HMS unbezwingbar

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HMS unbezwingbar

HMS Unbezwingbar war ein Schlachtkreuzer der Invincible-Klasse. Zweitens wurde sie neun Monate vor der Verabschiedung fertiggestellt Unbesiegbar Sie selbst. Die Unbezwingbar wurde im Juni 1908 in Dienst gestellt. Nach einer transatlantischen Reise mit der Prince of Wales zu einem Besuch in Kanada trat sie der Nore Division der Home Fleet (Oktober 1908) bei. Sie blieb bis 1913 in der Home Fleet, als sie und die Unbesiegbar wurden als Teil des 2. Schlachtkreuzergeschwaders ins Mittelmeer geschickt.

Bei Ausbruch des Ersten Weltkriegs befand sie sich noch im Mittelmeer. Dort nahm sie an der erfolglosen Suche nach der SMS teil Göben und Breslau (August 1914), zwei deutsche Schiffe, die auf dem Weg in die Türkei waren. Anschließend beteiligte sie sich an der frühen Bombardierung der türkischen Forts an den Eingängen zu den Dardanellen (3. November 1914), diesmal mit der Unermüdlich.

Im Dezember 1914 wurde der Unbezwingbar zur Grand Fleet zurückgekehrt. Sie blieb für den Rest des Krieges bei der Heimatflotte und nahm an der Schlacht von Dogger Bank (24. Januar 1915) und der Schlacht von Jütland (31. Mai bis 1. Juni 1916) teil. Bei Dogger Bank feuerte sie 134 ihrer 12-Zoll-Granaten auf den deutschen Panzerkreuzer ab Blücher (nach einem Schuss von HMS schließlich versenkt Prinzessin Royal einen schweren Brand auslöste). In Jütland feuerte sie 175 12-Zoll-Granaten ab und traf die Schlachtschiffe Derflinger, Seydlitz (beide 1919 versenkt) und Pommern (später von britischen Zerstörern während der Schlacht torpediert und versenkt).

Nach der Schlacht um Jütland die Unbezwingbar trat der 2nd Battle Squadron bei, wo sie bis Februar 1919 blieb, als sie in die Nore Reserve gestellt wurde. Im März 1920 wurde sie ausgezahlt und 1922 verkauft.

Hubraum (beladen)

20.078t

Höchstgeschwindigkeit

25,5 k

Bereich

3090 Seemeilen bei 10 kn

Gürtelrüstung

6in-4in

Schottenrüstung

7 Zoll-6 Zoll

Barbetten

7in-2in

Turm steht Panzerung gegenüber

7 Zoll

Conning Tower Rüstung

10 Zoll-6 Zoll

Deckpanzerung

2,5 Zoll-0,75 Zoll

Länge

567ft

Rüstungen

Acht 12-Zoll-Geschütze in vier Türmen
Sechzehn schnellfeuernde 4-Zoll-Geschütze
Sieben Maxim-Maschinengewehre
Fünf 18-Zoll-Torpedorohre, 4 am Balken, eines am Heck

Besatzungsergänzung

784

Gestartet

16. Februar 1907

Vollendet

Juni 1908

Versenkt

Verkauft 1922

Bücher zum Ersten Weltkrieg |Themenverzeichnis: Erster Weltkrieg


Unbezwingbar

Unbezwingbar — Britischer Flugzeugträger der Stufe  VIII.

Das letzte Schiff aus der Glorreich-Klasse, die dank der Einführung eines gepanzerten Flugdecks einen revolutionären Durchbruch in der Entwicklung von Flugzeugträgern darstellte. Im Gegensatz zum Leitschiff hatte sie einen zusätzlichen Hangar und konnte so mehr Flugzeuge transportieren.


Datenbank des Zweiten Weltkriegs


ww2dbase Die HMS Indomitable war der vierte Flugzeugträger der Illustrious-Klasse, obwohl sie sich von den früheren drei Flugzeugträgern der Klasse nach einer Modifikation auf 45 statt 33 Flugzeuge unterschied. Dies wurde erreicht, indem die Dicke der Hangarwände von 41 Zoll verringert wurde auf 11 Zoll und durch Anheben des Flugdecks um 14 Fuß. Diese Klasse von Trägern ging aus dem Marineprogramm von 1937 hervor.

ww2dbase Bei der Beauftragung wurde die HMS Indomitable beauftragt, sich der ehrwürdigen HMS Repulse und dem Schlachtschiff HMS Prince of Wales anzuschließen, um Singapur zu verteidigen . Dieses unglückliche Ereignis wurde von den meisten als das glücklichste Ereignis für das Schiff angesehen - hätte es Singapur wie geplant erreichen können, hätte es eine Luftverteidigung gegen die einfallenden Japaner bereitgestellt, als sie die britische Flotte vor Kuantan, Britisch-Malaya, angriffen. aber die meisten stimmen darin überein, dass sie zusammen mit ihren Möchtegern-Flottenkameraden zerstört worden wäre. Im Januar 1942 trat sie der britischen Ostflotte in Ceylon bei. Zwischen Januar und Februar beförderte sie Hurricane-Jäger zwischen Ceylon, Java und Singapur. Am 24. März schloss sie sich der Ostflotte wieder an. Im Mai 1942 griffen Indomitable und ihr Klassenkamerad Illustrious den französischen Hafen Diego Suarez auf Madagaskar an, um eine große britische Landungsoperation zu unterstützen. Ziel der Operation war es, die japanische Nutzung des Hafens als abgelegene U-Boot-Basis zu verhindern. Sie kehrte kurz nach Europa zurück, diente im Sommer 1942 im Mittelmeer und nahm an der Operation Pedestal teil. Während der Operation Pedestal, wo sie Teil der Eskorte des größten Konvois war, wurde ihr Flugdeck durch eine 1100-Pfund-Bombe schwer beschädigt. Sie wurde zur Reparatur in die USA geschickt. Am 16. Juli 1943, während sie die Operationen Sizilien, Italien unterstützte, wurde sie entweder von einem SM.79-Bomber (besetzt von Kapitän Carlo Capelli und Leutnant Ennio Caselli) der 204a Squadriglia der italienischen 41. Torpedobombergruppe oder einem deutschen Ju 88-Bomber torpediert . Sie wurde erneut zur Reparatur in die USA geschickt. Sie würde erst im Februar 1944 wieder in Dienst gestellt.

ww2dbase HMS Indomitable kehrte im Juni 1944 zur britischen Ostflotte zurück und nahm an Angriffen auf Sumatra (29. August und 18. September 1944), Nikobaren (17. und 19. Oktober 1944) und Sumatra (wieder am 20. Dezember 1944) teil. Sie wurde der britischen Pazifikflotte zugeteilt und griff Medan (4. Januar 1945) und Palembang Sumatra (24. und 29. Januar 1945) an. Nach einiger Zeit im Hafen kehrte sie zu aktiven Diensten zurück und nahm im März-April 1945 an Angriffen auf Sakishima Gunto und Taiwan teil. Am 4. Mai wurde sie von Kamikaze getroffen, aber es wurden keine größeren Schäden festgestellt. Sie kehrte im Juni 1945 zur Umrüstung nach Sydney zurück, bevor sie im August und September 1945 bei der Befreiung Hongkongs half.

ww2dbase Die Indomitable kehrte im November 1945 nach England zurück und wurde 1947 in Reserve gestellt. Sie wurde zwischen 1950 und 1953 wieder in Dienst gestellt. Sie wurde im Oktober 1955 verschrottet.

ww2dbase Quellen:
Flotten-Luftwaffenarchiv
Wikipedia

Letzte größere Revision: März 2005

Interaktive Karte des Flugzeugträgers Indomitable

Unbeugsamer Betriebszeitplan

10. Oktober 1941 Indomitable wurde in Dienst gestellt.
31. Dezember 1941 Die HMS Indomitable erreichte Kapstadt, Südafrika, auf dem Weg in den Fernen Osten.
2. Januar 1942 Die HMS Indomitable startete mit Sea Hurricane-Flugzeugen an Bord von Kapstadt, Südafrika.
9. Januar 1942 Der HMS Indomitable schlossen sich die australischen Zerstörer Nestor, Nizan und Napier vor Cape Guardafui in Ostafrika an.
17. Januar 1942 Die HMS Indomitable verließ Port Sudan in Britisch-Ostafrika mit 48 Hurricane-Kampfflugzeugen der RAF nach Singapur in der Operation Opposition.
21. Januar 1942 Die HMS Indomitable wurde im Addu Atoll auf den Malediven betankt und fuhr nach Java.
24. Januar 1942 HMS Indomitable betankt in der Nähe der Kokosinseln im östlichen Indischen Ozean.
27. Januar 1942 100 Meilen vor Java startete die HMS Indomitable die 48 Hurricane-Jäger der RAF, die sie transportierte. Diese Kämpfer würden nach Java und Niederländisch-Borneo fliegen, sie sollten schließlich Singapur erreichen, um dort die Verteidigung zu stärken.
2. Februar 1942 Die HMS Indomitable erreichte mit ihren eskortierenden australischen Zerstörern Nizam, Nestor und Napier Trincomalee, Ceylon.
16. Februar 1942 HMS Indomitable verließ Trincomalee, Ceylon, nach Aden, begleitet von den australischen Zerstörern Napier und Nestor.
22. Februar 1942 HMS Indomitable und die eskortierenden australischen Zerstörer Napier und Nestor kamen in Aden an.
25. Februar 1942 Die HMS Indomitable erreichte Port Sudan in Britisch-Ostafrika und empfing Hurrikan-Kämpfer und Personal der Nr. 30 und Nr. 261 Squadrons.
27. Februar 1942 HMS Indomitable verließ Port Sudan, Britisch-Ostafrika, begleitet von den australischen Zerstörern Napier und Nestor.
6. März 1942 HMS Indomitable startete die Hurricane Fighter der No. 30 Squadron für Colombo, Ceylon.
7. März 1942 HMS Indomitable startete die Hurricane-Jäger der No. 261 Squadron nach Colombo, Ceylon, und segelte dann nach Aden.
24. März 1942 HMS Indomitable trat der britischen Ostflotte bei.
8. Mai 1942 Das französische U-Boot Monge griff um 07:56 Uhr den britischen Träger HMS Indomitable vor Diego-Suárez, Madagaskar, an, alle Torpedos verfehlten. Die britischen Zerstörer HMS Active und HMS Panther griffen an und versenkten Monge.
12. August 1942 Die britische Fluggesellschaft HMS Indomitable wurde südlich von Sardinien, Italien, lahmgelegt.
16. Juli 1943 Während sie die Operationen Sizilien, Italien unterstützte, wurde die HMS Indomitable entweder von einem SM.79-Bomber (besetzt von Kapitän Carlo Capelli und Leutnant Ennio Caselli) der 204a Squadriglia der italienischen 41. Torpedobombergruppe oder einem deutschen Ju 88-Bomber torpediert. Der britische Spediteur würde zur Reparatur in die USA geschickt.
14. September 1944 HMS Cumberland deckte die Kreuzer der HMS Howe und der Eastern Fleet während des Flugbetriebs der HM-Flugzeugträger Victorious und Indomitable auf Sigli, Nord-Sumatra (Operation Light).
29. Januar 1945 Flugzeuge der HMS Indomitable trafen Palembang, Sumatra, Niederländisch-Ostindien.
30. August 1945 Ein britisches Kampfgeschwader unter Führung des Flugzeugträgers Indomitable marschierte in Hongkong ein, um die Kronkolonie wieder zu besetzen.
1. Mai 1953 Indomitable wurde außer Dienst gestellt.

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HMS unbezähmbar (92)

Nach der Indienststellung segelte die HMS Indomitable zur Aufarbeitung auf die Westindischen Inseln. Wäre sie nicht während ihrer Vorbereitungen im November 1941 auf Jamaika gelandet, wäre die Indomitable möglicherweise im folgenden Monat versenkt worden, da sie ursprünglich dem Schlachtschiff HMS Prince of Wales und dem Schlachtkreuzer HMS Repulse in Singapur beitreten sollte, beides wurden im Dezember 1941 versenkt.

Im Januar 1942 trat sie der Ostflotte in Ceylon bei und brachte Ende des Monats RAF Hurricanes nach Java. Sie nahm im Mai 1942 an der Operation Diego Suarez mit der HMS Illustrious teil und übte im Juni 1942 mit der RAF vor Ceylon Japaner davon ab, es als U-Boot-Stützpunkt zu verwenden.

Indomitable nahm am 3. August 1942 an der Operation "Pedestal" - dem Malta-Konvoi teil. Indomitable ließ ihre Flugdeckpanzerung im August 1942 im Mittelmeer von einer 1100-Pfund-Bombe durchbohren, als feindliche Bomber 2 Treffer und 3 Beinahe-Unfälle erzielten Achtern getroffen, wo es keine Panzerung gab, außer Gefecht gesetzt wurde sie in den USA bis Februar 1943 repariert. Die Indomitable segelte im Februar 1943 ins Mittelmeer und wurde am 16. Juli von einem italienischen S79-Flugzeug (Pilot Caselli) bei der Deckung der Landungen auf Sizilien torpediert . Von Juli 1943 bis Februar 1944 wurde sie in den USA repariert.

Im Juni 1944 schloss sie sich der Eastern an, um am 29. August und 18. September 1944 mit der HMS Victorious Luftangriffe gegen Ziele auf Sumatra zu starten. Es folgten am 17. und 19. Oktober Luftangriffe gegen die Nikobaren mit der HMS Victorious. Am 20. Dezember 1944 war sie mit der HMS Illustrious an einem erfolglosen Angriff auf Medan, Sumatra, beteiligt weitere Streiks gegen Raffinerien in Palembang, Sumatra am 24. und 29. Januar 1945.

Indomitable war in Sydney, um sich im Februar 1945 der britischen Pazifikflotte anzuschließen, und kehrte im März-April 1945 mit Luftangriffen gegen Sakishima Gunto und Formosa zu aktiven Diensten zurück. Am 4. Mai wurde sie von einer Kamikaze getroffen - erhielt jedoch keinen Schaden - das Kamikaze-Flugzeug einfach das gepanzerte Flugdeck hoch und über die Seite geschoben. Sie kam später im Juni 1945 zur Überholung in Sydney an. Mitte August verließ sie Sydney erneut zur Wiederbesetzung Hongkongs, wobei ihre Flugzeuge ihre letzten Kampfeinsätze am 31. August und 1. Kong.

Sie kehrte schließlich im November 1945 nach Großbritannien zurück, nachdem britisches Personal aus Australien alle ihre Flugzeuge vor Sydney über Bord geworfen hatte. Sie war zwischen 1950-53 wieder in der Home Fleet aktiv, wurde aber am 5. Oktober 1953 auf dem Clyde zur Reserve reduziert. Im Oktober 1955 wurde sie zur Verschrottung verkauft.

Aufgeführte Befehle für HMS Indomitable (92)

Bitte beachten Sie, dass wir an diesem Abschnitt noch arbeiten.

KommandantVonZu
1Kap. Harold Edward Morse, DSO, RN4. Juli 194125. Februar 1942
2Kap. Thomas Hoffnung Troubridge, RN25. Februar 19429. September 1942
3Cdr. Patrick William Wootten Wootten, RN9. September 194215. Dezember 1942
4Kap. Kerl Grantham, DSO, RN15. Dezember 1942August 1943
5A/Capt. Patrick William Wootten Wootten, RNAugust 1943Ende 1943
6A/Capt. Ughtred Henry Ramsden James, RNEnde 19432. November 1943
7Kap. John Arthur Symons Eccles, RN2. November 194324. Januar 1944
8Cdr. Eric Roland John Oddie, DSO, RN24. Januar 194430. Januar 1944
9Kap. John Arthur Symons Eccles, RN30. Januar 194428. Dezember 1945

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Zu den bemerkenswerten Ereignissen mit Indomitable gehören:

10. März 1942
Der Flugzeugträger, HMS unbezwingbar (Capt. T.H. Troubridge, RN), eskortiert von den Zerstörern, HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN) und HMS-Köder (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN), verließ Trincomalee gegen 07:00 Uhr nach Aden. ( 1 )

16. März 1942
HMS unbezwingbar (Capt. T. H. Troubridge, RN), HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN) und HMS-Köder (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN) kam in Aden an. ( 1 )

19. März 1942
HMS unbezwingbar (Capt. T. H. Troubridge, RN), HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN) und HMS-Köder (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN) verließ Aden zum Addu Atoll. ( 2 )

24. März 1942
HMS unbezwingbar (Capt. T. H. Troubridge, RN), HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN) und HMS-Köder (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN) erreichte das Addu Atoll. ( 2 )

26. März 1942
HMS-Auflösung (Capt. A.R. Halfhide, CBE, RN, unter der Flagge von A/Vice-Admiral A.U. Willis, DSO, RN, zweiter Kommandant der Ostflotte), HMS Royal Sovereign (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), HMS Ramillies (Capt. D.N.C. Tufnell, DSC, RN), HMS unbezwingbar (Capt. T.H. Troubridge, RN) und ihre Zerstörer-Eskorte bestehend aus HMAS Napier (Capt. S.H.T. Arliss, DSO, RN), HMAS Norman (Cdr. H. M. Burrell, RAN), HMAS Nizam (Lt.Cdr. M.J. Clark, DSC, RAN), HMS Griffin (Capt. H.St.L. Nicolson, DSO, RN), HMS Foxhound (Cdr. G. H. Peters, DSC, RN), HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN), HMS-Köder (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN) und HrMs Isaac Sweers (Cdr. W. Harmsen, RNN) verließ Addu Attoll für Übungen in diesem Bereich.

Sie wurden am nächsten Tag auf See von HMS Rache (Capt. L.V. Morgan, CBE, MVO, DSC, RN) aus Mauritius. ( 3 )

28. März 1942
HMS-Auflösung (Capt. A.R. Halfhide, CBE, RN, unter der Flagge von A/Vice-Admiral A.U. Willis, DSO, RN, zweiter Kommandant der Ostflotte), HMS Royal Sovereign (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), HMS Ramillies (Capt. D.N.C. Tufnell, DSC, RN), HMS Rache (Capt. L.V. Morgan, CBE, MVO, DSC, RN), HMS unbezwingbar (Capt. T.H. Troubridge, RN) und ihre Zerstörer-Eskorte bestehend aus HMAS Napier (Capt. S.H.T. Arliss, DSO, RN), HMAS Norman (Cdr. H. M. Burrell, RAN), HMAS Nizam (Lt.Cdr. M.J. Clark, DSC, RAN), HMS Griffin (Capt. H.St.L. Nicolson, DSO, RN), HMS Foxhound (Cdr. G. H. Peters, DSC, RN), HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN), HMS-Köder (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN) und HrMs Isaac Sweers (Cdr. W. Harmsen, RNN) kehrten nach Abschluss ihrer Übungen in diesem Gebiet nach Addu Attoll zurück. ( 3 )

29. März 1942

Operationen der Ostflotte vom 29. März bis 13. April 1942. Feindliche Luftangriffe auf Colombo und später Trincomalee und Verlust von HMS Dorsetshire und HMS Cornwall am 5. April 1942 und HMS Hermes, HMAS-Vampir am 9. April 1942.

Verfügungen der Ostflotte am 29. März 1942.

Am 29. März 1942 war die Disposition der Ostflotte in Colombo wie folgt: Flugzeugträger HMS beeindruckend (Capt. A.W.LaT. Bisset, RN), schwere Kreuzer HMS Dorsetshire (Capt. A.W.S. Agar, VC, DSO, RN) (Umrüstung) und HMS Cornwall (Capt. P.C.W. Manwaring, RN), leichte Kreuzer HMS Unternehmen (Capt. J.C.A. Annesley, DSO, RN), HMS Drache (Capt. R.J. Shaw, MBE, RN) und HMS Caledon (A/Capt. H.J. Haynes, DSO, DSC, RN), die Zerstörer HMS Paladin (Cdr. A. D. Pugsley, RN), HMS Panther (Lt.Cdr. R.W. Jocelyn, RN), HMAS Nestor (Cdr. A.S. Rosenthal, DSO und Bar, RAN), HMS Hotspur (Lt. T. D. Herrick, DSC, RN), HMS Pfeil (Cdr. A.M. McKillop, RN) und HMS-Express (Lt.Cdr. F.J. Cartwright, RN).

In Trincomalee: Das Flaggschiff der Ostflotte, das Schlachtschiff HMS Warspite (Capt. F.E.P. Hutton, RN, unter der Flagge von Vizeadmiral J.F. Somerville, KCB, KBE, DSO, RN), der Flugzeugträger HMS Hermes (Capt. R.F.J. Onslow, DSC, MVO, RN), leichte Kreuzer HMS Smaragd (Capt. F.C. Flynn, RN) und HrMs Jacob van Heemskerck (Cdr. E.J. van Holte, RNN), der Zerstörer HMAS-Vampir (Cdr. W.T.A. Moran, RAN). Die HMS Warspite hat heute Trincomalee verlassen und ist am Abend in Colombo angekommen.

Auf dem Addu Atoll Die Schlachtschiffe HMS-Auflösung (Capt. A.R. Halfhide, CBE, RN, unter der Flagge von A/Vice-Admiral A.U. Willis, DSO, RN, zweiter Kommandant der Ostflotte), HMS Ramillies (Capt. D.N.C. Tufnell, DSC, RN), HMS Royal Sovereign (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), HMS Rache (Capt. L.V. Morgan, CBE, MVO, DSC, RN) der Flugzeugträger HMS unbezähmbar (Capt. T.H. Troubridge, RN, unter der Flagge von Konteradmiral D.W. Boyd, CBE, DSC, RN) und die Zerstörer HMAS Napier (Capt. S.H.T. Arliss, DSO, RN), HMAS Norman (Cdr. H. M. Burrell, RAN), HMAS Nizam (Lt.Cdr. M.J. Clark, DSC, RAN), HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN), HMS Foxhound (Cdr. G. H. Peters, DSC, RN), HMS Griffin (Capt. H.St.L. Nicolson, DSO, RN), HMS-Köder (Lt.Cdr. G.I.M.Balfour, RN) und HrMs Isaac Sweers (Cdr. W. Harmsen, RNN).

Die Japaner waren Anfang März im Indischen Ozean operiert worden und von den Alliierten wurden weitere Angriffe in diesem Gebiet erwartet. Das wahrscheinlichste Ziel wäre die Insel Ceylon und die Häfen von Colombo und Trincomalee.

30. und 31. März 1942.

Admiral Somerville plante daher, die Ostflotte am späten Nachmittag/frühen Abend des 31. März 1942 auf Position 04°40’N, 81°00’E zu konzentrieren. Die Flotte würde dann in zwei Gruppen aufgeteilt werden. Force A (die schnelle Division) bestand aus den Flaggschiffen, Schlachtschiffen HMS Warspite, beide Flottenträger, HMS unbezähmbar und HMS beeindruckend. Sie wurden von den Kreuzern eskortiert HMS Cornwall, HMS Unternehmen, HMS Smaragd und sechs Zerstörer HMAS Napier, HMAS Nestor, HMS Paladin, HMS Panther, HMS Hotspur und HMS Foxhound. Diese Kraft würde versuchen, den Feind abzufangen und einen Nachtluftangriff auf den Feind mit ihren Trägern als Hauptziel durchzuführen.

Force A würde von der langsameren Force B gedeckt, die aus den Schlachtschiffen bestand HMS-Auflösung, HMS Ramillies, HMS Royal Sovereign und der Lichtträger HMS Hermes. Die Begleitung zu diesen Schiffen wurde von den Kreuzern bereitgestellt HMS Drache, HMS Caledon, HrMs Jacob van Heemskerck und insgesamt acht Zerstörer HMS Griffin, HMS-Köder, HMAS Norman, HMS Fortune, HrMs Isaac Sweers, HMS Pfeil und einer der alten Zerstörer, denen es gelungen war, aus der China-Station zu fliehen, schloss sich auch an, das war HMS-Scout (Lt.Cdr.(Red.) H. Lambton, RN). Sie sollten etwa 20 Seemeilen westlich von Force A bleiben. Wenn Force A auf eine überlegene feindliche Streitmacht traf, würde sie sich in Richtung Force B zurückziehen.

Um 1400/30 verließen die oben in diesem Artikel erwähnten Schiffe Colombo. HMS Hotspur und HMAS Nestor führte einen A/S-Sweep des gesuchten Kanals durch, bevor Force A segelte.

Bis 1600/31 hatte die Flotte das vereinbarte Rendez-vous gemacht und sich formiert. Anschließend ging es weiter nordwärts. Um eine Entdeckung aus der Luft durch den Feind zu vermeiden, änderte Force A nach Einbruch der Dunkelheit den Kurs auf 080° und fuhr mit 15 Knoten bis etwa 02:30 Uhr, als man dachte, dass sie sich in der geschätzten Position befinden würden, von der aus der Feind sein Flugzeug verlassen würde der erwartete Angriff auf Ceylon. Wenn bis 02:30 Uhr nichts gesichtet oder geortet wurde, sollte die Truppe A nach Südwesten zurückkehren und sich außerhalb des feindlichen Luftsuchgebietes zurückziehen. Kraft B sollte als unterstützende Kraft für Kraft A fungieren, sich 20 Meilen westlich davon halten und die Bewegungen von Kraft A durch die Nacht bestätigen. Dieser Vorgang wurde wie geplant in der Nacht vom 31. März auf den 1. April durchgeführt, aber es wurde nichts gesehen oder geortet.

Am späten Nachmittag / frühen Abend des 31. März HMS unbezähmbar kurzzeitig für den Flugbetrieb von der Flotte getrennt, bei dem sie von eskortiert wurde HMS Smaragd. Von 2100/31 bis 0600/1 wurde eine Suche in einer Tiefe von 120 Meilen von 050° bis 110° durch drei A.S.V. angepasste Albacores von HMS beeindruckend. Auch zwei Albacores mit Langstreckenpanzern wurden bei Bedarf zur Beschattung bereitgehalten. Einer der Albacores ist abgestürzt HMS beeindruckend bei Rückkehr um 0340/1.

1. April 1942.

Um 0940 Uhr HMS-Köder berichtete über den Ausfall ihrer Hauptspeisepumpen. Sie wurde nach Colombo abgesetzt, um Reparaturen durchzuführen.

Gegen Mittag meldeten mehrere der Zerstörer Unterwasserkontakte. HMS-Scout berichtet, ein Periskop gesehen zu haben. Die Flotte hat in jedem Fall Ausweichmaßnahmen ergriffen, aber aus diesen Kontakten, die jetzt als Nicht-U-Boote gelten, ist nichts mehr herausgekommen.

Um 1400 Uhr, HMS-Scout, einer der ältesten Zerstörer der Royal Navy mit kurzer Ausdauer, wurde auf See von RFA Apfelblatt (5892 BRT, Baujahr 1917, Master E. Mills) in Position 04°00’N, 80°00’E. Nach Beendigung des Ölens HMS-Scout sollte bis 08.00/2 Uhr auf Position 05°40’N, 81°08’E gehen. RFA Apfelblatt und ihre Eskorte, HMS Shoreham (Cdr. E. Hewitt, RD, RNR), sollten in Richtung einer neuen Warteposition 05°00’N, 80°30’E fahren.

Am Nachmittag, gegen 1420 Uhr, HMS Dorsetshire schloss sich Force A an. Dieser Kreuzer war in Colombo umgerüstet worden, aber dieser Umbau wurde abgebrochen, um ihm die Teilnahme an dieser Operation zu ermöglichen. Von Ceylon aus wurden wie in den Tagen zuvor Luftdurchsuchungen durchgeführt, aber vom Feind wurde nichts gesichtet. Ebenfalls ab 1430/1800 Uhr wurde eine Suche mit Flugzeugen von durchgeführt HMS unbezähmbar zwischen 142° und 207° bis zu einer Tiefe von 215 Meilen. Admiral Somerville beschloss, den gleichen Schwung nach Nordosten wie in der Nacht zuvor durchzuführen. Wieder war nichts zu sehen und Force A traf sich am 2. April 1942 bei Tagesanbruch mit Force B.

2. April 1942.

Um 08.00 Uhr die Zerstörer HMS Fortune und HMAS-Vampir wurden abgelöst, um von zu betanken RFA Apfelblatt in Position 05°00’N, 80°30’E. und ein Albacore wurde beauftragt, nach zu suchen HMS-Scout und befehle ihr, sich wieder der Flotte anzuschließen. Kurz nach Mittag die Flotte gesichtet RFA Apfelblatt, HMS Shoreham, HMS Fortune und HMAS-Vampir. Die letzten beiden Schiffe schlossen sich dann der Flotte wieder an, während der Tanker und seine Eskorte um 1200/3 in Richtung Colombo fahren sollten.

Tagsüber kreuzte die Ostflotte in einem Gebiet etwa 80 Kilometer weiter westlich als am Vortag, um nicht von gemeldeten feindlichen U-Booten entdeckt zu werden. Im Laufe des Tages erhielten mehrere der eskortierenden Zerstörer unbestätigte Echos. Am Nachmittag wurden zwei weitere Zerstörer betankt, HMAS Napier und HMS Pfeil Kraftstoff aufgenommen aus HMS Dorsetshire und HMS Cornwall.

Da sich der Feind bis 21.00 Uhr noch nicht gezeigt hatte, beschloss Admiral Somerville, zum Addu-Atoll zu fahren, um zu tanken und frisches Wasser aufzunehmen, da die Schlachtschiffe der R-Klasse davon ausgingen, da sie zuvor im Addu-Atoll nicht aufgefüllt worden waren Sie segelten.

3. April 1942.

Um 05:20 Uhr, der Zerstörer HMS Fortune wurde abgesetzt, um nach Überlebenden des Handelsschiffes zu suchen Glensheil (9415 BRT, Baujahr 1924), die von dem japanischen U-Boot I-7 in Position 00°48’S, 78°35’E um 02:30 Uhr torpediert worden war. HMS Fortune holte 88 Überlebende ab und fuhr dann zum Addu Atoll, wo sie um 11.30 Uhr ankam.

Zu dieser Zeit war Admiral Somerville zuversichtlich, dass etwas die Japaner aufgehalten haben musste oder dass ihre Absichten falsch gewürdigt wurden. Um 0940 Uhr schickte er HMS Dorsetshire und HMS Cornwall nach Colombo. Ersteres, um ihre Überholung fortzusetzen, und letzteres als Eskorte für den australischen Truppenkonvoi SU 4. HMS Hermes und der Zerstörer HMAS-Vampir wurden auch abgelöst aber nach Trincomalee as HMS Hermes sollte sich auf die bevorstehende Operation „Ironclad“, den Angriff auf Madagaskar, vorbereiten.

Spät am Morgen drei der Zerstörer des Bildschirms von den Schlachtschiffen geölt HMAS Norman von HMS Warspite, HMS Griffin von HMS Rache und HMS Foxhound von HMS Royal Sovereign.

Um 18:20 Uhr fuhr Force A mit 19 Knoten voraus zum Addu Atoll, gefolgt von Force B mit 15 Knoten. Force A erreichte das Addu Atoll um 1200/4. Kraft B bei 1500/4.

4. April 1942.

In den frühen Morgenstunden wurde beim Anflug auf das Addu-Atoll ein simulierter Luftangriff auf Force B von Flugzeugen der HMS unbezähmbar und HMS beeindruckend. Ein Flugzeug stürzte ins Meer, seine Besatzung wurde vom niederländischen Flugabwehrkreuzer abgeholt Jacob van Heemskerck. Ein zweiter simulierter Luftangriff wurde später am Morgen auf Force A durchgeführt.

Um 16:30 Uhr erhielt Admiral Somerville eine Meldung, dass sich eine große feindliche Streitmacht auf der Position 00°40’N, 83°10’E bei 1605/F befinde. Der feindliche Kurs betrug 315°. Kurz darauf wurde diese Meldung durch eine weitere Meldung bestätigt, in der sie einen Feindkurs von 330° angaben. Dies positionierte den Feind in einer Position von 155° von Dondra Head, 360 Meilen, die Entfernung vom Addu Atoll betrug 085°, 600 Meilen. Es gab keine Hinweise auf die Zusammensetzung dieser Truppe.

Der Zustand der Ostflotte im Addu-Atoll war zu diesem Zeitpunkt wie folgt Aufgrund der begrenzten Anzahl verfügbarer Öler hatten die Schiffe von Force A etwa die Hälfte ihres Treibstoffs verbraucht und Force B hatte noch nicht mit dem Betanken begonnen. Darüber hinaus hatten die Schlachtschiffe der R-Klasse sehr wenig Wasser, das aufgenommen werden musste, bevor sie segeln konnten. Dies bedeutete, dass Force A sofort segeln konnte, minus HMS Smaragd und HMS Unternehmen. Diese Kreuzer könnten kurz nach Mitternacht segeln. Force B konnte frühestens am folgenden Morgen um 07:00 Uhr abreisen.

Es schien, dass der wahrscheinliche Plan des Feindes wie folgt war. Alle Beweise unterstützten Admiral Somervilles ursprüngliche Einschätzung, dass der Feind Colombo (und möglicherweise Trincomalee) mit trägergestützten Flugzeugen entweder vor Sonnenaufgang oder kurz danach angreifen und zu den Trägern in einer Position etwa 250 Meilen südöstlich von Ceylon zurückkehren würde. Nach Fertigstellung würde sich die gesamte Truppe nach Osten zurückziehen. Die gemeldete Position des Feindes ließ erkennen, dass dieser Angriff am Morgen des 5. April 1942 erfolgen sollte.

Admiral Somerville betrachtete seine möglichen Vorgehensweisen wie folgt: 1) Force A, weniger HMS Smaragd und HMS Unternehmen sofort mit bester Geschwindigkeit in das Gebiet südlich von Ceylon vorzudringen und dort von HMS Dorsetshire und HMS Cornwall aus Colombo kommen und jede feindliche Streitmacht angreifen. 2) Verzögern Sie das Segeln von Force A bis HMS Smaragd und HMS Unternehmen, wertvolle Einheiten mit ihrer starken Torpedobewaffnung, hatten die Betankung abgeschlossen und segelten gegen Mitternacht. Kraft B könnte am Morgen des 5. segeln und achteraus folgen, um als Stützkraft zu fungieren. 3) Verzögern Sie das Segeln der Truppe A, bis beide Truppen am Morgen des 5. zusammen abreisen konnten. 4) Force A und Force B würden auf dem Addu-Atoll bleiben und die RAF verlassen, um den feindlichen Angriff zu bewältigen.

Die Wahl, die Admiral Somerville getroffen hat, wurde von folgenden Überlegungen bestimmt: 1) In erster Linie hängt die vollständige Verteidigung des Indischen Ozeans und seiner lebenswichtigen Kommunikationslinien von der Existenz der Ostflotte ab. Je länger diese Flotte „im Sein“ blieb, desto länger würde sie die Vorstöße des Feindes gegen Ceylon und weiter westlich einschränken und aufhalten. Diese wichtige Politik des Beibehaltens „einer bestehenden Flotte“, die bereits von Ihren Lordschaften genehmigt wurde, war nach Ansicht von Admiral Somerville von größter Bedeutung. 2) Die einzige Hoffnung, dem Feind einen affektiven Schlag zu versetzen, bestand darin, vorzugsweise nachts mit einer von Trägern getragenen Luftangriffsmacht zu kämpfen. Um beide Träger zu betreiben, begleitet von HMS Warspite Außerhalb der unterstützenden Entfernung der Schlachtschiffe der 'R'-Klasse würde dem Feind die Möglichkeit geboten, unsere einzige Offensivwaffe zu verkrüppeln. Admiral Somerville betrachtete es als einen Kardinalpunkt bei jeder Operation, dass die Streitmacht A die unterstützende Distanz von der Streitmacht B nicht verlassen sollte, es sei denn, es könnte davon ausgegangen werden, dass feindliche Großkampfschiffe nicht angetroffen würden. 3) Unabhängig von der Vorgehensweise Admiral Somervilles konnte die feindliche Streitmacht weder vor noch während des Angriffs auf Ceylon am Morgen des 5. abgefangen werden. Die einzige Hoffnung bestand darin, dass die Luftangriffsstreitkräfte von Ceylon dem Feind Schaden zufügen könnten, damit die Ostflotte sie „fertig machen“ könnte, oder dass der feindliche Angriff auf Ceylon um 24 Stunden verzögert würde.

Admiral Somerville beschloss daher, „Plan 2“ anzunehmen. Also segelte er um Mitternacht Force A mit beiden E-Klasse Kreuzern und befahl der Force B, am nächsten Morgen so früh wie möglich weiterzufahren.

Admiral Somerville wies daher an HMS Dorsetshire und HMS Cornwall von Colombo zu segeln und Rendez-vous mit Force A um 1600/5 in Position 00°58’N, 77°36’E zu machen. Die Position dieses Rendez-vous basierte auf der voraussichtlichen Abfahrtszeit von Colombo und wurde als frühestmöglicher Zeitpunkt geschätzt, zu dem sie die Spur von Force A überqueren könnten, unter Berücksichtigung der Tatsache, dass HMS Dorsetshire hatte ihre Überholung wieder aufgenommen und hatte eine längere Kündigungsfrist. Admiral Somerville war der Ansicht, dass der zu steuernde Kurs sie weit von allen in der Nähe operierenden feindlichen Streitkräften entfernen sollte. Tatsächlich waren diese Anweisungen vom stellvertretenden Oberbefehlshaber der Ostflotte vorhergesehen worden, und diese beiden Kreuzer segelten nach seinem Ermessen um 23.00 Uhr 4 zum Addu-Atoll. Nach Erhalt des Signals von Admiral Somerville änderte der stellvertretende Oberbefehlshaber seine Weisungen um 04.09.05 entsprechend.

5. April 1942.

Force A segelte um 00:15 Uhr vom Addu Atoll und fuhr mit einer Geschwindigkeit von 070° mit 18 Knoten auf eine Position zu, die sie bis zum Morgengrauen des 6. 250 Meilen südlich von Ceylon bringen würde. Kurz vor dem Abflug der Zerstörer HMS Hotspur führte eine A/S-Durchsuchung des Eingangs zum Addu Atoll durch.

In der Nacht erhielt Admiral Somerville Meldungen des Aufklärungsflugzeugs Catalina auf Patrouille aus Ceylon über einen feindlichen Zerstörer in Position 01°59'N, 82°20'E, Kurs 315°, Geschwindigkeit 20 Knoten sechs feindliche Zerstörer in Position 02°54' N, 82°10'E, Kurs 325°, Geschwindigkeit 21 Knoten und um 07:01 Uhr eine Meldung von einem Schlachtschiff, zwei Kreuzern und vier anderen Schiffen in Position 195°, Dondra Head, 110 Meilen. Später wurde diese Meldung dahingehend verstärkt, dass die zuvor gemeldeten Schiffe definitiv feindlich waren und aus zwei Schlachtschiffen, zwei Kreuzern und Zerstörern bestanden.

Gegen 08:25 Uhr wurde ein Luftangriff auf Schifffahrts- und Hafenanlagen von Colombo begonnen, an dem rund 75 Flugzeuge teilnahmen. Es wurde später berichtet, dass es sich hauptsächlich um Navy-O-Jäger handelte, die mit jeweils einer Bombe bewaffnet waren. Diese feindliche Streitmacht zog sich vor 9:00 Uhr aus Colombo zurück und wurde von mehreren Handelsschiffen südwestlich von Ceylon gesehen, die wahrscheinlich zu den Trägern zurückkehrten. In mehreren Fällen wurden diese Händler mit Maschinengewehren beschossen.

Ab 06:45 Uhr wurde vor der Flotte eine A/S-Luftpatrouille unterhalten. HMS unbezähmbar schickte auch vier Eissturmvögel, um eine Suche nach Osten zu beginnen. Diese Suche umfasste das Gebiet zwischen den Bögen von 055° bis 105° bis zu einer Tiefe von 215 Meilen. Es erwies sich als negativ, mit Ausnahme der Sichtung eines feindlichen Wasserflugzeugs um 08:55 Uhr, 076°, 250 Meilen von Force A. Dies deutete darauf hin, dass der Feind mit einem Kreuzerflugzeug oder einem Wasserflugzeugträger eine Aufklärung in südwestlicher Richtung durchführte. in einer Position 70 Meilen von der feindlichen Hauptstreitmacht. Es gab keinen Hinweis darauf, dass dieses Flugzeug eine unserer Bodentruppen oder unsere Luftsuche gesichtet hat.

Zwischen 07:02 und 11:45 Uhr erhielt Admiral Somerville Meldungen über Schlachtschiffe in ungefähren Positionen 03°55'N, 80°40'E, die um 06:48 Uhr 290° steuerten, um 07:30 Uhr 120° und um 1004 Uhr in der Position 04°00 . steuerten 'N, 80°25'E Lenkung 282°. Dies deutete darauf hin, dass die Schlachtschiffe Zeit hatten, während die Träger ihre Flugzeuge wiedererlangten. Die geschätzte Position von HMS Dorsetshire und HMS Cornwall war zu diesem Zeitpunkt 250 Meilen vom Feind entfernt und öffnete sich.

Um 13:27 Uhr wurde ein verstümmeltes „Shad“-Signal von Colombo empfangen, das jedoch eine halbe Stunde später als von HMS Dorsetshire deren Position um 14:00 Uhr auf 037°, 90 Meilen von Force A, geschätzt wurde. Es konnte kein Kontakt hergestellt werden.

Um 13:44 Uhr wurde eine feindliche Luftformation von RD/F, 030°, 84 Meilen von Force A entdeckt. Diese war nach fünf Minuten verblasst und später wurde klar, dass dies der Feind war, der die Dorsetshire und Cornwall. Um 15:52 Uhr meldete ein Aufklärungsflugzeug der Truppe A das Wrack in Position 02°08’N, 78°08’E.

Der Zerstörer HMS Panther wurde dann zur Suche abgesetzt, aber etwa eine Stunde später zurückgerufen, als ein Aufklärungsflugzeug von Force A um 100 Uhr eine Streitmacht von 5 „unbekannten“ Schiffen in Position 03.38’N, 78°18’E meldete. Es gab keinen Hinweis auf den Kurs oder die Geschwindigkeit des Feindes, aber es könnte sich entweder um eine zuvor nicht gemeldete Truppe oder um die zuvor und zuletzt 1004 Stunden gemeldete Truppe handeln.

Sobald der Bericht einging, wurden jedoch keine Hilfsschatten von den Flugzeugträgern des Konteradmirals entsandt, und Admiral Somerville unterließ es, eine Bestätigung zu erhalten, dass dies getan worden war. Um 17.00 Uhr erhielt Admiral Somerville eine Meldung aus Ceylon, dass es Hinweise auf feindliche Flugzeugträger gab, die um 14.00 Uhr von einer unbekannten Position aus 230° mit 24 Knoten steuerten. Es wurde angenommen, dass dies nach dem Angriff auf unsere 8-Zoll-Kreuzer geschah, und Admiral Somervilles Schlussfolgerungen aus diesen feindlichen Bewegungen waren wie folgt. Wenn der Feind diesen Kurs beibehalten würde, wäre er um 04:00 Uhr in der Lage, einen Nachtangriff auf das Addu-Atoll durchzuführen. Dies schien eine durchaus mögliche Vorgehensweise zu sein. Auf jeden Fall war es für Force A notwendig, sich nach Süden freizuhalten und für Force B (geschätzte 135 Meilen hinter der Force A) nach Süden zu steuern, damit Force A und B sich bei Tageslicht schließen konnten, um die folgenden Aktionen zu unterstützen: Morgen (6. April). Es war auch für Force B notwendig, nach Süden zu steuern, um sich von der feindlichen Trägerstreitmacht fernzuhalten, falls sie das Addu-Atoll angreifen wollte.

Um 17:26 Uhr änderte Force A daher den Kurs auf 210° bei 18 Knoten, und es wurde ein Signal an den Stellvertretenden Vizeadmiral und an den HMS Dorsetshire nach Süden zu steuern, obwohl Admiral Somerville zu diesem Zeitpunkt das Schicksal der beiden schweren Kreuzer fürchtete. Da er von ihnen kein Signal erhalten hatte, dass sie angegriffen worden waren, hielt er es für möglich, dass sie entkommen waren und hielt W/T-Schweigen aufrecht.

Um 18:00 Uhr erhielt Admiral Somerville ein Signal von den Konteradmiral-Flugzeugträgern, das besagte, dass ein Aufklärungsflugzeug um 17:10 Uhr die geschätzte feindliche Position als 020°, 120 Meilen gemeldet habe. Diese Position war sehr nahe an der vorherigen Position, die um 16:00 Uhr gemeldet wurde. Der Kurs des Feindes war in keiner dieser Meldungen angegeben, aber die Stellungen passten gut zu dem zuvor erhaltenen Kurs (230°).

Um 18:17 Uhr wurde ein weiteres Signal von den Konteradmiral-Flugzeugträgern empfangen, das die 1600-Stunden-Position der feindlichen Streitmacht anpasste, sie auf zwei Träger und drei unbekannte Schiffe verstärkte und den Kurs nach Nordwesten vorgab. Dies war der erste Hinweis, den Admiral Somerville hatte, dass der Feind nun nach Nordwesten vordrang. Er befahl sofort der Truppe A, den Kurs auf 315° zu ändern und wies den Vizeadmiral, den Stellvertreter des Kommandanten, an, sich anzupassen.Diese Bewegungen hatten das Ziel, Force A in nächtlicher Luftangriffsdistanz der feindlichen Streitmacht zu halten, wobei sie einem A.S.V. (luftgestütztes Radar für Oberflächenschiffe) suchen, um den Feind zu lokalisieren und Kraft B in unterstützende Entfernung zu bringen, falls es notwendig sein sollte, sich in diese Richtung zurückzuziehen. Ein Rendez-vous im Morgengrauen wurde mit der Truppe B in der ungefähren Position 03°00’N, 75°00’E arrangiert.

Da keine Nachricht von HMS Dorsetshire und HMS Cornwall man nahm an, sie seien versenkt worden.

Um 1930 wurde eine Nachtsuche mit A.S.V. Flugzeug wurde begonnen, den Sektor 345° bis 030° bis zu einer Tiefe von 180 Seemeilen abzudecken. Northing wurde bei dieser Suche gefunden.

6. April 1942.

Von 2100/5 bis 0600/6 weitere A.S.V. Durchsuchungen wurden durchgeführt, um den Sektor 020° bis 080° bis zu einer Tiefe von 200 Meilen abzudecken. Diese Durchsuchungen brachten auch keinen Kontakt mit dem Feind, berichteten jedoch, dass Force B um 4:00 Uhr 220° und 25 Meilen von Force A entfernt war.

Um 06:15 Uhr änderte Kraft A den Kurs auf 135° und gesichtete Kraft B zehn Minuten später. Um 07:20 Uhr wurde die Flotte aufgestellt und der Kurs auf 090° geändert.

Obwohl keine weiteren Informationen über die Bewegungen des Feindes eingegangen waren, war nichts eingetreten, um die Möglichkeit zu verringern, dass sich der Feind in der Nähe des Addu-Atolls aufhält, entweder heute Morgen aus der Luft anzugreifen oder die Rückkehr der Ostflotte abzuwarten.

Admiral Somerville beabsichtigte, sich tagsüber von den überlegenen feindlichen Streitkräften fernzuhalten. Es war immer noch seine Absicht, in die Lage zu kommen, sie bei ihrer möglichen Rückkehr aus dem Gebiet des Addu-Atolls mit einer Nachtluftangriffsgruppe anzugreifen und auch die möglichen Überlebenden aus dem Gebiet zu retten HMS Dorsetshire und HMS Cornwall. Er steuerte daher nach Osten und um 11:15 Uhr wurde der Kurs auf Südost in Richtung des am Vorabend gemeldeten Wracks geändert. Im Laufe des Morgens gingen Berichte von Handelsschiffen ein, die im Golf von Bengalen angegriffen wurden. Es muss dort eine zweite japanische Streitmacht geben.

Um 13:00 Uhr HMS Unternehmen, HMS Paladin und HMS Panther wurden abgesetzt, um in der Nähe der Wrackposition nach Überlebenden zu suchen. Zur Unterstützung wurde eine Luftsuche durchgeführt, und eine Kampfeskorte wurde entsandt, um die Operation abzudecken. Diese Schiffe waren erfolgreich bei der Aufnahme von insgesamt 1122 Überlebenden von beiden schweren Kreuzern. Am Mittag des folgenden Tages schlossen sie sich der Flotte wieder an. Um 1800/6, als etwa 50 Meilen von der Wrackposition entfernt, wurde der Kurs umgekehrt und die Flotte zog sich nach Nordwesten zurück. Rundum-Luftsuchen wurden bis zu einer Tiefe von 200 Meilen durchgeführt, aber auch hier wurde nichts gesehen.

Gegen 14.00 Uhr wurde ein Signal vom C-in-C empfangen, Ceylon schätzte, dass sich immer noch eine starke japanische Streitmacht irgendwo zwischen dem Addu-Atoll und Colombo befand. Admiral Somerville beschloss daher, sich bis zum Tageslicht des 7. vom Addu-Gebiet fernzuhalten.

7. April 1942.

Um 02.00 Uhr änderte die Ostflotte den Kurs nach Westen, 270°.

Um 04:27 Uhr wurde ein A.S.V. Flugzeuge lokalisierten zwei U-Boote in Position 02°08’N, 75°16’E und 02°46’N, 75°10’E, südlich des Kurses der Ostflotte. Dies deutete darauf hin, dass die Möglichkeit einer feindlichen U-Boot-Patrouille eingerichtet wurde, um die östlichen Zugänge zum Addu-Atoll abzudecken. Admiral Somerville beschloss daher, den Veimandu-Kanal im Westen der Malediven zu passieren und sich von Westen her unerwartet dem Addu-Atoll zu nähern. Um 07:00 Uhr wurde der Flottenkurs auf 210° geändert.

Um 1335 Uhr, HMS Fortune wurde abgesetzt, um einen Schiffskontakt von . zu untersuchen HMS Smaragd aber kein Schiff wurde gesichtet. Reichtum erst gegen 0600/8 wieder in die Flotte aufgenommen.

Um 1600 Uhr, HMS Unternehmen, HMS Paladin und HMS Panther schlossen sich den Überlebenden wieder an, die sie abgeholt hatten, und medizinische Vorräte wurden von HMS Warspite zu HMS Paladin zur Behandlung von Verwundeten. Unternehmen und Paladin wurden dann abgelöst, um sofort zum Addu-Atoll zu fahren.

Um 21.00 Uhr änderte die Ostflotte den Kurs auf 160°.

8. April 1942.

Um 07:00 Uhr wurden Flugzeuge von den Trägern abgeflogen, um eine Rundumsuche bis in eine Tiefe von 175 Meilen durchzuführen. Wieder war nichts zu sehen und um 11.00 Uhr erreichte die Ostflotte das Addu-Atoll. Das Auftanken begann sofort, wobei Force B zuerst aufgetankt wurde.

Admiral Somerville hielt eine Konferenz an Bord ab HMS Warspite mit Flag und Commanding Officers am Nachmittag.

Nachdem Admiral Somerville die Situation besprochen hatte, beschloss er, Force B nach Kilindini zu entsenden und mit Force A nach Bombay zu gehen vorerst. Durch die Weiterreise nach Bombay könnten sie außerdem ein Treffen mit dem Oberbefehlshaber Indiens vereinbaren und mit ihm die Lage im Fernen Osten besprechen.

Um 1800 Uhr HMAS Nestor verließ das Addu Atoll, um eine A/S-Patrouille in dem Sektor zwischen 090° und 150° bis zu einer Tiefe von 35 Meilen von der Port War Signal Station zu unterhalten. Eine Stunde früher HMS-Auflösung startete ihr Walrus-Flugzeug für eine A/S-Patrouille „um die Insel“. Es kam in der Dämmerung zurück.

9. April 1942.

Force B segelte um 0200 Uhr nach Kilindini, wo sie am 15. April eintreffen sollte. Force A segelte um 06:00 Uhr nach Bombay, um den Kurs westlich der Malediven zu passieren.

Im Laufe des Vormittags wurde Admiral Somerville über weitere japanische Angriffe im Golf von Bengalen und auf Trincomalee und den Untergang mehrerer Schiffe informiert, darunter HMS Hermes und HMAS-Vampir aber dagegen konnte man nichts machen.

10. April 1942.

Bei 1000 Stunden HMS Panther abgeschlossen HMS Warspite Stabsoffiziere zur Überführung nach Colombo zu verlegen, wo sie den stellvertretenden Oberbefehlshaber der Ostflotte über die Ansichten von Admiral Somerville informieren und vorläufige Vorkehrungen treffen sollten, um das Verwaltungspersonal und das Sekretariat von Admiral Somerville nach Kilindini zu verlegen.

13. April 1942.

Um 0705 Uhr, HMS Paladin schloss sich der Truppe A wieder an und brachte die ihr am 10. April überstellten Stabsoffiziere sowie Konteradmiral Danckwerts, Admiral Somervilles Stabschef, an Land zurück. Force A traf später am Morgen (1040 Uhr) in Bombay ein und begann mit dem Ölen.

Japanische Operation im Indischen Ozean Ende März 1942 und April 1942.

Am 26. März 1943 verließ die 1. japanische Trägerflotte Staring Bay, Celebes, Niederländisch-Ostindien, um Ceylon zu überfallen. Diese Flotte bestand aus den Flugzeugträgern Akagi, Hiryu, Soryu, Zuikaku, Shokaku, Schlachtkreuzer Kongo, Haruna, Hiei, Kirishima, schwere Kreuzer Ton, Chikuma und die Zerstörer Urakaze, Tanikaze, Isokaze, Hamakaze, Kasumi, Ein seltener, Kagero, Shiranuhi und Akigumo. Diese Truppe zog dann westlich von Timor und zu einer Position südlich von Java vor, wo sie am 1. April mit Ölern betankt wurde.

Am 27. März die japanischen U-Boote I-2, I-3, I-4, I-5, I-6 und I-7 verließ Penang, um für die bevorstehende Operation Positionen im Indischen Ozean einzunehmen.

Am 1. April verließ die japanische Mayala Force Mergui für Operationen im Golf von Bengalen. Diese Kraft bestand aus den schweren Kreuzern Chokai, Kumano, Mikuma, Mogami, Suzuya, Flugzeugträger Ryujo, leichter Kreuzer Yura, und die Zerstörer Fubuki, Shirayuki, Hatsuyuki und Murakumo. Am 4. April wurden die Estroyer durch vier andere Zerstörer ersetzt Amagiri, Asagiri, Shirakumo und Yugiri.

Am 5. April startete die japanische 1. Trägerflotte ihren Luftangriff auf Colombo. 53 Bomber, 38 Sturzbomber und 36 Jäger wurden gestartet. Sie zerstörten 19 Hurricane-Jäger, 1 Fulmar-Jäger und 6 Swordfish-Torpedobomber. In Colombo wurden die Hafenanlagen schwer beschädigt und der bewaffnete Handelskreuzer HMS Hector und Zerstörer HMS Tenedos wurden versenkt.

Dann gegen Mittag ein Aufklärungsflugzeug aus dem Ton die schweren Kreuzer gesichtet HMS Dorsetshire und HMS Cornwall. Die 1. Trägerflotte startete sofort eine Angriffstruppe von 53 Sturzkampfbombern, die beide Kreuzer mit dem Verlust von 424 Besatzungsmitgliedern versenkten (Dorsetshire 234 und Cornwall 190). Die Japaner zogen sich dann nach Südosten zurück.

Am Abend des 5. April erhielt die japanische Malaya-Truppe den Befehl, die alliierte Schifffahrt entlang der indischen Ostküste anzugreifen. Am 6. April die Nordgruppe (Kumano, Suzuya und Shirakumo zerstörte 9 Schiffe vor Puri (Orissa). Die zentrale Gruppe (Chokai, Yura, Asagiri und Yugiri) versenkte 4 Schiffe. Die Südgruppe (Mikuma, Mogami und Amagiri 3 Schiffe versenkt und 2 weitere beschädigt. Inzwischen Flugzeuge vom Träger Ryuju, die mit der Mittelgruppe operierte, versenkte 4 weitere Schiffe und beschädigte 1 weiteres. Insgesamt wurden etwa 92000 BRT an Schiffen versenkt.

Am 8. April 1942 entdeckte ein Catalina-Flugzeug die japanische 1. Trägerflotte, die einen Angriff auf Trincomalee anstrebte, aber die Ostflotte näherte sich dem Addu-Atoll zum Auftanken und konnte nichts tun. Die Schifffahrt in Trincomalee wurde angewiesen, den Hafen zu verlassen und nach Süden zu fahren. Am Morgen des folgenden Tages griffen 91 japanische Bomber und 41 Jäger Trincomalee an. Sie zerstörten 9 Hurricane- und Fulmar-Jäger und 14 Flugzeuge am Boden. Der Hafen war größtenteils leer, aber sie versenkten ein Handelsschiff und 4 Flugzeuge, die es an Bord hatte und noch nicht entladen war. Auch der britische Monitor HMS Erebus (Capt. H.F. Nalder, RN) wurde beschädigt. Die japanische 1. Trägerflotte wurde dann von 9 Blenheim-Bombern angegriffen, aber sie fügten 5 ihrer eigenen Verluste durch japanische Jägerdeckung keinen Schaden zu. Dann japanische Aufklärungsflugzeuge aus der Haruna gesichtete Schiffe, die nach Süden entkommen. 85 Sturzkampfbomber und 3 Jagdflugzeuge wurden dann gestartet, die sanken HMS Hermes und HMAS-Vampir sowie die Korvette HMS Stockrosen (Lt.Cdr. T.E. Davies, OBE, RNR), zwei Tanker und ein Handelsschiff.

Bis Mitte April 1942 waren alle japanischen Truppen zu ihren Stützpunkten zurückgekehrt. ( 4 )

29. März 1942
HMS-Auflösung (Capt. A.R. Halfhide, CBE, RN, unter der Flagge von A/Vice-Admiral A.U. Willis, DSO, RN, zweiter Kommandant der Ostflotte), HMS Royal Sovereign (Capt. R.H. Portal, DSC, RN), HMS Ramillies (Capt. D.N.C. Tufnell, DSC, RN), HMS Rache (Capt. L.V. Morgan, CBE, MVO, DSC, RN), HMS unbezwingbar (Capt. T.H. Troubridge, RN) und ihre Zerstörer-Eskorte bestehend aus HMAS Napier (Capt. S.H.T. Arliss, DSO, RN), HMAS Norman (Cdr. H. M. Burrell, RAN), HMAS Nizam (Lt.Cdr. M.J. Clark, DSC, RAN), HMS Griffin (Capt. H.St.L. Nicolson, DSO, RN), HMS Foxhound (Cdr. G. H. Peters, DSC, RN), HMS Fortune (Lt.Cdr. R.D.H.S. Pankhurst, RN), HMS-Köder (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN) und HrMs Isaac Sweers (Cdr. W. Harmsen, RNN) verließ das Addu Atoll für weitere Übungen in diesem Bereich.

[Zu den folgenden Ereignissen siehe die Veranstaltung mit dem Titel "Operationen der Ostflotte vom 29. März bis 13. April 1942" für den 29. März 1942.] ( 3 )

20. April 1942
Kurz nach Mitternacht verließ 'Force A' der Ostflotte Bombay nach Colombo. 'Force A' bestand nun aus dem Schlachtschiff HMS Warspite (Capt. F.E.P. Hutton, RN, unter der Flagge von Vizeadmiral J.F. Somerville, KCB, KBE, DSO, RN), Flugzeugträger HMS unbezähmbar (Capt. T.H. Troubridge, RN, unter der Flagge von Konteradmiral D.W. Boyd, CBE, DSC, RN), HMS beeindruckend (Capt. A.W.LaT. Bisset, RN), leichte Kreuzer HMS Newcastle (Capt. P.B.R.W. William-Powlett, DSO, RN), HMS Smaragd (Capt. F.C. Flynn, RN), HMS Unternehmen (Capt. J.C.A. Annesley, DSO, RN), AA-Kreuzer HrMs Jacob van Heemskerck (Cdr. E.J. van Holte, RNN) und die Zerstörer HMS Paladin (Cdr. A. D. Pugsley, RN), HMS Panther (Lt.Cdr. R.W. Jocelyn, RN), HMAS Nestor (Cdr. A.S. Rosenthal, DSO und Bar, RAN), HMAS Norman (Cdr. H. M. Burrell, RAN), HMS Foxhound (Cdr. G.H. Peters, DSC, RN) und HMS-Köder (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN). ( 3 )

23. April 1942
HMS Warspite (Capt. F.E.P. Hutton, RN, unter der Flagge von Vizeadmiral J.F. Somerville, KCB, KBE, DSO, RN), HMS unbezähmbar (Capt. T.H. Troubridge, RN, unter der Flagge von Konteradmiral D.W. Boyd, CBE, DSC, RN), HMS beeindruckend (Capt. A.W.LaT. Bisset, RN), HMS Newcastle (Capt. P.B.R.W. William-Powlett, DSO, RN), HMS Smaragd (Capt. F.C. Flynn, RN), HMS Unternehmen (Capt. J.C.A. Annesley, DSO, RN), HrMs Jacob van Heemskerck (Cdr. E. J. van Holte, RNN), HMS Paladin (Cdr. A. D. Pugsley, RN), HMS Panther (Lt.Cdr. R.W. Jocelyn, RN), HMAS Nestor (Cdr. A.S. Rosenthal, DSO und Bar, RAN), HMAS Norman (Cdr. H. M. Burrell, RAN), HMS Foxhound (Cdr. G. H. Peters, DSC, RN) HMS-Köder (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN) und HMS-Scout (Lt.Cdr.(A.) H. Lambton, RN) kam in Colombo an. Dieser letzte Zerstörer war am Vortag aus Cochin gekommen. ( 3 )

24. April 1942
Force A, bestehend aus Schlachtschiff HMS Warspite (Capt. F.E.P. Hutton, RN, unter der Flagge von Vizeadmiral J.F. Somerville, KCB, KBE, DSO, RN), Flugzeugträger HMS unbezähmbar (Capt. T.H. Troubridge, RN, unter der Flagge von Konteradmiral D.W. Boyd, CBE, DSC, RN), HMS beeindruckend (Capt. A.W.LaT. Bisset, RN), leichte Kreuzer HMS Newcastle (Capt. P.B.R.W. William-Powlett, DSO, RN), HMS Smaragd (Capt. F.C. Flynn, RN), HMS Unternehmen (Capt. J.C.A. Annesley, DSO, RN), AA-Kreuzer HrMs Jacob van Heemskerck (Cdr. E.J. van Holte, RNN) und die Zerstörer HMS Paladin (Cdr. A. D. Pugsley, RN), HMS Panther (Lt.Cdr. R.W. Jocelyn, RN), HMAS Nestor (Cdr. A.S. Rosenthal, DSO und Bar, RAN), HMAS Norman (Cdr. H. M. Burrell, RAN), HMS Foxhound (Cdr. G.H. Peters, DSC, RN) und HMS-Köder (Lt.Cdr. G.I.M. Balfour, RN). Der bewaffnete Handelskreuzer HMS Alaunia (Capt. (Retd.) E.N. Kershaw, RN) segelte auch mit 'Force A'. Sie hatte viele Mitarbeiter an Bord, die sie nach Kilindini bringen sollte, wo sich vorerst das Hauptquartier der Ostflotte befinden würde.

Flugzeuge der Fluggesellschaften mussten tagsüber weitergeflogen werden, aber schlechte Wetterbedingungen verhinderten dies und mussten verschoben werden. HMS Alaunia wurde daher in Begleitung von . vorausgeschickt HMS Smaragd. Am 27. April schlossen sie sich der 'Force A' wieder an.

Um 1830/26 HMS unbezwingbar begleitet von HMS Paladin und HMS Panther wurden abgesetzt, um auf den Seychellen zu tanken und dann anderen Aufgaben nachzugehen. ( 3 )

10. August 1942

Konvoi WS 21S, Operationssockel.

Konvoi WS 21S und die Konzentration der Begleitkräfte

Der Konvoi WS 21S verließ die Clyde am 2. August 1942. Der Konvoi bestand aus folgenden Schiffen amerikanischer Frachter Almeria Lykes (7773 BRT, Baujahr 1940), Santa Elisa (8379 BRT, Baujahr 1941), britische Frachter Brisbane-Stern (12791 BRT, Baujahr 1937), Clan Ferguson (7347 BRT, Baujahr 1938), Deukalion (7516 BRT, Baujahr 1930), Dorset (10624 BRT, Baujahr 1934), Imperium Hoffnung (12688 BRT, Baujahr 1941), Glenorchy (8982 BRT, Baujahr 1939), Melbourne Star (11076 BRT, Baujahr 1936), Hafen Chalmers (8535 BRT, Baujahr 1933), Schloss Rochester (7795 BRT, Baujahr 1937), Waimarama (12843 BRT, Baujahr 1938), Wairangi (12436 BRT, Baujahr 1935) und der amerikanische Tanker Ohio (9264 BRT, Baujahr 1940).

Diese Schiffe wurden von leichten Kreuzern eskortiert HMS Nigeria (Capt. S.H. Paton, RN, unter der Flagge des Konteradmirals 10. C.S., Sir H.M. Burrough, CB, DSO, RN), HMS Kenia (Capt. A.S. Russell, RN) und die Zerstörer HMS Wishart (Cdr. H. G. Scott, RN), HMS Giftig (Cdr. H. W. Falcon-Stewart, RN), HMS Wolverine (Lt.Cdr. P.W. Gretton, OBE, DSC, RN), HMS Malcolm (A/Cdr. A.B. Russell, RN), HMS Amazon (Lt.Cdr.(Emgy) Lord Teynham, RN), HMS Derwent (Cdr. R.H. Wright, DSC, RN) und HMS Zetland (Lt. J. V. Wilkinson, RN).

Eine Deckungstruppe bestehend aus dem am selben Tag abgereisten Scapa Flow. Diese Streitmacht bestand aus den Schlachtschiffen HMS Nelson (Capt. H.B. Jacomb, RN, unter der Flagge von Vizeadmiral E.N. Syfret, CB, RN) und HMS Rodney (Capt. J. W. Rivett-Carnac, DSC, RN). Sie wurden von den Zerstörern eskortiert HMS Ashanti (Cdr. R. G. Onslow, DSO, RN), HMS Eskimo (Cdr. E.G. Le Geyt, RN), HMS Somali (Cdr. E. N. V. Currey, DSC, RN), HMS Tatar (Cdr. St.J.R.J. Tyrwhitt, DSC, RN), HMS Pathfinder (Cdr. E.A. Gibbs, DSO und Bar, RN), HMS Penn (Lt.Cdr. J.H. Swain, RN) und HMS Quentin (Lt.Cdr. A.H.P. Noble, DSC, RN). Sie sollten sich am 3. August mit dem Konvoi WS 21S auf See treffen. HMS Penn wurde durch einen Defekt verzögert und nach dem Tanken in Moville überholte Nordirland die Truppe und schloss sich auf See an.

Der Flugzeugträger HMS Siegreich (Capt. H.C. Bovell, CBE, RN, unter der Flagge von Konteradmiral A.L.St.G. Lyster, CB, CVO, DSO, RN) und der leichte Kreuzer HMS Sirius (Capt. P.W.B. Brooking, RN) hatte Scapa Flow inzwischen bereits am 31. Juli 1941 verlassen, um sich mit dem Konvoi zu treffen. Sie wurden von den Zerstörern eskortiert HMS Intrepid (Cdr. C.A.deW. Kitcat, RN), HMS Ikarus (Lt.Cdr. C.D. Maud, DSC und Bar, RN), HMS Fury (Lt.Cdr. C.H. Campbell, DSC und Bar, RN) und HMS Voraussicht (Lt.Cdr. R.A. Fell, RN). Zu diesen Schiffen gesellte sich am 1. August 1942 der Flugzeugträger HMS Argus (Capt. G.T. Philip, RN), beladen mit Ersatz-Kampfflugzeugen für die Operation, und ihre beiden Eskorten die Zerstörer HMS Buxton (Lt.Cdr. I.J. Tyson, RD, RNR) und HMS Sardonyx (Lt.Cdr. A.F.C. Gray, RNR). HMS Argus und ihre beiden eskortierenden Zerstörer hatten die Clyde am 31. Juli verlassen. HMS Buxton später abgespalten und in Richtung Kanada weitergefahren und HMS Sardonyx ging nach Londonderry.

Die letzten Schiffe, die an der Operation zum Verlassen des Vereinigten Königreichs (Clyde gegen Mitternacht in der Nacht vom 4. auf den 5. August) teilnahmen, waren der Flugzeugträger HMS Wütend (Capt. T.O. Bulteel, RN), beladen mit Hurricane-Jägern für Malta und ihrer Eskorte, dem leichten Kreuzer HMS Manchester (Capt. H. Drew, DSC, RN) und der polnische Zerstörer ORP Blyscawica (Lt.Cdr. L. Lichodziejewski, ORP). Sie wurden auf See, gegen Morgengrauen, von HMS Sardonyx aus Londonderry kommend. In der Nacht vom 5. auf den 6. August trennten sich die Zerstörer gegen Mitternacht. Sie kamen am 7. August in Londonderry an. HMS Wütend und HMS Manchester schloss sich dann gegen Mitternacht der nächsten Nacht dem Konvoi WS 21S an, aber HMS Manchester trennte sich kurz darauf, um dem Konvoi vorauszufahren und in Gibraltar zu tanken.

Am 1. August 1942 wurde der Flugzeugträger HMS unbezwingbar (Capt. T.H. Troubridge, RN), leichter Kreuzer HMS Phoebe (Capt. C.P. Frend, RN) und die Zerstörer HMS Laforey (Capt. R.M.J. Hutton, RN), HMS Blitz (Cdr. H.G. Walters, DSC, RN) und HMS Lookout (Lt.Cdr. A.G. Forman, DSC, RN) verließ Freetown, um eine Rendez-vous-Position vor den Azoren zu erreichen.

Am 5. August 1942 wurde der Flugzeugträger HMS Adler (Capt. L.D. Mackintosh, DSC, RN), leichter Kreuzer HMS Charybdis (Capt. G.A.W. Voelcker, RN) und die Zerstörer HMS-Ringer (Lt. R.W.B. Lacon, DSC, RN), HMS Westcott (Cdr. I.H. Bockett-Pugh, DSO, RN) und HMS Vansittart (Lt.Cdr. T. Johnston, RN) verließ Gibraltar ebenfalls zur Rendez-vous-Position vor den Azoren.

Der Konvoi führte zwischen den Azoren und Gibraltar im Zeitraum vom 6. bis 9. August Manöver- und Flugabwehrübungen mit den Eskorten durch. (Operation Berserker). Auch Dummy-Luftangriffe wurden von Flugzeugen der Träger durchgeführt.

Durchfahrt der Straße von Gibraltar und Organisation von Begleitkräften.

In der Nacht vom 9. auf den 10. August 1942 passierte der Konvoi dann bei dichtem Nebel die Straße von Gibraltar, wurde aber trotzdem von deutschen und italienischen Spionen entdeckt und gemeldet.

Nach dem Passieren der Straße von Gibraltar wurde der Konvoi wie folgt organisiert Der eigentliche Konvoi wurde von einer großen Streitmacht von Kriegsschiffen geschützt, bis sich die gesamte Streitmacht aufteilte, bevor sie in die sizilianische Enge eindrang, woraufhin die „Force X“ unter dem Kommando von Konteradmiral Sir H.M. Burrough, CB, DSO, RN sollte den Konvoi zu den Zugängen nach Malta begleiten, wo sie auf die Malta Minesweeping Flottille treffen würden, die den Konvoi dann in den Hafen kehren sollte. Force X bestand aus folgenden Schiffen: Lichtkreuzer: HMS Nigeria (Flaggschiff), HMS Kenia,, HMS Manchester. AA-Kreuzer: HMS Kairo (A/Capt. C.C. Hardy, DSO, RN). Zerstörer: HMS Ashanti, HMS Fury, HMS Voraussicht, HMS Ikarus, HMS Intrepid, HMS Pathfinder und HMS Penn. Eskorte Zerstörer: HMS Derwent, HMS Bicester (Lt.Cdr. S.W.F. Bennetts, RN), HMS Bramham (Lt. E. F. Baines, RN), HMS Ledbury (Lt.Cdr. R.P. Hill, RN) und HMS Wilton (Lt. A. P. Northey, RN). Auch der Rettungsschlepper HMS Jaunty sollte Teil dieser Kraft sein.

Nach der Aufteilung der Eskorte wurde Deckung durch die „Force Z“ unter Vizeadmiral E.N. Syfret, CB, RN. Diese Streitmacht bestand aus folgenden Schiffen: Schlachtschiffe: HMS Nelson (Flaggschiff) und HMS Rodney. Flugzeugträger: HMS Siegreich, HMS unbezwingbar und HMS Adler. Leichte Kreuzer: HMS Phoebe, HMS Sirius und HMS Charybdis. Zerstörer: HMS Laforey, HMS Blitz, HMS Lookout, HMS Eskimo, HMS Somali, HMS Tatar, HMS Quentin, HMS Ithuriel (Lt.Cdr. D.H. Maitland-Makgill-Crichton, DSC, RN) HMS Antilope (Lt.Cdr. E.N. Sinclair), HMS Wishart und HMS Vansittart. Eskorte Zerstörer: HMS Zetland. Angehängt waren auch der Flugzeugträger HMS Wütend (für Operation Bellows, den Start von Hurricane-Jägern für Malta. Die HMS Furious beförderte nach dem Start der Hurricanes nur vier Albacore-Flugzeuge für A/S-Suchen) und die „Ersatz“-Zerstörer HMS Keppel (Cdr. J. E. Broome, RN), HMS Malcolm, HMS Giftig, HMS-Video (Lt.Cdr. E.N. Walmsley, DSC, RN), HMS Westcott, HMS Wolverine, HMS-Ringer und HMS Amazon. Diese „Ersatz“-Zerstörer sollten bei Bedarf die Zerstörer im Bildschirm „Force Z“ ersetzen, eskortieren HMS Wütend während ihrer Rückreise nach Gibraltar, nachdem sie die Operation Bellows abgeschlossen hatte und / oder die Eskorte von ‘Force R’ verstärkte.

Dann gab es auch noch ‚Force R‘, die Treibstoffkraft. Diese Streitmacht bestand aus folgenden Schiffen: Korvetten: HMS Jonquil (Lt.Cdr. R.E.H. Partington, RD, RNR), HMS Spiraea (Lt.Cdr. R.S. Miller, DSC, RNR), HMS Geranie (T/Lt. A. Foxall, RNR) und HMS Huflattich (T/Lt. der Hon. W.K. Rous, RNVR). Rettungsschlepper: HMS Salvonia. RFA-Tanker: RFA Brauner Ranger (3417 BRT, Baujahr 1941, Master D.B.C. Ralph) und RFA Dingledale (8145 BRT, Baujahr 1941, Master R.T. Duthie).

Bevor wir über die Durchfahrt des Hauptkonvois berichten, beschreiben wir zunächst die Operationen im östlichen Mittelmeer (Operationen MG 3 und MG 4), den Start der Hurricane-Jäger für Malta durch HMS Wütend (Operation Bellows) und dem Rückkonvoi aus Malta (Operation Ascendant) sowie auf U-Boot-Operationen / Dispositionen.

Umleitung im östlichen Mittelmeer.

Im Rahmen des Plans für die Operation Pedestal musste die Mittelmeerflotte eine Umleitung im östlichen Teil des Mittelmeers durchführen. Bevor wir uns den Operationen im westlichen Mittelmeer zuwenden, werden wir zunächst über die Ereignisse im östlichen Mittelmeer berichten.

Es war zu diesem Zeitpunkt nicht möglich, Nachschub aus Ägypten nach Malta zu schicken, da alle Vorräte und Kräfte für die bevorstehende Landschlacht bei El Alamein dringend benötigt wurden den Feind, das volle Gewicht ihrer Luft- und Seemacht auf das westliche Mittelmeer zu richten.

Am Abend des 10. August 1942 verließ ein „Konvoi“ (MG 3) aus drei Handelsschiffen Port Said, eskortiert von drei Kreuzern und zehn Zerstörern. Am nächsten Morgen verließ ein weiteres Handelsschiff Haifa, eskortiert von zwei Kreuzern und fünf Zerstörern. Die beiden Kräfte schlossen sich an diesem Tag (am 11.) zusammen und kehrten dann zurück, um sich in der Nacht aufzulösen. Die italienische Flotte fuhr jedoch nicht zur See, um „den Köder“ anzugreifen.

An dieser Operation nahmen folgende Kräfte teil: Von Port Said: Handelsschiffe Stadt Edinburgh (8036 BRT, Baujahr 1938), Stadt Lincoln (8039 BRT, Baujahr 1938) und Stadt Pretoria (8049 BRT, Baujahr 1937) eskortiert von den leichten Kreuzern HMS Arethusa (Capt. A.C. Chapman, RN), HMS Euryalus (Capt. E.W. Bush, DSO, DSC, RN), der Fla-Kreuzer HMS Coventry (Capt. R.J.R. Dendy, RN) und die Zerstörer HMS Jervis (Capt. A.L. Polen, DSO und Bar, DSC, RN), HMS Kelvin (Cdr. M.S. Townsend, OBE, DSC und Bar, RN), HMS Pakenham (Capt. E.B.K. Stevens, DSO, DSC, RN), HMS Paladin (Cdr. A.F. Pugsley, RN) und die Begleitzerstörer HMS Dulverton(Lt.Cdr. W.N. Petch, OBE, RN), HMS Hurworth (Lt.Cdr. J.T.B. Birch, RN), HMS Eridge (Lt.Cdr. W.F.N. Gregory-Smith, DSC, RN), HMS Hursley (Lt. W.J.P. Church, DSC, RN), HMS Beaufort (Lt.Cdr. S.O’G Roche, RN) und HMS Belvoir (Lt. J.F.D. Bush, DSC und Bar, RN).

Aus Haifa: Handelsschiff Ajax (7797 BRT, Baujahr 1931) eskortiert von den leichten Kreuzern HMS Kleopatra (Capt. G. Grantham, DSO, RN, Flaggschiff von Konteradmiral P.L. Vian, KBE, DSO und 2 Bars, RN), HMS Dido (Capt. H.W.U. McCall, RN), die Zerstörer HMS Sikh (Capt. St.J. A. Micklethwait, DSO und Bar, RN), HMS Zulu (Cdr. R.T. White, DSO und Bar, RN), HMS Speer (Cdr. H.C. Simms, DSO, RN) und die Begleitzerstörer HMS Tetcott (Lt. H. R. Rycroft, RN) und HMS Croome (Lt.Cdr. R.C. Egan, RN).

Nach Einbruch der Dunkelheit am 11. August 1942 kehrte die Truppe zurück und die Stadt Pretoria zurück nach Port Said begleitet von HMS Eridge und HMS Hursley. Die Stadt Edinburgh, begleitet von HMS Beaufort und HMS Belvoir ging nach Haifa. Die Stadt Lincoln begleitet von HMS Dulverton und HMS Hurworth ging nach Beirut und schließlich die Ajax, begleitet von HMS Tetcott und HMS Croome nach Haifa zurückgekehrt. HMS Dido musste mit Rumpffehlern nach Port Said zurückkehren. Sie wurde begleitet von HMS Pakenham, HMS Paladin und HMS Jervis.

HMS Kleopatra, HMS Arethusa, HMS Sikh, HMS Zulu, HMS Speer und HMS Kelvin fuhr dann fort, eine weitere Umleitung durchzuführen (Operation MG 4). Sie bombardierten den Hafen von Rhodos und die Alliotti-Mehlmühlen in der Nacht vom 12. auf den 13. August, richteten jedoch nur wenig Schaden an. Auf dem Rückweg HMS Speer griff zwischen 06:54 und 08:04 Uhr einen U-Boot-Kontakt in Position 34°45’N, 31°04’E an. Sie berichtete, dass es keinen Zweifel gebe, dass das U-Boot versenkt wurde, aber keine U-Boote der Achsenmächte in diesem Gebiet operierten, so dass der Angriff gefälscht gewesen sein muss. Diese Truppe kehrte um 1900/13 nach Haifa zurück.

Betrieb Faltenbälge.

Während des Betriebs Bellows ist der Flugzeugträger HMS Wütend, startete 37 Spitfire, die südlich der Balearen nach Malta gehen sollten. Die Admiralität hatte beschlossen, diese Operation gleichzeitig mit der Operation Pedestal durchzuführen.

HMS Wütend blieb bis 1200/11 beim Konvoi. Anschließend startete sie die Spitfires für Malta in 5 Chargen zwischen 1230 und 1515 Uhr. Während dieser Abflugoperationen handelte sie unabhängig mit den Zerstörern HMS Lookout und HMS Blitz. Nachdem sie die letzte Ladung Spitfires gestartet hatte, schloss sie sich kurz wieder dem Konvoi an, bis sie sich gegen 17.00 Uhr abspaltete und Kurs auf Gibraltar nahm, von den Zerstörern eskortiert HMS Malcolm, HMS Wolverine und HMS-Ringer. Dazu gesellten sich kurz darauf HMS Keppel und HMS Giftig.

Um 0100/12, HMS Wolverine, rammte und versenkte das italienische U-Boot Dagabur der versuchte anzugreifen HMS Wütend. Ungefähr 0200 Stunden, HMS Wolverine berichtete, dass sie wegen des Schadens, den sie beim Rammen erlitten hatte, angehalten wurde. HMS Malcolm wurde abgelöst, um ihr zu helfen.

Um 15:30/12, der Zerstörer HMS-Video trat dem Bildschirm bei. Die Truppe drang dann um 1930/12 in die Bucht von Gibraltar ein. Die beschädigte HMS Wolverine kam um 12:30/13 in Gibraltar an, gefolgt von HMS Malcolm um 1530/13.

Operation Aszendent

Am 10. August 1942 die Leertransporte Troilus (7648 BRT, Baujahr 1921) und Orari (10107 BRT, Baujahr 1931) verließ Malta nach Einbruch der Dunkelheit nach Gibraltar. Sie wurden vom Zerstörer eskortiert HMS Matchless (Lt.Cdr. J. Mowlam, RN) und der Begleitzerstörer HMS Badsworth (Lt. G.T.S. Gray, DSC, RN). Sie fuhren zunächst südlich von Lampedusa, dann entlang der tunesischen Küste bis zur Insel Galita. In der Nähe von Kap Bon trafen sie auf den italienischen Zerstörer Lanzerotto Malocello, der ein Minenfeld legte. Sie hatten eine kurze Schießerei, die jedoch bald beendet wurde, da beide Seiten dachten, der Feind sei Vichy-Franzose. Die Überfahrt nach Gibraltar verlief ereignislos und der Konvoi traf am 14. August 1942 kurz vor Mittag in Gibraltar ein.

U-Boot-Operationen / Dispositionen. Acht U-Boote nahmen an der Operation teil, das waren HMS Äußerst (Lt. A. W. Langridge, RN), HMS P31 (Lt. J.B.de B. Kershaw, DSO, RN), HMS P34 (Lt. P. R. H. Harrison, DSC, RN), HMS P42 (Lt. A.C.G. Mars, RN), HMS P44 (Lt. T. E. Barlow, RN), HMS P 46 (Lt. J. S. Stevens, DSC, RN), HMS P211 (Cdr. B. Bryant, DSC, RN), HMS P222 (Lt.Cdr. A.J. MacKenzie, RN). Zwei davon sollten normale Tauchpatrouillen im Norden Siziliens durchführen, eine vor Palermo, die andere vor Milazzo, das weiter östlich liegt. Die anderen sechs U-Boote erhielten südlich von Pantelleria alternative Patrouillenlinien, die sie im Morgengrauen des 13. Nachdem der Konvoi die Patrouillenlinie passiert hatte, was er bis dahin hätte tun sollen, sollten die U-Boote als Schirm parallel zum Konvoi an der Oberfläche fahren und mittags vom Konvoi wegtauchen. Es war ausdrücklich beabsichtigt, dass sie an der Oberfläche gesehen und von feindlichen Flugzeugen gemeldet werden sollten, um feindliche Kriegsschiffe davon abzuhalten, den Konvoi anzugreifen.

Feindliche Kriegsschiffe fuhren zwar zur See, aber sobald klar war, dass die feindlichen Schiffe den Konvoi nicht erreichen konnten, wurde den Sunmarines befohlen, abzutauchen und sich zurückzuziehen. Diese sechs Sumarine hatten keinen Kontakt mit dem Feind. Eines der beiden U-Boote vor der Nordküste Siziliens, HMS P42, gelang es am Morgen des 13. August 1942, zwei italienische Kreuzer in der Nähe von Stromboli zu torpedieren.

Nun kehren wir zum Hauptkonvoi nach Malta zurück.

Überqueren Sie die Straße von Gibraltar nach Osten.

10. und 11. August 1942.

Nach der Durchquerung der Straße von Gibraltar in den frühen Morgenstunden des 10. August 1942 bei dichtem Nebel wurde der Konvoi erstmals von einem italienischen Passagierflugzeug gesichtet, das den Konvoi am Nachmittag desselben Tages gesichtet hatte. Ab dem Morgengrauen des 11. begannen deutsche Aufklärungsflugzeuge, den Konvoi zu beschatten, und danach hielten sie oder italienische Flugzeuge den Konvoi unter ständiger Beobachtung, trotz der Bemühungen der Jäger der Träger, sie abzuschießen oder zu vertreiben. Um 1315 Uhr, HMS Adler, wurde von Torpedos des deutschen U-Bootes U-73 getroffen und versenkt, die in den Zerstörerschirm eingedrungen waren. In diesem Moment befanden sich dreizehn Zerstörer im Schirm, der Rest war vom Hauptkonvoi entfernt und eskortierte HMS Wütend während der Abflugoperationen der Hurricane-Jäger für Malta oder beim Ölen und Screenen von „Force R“, die mehrere Meilen entfernt war. Zwischen 1430/10 und 2030/11 wurden nicht weniger als drei Kreuzer und vierundzwanzig Zerstörer von den beiden Ölern der „Force R“ betankt.

Zum Zeitpunkt des Torpedos von HMS Adler der Konvoi war in vier Kolonnen, im Zickzack mit 13 Knoten, mit den schweren Schiffen dicht um ihn herum stationiert und einem Zerstörerschirm voraus. HMS Adler befand sich auf der Steuerbordseite des Konvois. Sie wurde auf ihrer Steuerbordseite von vier Torpedos getroffen, die unentdeckt durch das Zerstörerschirm und die Kolonnen des Konvois getaucht waren und dann torpediert und versenkten Adler in Position 38°05’N, 03°02’E (Eine andere Quelle gibt 03°12’E an, aber dies könnte ein Tippfehler sein). Der Träger sank schnell in etwa 8 Minuten, 926 ihrer Besatzung, einschließlich des Kommandanten, wurden von den Zerstörern gerettet HMS Laforey und HMS Lookout und der Rettungsschlepper HMS Jaunty. Zum Zeitpunkt ihres Untergangs HMS Adler hatte vier Flugzeuge auf Patrouille. Diese landeten auf den anderen Trägern. Alle anderen Flugzeuge gingen mit dem Schiff verloren. Die aufgenommenen Überlebenden wurden später den Zerstörern übergeben HMS Keppel, HMS Malcolm und HMS Giftig das war eskortieren HMS Wütend zurück nach Gibraltar. Der Schlepper HMS Jaunty die an der Aufnahme von Überlebenden beteiligt war, konnte sich aufgrund ihrer geringen Geschwindigkeit nie wieder dem Konvoi anschließen.

Am späten Nachmittag wurden Luftangriffe erwartet, so dass Vizeadmiral Syfret den Zerstörer befahl, einen Rundumschirm zu bilden. Tatsächlich begannen die Luftangriffe gegen Sonnenuntergang, 2045 Uhr. Die letzten Zerstörer waren gerade von der Ölung von ‚Force R‘ zurückgekehrt. Die feindlichen Flugzeuge, die angriffen, waren 36 deutsche Bomber und Torpedoflugzeuge, Ju 88 und He 111, von denen die meisten den Konvoi angriffen, aber einige griffen die „Force R“ nach Süden an. Die Junker kamen zuerst an und tauchten von 8000 Fuß auf 2000 / 3000 Fuß ab, um ihre Bomben abzuwerfen. Sie behaupteten, einen Flugzeugträger und eines der Handelsschiffe getroffen zu haben. Dann griffen die Heinkels an, sie behaupteten, einen Kreuzer torpediert zu haben, aber während der Angriffe wurde kein Schiff getroffen. Die britische Jägerdeckung war nicht in der Lage, den Feind im schwachen Licht anzugreifen / zu finden. Vier feindliche Flugzeuge wurden angeblich durch das AA-Feuer des Schiffes abgeschossen, aber es scheint, dass nur zwei JU 88 tatsächlich abgeschossen wurden.

12. August 1942

Um 09:15/12 griff eine weitere Welle deutscher Flugzeuge den Konvoi an. Etwa zwanzig oder mehr JU 88 näherten sich dem Konvoi aus der Sonne vor ihnen. Sie wurden von Jägern etwa 25 Meilen vom Konvoi entfernt abgefangen. Ungefähr ein Dutzend erreichten den Konvoi und führten einzeln, aber ohne Ergebnis, hochstufige oder flache Sturzbombenangriffe durch. Acht deutsche Flugzeuge sollen von den Jägern abgeschossen worden sein und zwei weitere von Flugabwehrgeschützen der Schiffe. Die Kämpfer waren unterdessen auch mit Shadowern beschäftigt, von denen drei angeblich vor dem morgendlichen Angriff abgeschossen worden sein sollen. Zu dieser Zeit waren auch Zerstörer mit zahlreichen U-Boot-Kontakten beschäftigt, die mit Wasserbomben angegriffen wurden.

Gegen Mittag startete der Feind von den sardischen Flugplätzen aus schwere Luftangriffe. Es näherten sich 70 Flugzeuge, die von Jägern schwer eskortiert wurden. Sie griffen in Etappen an und wandten neue Methoden an.

Die ersten zehn italienischen Torpedobomber sollten jeweils einen kreisenden Torpedo oder eine Mine einige hundert Meter vor den britischen Truppen abwerfen, während acht Jagdbomber Sturzbomben und Maschinengewehrangriffe durchführten. Das Ziel in dieser Phase bestand eindeutig darin, die Formation der Truppe zu verlagern und Flugabwehrfeuer zu ziehen, um die Schiffe anfälliger für einen Torpedoangriff zu machen, der bald mit über vierzig Flugzeugen folgte. Sie griffen in zwei Gruppen an, eine an jedem Bug des Konvois. Die nächste Stufe war ein flacher Sturzbombenangriff deutscher Flugzeuge, nach dem zwei italienische Reggiane 2001-Jäger mit jeweils einer einzigen schweren panzerbrechenden Bombe einen der Flugzeugträger bombardieren sollten, während eine weitere neue Angriffsform gegen den anderen Träger eingesetzt werden, aber Defekte an der Waffe verhinderten diesen Angriff.

Der feindliche Angriff verlief nach Plan, abgesehen davon, dass der Torpedoangriff nur eine halbe Stunde nach dem Abwurf der „Minen“ statt fünf Minuten durchgeführt wurde. Britische Jäger trafen auf das Minenlegerflugzeug, sie schossen eines von ihnen ab, als sie sich näherten. Die verbleibenden neun Flugzeuge warfen ihre „Minen“ um 12:15 Uhr auf dem Weg der Truppe ab, die sich umdrehte, um der Gefahr auszuweichen. Einige Minuten später hörte man, wie die Minen explodierten. Nur drei der Jagdbomber dieser Angriffsphase scheinen bis zum Bildschirm vorgedrungen zu sein, aber HMS Blitz konnte nur knapp vor ihren Bomben entkommen.

Das Torpedoflugzeug erschien um 12:45 Uhr. Ihre Zahl wurde durch britische Kämpfer etwas reduziert. Die restlichen Flugzeuge, geschätzt auf 25 bis 30 Maschinen, griffen von Backbord Bug, Backbord und Steuerbord an. Sie ließen ihre Torpedos gut 8000 Meter von den Handelsschiffen entfernt ab, die sie angreifen sollten. Die Truppe drehte 45° nach Backbord und dann zurück nach Steuerbord, um dem Angriff auszuweichen.

In der nächsten Etappe, um 1318 Uhr, dem deutschen Bombenangriff, erzielte der Feind seinen einzigen Erfolg. Diese Flugzeuge wurden auch auf ihrem Weg abgefangen, aber etwa ein Dutzend von etwa zwanzig Flugzeugen kamen durch. Sie überquerten den Konvoi von Steuerbord nach Backbord und tauchten dann auf 3000 Fuß ab. Sie haben es geschafft, den Transport zu beschädigen Deukalion der die Backbordflügelkolonne anführte.Weitere Bomben fielen in der Nähe mehrerer anderer Schiffe.

Schließlich, um 13:45 Uhr, näherten sich die beiden Reggiane-Kämpfer HMS Siegreich als ob man darauf landen würde. Sie sahen aus wie Hurrikane und HMS Siegreich war zu dieser Zeit damit beschäftigt, ihre eigenen Kämpfer zu landen. Es gelang ihnen, ihre Bomben abzuwerfen, und eine traf mittschiffs auf das Flugdeck. Glücklicherweise ist die Bombe zerbrochen, ohne zu explodieren. Zu der Zeit HMS Siegreich das Feuer eröffnen konnten, waren beide Kämpfer außer Reichweite.

Die Deukalion konnte mit dem Konvoi nicht mehr mithalten und wurde befohlen, der Küstenroute entlang der tunesischen Küste zu folgen, eskortiert von HMS Bramham. Zwei Bomber fanden diese Schiffe am späten Nachmittag, aber ihre Bomben verfehlten sie. Um 1940 Uhr jedoch griffen in der Nähe der Cani Rocks zwei Torpedoflugzeuge an und ein Torpedo traf die Deukalion. Sie fing Feuer und ging schließlich in die Luft.

Der Konvoi passierte etwa 20 Meilen nördlich der Insel Galita und verbrachte den Nachmittag damit, feindlichen U-Booten auszuweichen, von denen bekannt war, dass sie sich in diesen Gewässern konzentrierten. Es gab unzählige Berichte über Sichtungen und Asdic-Kontakte, und mindestens zwei U-Boote erwiesen sich als gefährlich. Um 1616 Uhr, HMS Pathfinder und HMS Zetland griff eine am Backbordbug des Konvois an und jagte sie, bis der Konvoi außer Reichweite war. HMS Ithuriel, auf dem Quartier stationiert, dann angegriffen, den Feind zum Auftauchen gezwungen und schließlich gerammt. Sie erwies sich als das italienische U-Boot Kobalt. inzwischen HMS Tatar, auf der Steuerbordseite, sah um 16:40 Uhr sechs Torpedos aus nächster Nähe abgefeuert und den nächsten Zerstörer auf dem Bildschirm, HMS Lookout ein Periskop gesichtet. Gemeinsam griffen sie das U-Boot an, bis es nicht mehr gefährlich war. Es gab keine Hinweise darauf, dass dieses U-Boot versenkt wurde.

Um 1750 Uhr, HMS Ithuriel, die nach dem Versenken des italienischen U-Bootes auf dem Rückweg zum Konvoi war Kobalt wurde von einigen Sturzkampfbombern angegriffen, als sie noch ein Dutzend Meilen hinter dem Konvoi lag. Zu diesem Zeitpunkt wurde der Konvoi von auf Sizilien stationierten Flugzeugen angegriffen. Diese Kraft nummerierte fast 100 Flugzeuge. Ju.87 Sturzkampfbomber sowie Ju.88 und SM-79, alle mit einer starken Eskorte von Jägern. Der Feind begann um 18:35 Uhr mit dem Angriff, die Bomber griffen sowohl von vorne als auch von hinten an, das letzte war die Richtung der Sonne. Das Torpedoflugzeug kam von vorn zum Angriff auf den Steuerbord-Bug und -Balken des Konvois.

Die Torpedobomber der italienischen SM-79 warfen ihre Torpedos aus einer Entfernung von etwa 3000 Metern außerhalb des Zerstörerschirms ab, und der Konvoi wandte sich erneut ab, um ihnen auszuweichen. Aber der Zerstörer HMS Voraussicht wurde von einem Torpedo getroffen und behindert. Die Bomber wählten HMS unbezwingbar als ihr Hauptziel. Sie war achteraus HMS Rodney damals im Hafenviertel des Konvois. Vier Ju.88 und acht Ju.87 kamen plötzlich aus der Sonne und tauchten steil auf HMS unbezwingbar von achtern. Einige der Ju.87 stürzten auf 1000 Fuß ab und der Träger erhielt drei Treffer und ihr Flugdeck wurde außer Gefecht gesetzt. Ihre fliegenden Jäger mussten schließlich landen HMS Siegreich. HMS Rodney hatte unterdessen eine knappe Flucht, als ein Bomber von vorne angriff. Ein feindliches Flugzeug soll durch Flugabwehrfeuer der Schiffe abgeschossen worden sein, während die Jäger neun weitere beanspruchten, obwohl sich etwa doppelt so viele feindliche Jäger in der Luft befanden als britische.

HMS Tatar nahm das beschädigte HMS Voraussicht im Schlepptau und fuhr nach Westen nach Gibraltar. Als sie am nächsten Tag von feindlichen Flugzeugen beschattet wurden und feindliche U-Boote in der Nähe waren, wurde beschlossen, den Krüppel zu versenken, bevor beide Schiffe verloren gehen konnten. HMS Tatar dann torpediert HMS Voraussicht ein paar Meilen von der Insel Galita entfernt.

Durchfahrt durch die Enge, 12.-13. August 1942, und der Verlust aus HMS Manchester.

Diese letzten Luftangriffe fanden etwa 20 Seemeilen westlich des Skerki-Kanals statt und um 19:00 Uhr, als die Angriffe eindeutig beendet waren, wandte sich Vizeadmiral Syfret mit „Force Z“ ab. Nun lag es an Konteradmiral Burrough mit „Force X“, den Konvoi nach Malta zu bringen.

Um 2000 Uhr, als der Konvoi seine Formation von vier auf zwei Kolonnen änderte, wurde der Konvoi von italienischen U-Booten angegriffen. Das U-Boot Dessie griff einen Frachter mit vier Torpedos an und erzielte drei Treffer. Das Geräusch der Torpedotreffer wurde jedoch nicht durch ihren Angriff verursacht, sondern durch einen Angriff der Axum die drei Schiffe traf, HMS Nigeria, HMS Kairo und der Tanker Ohio.

HMS Nigeria musste umkehren, um nach Gibraltar zu gelangen, eskortiert von den Eskortzerstörern HMS Derwent, HMS Wilton und HMS Bicester. Konteradmiral Burrough übergab seine Flagge an den Zerstörer HMS Ashanti. Das Heck von HMS Kairo war abgesprengt worden und musste versenkt werden, da sie mit beiden Triebwerken außer Betrieb nicht mehr zu retten war. Sie wurde versenkt von HMS Pathfinder. Die Ohio gelang es inzwischen, weiterzukämpfen.

Zu diesem Zeitpunkt versuchte der Konvoi noch, sich zu formieren, was die U-Boot-Angriffe durcheinander brachten und genau zu diesem Zeitpunkt wurde der Konvoi in der zunehmenden Dämmerung um 20.30 Uhr noch einmal aus der Luft angegriffen. Ungefähr 20 deutsche Flugzeuge, Ju-88, führten Sturzbomben und Torpedoangriffe durch und trafen die Imperium Hoffnung mit einer Bombe und dem Clan Ferguson und Brisbane-Stern mit Torpedos. Das erste dieser Schiffe musste versenkt werden (von HMS Bramham, die zweite explodierte, aber die letzte erreichte schließlich Malta. Kurz nach diesem Angriff, um 21:11 Uhr, HMS Kenia wurde vom italienischen U-Boot torpediert Alagi. Sie konnte drei der vier Torpedos ausweichen, wurde aber vom vierten im Bug getroffen. Sie konnte jedoch beim Konvoi bleiben.

Die Situation war dann wie folgt. HMS Kenia und HMS Manchester mit zwei Handelsschiffen und mit den Minenräum-Zerstörern HMS Intrepid, HMS Ikarus und HMS Fury vorausfahrend, hatte den Skerki-Kanal passiert und steuerte auf dem Weg zum Kap Bon auf die Insel Zembra zu. HMS Ashanti, mit Konteradmiral Burrough an Bord war eine schnelle Überholung dieser Schiffe. Die anderen beiden Zerstörer HMS Pathfinder, HMS Penn und der Eskortzerstörer HMS Ledbury, rundeten die verbleibenden neun Handelsschiffe auf. Der Eskortzerstörer HMS Bramham holte auch auf, nachdem sie die Single eskortiert hatte Deukalion bis sie sank.

Als ich vom Schicksal von . erfuhr HMS Nigeria und HMS Kairo, Vizeadmiral Syfret abgesetzt HMS Charybdis, HMS Eskimo und HMS Somali um Konteradmiral Burrough zu verstärken. Diese Schiffe würden mehrere Stunden brauchen, um den Konvoi einzuholen.

Der Hauptteil des Konvois passierte Cape Bon gegen Mitternacht. Vierzig Minuten später tauchten feindliche Motortorpedoboote auf und begannen anzugreifen. Ihr erstes Opfer war HMS Manchester die um 0120/13 von den Italienern torpediert wurde MS 16 oder MS 22. Sie musste von ihrer eigenen Crew versenkt werden. Viele ihrer Schiffskompanien landeten in Tunesien und wurden von den Vichy-Franzosen interniert, aber etwa 300 wurden von Zerstörern aufgegriffen (zuerst von HMS Pathfinder, und später von HMS Eskimo und HMS Somali. Diese letzten beiden Zerstörer machten sich dann auf den Weg nach Gibraltar.)

Vier und möglicherweise fünf der Handelsschiffe wurden auch von den Motortorpedobooten getroffen. Das waren die Wairangi, Schloss Rochester, Almeria Lykes, Santa Elisa und wahrscheinlich die Glenorchy. Sie wurden zwischen 03:15 und 04:30 Uhr etwa 15 Seemeilen südöstlich von Kelibien angegriffen, während sie eine Abkürzung nahmen, um den Hauptteil des Konvois zu überholen. Vier gingen verloren, nur die Schloss Rochester überlebte und es gelang ihr, den Hauptteil des Konvois um 05:30 Uhr einzuholen. Die Glenorchy wurde vom Italiener versenkt MS 31, die anderen vier, von denen die Schloss Rochester überlebten, wie bereits erwähnt, wurden von den Deutschen getroffen S 30 und S36 sowie der Italiener MAS 554 und MAS 557.

Kurz vor 0530 Uhr HMS Charybdis, HMS Eskimo und HMS Somali hatte sich dem Hauptteil des Konvois angeschlossen und machte die Streitmacht jetzt zu zwei Kreuzern und sieben Zerstörern mit den Transportern Schloss Rochester, Waimarama und Melbourne Star. Der beschädigte Tanker Ohio holte langsam auf. Bei ihr war der Eskortzerstörer HMS Ledbury. Achtern des Hauptkörpers war der Hafen Chalmers vom Zerstörer eskortiert HMS Penn und der Eskortzerstörer HMS Bramham. Die Zerstörer retteten die Besatzung der Santa Elisa als sie an dem verlassenen Schiff vorbeifuhr, das anschließend von einem deutschen Bomber erledigt wurde. Die Dorset ging ohne Eskorte weiter und zuletzt der Beschädigte Brisbane-Stern hielt sich immer noch unabhängig in der Nähe der tunesischen Küste, um nach Einbruch der Dunkelheit Richtung Malta zu steuern.

Um 7.30 Uhr, Konteradmiral Burrough, zurückgeschickt HMS Tatar und HMS Somali nach Kelibien, um zu helfen HMS Manchester und dann nach Gibraltar fahren. Als sie ankamen, stellten sie fest, dass die Manchester war mehrere Stunden zuvor versenkt worden, so dass sie diejenigen ihrer Besatzung, die das Ufer noch nicht erreicht hatten, gerettet und dann wie befohlen nach Gibraltar aufgebrochen waren. Neben der Crew der Manchester sie holten auch Überlebende aus dem Almeria Lykes und Wairangi.

Die nächste Begegnung mit dem Feind war ein Luftangriff auf den Hauptteil des Konvois um 08.00 Uhr durch deutsche Bomber. Ungefähr 12 Ju.88 machten einen flachen Tauchangriff, der von 6000 Fuß auf 2000 Fuß herunterkam, um ihre Bomben abzuwerfen. Zwei tauchten auf der Waimarama Sie wurde mehrmals getroffen und sie explodierte sofort, einer der Bomber wurde bei der Explosion sogar zerstört. HMS Ledbury rettete einen Teil ihrer Crew aus der glühenden See. Um 0925 Uhr, wenn die Ohio, Hafen Chalmers und Dorset wo mit dem Hauptteil wieder ein paar Ju.87, eskortiert von italienischen Jägern, angriffen. Sie tauchten auf 1500 bis 1000 Fuß ab. HMS Kenia an der Spitze der Port-Spalte, und die Ohio vorletztes Schiff in der Steuerbordkolonne, hatte knappe Fluchtwege. Eines der feindlichen Flugzeuge stürzte an Bord der Ohio kurz nachdem sie die Bombe abgeworfen haben, nachdem sie durch Schüsse aus dem Ohio und HMS Ashanti. Ein weiteres Flugzeug soll von Kämpfern aus Malta abgeschossen worden sein, die seit Tagesanbruch über ihnen patrouillierten.

Ankunft auf Malta 13.-15. August 1942.

Um 10:50 Uhr kamen etwa 20 Bomber, hauptsächlich Ju.88 mit einigen Ju.87, zum Angriff. Ziel war der Ohio und sie erhielt vier oder fünf Beinahe-Unfälle und ihre Triebwerke waren außer Betrieb. Gleichzeitig die Schloss Rochester in der Backbordkolonne wurde beinahe verfehlt und in Brand gesteckt, aber sie fuhr mit dem Konvoi fort. Die Dorset der achtern von ihr war, wurde getroffen und gestoppt. Der Konvoi verließ weiter die Dorset hinten mit dem Ohio und zwei Zerstörer.

Um 11:25 Uhr erfolgte der letzte Luftangriff auf den Hauptkörper. Fünf italienische SM.79 griffen mit Torpedos an und trafen fast die Hafen Chalmers als der Torpedo in der Paravane stecken blieb. Weitere Angriffe auf den Hauptkörper wurden von Kämpfern aus Malta abgehalten. Um 14:30 Uhr schlossen sich vier Minensucher aus Malta dem Hauptteil des Konvois an, dies waren HMS Speedy (Lt.Cdr. A.E. Doran, RN, mit dem Kommandanten der Gruppe A/Cdr. H.J.A.S. Jerome, RN an Bord), HMS Hebe, HMS Roggen und HMS Heyte. Mit dabei waren auch sieben Motor Launches ML 121, ML 126, ML 134, ML 135, ML 168, ML 459 und ML 462. HMS Roggen und zwei der MLs wurden an die Beschädigten geschickt Ohio was laut A/Cdr „lebenswichtig für Malta“ war. Hieronymus.

Um 16 Uhr nahm Konteradmiral Burrough mit seinen beiden Kreuzern und mit fünf Zerstörern Kurs nach Westen. Die Hafen Chalmers, Melbourne Star und Schloss Rochester erreichte Grand Harbour gegen 1800 Stunden mit der Kraft von A/Cdr. Hieronymus. Die Rochester Castle war zu diesem Zeitpunkt sehr tief im Wasser, sie hatte gerade rechtzeitig den Hafen erreicht.

Draußen waren noch die Ohio, Dorset und der Brisbane-Stern. Das Wertvolle Ohio war hilflos mit HMS Penn und HMS Bramham. Wann HMS Roggen kam um 1730 Uhr an, HMS Penn nahm die Ohio im Schlepptau. inzwischen HMS Bramham wurde an die geschickt Dorset aber bald darauf kamen wieder deutsche Bomber und die Schiffe wurden immer wieder bis zur Dunkelheit angegriffen. Beide Handelsschiffe wurden um 1900 Stunden getroffen und die Dorset versank.

Bei Tageslicht am 14. HMS Ledbury angereist, um beim Bringen zu helfen Ohio nach Malta. HMS Speedy kam auch bald mit zwei MLs auf die Bühne. Den Rest seiner Streitmacht hatte er geschickt, um nach dem zu suchen Brisbane-Stern. Um 10:45 Uhr unternahmen feindliche Flugzeuge ihren letzten Versuch, wodurch das Schleppen geteilt wurde. Kämpfer aus Malta schossen zwei der Angreifer ab. Der Schlepp wurde wieder passiert und der langsame Zug ging weiter und am Morgen des 15. erreichte der lebenswichtige Tanker endlich Malta.

Die Brisbane-Stern war bis dahin auch angekommen. Sie verließ die tunesische Küste am 13. in der Abenddämmerung. Flugzeuge hatten sie erfolglos angegriffen und einer der Angreifer wurde von einer aus Malta entsandten Beaufighter-Eskorte abgeschossen. Sie kam am Nachmittag des 14. in Malta an.

Italienische Überwasserschiffe, die gegen den Konvoi operieren?

Der Konvoi hatte die Gewalt des Feindes in jeder Form erlebt, mit Ausnahme eines Angriffs großer Überwasserschiffe. Doch italienische Kreuzer und Zerstörer waren auf See gewesen, um sie abzufangen und anzugreifen. Zwei leichte Kreuzer hatten Cagliari am Abend des 11. August 1942 verlassen und die schweren Kreuzer Gorizia und Bozen aus Messina, und ein leichter Kreuzer aus Neapel war am Morgen des 12. ausgelaufen. Am Abend meldeten Aufklärungsflugzeuge einen schweren und zwei leichte Kreuzer mit acht Zerstörern etwa 80 Seemeilen nördlich der Westspitze Siziliens und steuerten nach Süden. Es wäre möglich gewesen, dass diese Truppe den Konvoi am 13. im Morgengrauen traf, daher wurde dem beschattenden Flugzeug im Klartext befohlen, zu beleuchten und anzugreifen. Dies beeinflusste anscheinend die Italiener, da sie nur begrenzte Luftdeckung hatten und um 01:30/13 in der Nähe von Kap San Vito umkehrten. Um 01:40 Uhr meldete das Flugzeug, dass es seine Bomben abgeworfen habe, aber keine Treffer erzielt worden seien. Ähnliche Befehle wurden in einfacher Sprache signalisiert, um Schattenjäger zu entlasten und die Position der feindlichen Streitkräfte zugunsten imaginärer Liberator-Bomber zu melden, falls die Italiener ihre Meinung ändern und umkehren würden. Sie hielten sich jedoch nach Osten.

Das U-Boot HMS P42 Siehten sie gegen 08:00/13 vor Stromboli und griffen mit vier Torpedos an, die zwei Treffer forderten. Sie hatte tatsächlich den schweren Kreuzer getroffen Bozen der nach Norden fahren konnte und der leichte Kreuzer Muzio Attendolo die es schaffte, Messina mit abgerissenen Bögen zu erreichen. Die anderen Kreuzer fuhren nach Neapel. Nach dem Angriff S. 42 wurde von den Zerstörern stark angegriffen, konnte aber entkommen.

Tatsächlich waren die folgenden italienischen Schiffe schwere Kreuzer auf See Gorizia, Triest, Bozen, leichte Kreuzer Eugenio di Savoia Raimondo Montecuccoli, Muzio Attendolo. Sie wurden von elf Zerstörern eskortiert Ascari, Aviere, Camicia Nera, Corsaro, Fuceliere, Genie, Legionaro, Vincenzo Gioberti, Alfredo Oriani, Grecale und Maestrale.

Die Rückkehr nach Gibraltar.

Die nach Gibraltar zurückkehrenden britischen Schiffe hatten besseres Glück. Nachdem sie am Nachmittag des 13. den Konvoi vor Malta verlassen hatten, umrundeten sie Cape Bon gegen 01:30/14 und liefen von da an bis hinter die Insel Zembra erfolgreich über die behandschuhten E-Boote, die auf der Lauer lagen.

um 04:50/14, in der Nähe der Fratelli Rocks, feuerte ein U-Boot Torpedos ab HMS Ashanti von der Oberfläche. Sie wurde fast gerammt von HMS Kenia, das am Heck des „Flaggschiffs“ lag (Konteradmiral Burrough war noch in HMS Ashanti). Die unvermeidlichen Shadower trafen kurz nach Tagesanbruch ein, um ihre Luftangriffe anzukündigen, die um 7.30 Uhr begannen. Sie dauerten bis etwa 1315 Stunden. Deutsche Bomber kamen mit drei Versuchen von einigen Ju.88 auf den ersten Platz. Es folgte ein schwerer Angriff mit etwa 30 Bombern, Ju-88 und Ju-87 zwischen 10:30 und 10:50 Uhr. Eine Stunde später griffen 15 hochrangige Savoia-Bomber an, gefolgt von torpedotragenden Savoia-Bombern bis 13:15 Uhr. Etwa 20 Flugzeuge greifen einzeln oder paarweise an. Auch Flugzeuge sollen Minen vor sich legen. Mehrere Schiffe wurden beinahe verfehlt, aber es entstand kein weiterer Schaden. Nach diesen Angriffen wurden die Briten in Ruhe gelassen und schlossen sich am Abend der „Force Z“ an.

Vizeadmiral Syfret war bis 01’E nach Westen gegangen, wo er den beschädigten Träger befahl HMS unbezwingbar um nach Malta zu gehen mit HMS Rodney und ein Zerstörer-Bildschirm (der). Dann kehrte er nach Osten zurück, um sich mit Konteradmiral Burrough zu treffen. Sie kamen am 15. in Gibraltar an.

Ein paar Stunden bevor sie ankamen die beschädigten HMS Nigeria und ihre Eskorte war auch in den Hafen eingelaufen, ebenso wie HMS Tatar, HMS Eskimo und HMS Somali. Auf dem Rückweg HMS Nigeria war von Torpedobombern und einem U-Boot angegriffen worden, aber nicht getroffen worden.

Von den vierzehn gefahrenen Schiffen kamen nur fünf „sicher“ auf Malta an. Dies war keine sehr hohe Punktzahl, auch wenn man bedenkt, dass ein Flugzeugträger, ein leichter Kreuzer, ein Flak-Kreuzer und ein Zerstörer verloren gegangen waren und zwei schwere Kreuzer beschädigt worden waren. Aber der Konvoi musste innerhalb von zwei Tagen sehr schwere Luftangriffe von über 150 Bombern und 80 Torpedoflugzeugen bewältigen. Auch diese Flugzeuge wurden von Jägern in viel größerer Stärke geschützt, als die Träger und Malta zur Verfügung stellen konnten. Und da waren auch die feindlichen U-Boote und E-Boote.

Der Geist, in dem die Operation durchgeführt wurde, zeigt sich in dem Bericht von Vizeadmiral Syfret: „Dem Personal der Schiffe Seiner Majestät wurde Tribut gezollt, sowohl die Offiziere als auch die Mannschaften werden dem Verhalten, dem Mut und der Entschlossenheit von die Kapitäne, Offiziere und Männer der Handelsschiffe. Die unerschütterliche Art, mit der sich diese Schiffe bei allen Angriffen auf ihren Weg nach Malta drängten und wie eine gut ausgebildete Flotteneinheit jeden Manöverbefehl beantworteten, war ein sehr inspirierender Anblick. Viele dieser feinen Männer und ihre Schiffe gingen verloren. Aber die Erinnerung an ihr Verhalten wird allen, die das Privileg hatten, mit ihnen zu segeln, eine Inspiration bleiben. ‘ ( 5 )

3. Juni 1943
HMS Usurper (Lt. D.R.O. Mott, DSC, RN) führte Übungen vor Campbeltown mit Flugzeugen der HMS Indomitable (Capt. G. Grantham, CB, DSO, RN) durch. ( 6 )

4. August 1944
Am 4. und 5. August 1944 führte die HMS Sea Rover (Lt. J.P. Angell, RN) Übungen vor Trincomalee durch. Dazu gehörten Nachtübungen.Geschützübungen wurden durchgeführt, gefolgt von einem Übungsangriff auf die HMS Indomitable (Capt. J.A.S. Eccles, RN).

In den frühen Morgenstunden des nächsten Tages wurde eine A/S-Übung mit Zerstörern durchgeführt. ( 7 )

19. August 1944

Operation Bankett, Trägerangriff gegen Padang, Sumatra, Niederländisch-Ostindien durch Schiffe der Ostflotte.

Am 19. Juli 1944 liefen Schiffe der Ostflotte von Trincomalee auf Ceylon aus in See. Die Task Force hieß Force 64 und bestand aus folgenden Schiffen britische Flugzeugträger HMS Victorious (Capt. MM Denny, CB, CBE, RN), HMS Indomitable (Capt. JAS Eccles, RN), das britische Schlachtschiff HMS Howe ( Captain HWU McCall, DSO, RN), die britischen Leichten Kreuzer HMS Ceylon (Capt. GB Amery-Parkes, RN), HMS Kenya (Capt. CL Robertson, RN) und die britischen Zerstörer HMS Rotherham (Capt. HW Biggs, DSO .) , RN), HMS Raider (Lt.Cdr. KW Michell, DSC, RN), HMS Redoubt (Lt.Cdr. NEG Ropner, DSO, RN), HMS Rapid (Lt.Cdr. MW Tomkinson, DSC und Bar, RN) und HMS Rocket (Lt.Cdr. HB Acworth, OBE, RN).

Am 17. war der Royal Fleet Auxiliary Tanker Easedale (8032 BRT, Baujahr 1942 begleitet vom niederländischen Leichten Kreuzer HrMs Tromp (A/Capt. F. Stam, RNN) bereits zur See gefahren, um Schiffe der Force 64 betanken zu können am 22.

Am 24. starteten die Träger Flugzeuge, um Padang anzugreifen. Sie behaupteten, einen Transporter versenkt und zwei weitere Transporter beschädigt zu haben. ( 8 )

27. Oktober 1944
Während des 27. und 28. Oktober 1944 führte HMS Spirit (Lt. AA Catlow, RN) Übungen vor Trincomalee mit HMS Indomitable (Capt. JAS Eccles, RN), HMS London (Capt. RV Symonds-Tayler, DSC, RN), HMS . durch Cumberland (Capt. PK Enright, RN), HMS Lewes (T/Lt. MH Grylls, SANF(V)), HMS Whelp (Cdr. GAF Norfolk, RN) und HMS Wager (Lt.Cdr. RC Watkin, RN). Dazu gehörten Nachtübungen. ( 9 )

  1. ADM 53/116490 + ADM 199/2558 + ADM 199/2569
  2. ADM 53/116077
  3. ADM 199/426
  4. ADM 199/1389
  5. ADM 199/651 + ADM 234/353
  6. ADM 173/18392
  7. ADM 173/18676
  8. Akten 2.12.03.6854 und 2.12.27.121 (Dutch Archives, Den Haag, Niederlande) und WO 203 / 4980 (British National Archives, Kew, London)
  9. ADM 173/18789

ADM-Nummern bezeichnen Dokumente im British National Archives in Kew, London.


Unbezwingbar eingebaute neue Turm-Trainingsmotoren, die von einem einzigen Rad gesteuert wurden, was einen großen Fortschritt gegenüber früheren Geräten darstellte. Das neue Getriebe zeigte „deutliche Abwurfreduzierung und gute Kontrolle beim Anfahren, Stoppen und Kriechen mit geringem Kraftaufwand am Handrad. [13]

Direktoren

1913, Unbezwingbar war als Teil der 17-Schiffs-Bestellung geplant, einen Direktor zu erhalten. Es wurde nach Dezember 1915 und kurz vor der Schlacht von Jütland, [14] als ihr allererster Testschuss damit am 23. in Jütland einsetzen. [fünfzehn]

Beobachten

Ende 1913 landete das Schiff in Portsmouth ein Muster-740-Zeiss-Stereo-Spotting-Teleskop Mark II, um ein Ross-Muster-873-Modell für eine dreimonatige Vergleichsbewertung zu übernehmen. [16]


HMS unbezähmbar

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Inhalt

Bau und Inbetriebnahme [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Indomitable wurde am 10. April 1937 von Vickers-Armstrong in Barrow-in-Furness niedergelegt, als der Krieg immer näher rückte. Sie wurde am 25. August 1939 vom Stapel gelassen und am 10. Juni 1940 in Dienst gestellt. Sie wurde von Clementine Churchill getauft.

Europäisches Theater [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Pacific Theatre [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

Mitte 1942, Unbezwingbar wurde der britischen Pazifikflotte zugeteilt und nahm zusammen mit mehreren anderen RN-Trägern an einem Angriff auf die japanische Basis auf Truk teil. Ώ]

Ende 1942, Unbezwingbar war Teil der alliierten Seestreitkräfte, die an der Schlacht um die Javasee beteiligt waren. ΐ]


SCHADENSKONTROLLE

Dann konnte sie sich langsam wieder aufrichten und wir dampften einfach zurück nach Malta. Mir wurde gesagt, dass Kapitän Grantham das kalkulierte Risiko der Gegenflut einging, um das Schiff auf einen gleichmäßigen Kiel zu bringen, dabei hatte er die Admiralität schamlos missachtet, die glaubte, dass "Wasser in das Schiff zu lassen ist genau das, was der Feind beabsichtigte", aber rettete die Indomitable vor dem Schicksal, das Ark Royal 1941 widerfuhr. Die Indomitable war während des eigenen Luftangriffs der Flotte von einem deutschen [Ju88]-Flugzeug torpediert worden und schien den Wachschiffen daher wie ein zurückkehrendes befreundetes Flugzeug zu sein. Der Torpedo schlug ungefähr mittschiffs an Backbord ein, unter meiner Kajüte riss er einen 30-Fuß-Torpedo auf. (9m) Loch auf der Wasserlinie, das sich achtern erstreckt, sollte ein tödlicher Schlag gewesen sein.

Im Gegensatz zu Ark Royal gab der Kapitän von Indomitable nicht den gleichen lächerlichen ideologiebasierten Befehl, keine Gegenflutung zu vermeiden (der Grund dafür war, dass das Einlassen von Wasser das Ziel des Feindes war!).

Gegenflutung reduzierte die Schwere der Liste und um 02:30 Uhr konnte die Indomitable mit 14 Knoten nach Malta zurückkehren. Die Pumpen von Indomitable waren in der Lage, die Überflutung zu kontrollieren und umzukehren. Diese Maßnahmen, kombiniert mit der ruhigen See, retteten das Schiff.

Nachdem die Überschwemmungen eingedämmt und die unmittelbare Krise vorbei war, wurde die Entscheidung getroffen, HMS Formidable in die Division 1 zu verlegen, um Nelson und Rodney abzudecken, während HMS Indomitable mit Warspite und Valiant der Division 2 nach Malta zurückkehren würde.

Es war eine langsame, aber stetige Reise. Indomitable reduzierte ihre Geschwindigkeit auf nur 11 Knoten, aus Angst, das klaffende Loch in ihrer Seite zu verschlimmern.

Sie machte kurz nach 12.30 Uhr in Grand Harbour fest.

Brief vom kommandierenden Flaggoffizier der Truppe „H“ an den Oberbefehlshaber Mittelmeer
[ADM 199/ 2513] 28. Juli 1943
Erzählung von Force 'H' während der Operation 'Husky' - Sizilien-Landung, 5.-17. Juli 1943

66. Um Mitternacht änderte die Kraft, die Zick-Zack Nr. 44 durchführte, ihren Kurs von 070 Grad auf 090 Grad nach der ZEO-Methode. Um 00:20 Uhr änderten die Schiffe den Kurs auf 070 Grad auf dem Backbordschenkel des Zick-Zack und um 00:30 Uhr auf 40 Grad nach Steuerbord.

67. Wetterbedingungen. Mond usw. Der Mond, 13 ½ Tage alt, hatte 230 Grad, Höhe 30 Grad. Monduntergang 0430. Wind, sehr leicht, E.N.E. Meer ruhig. Sichtbarkeit sehr hoch.

68. Um 00:20 Uhr erhielt NELSONs Typ 273 [Radar] ein Echo von 057 Grad 8 Meilen, das an die Luftverteidigungsposition und die Kompassplattform als „wahrscheinlich Flugzeug“ gerufen wurde, und ungefähr zwei Minuten später wurde das Flugzeug vom Luftverteidigungsoffizier als . gemeldet 2 ½ Meilen voraus in Sichtweite. Aufgrund nicht rechtzeitiger Aufwärmung des Lautsprechertelefons erreichten die ersten Radarmeldungen die Admiralsbrücke nicht und das erste, was mir von Flugzeugen in der Nähe bekannt war, war die Sichtungsmeldung von NELSONs Luftverteidigungsposition um 0023 Uhr. Unmittelbar danach eröffnete NELSON das Feuer. Während des Feuers war es aufgrund des Lärms nicht möglich, dem Fernwirkbüro eine Anweisung zur Übermittlung eines Manövriersignals zu übermitteln, dies hätte jedoch keine Wirkung gehabt, da INDOMITABLE bereits von einem Torpedo auf der Portseite. Soweit zu sehen war NELSON das einzige Schiff, das bei diesem Angriff das Feuer eröffnete, aber das war zu spät.

69. Vor dem Angriff waren der Luftverteidigungsoffizier und ein Offizier sowie ein Berechtigter in der Luftverteidigungsposition die einzigen Personen im Flaggschiff, die das Flugzeug gesichtet haben, und NELSON berichtet, dass das Feuer nicht früher eröffnet wurde, weil nicht klar ist, ob es war feindselig. Um 00:32 Uhr wurde von INDOMITABLE ein V/S-Signal mit der Zeitangabe 0030 empfangen, das angab, „Haben auf der Backbordseite torpediert“. Dies wurde von W/T in meinem 160100B Juli berichtet, verstärkt durch meinen 160210B Juli.

70. Als ich sah, dass INDOMITABLE nach achtern fiel, befahl ich per V/S den beiden Flügelzerstörern des Schirms, PIORUN und ECHO, sich ihr anzuschließen, und als gemeldet wurde, dass INDOMITABLE nach rechts gedreht hatte und in die entgegengesetzte Richtung dampfte Ich beschloss, die Flotte umzudrehen, um ihr zu folgen und dementsprechend wurde „BW 270“ um 0400 bestellt.

71. Kaum war das Signal „BW 270“ ausgeführt, meldete das 273 [Radar] von NELSON Flugzeuge mit 015 Grad 8 Meilen und kurz darauf 345 Grad 3 ½ Meilen. Ich bestellte daher eine Sektorensperre im Sektor „G“, die in Betrieb war, als der Bildschirm an NELSON vorbeifuhr.

72. NELSON drehte nach Backbord zum Flugzeug statt nach Steuerbord, um die 180-Grad-Wende auszuführen, und RODNEY folgte der Runde. Alle Schiffe in der Linie und der größte Teil des Bildschirms wurden bei dieser Gelegenheit abgefeuert. Es scheint wünschenswert, dass sich zwei feindliche Flugzeuge in der Nähe befanden und sie durch das Sperrfeuer erfolgreich abgewiesen wurden.

73. Ungefähr zu dieser Zeit befahl ich ILEX von W/T, sich INDOMITABLE anzuschließen, da ich nicht sicher war, ob die beiden von V/S bestellten Zerstörer Kontakt aufgenommen hatten.

74. Danach wurde die Truppe nach Bedarf manövriert, um INDOMITABLE einzusammeln und sie unter den Schirm zu bringen, aber dies geschah erst gegen 03:50 Uhr, als sie den Mond herunterdampfte, nämlich fast von der ursprünglichen Vorstoßrichtung weg. Während dieser Zeit flogen die Albacores von INDOMITABLE einige Zeit in der Nähe der Truppe, bevor sie verstanden, dass sie nach Malta zurückkehren sollten.

75. Ich beschloss dann, mich so bald wie möglich mit der 2. Division zu verabreden und teilte diese Absicht dem Oberbefehlshaber Mittelmeer (meine 160320B Juli) mit. Um 7.30 Uhr erfolgte die Verbindung mit der 2. Division, INDOMITABLE wurde der 2. Division übergeben und FORMIDABLE schloss sich der 1. Division an, die dann mit AURORA (Commodore Commanding, 12th Cruiser Squadron) und PENELOPE nach Nordosten vorrückten …


Zwei Bombentreffer - einer nach vorne, einer nach hinten - setzten die HMS Indomitable außer Gefecht, aber nicht in Gefahr zu sinken

„Am 12. August, gegen 18:45 Uhr, während das Schiff in „Action Stations“ geschlossen war, wurden im Hauptquartier der Schadensbegrenzung drei Explosionen gehört, und innerhalb weniger Minuten meldete das Schiff ungefähr 10* im Hafen.“

Indomitable dampfte bei schönem Wetter mit 22 Knoten. Das Sonnenlicht war stark, das Meer ruhig, und es gab praktisch keinen Wind und keine Wolken.

Die Schadensmeldungen kamen dick und schnell.

Es gab ein Großfeuer im vorderen Torpedoraum, in der Nähe von 4,5-Zoll-Geschütztürmen der Gruppe „A“.

Ein großes Feuer wurde achtern in den unteren Hangardecks gemeldet

Der Main Naval Store zwischen 121 und 127 Stationen wurde überflutet, ebenso das Hauptdeck darüber. Dies veranlasste eine 8-Grad-Liste zu portieren.

Der erste Befehl scheint eine unüberlegte Panikreaktion gewesen zu sein: Der Captain meldete dem Hauptquartier der Schadensbegrenzung, dass „A“-Geschütztürme in Brand stünden und befahl, „A“-Magazine zu fluten.

Die Schadensbegrenzung reagierte sofort: Alle Magazine der „Vorwärtsgruppe“ wurden überflutet, darunter Pompons, Feuerwerkskörper, Torpedosprengköpfe und Kleinwaffenräume.

Ein Gutachtergremium hielt dies später für unnötig. Die Magazine befanden sich tief im Schiff und waren von den Geschütztürmen selbst ziemlich weit entfernt.

Der nächste Befehl des Captains war, der Liste entgegenzuwirken. Die Überflutung der Gegengewichtskammern begann und der Träger kehrte innerhalb von 30 Minuten nach dem Angriff auf einen gleichmäßigen Kiel zurück.

Zeugenkonto
Vom Seeflug, von Hugh Popham

Der Angriff hatte seinen Höhepunkt erreicht, als plötzlich ein Geschwader von 12 Stukas hoch am Himmel über Indomitabe auftauchte. Jäger waren hinter ihnen her, und ein Hurrikan aus Flak ging von allen Seiten auf, als sie einer nach dem anderen in 12.000 Fuß Höhe ablösten und auf das Schiff tauchten. Die 1000-Pfünder regneten in einem konzentrierten Ansturm, und im Nu war sie hinter einem dichten Gischtgeysir verschwunden. Zwei, drei wurden getroffen und stürzten über den Himmel ins Meer, aber auch Indomitable wurde getroffen. Rauch und Dampf stiegen über der Wasserwand auf, und eine Viertelminute lang schien es, als könnte sie nie wieder auftauchen, außer als rauchender Riese. Dann, langsam, als die von den Beinahe-Unfällen aufgewirbelte Wassermasse nachließ, tauchte sie wieder auf, feuerte nach vorn und hinten, blieb fast stehen, aber immer noch schwimmen.

Von jedem Schiff aus beobachteten die Männer, wie sie ängstlich von der Katastrophe isoliert wurde und doch daran teilhatte, impotent zu helfen und doch die Wunde zu erleiden, als ob es ihrem eigenen Schiff und ihren Freunden ginge. Zwanzig Minuten lang schleppte sie sich langsam im Kreis, ihr Deck krängte und der Rauch strömte aus ihr heraus. Dann begann sie sich aufzurichten, und der Rauch, der aus den Aufzügen zu kommen schien, verlor an Dichte und wurde zu einem Hauch dünner, eine Signallampe blinkte: „SITUATION IN HAND“, und sie blieb auf Kurs.

Dichter Rauch breitete sich rasch durch das Schiff aus. Insbesondere das Zentrale Kommunikationsbüro und die Schalttafelwohnung wurden mit beißenden Dämpfen gefüllt, die durch die Lüftungsschächte von Bränden in der Boys‘ Mess from Near Miss 1 gezogen wurden.

Dies könnte zu einem schwerwiegenden Kommunikationsausfall während der Schadensbegrenzungsoperation geführt haben. Belüftungsventile wurden jedoch geschlossen und Kanäle umgeleitet, was das Eindringen des Rauchs begrenzte.

Die elektrische Telefonkommunikation blieb während der Krise betriebsbereit und ermöglichte eine schnelle Berichterstattung und Weiterleitung von Aufträgen.

Der untere Hangar meldete keine Schäden durch die angrenzenden Einschläge.

Allerdings war die Situation im Haupthangar – dem oberen Hangar – viel verworrener.

Der Schadenskontrollbericht lautet:

„(Der obere) Hangar war voller Rauch und wurde von einem Ende zum anderen von rotem Licht erleuchtet. Es konnte nicht festgestellt werden, ob der Hangar in Flammen stand oder nicht.“

Die Hangarsprüher wurden vorsorglich aktiviert, wobei sich auf der Backbordseite aufgrund der Liste des Spediteurs Wasser bis zu 15 cm ansammelte. Die Abflüsse funktionierten effektiv.

Der vordere Asbest-Feuervorhang des Hangars senkte sich normal, aber der hintere Vorhang erwies sich als durch die Explosionen der Explosionen blockiert.

Bald stellte sich heraus, dass sich eine große Ölauffangwanne im Vordeck entzündet hatte, ebenso wie ein Kraftstoffschlauch im hinteren Hangarraum.

Beide wurden mit Schaumschläuchen schnell gelöscht und die Panzertüren zu den Aufzügen rollten zu. Als nächstes sollte ein Feuer im Filmladen bekämpft werden.

Die Flugzeugbenzinsysteme wurden entleert und brennbare Materialien verstaut.

Der größte Teil des Rauchs, der in den Hangar eindrang, war aus dem vorderen Hubschacht gekommen, ein Teil davon war durch die Bombenexplosion und die nachfolgenden Munitionsexplosionen nach innen geblasen worden.

Hangar-Schadensbegrenzungsteams und vier Schläuche wurden schnell neu eingesetzt, um bei den Bränden im vorderen Torpedo-Körperraum und der darunter liegenden Unteroffizier-Messe zu helfen. FAA-Ratings wurden in den Hangar eingesetzt, um ihre Plätze einzunehmen.

Das Feuer im Torpedoraum sollte Anlass zur Sorge geben. Der Kalkvorrat hatte Feuer gefangen und seine intensiven Flammen konnten nur durch den starken Einsatz von chemischem Schaum und Sand eingedämmt werden.

Das Feuer wütete über mehrere Decks der vorderen Steuerbordseite und löste schließlich die Munition im 4,5-Zoll-Geschützturm „A1“ aus

Das Feuer war so intensiv und man befürchtete die Unversehrtheit des Ready Use Locker der „A2“ 4,5-Zoll-Montierung. Der Kapitän befahl, die steuerbordseitigen Funkmasten dringend anzuheben, damit ein Zerstörer längsseits kommen und seine eigenen Feuerlöschschläuche durch die klaffende Wunde in der Seite der Indomitable spielen konnte.

Schadensbegrenzungsteams brauchten 45 Minuten, um das Feuer zu kontrollieren.

Zeugenkonto
Vom Seeflug, von Hugh Popham

Die Haupttreffer waren vor dem Vorschiff und hinter dem Nachheben gewesen. Der erstere hatte das Flugdeck durchbohrt und in der Mündung des Hangars explodiert, wobei viele der an dem Flugzeug arbeitenden Ratings getötet oder mit Blitzverbrennungen verwundet wurden. Die Wucht der Explosion hob den siebzig Tonnen schweren Aufzug, der sich zwei Fuß über dem Niveau des Flugdecks befand, wo er an seinen Ketten festhing, und entfachte ein Feuer im Torpedolager… Letzterer durchbohrte auch das Flugdeck und knickte ein das Nachheben und Verwüsten der Offizierskajütenwohnungen. Ein dritter Tausendpfünder hatte die Seite des Schiffes knapp über der Wasserlinie getroffen, wo es beim Aufprall geplatzt war, den Vorraum der Vorstube zerstörte und das halbe Dutzend Offiziere – meist dienstfreie Piloten und Beobachter der Albacore-Staffeln – getötet hatte waren damals da…

Trotz des neun Meter langen Lochs, das ihren Rumpf unterhalb der Wasserlinie herausriss, das im Dock entdeckt worden war, war die Indomitable immer noch in der Lage, sechsundzwanzig Knoten zu erreichen ... Der Nachlift funktionierte noch, und Eissturmvögel und Albacores, die sich noch an Bord befanden, wurden geschossen. Die Zimmerleute machten sich auf den Weg und bauten eine Rampe zum Podest des Vorbaulifts. Und als wir den irischen Kanal hinauffuhren, wurden die Flugzeuge abgeflogen.

HMS INDOMITABLE brennt vorn und hinten, nachdem sie bombardiert wurde.

In den unteren Achterdecks des Schiffes raste die Besatzung, um zu verhindern, dass sich die Flut von Near Miss 2 ausbreitete.
Wasserdichte Türen von den Marinegeschäften Nr. 5 und 6 – die ursprünglich als offen gelassen galten, aber später nach oben gesprengt wurden – wurden geschlossen. Auch die Rüstungs- und Dekontaminationslager des Unterdecks wurden überflutet.

Überschwemmungen im Main Naval Store auf dem darunter liegenden Hauptdeck wurden kontrolliert.

Im Laderaum, dem tiefsten Abschnitt des Schiffes, wurden auch der Port Gland Space, Plumber’s Block und das Small Arms Magazin schnell überflutet.

Benachbarte Abteilungen auf allen drei Decks wurden auf Luftdruck getestet, bevor die Besatzungen eintraten, um die Schotten zu verstopfen und zu befestigen.

Die Feuer, die über ihnen wüteten, machten die Aufgabe noch beängstigender.

Siebzehn Feuerlöschschläuche waren durch das Schiff gezogen worden, um die Flammen zu löschen, die sich über drei Decks im Heck erstreckten – nicht mitgerechnet die, die über das Flugdeck liefen, um mit dem dicken schwarzen Rauch zu spielen, der aus der klaffenden Wunde im Deck aufstieg.

Schadensfeststellung

Nachdem die Brände unter Kontrolle waren und die Liste der Unbezähmbaren korrigiert war, wurde das volle Ausmaß des Schadens des Spediteurs offensichtlich.

Das 14-Zoll-Durchdringungsloch in der Nähe des Vorwärtslifts von Indomitable.

Vorwärtshub: Der Vorwärtslift wurde durch die Kompression des benachbarten Bombentreffers stark geknickt.
Die Explosion hatte die Plattform nach oben gehoben, aber die Kettenradketten hatten gehalten – wenn auch stark gedehnt und verzerrt. Ursprünglich hätte die 9-Fuß-Steuerbord-Schnalle den Flugbetrieb verhindert. Spätere Bemühungen von Schadensbegrenzungsteams, die Verzerrung mit Block-and-Tackle zu korrigieren, machten sie jedoch zu einem 2 Fuß Mittellinien-„Bogen“ flach, damit Flugzeuge – ohne Torpedo – abfliegen konnten. Motoren, Getriebe und elektrische Ausrüstung auf der Steuerbordseite des Aufzugsschachts waren durch die Bombe zerstört worden. Die auf der Backbordseite waren weitgehend intakt. Trotzdem blieb der Lift in der oberen Position verklemmt.

Hecklift: Die tiefen Schäden von Near Miss No2 und der Bombe auf dem Achterdeck hatten die Mechanismen des Achterlifts leicht verzerrt. Die Plattform selbst war in der Mittellinie um mehrere Zentimeter abgesackt.

Die Admiralität kommentierte im Damage Control Report:

„Bei der Konstruktion dieser Aufzüge war der Betrieb unter Bedingungen vorgesehen, die zu einem erheblichen Versatz des Getriebes führen können. Dieses Feature war zwar mit erheblichen Kosten verbunden, erwies sich aber beim Nachhub als sehr vorteilhaft, da es eine Weiterverwendung nach einem Schadensfall ermöglichte.“

Die Schadensbegrenzung machte sich schnell an die Arbeit, um die 6-Zoll-Vertiefung zu beseitigen und das blockierte Port-Getriebe zu lösen. Mittels der Steuerbordmotoren und des Getriebes wurde der Aufzug bald wieder mit halber Geschwindigkeit wieder in Betrieb genommen.

KLICKEN Sie auf das obige Bild für eine größere Ansicht. Oben links und in der Mitte, Ansichten des gesprengten Rumpfes direkt vor und unterhalb der 4,5-Zoll-Geschützhalterungen der Gruppe "A". Unten links, der geknickte Vorwärtslift - nach oben gedrückt durch die Explosion der 550-Pfund-SC-Bombe.

Bombentreffer 1 – 550lbs (250kg) SC

Der erste Bombenangriff durchschlug den verstärkten Stahl des Flight Decks neben dem Vorwärtslift, durchquerte die 10 Pfund des Upper Gallery Decks, bevor er etwa 16 Fuß nach seinem ersten Aufschlagpunkt – direkt über dem Upper Hangar Deck – explodierte.

Es wurde darauf hingewiesen, dass das 14-Zoll-Loch, das in der 60-Pfund-Stahlplatte neben dem Vorwärtshub gemeldet wurde, zu klein für eine 500-kg-SD-Bombe war. Der Geheimdienst registrierte, dass der Durchmesser dieser Waffe 18 Zoll betrug, wobei ein älterer Stil 15,5 Zoll betrug.

Nur die 250 kg schwere SD-Bombe hatte einen Durchmesser von 14 Zoll.

Ein Bericht argumentiert, dass der Explosionsschaden beim Vorwärtstreffer am ehesten mit dem einer „Burster“-Bombe im SC-Stil übereinstimmt.

Mehrere große Granatenfragmente wurden schließlich geborgen, was das Argument stützte, dass es sich bei der Bombe um einen SC-Typ mit 550 lb (250 kg) gehandelt hatte.

Eine große Klappe der Rumpfpanzerung baumelt aus dem vorderen Steuerbordabschnitt der Indomitable, die von der 550-Pfund-GP-Bombe und der anschließenden Detonation der 4,5-Zoll-Granaten im "A1" Ready-Use-Schrank nach außen gesprengt wird.

Schäden an vorderen Abschnitten

Die erste Bombe schlug in der Nähe des Vorwärtslifts, 6 Fuß nach Steuerbord seiner Vorderkante, bei 30 Station ein. Dieser Abschnitt des Flugdecks war ungepanzert, obwohl er aus 1,5-Zoll-Stahl verstärkt war.

Die Bombe schlug ein 14 Zoll großes Loch in das Flugdeck und passierte das obere Galeriedeck, um knapp über dem oberen Hangardeck zu explodieren. Es sprengte ein Loch von bis zu 30 Fuß Durchmesser zwischen den drei Decks und sprengte die nahe gelegene Struktur mit Splittern.

Auch der Vorwärtsauftrieb war betroffen: Der Knall beugte seine Steuerbordseite stark nach oben. Auch das angrenzende Gaspedal war eingeknickt und die vorderen Windsperren aus ihren Aussparungen verzogen.

Das Flugdeck selbst wurde von 22 Station bis 34 Station um bis zu 2 Fuß angehoben.

Die Bombendetonation entzündete ein schweres Feuer, das sich auf Benzinleitungen und den Torpedo-Body Room Nr. 1 ausbreitete.

Der Brandherd befand sich unterhalb und etwas vor dem A1 Turret. Etwa 15 Minuten nach dem Einschlag der Bombe explodierte der A1 4,5-Zoll-Ready-Use-Schrank – höchstwahrscheinlich aufgrund von durch Hitze entzündeten Korditladungen.

Der ausgeweidete A1-Turm der HMS INDOMITABLE, kurz nachdem Schadensbegrenzungsteams die Flammen gelöscht hatten. HMS CHARYBDIS überquert das Heck des Trägers. Bild: FAA Museum

Es wird angenommen, dass dies ein Loch in das Deck gebrannt hat, wodurch die Granaten in die darunter liegenden Feuer rollen konnten, wo sie schließlich platzten. Dies trug erheblich zu den Verlusten und Schäden bei.

Die Explosionen hatten ein großes Loch in die Seite von Indomitable gerissen und einen beträchtlichen Teil der Panzerung zwischen 21 und 30 Stationen herausgedrückt, um über dem Wasser zu baumeln. Die Räume unterer Galerie, Hauptgalerie und Hangardeck wurden den Elementen geöffnet.

Während das Feuer wütete, sorgten Schadensbegrenzungsteams dafür, dass der gebrauchsfertige 4,5-Zoll-Schrank „A2“ versiegelt und vor den Flammen geschützt blieb.

Beide Geschütztürme, zusammen mit „B“ Director, wurden zerstört und mehr als 20 der Geschützbesatzung der Royal Marine getötet.

KLICKEN Sie auf das obige Bild für eine größere Ansicht. Die Bilder oben und in der Mitte links zeigen den entkernten Abschnitt des Achterdecks. Unten links ist eine Ansicht des zerstörten Innenraums.

Bombentreffer 2 – 550lbs (250kg) SC

Diese Bombe durchschlug den 14 Pfund schweren Stahl des hinteren Flugdecks sowie das 10 Pfund schwere obere Galeriedeck und detonierte direkt über dem oberen Hangardeck. Es hatte auch 16 Fuß vom Punkt des ersten Aufpralls gereist.

Von dem anfänglichen Durchschlagsloch, aus dem der Bombendurchmesser bestimmt werden konnte, konnte keine Spur gefunden werden. Der Abschnitt der Decksplattierung war gesprengt und über die Backbordseite des Schiffes gefaltet worden - Schottenwände ragten wie Flossen nach oben. Dieses große Stück Stahl wurde schnell vom Deck geschnitten und von Schadensbegrenzungsteams über die Seite gekippt – und die Beweise mitgenommen, die das Bombeneinwurfloch geliefert hätte.

Das Bombenanalyseteam argumentierte jedoch, dass das Ausmaß dieses Schadens auf eine hochexplosive SC-Waffe vom Typ „Burster“ und nicht auf eine SAP-Bombe hinweist. Es wurde festgestellt, dass die Waffe 250 kg (550 lb) betrug.

HMS Indomitable, die Spitfires überführt, unmittelbar bevor sie Gibraltar zur Reparatur verlässt.

Schäden an Achtersektionen

Die zweite Bombe traf das Flugdeck nahe der Mittellinie bei der Station 164, zwischen dem Hecklift und dem Round-Down.

Seine Detonation hatte eine dramatische Wirkung auf das Flugdeck. Die leichten 14-Pfund-Platten wurden über eine Fläche von 56 Fuß mal 40 Fuß aufgerissen.

Die Steuerbordseite war nach oben gehoben worden. Die Backbordseite der Explosion hatte sich über einen großen Teil der Schotte des Flugdecks und des Galeriedecks gefaltet.

Diese mussten weggebrannt und über die Seite geschoben werden, damit Flugzeuge vorsichtig weiter vorne auf dem Flugdeck aufsetzen konnten.

Der Heckkraftheber blieb funktionstüchtig, allerdings nur mit halber Geschwindigkeit. Wie bei HMS Formidable hat sich die konstruktive Anforderung bewährt, dass die Aufzüge trotz Versatz betriebsbereit bleiben.

Die Bombe durchschlug das Upper Gallery Deck und explodierte direkt über dem Upper-Hangar Deck in Kabinen neben dem No2 Torpedo Body Room.

Die nahegelegenen Sprengköpfe wurden durch ihre gepanzerten Blenden erfolgreich vor der Explosion und dem Feuer geschützt. Aber die Brände und Trümmer verursachten großen Schaden im Torpedo Body Room und den umliegenden Kabinen. Ein Stoffladen im oberen Galeriedeck wurde ebenfalls in Brand gesetzt.

Die Explosion riss ein 16 Fuß breites Loch in das hintere Hangardeck (jedoch nicht Teil des eigentlichen Hangars selbst).

KLICKEN Sie auf das obige Bild für eine größere Ansicht. Die Bilder zeigen die gepfefferten Backbord-Rumpfplatten aus dem Inneren der Wardroom und ausserhalb des Schiffes.

Beinahe-Verfehlung – 550 lb (250 kg)

Eine weitere Bombe traf die Seite eines der Direktoren von Port Pom-Pom an der 63. Station. Der Zünder dieser Bombe wurde ausgelöst, nachdem er die Unterkante des Backbord-Pom-Pom-Direktor-Sponsons abgeschnitten hatte und eine Rille im Schott hinterlassen hatte.

Es reiste weitere 16 Fuß, bevor es etwa 5 Fuß von der Schiffsseite entfernt in der Luft explodierte.

Während die Explosion der Luftexplosion die 17 und 14 Pfund schwere Seitenpanzerung zwischen 59 und 63 Backbordstationen zerfetzte, schickte sie auch Granatsplitter tief in das Schiff. Die Bombe zerstört einen großen Teil der Rumpfpanzerung, die die Boys Mess und die Wardroom bedeckt.

Der Wardroom der Indomitable war mit Piloten und Beobachtern von 827 Squadron's Albacores gefüllt. Die Detonation schickte Splitter, die durch den Raum rissen und jeden darin töteten und verwundeten.

In der Boy's Mess oben wurde ein kleines Feuer gemeldet, das jedoch schnell unter Kontrolle gebracht wurde. Es war eine ähnliche Situation im unteren, mit Körper übersäten Wardroom. Die Explosion und die Splitter hatten viele getötet, aber das Feuer hatte keinen festen Halt gefunden, als die Schadensbegrenzungsteams eintrafen.

Splitter wurden bis zu 52 Fuß im Inneren gefunden – etwa 57 Fuß vom Punkt der Detonation entfernt, nachdem sie die 17 Pfund der Schiffswand und 10 Pfund des Wardroom-Schotts passiert hatten. Ungefähr 52 Fuß des internen Schotts der Wardroom wurden von seiner geschweißten Ferse zum Deck gerissen und in den angrenzenden zentralen Korridor gezwungen.

Es wurde angenommen, dass der Schaden durch die Explosion durch einen weiteren 250 kg (550 lb) SC-Sprengkopf verursacht wurde.

KLICKEN Sie auf das obige Bild für eine größere Ansicht. Die Bilder zeigen die beschädigten Backbord-Rumpfplatten von unterhalb der Wasserlinie nach einem "Beinahe-Unfall" von 1100 lbs.

Near Miss 2 – 500lbs (250kg) oder 1100lbs (500kg)

Die Extrapolation der wahren Natur dieser Bombe erwies sich als am umstrittensten.

Zeugen berichteten, dass eine „große“ Bombe etwa 25 Fuß vom Backbord-Achterviertel der Indomitable in der Nähe des Heckviertels bei der Station 125 ins Wasser einschlug.

Bombenanalysten stellten später fest, dass sie in einer Tiefe von 25 Fuß explodiert sein muss.

Die Detonation war entlang der hinteren unteren Ecke der Seitenpanzerung, die nicht betroffen war.

Die Gehirnerschütterung schlug jedoch in einer Fläche von 48 x 20 Fuß in die Seite des Trägers. Die 20, 25 und 30 Pfund schwere Außenhaut des Schiffes wurde vom Unterdeck bis zum Boden des Schachtdurchgangs nach innen geblasen.

Die Bordwand des Schiffes wurde zwischen 121 und 133 Schotten aufgerissen, wobei vor und hinter diesem Raum eine Krümmung in Spanten erfolgte. Alle Flügelabteile zwischen 113 und 139 Stationen wurden geflutet – auf eine Länge von 104 Fuß. Indomitable nahm schnell rund 760 Tonnen Wasser auf, um eine Acht-Grad-Liste zu erzeugen.

DUBD behauptete, dass eine SAP-Bombe mit 1100 Pfund (500 kg) nicht in der Lage wäre, dieses Ausmaß an Schaden in dieser Entfernung zu verursachen. Die Dicke der Wand der Bombe, um das Durchdringen der Panzerung zu ermöglichen, und die "geformte" Natur der Ladung werden hervorgehoben, um die "Beinahe-Verfehlungseffektivität" der 320 Pfund TNT darin zu reduzieren.

Vielmehr argumentierte DUBD, dass die Bombe etwas in der Größenordnung einer 2200 lbs (1000 kg) HC- oder GP-Bombe hätte sein müssen, um die notwendige Explosionswirkung aus dieser Entfernung zu erzeugen.

Das Marineamt bestritt dies: Seine Berechnungen zeigten, dass eine 1100 lbs (500 kg) HC- oder GP-Bombe genug Kompression bei 25 Fuß erzeugen konnte, um den erlittenen Schaden zu verursachen.

Ein Fragment der Bombe, das aus dem No2 Naval Store von Indomitable geborgen wurde, trug das Marinebüro heraus. Die 6 mm Dicke der Bombenwände entsprach sowohl den 550 lbs (250 kg) als auch den 1100 lbs (500 kg) SC-Bomben.

Die Schlussfolgerung war, dass entweder eine Bombe mit 550 Pfund (250 kg) näher als die vorgeschriebenen 25 Fuß gefallen war, oder dass die Bombe tatsächlich eine Bombe mit 1100 Pfund (500 kg) war, wie ursprünglich berichtet.

Beinahe-Unfall drei

Eine dritte Bombe unbekannter Größe detonierte im Meer vor dem hinteren Backbordviertel, wobei die Stoßwelle das Ruder leicht beschädigte. Ein Dutzend Splitter schlugen sich auch durch den Rumpf in die Wohnungen des Kapitäns.

Die Schiffsgesellschaft der HMS INDOMITABLE posiert für ein Foto, nachdem sie den Konvoi Malta Pedestal eskortiert hat. Im Vordergrund links ist der geknickte Vorwärtshub zu sehen.


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