zur Rückkehr von der Konferenz von Jalta: Arbeit-oder-Kampf und Vision für die Vereinten Nationen (6. Januar 1945) WH

Haben Frauen in den Verwaltungen von FDR eine bedeutende Rolle gespielt?
Während der FDR-Präsidentschaft wurden Frauen in Positionen berufen, die sowohl in Bezug auf die Anzahl der Ernennungen als auch auf den Rang in der Regierung der Vereinigten Staaten beispiellos waren.

Das Folgende ist eine Liste einiger der "Ersten", die Frauen während der Amtszeit von Franklin D. Roosevelt erreicht haben:

Frances Perkins, New York: Erste Frau im Kabinett eines Präsidenten. Arbeitsminister.

Ruth Bryan Owen Rohde, New York und Florida: Erste weibliche US-Ministerin. Sie war US-Ministerin für Dänemark und Island (1933). (Tochter von William Jennings Bryan)

J. Borden Harriman, District of Columbia: Erste US-Ministerin in Norwegen (1937).

Nellie Tayloe Ross, Wyoming: Erste weibliche Direktorin der US Mint (1933).

Josephine Roche, Colorado: Erste stellvertretende Sekretärin des US-Finanzministeriums (1934).

Blair Banister, Virginia: Erste weibliche US-Schatzmeisterin.

Florence Allen, Ohio: Erste Frau, die an das US-Berufungsgericht berufen wird (1934).

Mary W. Dewson, Maine: Erstes weibliches Mitglied des Sozialversicherungsausschusses (1937).

Emily Newell Blair, Missouri: Vorsitzende des Verbraucherbeirats, NRA.

Harriet Elliott, North Carolina: Einziges weibliches Mitglied der ersten vom Präsidenten eingerichteten Verteidigungsbehörde der National Defense Advisory Commission (1940).

Marion J. Harron, Kalifornien: Erstes weibliches Mitglied des US-Steuerberufungsgerichts.

Carrick H. Buck, New Mexico: Erste Frau Richter Circuit Court, Territory of Hawaii (1934).

Jewell W. Swofford, Missouri: Erstes weibliches Mitglied der U.S. Employees' Compensation Commission.

Margaret Hickey, Missouri: Vorsitzende des Frauenbeirats der War Manpower Commission (1942).

Josephine Schain, New York: Erste Frau, die auf einer Konferenz der Vereinten Nationen genannt wurde. War als US-Delegierter bei der UN-Konferenz für Ernährung und Landwirtschaft tätig.

Was war die Good Neighbour Policy?
Die Politik der guten Nachbarschaft war der gebräuchliche Name für die Außenpolitik des FDR in Bezug auf Lateinamerika. Im Rahmen der neuen Politik versprachen die Vereinigten Staaten, die lateinamerikanischen Nationen mit Respekt zu behandeln und eine Einmischung in ihre außen- und innenpolitischen Angelegenheiten zu vermeiden.

Ziel der Politik war es, die US-Wirtschaft durch den Ausbau des Handels mit Lateinamerika zu stärken. Eine notwendige Voraussetzung für die Ausweitung des Handels war die Verbesserung der politischen Beziehungen zu diesen Ländern und die Zusicherung, dass sich die Vereinigten Staaten nicht länger in die Angelegenheiten ihrer Nachbarn einmischen würden. Als Nebenprodukt der Politik schlossen sich schließlich alle lateinamerikanischen Länder den Vereinigten Staaten im Krieg gegen die Achsenmächte an.

Welche Rolle spielte FDR bei der Gründung der Vereinten Nationen?
Noch während die Vereinigten Staaten sich dem Krieg näherten, begann FDR, seine Ideen für eine Nachkriegswelt zu formulieren. FDR diskutierte erstmals mit Premierminister Winston Churchill auf der Atlantik-Charta-Konferenz im August 1941 über eine "Familie von Nationen". Achsenmächte. FDR schlug den Namen "Vereinte Nationen" für die Gruppe vor und schickte im Oktober 1943 Vertreter nach Moskau, um mit ihren Kollegen aus der Sowjetunion, Großbritannien und China Vorgespräche über die Struktur einer weltpolitischen Organisation zu beginnen.

Auf der Konferenz von Jalta im Februar 1945 vereinbarten FDR, Churchill und Ministerpräsident Stalin der Sowjetunion, dass die „Big Five“-Nationen (USA, Sowjetunion, Großbritannien, Frankreich und China) ständige Mitglieder eines Sicherheitsrats der Vereinten Nationen sein würden , ein Sonderausschuss mit Befugnissen zur Wahrung des Friedens. Die Führer vereinbarten auch, am 25. April 1945 eine Konferenz in San Francisco, Kalifornien, einzuberufen, um eine Charta für die neue Organisation vorzubereiten. FDR plante, an der Eröffnung der Konferenz von San Francisco teilzunehmen, starb jedoch am 12. April 1945 in Warm Springs, Georgia. Trotz dieses Verlustes erzielte die Konferenz von San Francisco eine endgültige Einigung und Delegierte aus fünfzig Nationen unterzeichneten die Charta am 26. Juni , 1945.

Am 24. Oktober 1945 hatten die Big Five und die Hälfte der anderen Nationen die Charta ratifiziert und die Vereinten Nationen wurden offiziell gegründet.

Gab es jemals ein Attentat auf FDR?
Es gab nie ein Attentat auf FDR, nachdem er zum Präsidenten der Vereinigten Staaten ernannt worden war. Doch nach den Präsidentschaftswahlen von 1932 und vor der Amtseinführung im März 1933 verlor FDR beinahe sein Leben durch die Kugel eines Attentäters.

Am 15. Februar 1933 war FDR in Miami, Florida, bei einer öffentlichen Kundgebung, begleitet von Anton Cermak, dem Bürgermeister von Chicago. Joseph Zangara, ein 33-jähriger desillusionierter italienischer Einwanderer, sprang auf eine Parkbank und feuerte vier Schüsse auf FDRs Auto ab. FDR wurde nicht getroffen, aber Bürgermeister Cermak wurde tödlich verwundet und starb wenige Wochen später.

Die Öffentlichkeit und die Presse lobten den Mut des FDR, seinem Fahrer das Verlassen des Tatorts zu verweigern, bevor er den verwundeten Bürgermeister Cermak zuerst versorgte und ihn ins Krankenhaus fuhr. Zangara erklärte später, dass er FDR nicht persönlich hasse, sondern alle Regierungsbeamten und alle Reichen, egal aus welchem ​​Land sie kamen. Zangara wurde wegen Mordes an Bürgermeister Cermak hingerichtet.


Der Waffenstillstand

Die Waffenstillstandsbedingungen der Alliierten im Eisenbahnwaggon von Rethondes waren hart. Deutschland musste nicht nur Belgien, Frankreich und Elsass-Lothringen, sondern auch das gesamte übrige linke (westliche) Rheinufer evakuieren und das rechte Ufer dieses Flusses zwischen den Niederlanden und der Schweiz neutralisieren. Die deutschen Truppen in Ostafrika sollten die deutschen Armeen in Osteuropa kapitulieren, sich an die deutsche Vorkriegsgrenze zurückziehen, die Verträge von Brest-Litowsk und Bukarest annullieren und die Deutschen alle Kriegsgefangenen repatriieren und an die Alliiert eine große Menge an Kriegsmaterial, darunter 5.000 Artillerie, 25.000 Maschinengewehre, 1.700 Flugzeuge, 5.000 Lokomotiven und 150.000 Eisenbahnwaggons. Und währenddessen sollte die Blockade Deutschlands durch die Alliierten weitergehen.

Die deutsche Delegation plädierte für die Gefahr des Bolschewismus in einer Nation, die am Rande des Zusammenbruchs stand, und erwirkte eine gewisse Milderung dieser Bedingungen: einen Vorschlag zur Lockerung der Blockade, eine Verringerung der Menge der zu liefernden Waffen und die Erlaubnis für die deutschen Kräfte in Osteuropa, vorerst auf der Strecke zu bleiben. Die Deutschen hätten vielleicht länger auf weitere Zugeständnisse gewartet, wenn die Tatsache der Revolution an ihrer Heimatfront nicht mit einem neuen Schlag aus dem Westen verbunden gewesen wäre.

Obwohl der alliierte Vormarsch weiterging und sich in einigen Sektoren sogar beschleunigte, war es den deutschen Hauptstreitkräften gelungen, sich davor zurückzuziehen. Die Zerstörung von Straßen und Eisenbahnen durch die Deutschen auf den Evakuierungsrouten machte es unmöglich, mit den vorrückenden alliierten Truppen Schritt zu halten um ihren Widerstand zu sammeln. Bis zum 11. November war der Vormarsch der Alliierten auf den nördlichen Frontabschnitten auf einer Linie von Pont-à-Mousson über Sedan, Mézières und Mons nach Gent mehr oder weniger zum Erliegen gekommen. Foch hatte jedoch jetzt eine französisch-amerikanische Streitmacht von 28 Divisionen und 600 Panzern im Süden, die bereit waren, durch Metz in den Nordosten Lothringens vorzustoßen. Da Fochs Generaloffensive die Reserven der Deutschen absorbiert hatte, würde diese neue Offensive auf ihre entblößte linke Flanke fallen und das Versprechen halten, ihre gesamte neue Verteidigungslinie (von Antwerpen bis zur Maaslinie) zu überfliegen und jeden deutschen Rückzug abzufangen. Zu diesem Zeitpunkt war die Zahl der US-Divisionen in Frankreich auf 42 gestiegen. Außerdem standen die Briten kurz davor, Berlin in einem im Luftkrieg bisher ungeahnten Ausmaß zu bombardieren.

Ob die für den 14. November geplante Endoffensive der Alliierten einen Durchbruch erzielt hätte, lässt sich nie wissen. Am 11. November 1918 um 5:00 Uhr wurde das Waffenstillstandsdokument in Fochs Eisenbahnwaggon in Rethondes unterzeichnet. Am selben Tag um 11:00 Uhr ging der Erste Weltkrieg zu Ende.


Aktivität 1. Revision der Neutralitätsgesetze

Die 1935, 1936 und 1937 verabschiedeten Neutralitätsgesetze waren ein Versuch, die Vereinigten Staaten aus ausländischen Konflikten herauszuhalten. Nach Kriegsausbruch in Europa im Jahr 1939 forderte Präsident Roosevelt jedoch den Kongress auf, die Waffenembargobestimmungen dieser Gesetze aufzuheben. In dieser Aktivität werden sich die Schüler drei zeitgenössische Dokumente ansehen, um festzustellen, ob diese Überarbeitung gerechtfertigt war.

Lassen Sie die Schüler zunächst Auszüge aus der Radioansprache des Präsidenten vom 3. September 1939 lesen, in der er offiziell die Neutralität der Vereinigten Staaten erklärte.Es ist vollständig auf der vom EDSITEment überprüften Site American President verfügbar, aber Auszüge finden Sie auf den Seiten 1–2 des Textdokuments, das dieser Lektion beiliegt. Beim Lesen sollten sie die folgenden Fragen beantworten, die auch in Arbeitsblattform auf Seite 1 des Textdokuments zu finden sind.

  • Welche Absicht verfolgt Roosevelt mit dieser Rede?
  • Welche Rolle sieht Roosevelt für die Vereinigten Staaten in Bezug auf den europäischen Krieg?
  • Warum sollten sich die Amerikaner laut Roosevelt darum kümmern, was in Europa vor sich geht?
  • Warum betont der Präsident, dass er "nicht verlangen kann, dass jeder Amerikaner neutral bleibt"?

Verteilen Sie als Nächstes Auszüge der folgenden Dokumente, die sich auf den Seiten 3–6 des Textdokuments befinden (oder vollständig unter Teaching American History):

Diese Dokumente können entweder mündlich im Unterricht gelesen oder für Hausaufgaben aufgegeben werden. Während die Schüler die Dokumente lesen, sollten sie das Arbeitsblatt auf Seite 6 des Textdokuments ausfüllen, in dem sie die Gründe für und gegen die Aufhebung des Waffenembargos auflisten.

Nachdem die Schüler die Dokumente gelesen haben, lassen Sie sie eine stille Debatte führen, in der sie sich vorstellen, dass sie Mitglieder des Kongresses sind, die entscheiden müssen, ob sie den Anweisungen des Präsidenten entsprechen oder nicht. Die Schüler sollten paarweise platziert werden, wobei einer in jedem Paar die Revision unterstützt und der andere gegensätzlich. Unter Verwendung des Arbeitsblatts auf Seite 7 des Textdokuments sollte der Schüler, der die Überarbeitung unterstützt, damit beginnen, in die linke Spalte zu schreiben, warum er oder sie dies für eine gute Idee hält. Dann sollte der Student, der sich der Revision widersetzt, in die rechte Spalte schreiben, warum er oder sie dies für eine schlechte Idee hält. Diese stille Debatte sollte so lange fortgesetzt werden, bis die eine oder andere Seite keine Gründe mehr hat.

Schließen Sie diese Aktivität ab, indem Sie eine Klassendiskussion abhalten, in der die Schüler über dieses wichtige Thema diskutieren. Würde die Aufhebung des Waffenembargos das nationale Interesse unterstützen oder gefährden? Würde es eine Beteiligung der USA am Krieg mehr oder weniger wahrscheinlich machen?


Die vier historischen Einweihungen des FDR

Franklin D. Roosevelt ist die einzige Person, die jemals VIER Amtseinführungen des Präsidenten haben wird (dank der 22. Änderung.) Und jede seiner Amtseinführungen war auf ihre Weise historisch. Jeder Präsident von Washington bis Roosevelt war im März vereidigt worden. Wieso den? Denn die US-Verfassung sah ursprünglich vor, dass die Bundesregierung jedes Jahr am 4. März beginnen würde. Die erste Amtseinführung des FDR 1933 war die letzte Amtseinführung im März. Das Eröffnungsdatum wurde mit der Verabschiedung des 20. Zusatzartikels geändert, der das Datum auf den 20. Januar verschoben hat. Bei seiner ersten Amtseinführung hielt Präsident Roosevelt eine der berühmtesten Zeilen der amerikanischen Geschichte – „Das einzige, was wir fürchten müssen, ist die Angst selbst“. Aber diese Zeile taucht erst im 7. Entwurf der Rede auf. Alle Entwürfe der Rede finden Sie hier.

Präsident Roosevelt legt bei seiner ersten Amtseinführung den Amtseid ab. 4. März 1933.

Die zweite Amtseinführung von FDR im Jahr 1937 war historisch, da sie die erste am 20. Januar war (wieder dank des 20. Zusatzartikels). Der Sieg von FDR 1936 war der größte Erdrutsch in der amerikanischen Geschichte und gewann 523 Wählerstimmen, was 98,49 % entsprach! Seine Amtseinführung war auch das erste Mal, dass der Vizepräsident gleichzeitig mit dem Präsidenten eingeweiht wurde. Seine zweite Antrittsrede ist vor allem für seine Schilderung der Opfer der brutalen wirtschaftlichen Bedingungen der Weltwirtschaftskrise bekannt. "Ich sehe ein Drittel einer Nation schlecht untergebracht, schlecht gekleidet, schlecht ernährt."

Präsident Roosevelt beobachtet die Eröffnungsparade von einer Nachbildung von Andrew Jacksons “Hermitage” vor dem Weißen Haus. 20. Januar 1937.

Roosevelts dritte Amtseinführung im Jahr 1941 war historisch, da noch nie zuvor jemand für eine dritte Amtszeit gewählt worden war, es war also die erste und wird die einzige dritte Amtseinführung sein. Der Krieg war in Europa ausgebrochen, als Nazi-Deutschland 1939 in Polen einmarschierte. London war durch den deutschen Blitz in Schutt und Asche gelegt worden. Trotz aller Bemühungen von FDR war das amerikanische Volk immer noch stark isolationistisch. Aber FDR wusste, dass Amerika schließlich dem globalen Konflikt beitreten würde. Seine Rede forderte die Amerikaner auf, ihren Idealen gerecht zu werden. „Angesichts der noch nie dagewesenen großen Gefahren ist es unser starkes Ziel, die Integrität der Demokratie zu schützen und zu erhalten. Dafür sammeln wir den Geist Amerikas und den Glauben Amerikas. Wir ziehen uns nicht zurück. Wir geben uns nicht damit zufrieden, stehen zu bleiben. Als Amerikaner gehen wir im Dienste unseres Landes nach Gottes Willen voran.“

Franklin und Eleanor Roosevelt fahren in einem offenen Auto und kehren von der dritten Amtseinführung der FDR ins Weiße Haus zurück. 20. Januar 1941.

Die vierte Amtseinführung von Franklin Roosevelt ist aus mehreren Gründen historisch. Keine andere Person wurde oder wird jemals für eine vierte Amtszeit gewählt. Die Zeremonie fand zum ersten Mal im Südportikus des Weißen Hauses statt, angeblich wegen der durch den Krieg verursachten Sparmaßnahmen. Aber FDR war ein kranker Mann, und sein abnehmender Gesundheitszustand könnte zum Standortwechsel beigetragen haben. Die vierte Antrittsrede von FDR war vielleicht die kürzeste, die jemals gegeben wurde, nur etwas mehr als fünf Minuten lang. Aber der Geist von FDR ist klar. „Unsere Verfassung von 1787 war kein perfektes Instrument, sie ist noch nicht perfekt. Aber es bot eine feste Grundlage, auf der alle Arten von Menschen, aller Rassen, Farben und Glaubensrichtungen, unsere solide Struktur der Demokratie aufbauen konnten. Und so haben wir heute, in diesem Kriegsjahr 1945, Lektionen gelernt, zu einem furchtbaren Preis, und wir werden davon profitieren.“

FDR hält seine vierte Antrittsrede vom Balkon des Weißen Hauses. 20. Januar 1945.


Zeitleiste des deutschen Militärs und des NS-Regimes

Diese Zeitleiste zeichnet die Beziehung zwischen der professionellen Militärelite und dem NS-Staat auf. Sie schenkt der Akzeptanz der Nazi-Ideologie durch die Militärs und ihrer Rolle bei der Begehung von Verbrechen gegen Juden, Kriegsgefangene und unbewaffnete Zivilisten im Namen dieser Ideologie besondere Aufmerksamkeit.

Nach dem Holocaust behaupteten die deutschen Militärgeneräle, im Zweiten Weltkrieg ehrenhaft gekämpft zu haben. Sie bestanden darauf, dass die SS – die Elitegarde der Nazis – und der SS-Führer Heinrich Himmler für alle Verbrechen verantwortlich seien.

Dieser Mythos von den „sauberen Händen“ des deutschen Militärs wurde in den Vereinigten Staaten weitgehend akzeptiert, wo amerikanische Militärführer, die in den Kalten Krieg verwickelt waren, bei ihren deutschen Kollegen nach Informationen suchten, die ihnen gegen die Sowjetunion helfen würden. Und weil die wenigen verfügbaren sowjetischen Kriegsberichte als nicht vertrauenswürdig erachtet wurden – und die meisten Verbrechen des deutschen Militärs auf sowjetischem Territorium stattgefunden hatten – blieb der Mythos jahrzehntelang unangefochten.

Dies führte zu zwei lang anhaltenden Verzerrungen der historischen Aufzeichnungen des Zweiten Weltkriegs. Erstens wurden deutsche Generäle eher als Vorbilder für militärisches Geschick angesehen als als Kriegsverbrecher, die an den Verbrechen des Nazi-Regimes beteiligt waren. Zweitens wurde die Rolle des deutschen Militärs im Holocaust weitgehend vergessen.

Diese Zeitleiste thematisiert diese Verzerrungen, indem sie die Beziehung zwischen der professionellen Militärelite und dem NS-Staat aufzeichnet. Sie schenkt der Akzeptanz der Nazi-Ideologie durch die Militärs und ihrer Rolle bei der Begehung von Verbrechen gegen Juden, Kriegsgefangene und unbewaffnete Zivilisten im Namen dieser Ideologie besondere Aufmerksamkeit.

Erster Weltkrieg (1914-18)

Der Erste Weltkrieg war einer der zerstörerischsten Kriege der modernen Geschichte. Die anfängliche Begeisterung auf allen Seiten für einen schnellen und entscheidenden Sieg verblasste, als der Krieg zu einem Patt kostspieliger Schlachten und Stellungskriege, insbesondere an der Westfront, überging. Über 9 Millionen Soldaten starben, eine Zahl, die die Militärtoten in allen Kriegen der letzten hundert Jahre zusammen weit übertraf. Die enormen Verluste auf allen Seiten resultierten zum Teil aus der Einführung neuer Waffen wie dem Maschinengewehr- und Gaskrieg sowie aus dem Versäumnis der militärischen Führung, ihre Taktik an die zunehmend mechanisierte Natur der Kriegsführung anzupassen.

Der Große Krieg war ein prägendes Erlebnis für das deutsche Militär. Wahrgenommene Misserfolge auf dem Schlachtfeld und an der Heimatfront prägten seinen Glauben an den Krieg und prägten seine Interpretation der Beziehung zwischen Zivilisten und Soldaten.

Oktober 1916: Die Judenzählung der Bundeswehr

Während des Ersten Weltkriegs waren etwa 100.000 der etwa 600.000 Soldaten, die in der deutschen Armee dienten, jüdisch. Viele waren deutsche Patrioten, die den Krieg als Chance sahen, ihre Loyalität zu ihrem Land zu beweisen. Antisemitische Zeitungen und Politiker behaupteten jedoch, Juden seien Feiglinge, die sich ihrer Pflicht entzogen, indem sie sich dem Kampf fernhielten. Um diese Behauptung zu beweisen, leitete der Kriegsminister eine Untersuchung über die Zahl der Juden ein, die an der Front dienten. Aus unklaren Gründen wurden die Ergebnisse nie veröffentlicht, was es Antisemiten ermöglichte, den jüdischen Patriotismus nach dem Krieg weiterhin in Frage zu stellen.

11. November 1918: Der Waffenstillstand und die Stich-in-the-Back-Legende

Nach mehr als vier Jahren Kämpfen trat am 11. November 1918 ein Waffenstillstand zwischen dem besiegten Deutschland und den Entente-Mächten in Kraft. Für das deutsche Volk war die Niederlage ein enormer Schock.

Einige Deutsche machten ihre plötzliche Niederlage unter anderem durch die "Stich-in-den-Rücken"-Legende deutlich. Die Legende behauptete, dass interne „Feinde“ – hauptsächlich Juden und Kommunisten – die deutschen Kriegsanstrengungen sabotiert hätten. In Wahrheit überzeugten deutsche Militärführer den deutschen Kaiser, Frieden zu suchen, weil sie wussten, dass Deutschland den Krieg nicht gewinnen konnte, und sie fürchteten den bevorstehenden Zusammenbruch des Landes. Viele dieser Militärführer verbreiteten dann die Legende des Messerstichs, um die Schuld für die Niederlage vom Militär abzulenken.

28. Juni 1919: Der Vertrag von Versailles

Der Vertrag von Versailles, der den Ersten Weltkrieg beendete, wurde am 28. Juni 1919 unterzeichnet. Die neu gebildete demokratische Regierung Deutschlands betrachtete den Vertrag als „Diktatfrieden“ mit harten Bedingungen.

Neben anderen Bestimmungen schränkte der Vertrag die deutsche Militärmacht künstlich ein. Es beschränkte das deutsche Heer auf eine 100.000 Mann starke Freiwilligentruppe mit maximal 4.000 Offizieren, die jeweils 25 Jahre lang dienen mussten. Damit sollte verhindert werden, dass die Bundeswehr durch schnellen Wechsel mehr Offiziere ausbildet. Der Vertrag verbot die Produktion von Panzern, Giftgas, gepanzerten Autos, Flugzeugen und U-Booten sowie die Einfuhr von Waffen. Es löste die elitäre Planungsabteilung des deutschen Heeres, den sogenannten Generalstab, auf und schloss die Militärakademien und andere Ausbildungseinrichtungen. Der Vertrag forderte die Entmilitarisierung des Rheinlandes und verbot die Stationierung deutscher Streitkräfte an der Grenze zu Frankreich. Diese Veränderungen schränkten die Berufsaussichten deutscher Offiziere stark ein. 1

1. Januar 1921: Die deutsche Wehrmacht wird wiederhergestellt

Die neue deutsche Republik, die Weimarer Republik, stand vor vielen schwierigen Aufgaben. Eine der schwierigsten war die Reorganisation des Militärs, genannt Reichswehr. Am 1. Januar 1921 stellte die Regierung die Reichswehr unter der Führung von General Hans von Seeckt wieder ein. Das kleine und homogene Offizierskorps der Reichswehr zeichnete sich durch antidemokratische Einstellungen, Opposition gegen die Weimarer Republik und Versuche aus, den Versailler Vertrag zu unterlaufen und zu umgehen.

In den 1920er Jahren verstieß das Militär wiederholt gegen den Vertrag. Der aufgelöste Generalstab übertrug beispielsweise seine Planungen einfach auf das neu eingerichtete „Truppenbüro“. Das Militär importierte auch heimlich Waffen, die durch den Versailler Vertrag verboten worden waren. Es unterzeichnete sogar ein Abkommen mit der Sowjetunion, das es ihm erlaubte, verbotene Panzerübungen auf sowjetischem Territorium durchzuführen. Die mittleren Offiziere der Reichswehr wurden später die Führer des Militärs unter Hitler.

27. Juli 1929: Die Genfer Konvention

Am 27. Juli 1929 unterzeichneten Deutschland und andere führende Länder in Genf das Übereinkommen über die Behandlung von Kriegsgefangenen. Dieses internationale Abkommen baut auf den früheren Haager Konventionen von 1899 und 1907 auf, um den Schutz für Kriegsgefangene zu erhöhen. Die Konvention war eines von mehreren wichtigen internationalen Abkommen zur Regelung des Krieges in den 1920er Jahren. Das Genfer Protokoll (1925) aktualisierte die Beschränkungen in Bezug auf die Verwendung von Giftgas. 1928 verzichtete der Kellogg-Briand-Pakt auf den Krieg als nationale Politik.

Diese Nachkriegsabkommen waren ein Versuch, das Völkerrecht so zu aktualisieren, dass ein weiterer so zerstörerischer Konflikt wie der Erste Weltkrieg verhindert werden konnte. Die vorherrschende Haltung innerhalb der Bundeswehr war jedoch, dass die militärische Notwendigkeit immer das Völkerrecht überwog. Wie viele andere Nationen hat Deutschland die Regeln verbogen oder gebrochen, wenn es dies für vorteilhaft hielt .

3. Februar 1933: Hitler trifft sich mit hochrangigen Militärführern

Adolf Hitler wurde am 30. Januar 1933 zum deutschen Bundeskanzler ernannt. Nur vier Tage später traf er sich privat mit führenden Militärs, um ihre Unterstützung zu gewinnen. Dies war besonders wichtig, weil das Militär historisch gesehen eine sehr wichtige Rolle in der deutschen Gesellschaft gespielt hatte und daher die Fähigkeit hatte, das neue Regime zu stürzen.

Die militärische Führung traute oder unterstützte Hitler wegen seines Populismus und Radikalismus nicht vollständig. Die NSDAP und das deutsche Militär verfolgten jedoch ähnliche außenpolitische Ziele. Beide wollten auf den Versailler Vertrag verzichten, die Bundeswehr ausbauen und die kommunistische Bedrohung zerstören. Bei diesem ersten Treffen versuchte Hitler, das deutsche Offizierskorps zu beruhigen. Er sprach offen über seine Pläne, eine Diktatur zu errichten, verlorenes Land zurückzuerobern und Krieg zu führen. Fast zwei Monate später zeigte Hitler seinen Respekt vor der deutschen Militärtradition, indem er sich öffentlich vor Präsident Hindenburg, einem gefeierten General des Ersten Weltkriegs, verbeugte.

28. Februar 1934: Der „Arische Paragraph“

Das am 7. April 1933 verabschiedete Gesetz zur Wiederherstellung des Berufsbeamtentums enthielt den Arierparagraphen. Der Absatz forderte, alle Deutschen nichtarischer Abstammung (d. h. Juden) zwangsweise aus dem Staatsdienst auszuscheiden.

Der Arierparagraph galt zunächst nicht für die Streitkräfte. Am 28. Februar 1934 setzte es Verteidigungsminister Werner von Blomberg jedoch freiwillig auch für das Militär in Kraft. Da die Reichswehr Juden diskriminierte und ihre Beförderung blockierte, waren weniger als 100 Soldaten von der Politik betroffen. 2 In einem Memorandum an hochrangige Militärs verurteilte Oberst Erich von Manstein die Entlassungen auf der Grundlage der traditionellen Werte des deutschen Militärs und seiner Berufsordnung wirkungslos. Blombergs Entscheidung, den Arierparagraphen anzuwenden, war eine von vielen Möglichkeiten, wie hochrangige Militärs mit dem NS-Regime zusammenarbeiteten. Sie fügten auch militärischen Uniformen und Abzeichen Nazi-Symbole hinzu und führten politische Bildung auf der Grundlage der Nazi-Ideale in die militärische Ausbildung ein.

30. Juni - 2. Juli 1934: „Die Nacht der langen Messer“

1933-1934 beendete Hitler die Bemühungen des SA-Führers Ernst Röhm, die Berufsarmee durch eine SA-zentrierte Volksmiliz zu ersetzen. Militärische Führer forderten, Röhm zu stoppen. Hitler entschied, dass ein professionell ausgebildetes und organisiertes Militär seinen expansionistischen Zielen besser entspräche. Er intervenierte im Namen des Militärs im Austausch für ihre zukünftige Unterstützung.

Zwischen dem 30. Juni und dem 2. Juli 1934 ermordete die NSDAP-Führung die Führung der SA, darunter Röhm, und andere Gegner. Die Morde bestätigten eine Vereinbarung zwischen dem NS-Regime und dem Militär, die mit wenigen Ausnahmen bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs intakt bleiben sollte. Als Teil dieser Vereinbarung unterstützten militärische Führer Hitler, als er sich selbst erklärte Führer (Führer) des Deutschen Reiches im August 1934. Die militärischen Führer schrieben sofort einen neuen Eid, der Hitler persönlich als Personifikation der deutschen Nation ihren Dienst geschworen hatte. 3

März 1935-März 1936: Gründung der Wehrmacht

Anfang 1935 unternahm Deutschland unter Verletzung des Versailler Vertrages erste öffentliche Schritte zur Aufrüstung. Am 16. März 1935 führte ein neues Gesetz die Wehrpflicht wieder ein und erweiterte die Bundeswehr offiziell auf 550.000 Mann.

Im Mai verwandelte ein geheimes Reichsverteidigungsgesetz die Reichswehr in die Wehrmacht und machte Hitler zu seinem Oberbefehlshaber mit einem „Kriegsminister und Kommandeur der Wehrmacht“ unter ihm. Die Namensänderung war weitgehend kosmetisch, aber die Absicht bestand darin, eine Streitmacht zu schaffen, die zu einem Angriffskrieg fähig war, und nicht die durch den Vertrag geschaffene Verteidigungskraft. Darüber hinaus schloss das Wehrpflichtgesetz Juden aus, sehr zur Enttäuschung der jüdischen Männer, die ihre anhaltende Loyalität zu Deutschland beweisen wollten. Militärische Führer arbeiteten mit dem Nazi-Regime zusammen, um die Waffenproduktion auszuweiten. Im März 1936 remilitarisierte die neue Wehrmacht das Rheinland.

5. November 1937: Hitler trifft sich wieder mit hochrangigen Militärführern

Am 5. November 1937 hielt Hitler ein kleines Treffen mit dem Außenminister, dem Kriegsminister und den Chefs von Heer, Marine und Luftwaffe ab. Hitler besprach mit ihnen seine Vision der deutschen Außenpolitik, einschließlich der Pläne, Österreich und die Tschechoslowakei bald, notfalls gewaltsam zu absorbieren, mit einer weiteren Expansion, die folgen sollte. 4 Der Oberbefehlshaber des Heeres Werner Freiherr von Fritsch, Kriegsminister von Blomberg und Außenminister Konstantin von Neurath protestierten nicht aus moralischen Gründen, sondern weil sie glaubten, Deutschland sei militärisch nicht bereit, insbesondere wenn Großbritannien und Frankreich beitraten der Krieg. In den folgenden Tagen und Wochen äußerten auch mehrere andere Militärführer, die von dem Treffen erfuhren, ihre Missbilligung.

Januar-Februar 1938: Die Blomberg-Fritsch-Affäre

Anfang 1938 ermöglichten zwei Skandale, an denen führende Wehrmachtsführer beteiligt waren, den Nazis, Kommandeure zu entfernen, die Hitlers Pläne (wie in der Novembersitzung dargelegt) nicht vollständig unterstützten. Erstens hatte Kriegsminister Blomberg kürzlich geheiratet, und es wurde bekannt, dass seine Frau eine "Vergangenheit" hatte, die zumindest pornografische Bilder beinhaltete. Dies war für jeden Armeeoffizier völlig inakzeptabel. Hitler (mit voller Unterstützung der anderen hochrangigen Generäle) forderte Blombergs Rücktritt. Etwa zur gleichen Zeit trat der Oberbefehlshaber des Heeres von Fritsch zurück, nachdem Himmler und Reichsmarschall Hermann Göring falsche Anschuldigungen der Homosexualität gegen ihn erfunden hatten.

Die beiden Rücktritte wurden als Blomberg-Fritsch-Affäre bekannt. Sie gaben Hitler die Möglichkeit, die Wehrmacht unter seiner Kontrolle umzustrukturieren. Das Amt des Kriegsministers wurde von Hitler selbst übernommen, und General Wilhelm Keitel wurde zum militärischen Chef der Wehrmacht ernannt. Fritsch wurde durch den viel geschmeidigeren Generaloberst Walther von Brauchitsch ersetzt. Diese Änderungen waren nur die öffentlichsten. Hitler kündigte bei einer Kabinettssitzung Anfang Februar auch eine Reihe von erzwungenen Rücktritten und Versetzungen an.

März 1938-März 1939: Außenpolitik und Expansion

Von März 1938 bis März 1939 unternahm Deutschland eine Reihe von Territorialbewegungen, die einen europäischen Krieg riskierten. Zunächst annektierte Deutschland im März 1938 Österreich. Hitler drohte daraufhin mit Krieg, wenn das Sudetenland, ein Grenzgebiet der Tschechoslowakei mit einer deutschstämmigen Mehrheit, nicht an Deutschland abgetreten würde. Die Führer Großbritanniens, Frankreichs, Italiens und Deutschlands hielten vom 29. bis 30. September 1938 in München eine Konferenz ab. Sie stimmten der deutschen Annexion des Sudetenlandes im Austausch für ein Friedensversprechen von Hitler zu. Am 15. März 1939 verletzte Hitler das Münchner Abkommen und ging gegen den Rest des tschechoslowakischen Staates vor. Diese Ereignisse lösten Spannungen innerhalb des Oberkommandos des Militärs aus. General Ludwig Beck, Chef des Generalstabs, hatte lange gegen die Aussicht auf einen weiteren nicht zu gewinnenden Krieg protestiert. Seine Kollegen weigerten sich jedoch, ihn zu unterstützen – sie waren bereit, dem Führer die Zügel der Strategie zu übergeben. Beck trat wirkungslos zurück.

1. September 1939: Deutschland überfällt Polen

Am 1. September 1939 überfiel Deutschland Polen und besiegte es schnell, womit der Zweite Weltkrieg begann. Die deutsche Besetzung Polens war außergewöhnlich brutal. In einer Terrorkampagne erschossen deutsche Polizei- und SS-Einheiten Tausende polnische Zivilisten und forderten alle polnischen Männer zur Zwangsarbeit auf. Die Nazis versuchten, die polnische Kultur zu zerstören, indem sie die polnische politische, religiöse und intellektuelle Führung eliminierten. Diese Verbrechen wurden hauptsächlich von der SS begangen, obwohl die Führer der Wehrmacht die Politik voll unterstützten. Auch viele deutsche Soldaten beteiligten sich an den Gewalttaten und Plünderungen. Einige in der Wehrmacht waren unzufrieden mit dem Engagement ihrer Soldaten, schockiert über die Gewalt und besorgt über die mangelnde Ordnung unter den Soldaten. Die Generäle Blaskowitz und Ulex beschwerten sich sogar bei ihren Vorgesetzten über die Gewalt. Sie wurden jedoch schnell zum Schweigen gebracht. 5

7. April - 22. Juni 1940: Die Invasion Westeuropas

Im Frühjahr 1940 überfiel, besiegte und besetzte Deutschland Dänemark, Norwegen, Belgien, die Niederlande, Luxemburg und Frankreich. Diese Siegesserie – insbesondere die erstaunlich schnelle Niederlage Frankreichs – steigerte Hitlers Popularität im Inland und innerhalb des Militärs enorm. Die wenigen Militäroffiziere, die gegen seine Pläne Einspruch erhoben hatten, sahen nun ihre Glaubwürdigkeit zerstört und die Möglichkeit, Opposition gegen das Regime zu organisieren, reduziert. Nach dem Sieg in Westeuropa konzentrierten sich Hitler und die Wehrmacht auf die Planung einer Invasion der Sowjetunion.

30. März 1941: Planung der Invasion der Sowjetunion

Am 30. März 1941 sprach Hitler heimlich mit 250 seiner Hauptbefehlshaber und Stabsoffiziere über den bevorstehenden Krieg gegen die Sowjetunion. In seiner Rede betonte er, dass der Krieg im Osten mit äußerster Brutalität geführt werde, um die kommunistische Bedrohung zu vernichten. Hitlers Publikum wusste, dass er klare Verstöße gegen das Kriegsrecht forderte, aber ernsthafte Einwände gab es nicht. Stattdessen gab das Militär nach Hitlers ideologischer Position eine Reihe von Befehlen heraus, die deutlich machten, dass sie einen Vernichtungskrieg gegen den kommunistischen Staat führen wollten. Zu den berüchtigtsten dieser Anordnungen gehören der Kommissarsbefehl und das Barbarossa-Gerichtsbarkeitsdekret. Zusammen stellten diese und andere Befehle ein klares Arbeitsverhältnis zwischen Wehrmacht und SS her. Darüber hinaus wurde in den Anordnungen klargestellt, dass Soldaten nicht für Handlungen bestraft werden, die gegen die international vereinbarten Kriegsregeln verstoßen.

6. April 1941: Die Invasion von Jugoslawien und Griechenland

Die Achsenmächte marschierten am 6. April 1941 in Jugoslawien ein, zerstückelten das Land und nutzten ethnische Spannungen aus. In einer Region, Serbien, richtete Deutschland eine militärische Besatzungsverwaltung ein, die extreme Brutalität gegen die lokale Bevölkerung ausübte. Im Sommer dieses Jahres internierten deutsche Militär- und Polizeibehörden die meisten Juden und Roma (Zigeuner) in Internierungslagern. Bis zum Herbst hatte ein serbischer Aufstand schwere Verluste bei deutschen Militärs und Polizisten verursacht. Als Reaktion darauf befahl Hitler den deutschen Behörden, für jeden deutschen Todesfall 100 Geiseln zu erschießen. Deutsche Militär- und Polizeieinheiten nutzten diesen Befehl als Vorwand, um praktisch alle männlichen serbischen Juden (ca. 8.000 Männer), ca. 2.000 tatsächliche und vermeintliche Kommunisten, serbische Nationalisten und demokratische Politiker der Zwischenkriegszeit sowie ca. 1.000 Roma-Männer zu erschießen.

22. Juni 1941: Die Invasion der Sowjetunion

Am 22. Juni 1941 marschierten deutsche Truppen in die Sowjetunion ein. Drei Heeresgruppen, bestehend aus mehr als drei Millionen deutschen Soldaten, griffen die Sowjetunion auf breiter Front von der Ostsee im Norden bis zum Schwarzen Meer im Süden an.

Gemäß ihren Befehlen behandelten die deutschen Streitkräfte die Bevölkerung der Sowjetunion mit äußerster Brutalität. Als Vergeltung für Partisanenangriffe brannten sie ganze Dörfer nieder und erschossen die Landbevölkerung ganzer Distrikte. Sie schickten Millionen sowjetischer Zivilisten zur Zwangsarbeit in Deutschland und in die besetzten Gebiete. Deutsche Planer forderten die rücksichtslose Ausbeutung der sowjetischen Ressourcen, insbesondere der landwirtschaftlichen Produkte. Dies war eines der wichtigsten Kriegsziele Deutschlands im Osten.

Juni 1941-Januar 1942: Die systematische Tötung der sowjetischen Kriegsgefangenen

Von Beginn des Ostfeldzuges an trieb die Nazi-Ideologie die deutsche Politik gegenüber sowjetischen Kriegsgefangenen (POWs) voran. Die deutschen Behörden betrachteten sowjetische Kriegsgefangene als minderwertig und als Teil der „bolschewistischen Bedrohung“. Da die Sowjetunion die Genfer Konvention von 1929 nicht unterzeichnet hatte, galten ihre Vorschriften, wonach Kriegsgefangenen Nahrung, Unterkunft und medizinische Versorgung sowie das Verbot von Kriegsarbeit oder körperlicher Züchtigung vorgeschrieben war, nicht Millionen sowjetischer Soldaten wurden während des Krieges gefangen genommen.

Bis Kriegsende starben über 3 Millionen sowjetische Gefangene (etwa 58 Prozent) in deutscher Gefangenschaft (gegenüber etwa 3 Prozent der britischen oder amerikanischen Gefangenen). Diese Zahl der Todesopfer war weder ein Unfall noch eine automatische Kriegsfolge, sondern eine bewusste Politik. Armee und SS kooperierten bei der Erschießung Hunderttausender sowjetischer Kriegsgefangener, weil sie Juden oder Kommunisten waren oder „asiatisch“ aussahen. Der Rest war langen Märschen, systematischem Hungertod, keiner medizinischen Versorgung, wenig oder keiner Unterkunft und Zwangsarbeit ausgesetzt. Immer wieder wurden die deutschen Streitkräfte aufgefordert, "energisch und rücksichtslos vorzugehen" und bedenkenlos "die Waffen einzusetzen", um den sowjetischen Kriegsgefangenen "jede Widerstandsspur auszulöschen".

Sommer-Herbst 1941: Beteiligung der Wehrmacht am Holocaust

Die meisten deutschen Generäle sahen sich nicht als Nazis. Sie teilten jedoch viele der Ziele der Nazis. Ihrer Meinung nach gab es gute militärische Gründe, die NS-Politik zu unterstützen. In den Augen der Generäle nährte der Kommunismus den Widerstand. Sie glaubten auch, dass die Juden die treibende Kraft des Kommunismus waren.

Als die SS anbot, die rückwärtigen Gebiete zu sichern und die jüdische Bedrohung zu beseitigen, kooperierte die Armee, indem sie die Einheiten logistisch unterstützte und ihre Bewegungen koordinierte. Armeeeinheiten halfen, Juden für die Erschießungskommandos zusammenzutreiben, riegelten die Tötungsstätten ab und nahmen manchmal selbst an Erschießungen teil. Sie errichteten Ghettos für diejenigen, die die Schützen zurückgelassen hatten und waren auf jüdische Zwangsarbeit angewiesen. Als einige Truppen Anzeichen von Unbehagen zeigten, erteilten die Generäle Befehle, um die Tötungen und andere harte Maßnahmen zu rechtfertigen.

2. Februar 1943 Deutsch 6NS Kapitulation der Armee in Stalingrad

Die Schlacht von Stalingrad, die von Oktober 1942 bis Februar 1943 dauerte, war ein wichtiger Wendepunkt im Krieg. Nach monatelangen heftigen Kämpfen und schweren Verlusten ergaben sich die überlebenden deutschen Truppen (ca. 91.000 Mann) am 2. Februar 1943 entgegen Hitlers direktem Befehl. Zwei Wochen später hielt Propagandaminister Joseph Goebbels in Berlin eine Rede, in der er zur Radikalisierung der Mobilmachung aufrief Maßnahmen und totaler Krieg. Die Rede würdigte die Schwierigkeiten des Landes und markierte den Beginn einer zunehmenden Verzweiflung der NS-Führung.

Ihre Niederlage bei Stalingrad zwang die deutschen Truppen in die Defensive und war der Beginn ihres langen Rückzugs nach Deutschland. Dieser Rückzug war von weitreichenden Zerstörungen gekennzeichnet, als das Militär auf Befehl Hitlers eine Politik der verbrannten Erde durchführte. Auch die Aufrechterhaltung der militärischen Disziplin wurde verstärkt betont, einschließlich der rücksichtslosen Verhaftungen von Soldaten, die Zweifel am endgültigen Sieg Deutschlands äußerten.

20. Juli 1944: Betrieb Walküre

Obwohl die Naziverbrechen im Allgemeinen unbesorgt waren – mehrere der Verschwörer hatten sogar an der Ermordung von Juden teilgenommen – entschied eine kleine Gruppe hochrangiger Militärs, dass Hitler sterben musste. Sie machten Hitler für den Verlust des Krieges verantwortlich und waren der Meinung, dass seine anhaltende Führung eine ernsthafte Bedrohung für die Zukunft Deutschlands darstellte. Sie versuchten am 20. Juli 1944, Hitler zu ermorden, und ließen während einer militärischen Besprechung in seinem ostpreußischen Hauptquartier in Rastenburg eine kleine, aber starke Bombe explodieren.

Hitler überlebte und die Verschwörung brach zusammen. Er nahm schnell Rache für diesen Attentat auf sein Leben. Mehrere Generäle wurden gezwungen, Selbstmord zu begehen oder einer demütigenden Strafverfolgung ausgesetzt. Andere wurden vor dem berüchtigten Volksgerichtshof in Berlin angeklagt und hingerichtet. Während Hitler gegenüber den verbliebenen Mitgliedern des deutschen Offizierskorps misstrauisch blieb, kämpften die meisten bis zur Kapitulation des Landes 1945 für ihn und für Deutschland.

1945-1948 Hauptkriegsverbrecherprozesse

Nach der deutschen Kapitulation im Mai 1945 wurden einige Militärführer wegen Kriegsverbrechen und Verbrechen gegen die Menschlichkeit vor Gericht gestellt. Die ranghöchsten Generäle wurden ab Oktober 1945 in den Prozess gegen 22 Hauptkriegsverbrecher vor dem Internationalen Militärgerichtshof (IMT) in Nürnberg einbezogen. Wilhelm Keitel und Alfred Jodl, beide Oberkommando der Bundeswehr, wurden für schuldig befunden und hingerichtet. Beide versuchten, Hitler die Schuld zu geben. Das IMT lehnte jedoch die Verwendung der übergeordneten Befehle als Verteidigung ausdrücklich ab.

Auch drei nachfolgende IMT-Prozesse vor einem amerikanischen Militärgericht in Nürnberg konzentrierten sich auf die Verbrechen des deutschen Militärs. Viele der Verurteilten wurden unter dem Druck des Kalten Krieges und der Aufstellung der Bundeswehr vorzeitig freigelassen. Leider wurden die meisten Täter von Verbrechen gegen die Menschlichkeit nie vor Gericht gestellt oder bestraft.


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