Detail, illegal ausgegrabene mesopotamische Tontafel

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Detail, illegal ausgegrabene mesopotamische Tontafel - Geschichte

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Die genealogischen Tabellen oder andere Aufzeichnungen im Buch Genesis, die entweder mit „Dies sind die Generationen“ eingeleitet oder abgeschlossen werden. “ (oder ähnliche Wörter) haben Material für viele Studien geliefert. Professor DeWitt, ehemals Abteilung für Bibel am Grace Bible College, Grand Rapids, Michigan, hat sie 1976 im Lichte der jüngsten Entdeckungen und wissenschaftlichen Erkenntnisse aus dem Nahen Osten untersucht. Obwohl dieser Artikel 35 Jahre alt ist, ist er auch heute noch nützlich für das Studium dieses Themas.

In seinem Aufsatz „Biblical History in Transition“, der 1957 für den Albright-Gedenkband The Bible and the Ancient Near East verfasst wurde, schrieb George Mendenhall über die in der Genesis erhaltenen Traditionen:

So sehr diese Erzählungen im Laufe der Jahrhunderte mündlicher Überlieferung gebrochen wurden, bewahren sie dennoch mit solcher Anschaulichkeit und Genauigkeit kulturelle Merkmale, von denen wir wissen, dass sie für die vormosaische Zeit charakteristisch sind, dass die Gelehrten sie heute als historische Quellen ernst nehmen müssen am wenigsten potentiell. Ein scheinbar endloser Strom von Details hat uns gezeigt, dass das kulturelle Milieu dieser Erzählungen in der Bronzezeit liegt, insbesondere in der Zeit von 2000 bis 1400 v. Die Kultur- und Religionsgeschichte Israels beginnt nicht mehr mit einer tabula rasa zur Zeit des Moses. Die Religion des alten Israels begann nicht sozusagen bei Null, sondern hatte Traditionen hinter sich, die eine Kontinuität von mindestens einem halben Jahrtausend aufweisen. Darüber hinaus fanden die Anfänge dieser kulturellen Kontinuität in einer Region statt, von der wir heute wissen, dass sie in engem Kontakt mit den Hochkulturen Mesopotamiens vor den Wanderungen stand, die den Beginn der israelitischen Traditionen markieren, die mit dem Namen Abraham verbunden sind [1]

Die Funde, die diese Verallgemeinerungen stützen, sind natürlich die ungefähr 40.000 Tontafeln, die in Nuzi und Mari im oberen Mesopotamien auf einem Niveau aus der mittleren Bronzezeit gefunden wurden. Mendenhall bestätigt, dass die Entdeckungen den kulturellen Hintergrund unterstützen, der sich im patriarchalen Material widerspiegelt, obwohl das Material immer noch eine gewisse Brechung zeigt, die im Prozess der mündlichen Übertragung aufgetreten ist. Es stellt sich jedoch die Frage, warum wir im mündlichen Überlieferungsprozess weiterhin über die Brechung nachdenken müssen, wenn doch dieselben Entdeckungen, die die kulturellen Szenen und die historische Genauigkeit der Erzählung anschaulich untermauern, auch die Entwicklung der Schrift und der schriftliche Aufzeichnung von Ereignissen und Transaktionen. Dies wiederum legt die Entstehung, Fixierung und Stabilisierung der patriarchalischen Tradition nahe, in der sich die patriarchale Geschichte ereignete.

Ein zweiter Orientierungspunkt für diese Studie ist die spezifischere Frage nach dem Ursprung und der Struktur der Genesis, ein Problem, das eng mit der Diskussion mündlicher Überlieferung/schriftlicher Überlieferung verknüpft ist. Die Idee einer neuen Herangehensweise sowohl an die frühe Abfassung der Genesis-Berichte als auch an den Ursprung und die Struktur des Buches wird prima facie durch zwei Tatsachen ermutigt: (1) Was erhalten bleibt, ist eine Aufzeichnung der Bündnisse zwischen Gott und den Menschen, und (2 ) die Erwähnung von „einem Buch der Generationen Adams“ (5:2). Die Verweise auf Bündnisse in Genesis sind naheliegend, weil eine mögliche Analogie zwischen ihnen und anderen Vereinbarungen und Pakten gesucht werden könnte, die bereits in der mittleren Bronzezeit auf Ton niedergeschrieben wurden, zu einer Zeit, die sehr kurz vor dem Abschluss der Vereinbarungen selbst stand. Der Hinweis auf das „Buch der Generationen Adams“ (Gen 5,2) ist im Lichte des nordmesopotamischen Milieus der patriarchalischen Geschichte und des kulturellen Hintergrunds wichtig. Das Vorhandensein des Wortes „Buch“ in einer der „Generationen von“-Formeln in der Genesis könnte ein Hinweis auf Bedeutung sowohl für die Struktur des Buches als auch für seine Schrift in der mittleren Bronzezeit sein.

Dementsprechend werden in diesem Beitrag beide Punkte untersucht: (1) die Entwicklung von Schriftformaten im patriarchalischen Kulturmilieu und (2) die Entstehung und Struktur der Genesis im Lichte des Schreibens und Buchens in diesem Milieu. Der erste Punkt wird über den zweiten angefahren.

Der Genesis-Ausdruck „Dies sind die Generationen von. . .“ und das Problem ihrer Bedeutung haben lange Diskussionen ausgelöst. Vertreter ansonsten weit auseinandergehender Standpunkte sind sich jedoch allgemein einig, dass diese Sprache eine Art Hinweis auf die schematische Struktur der Kapitel eins bis siebenunddreißig der Genesis ist.

Dieser Artikel setzt die Diskussion fort, die P. J. Wiseman 1936 mit New Discoveries in Babylonia About Genesis [2] begonnen hatte. Im Jahr 1969 gab R. K. Harrison in seiner Einführung in das Alte Testament Wisemans Sicht eine neue Bedeutung. Harrison glaubt, dass Wisemans Studien eine Forschungslinie eröffnet haben, die sowohl als Leitfaden zum Verständnis der Quellen und Struktur der Genesis als auch als praktikable Alternative zur immer noch weit verbreiteten dokumentarischen Analyse der Genesis in der Wellhausen-Tradition fruchtbar ist. [3]

Hier werden drei konkrete Vorschläge zu den Ideen von Wiseman und Harrison gemacht: (1) dass „das sind die Generationen von . . .“ bezieht sich nicht nur rückwärts auf eine vorangegangene Geschichte, sondern sowohl auf die vorangegangene Geschichte als auch auf die folgende Genealogie (2), dass die folgenden Wörter wie „Himmel und Erde“ (Gen 2:4) oder „Adam“ (5:1) beziehen sich nicht auf den Besitzer oder Schreiber der Tafel, sondern auf ihren Inhalt und (3) dass der wahrscheinlichste Schöpfer des vorgeschlagenen Tafelformats nicht Gott selbst oder sogar Adam ist, sondern Abraham, gefolgt von Jakob.

Das Wort tôledôth („Generationen“) kann die Bedeutung „Geschichte-Ursprung“ oder „Nachkommen-Nachkomme“ haben. Brown-Driver-Briggs spricht von „einem Bericht über den Menschen und seine Nachkommen“. Sie beziehen die meisten Verwendungen von tôledôth in der Genesis auf dieses Konzept, das sie von „aufeinanderfolgenden Generationen“ und „genealogischer Teilung“ unterscheiden. Dies ist erwähnenswert, weil es die Mehrdeutigkeit anerkennt, die dem Tôledôth innewohnt.

Frühere alttestamentliche Gelehrte behaupteten normalerweise, dass tôledôth in Genesis genealogisches Material einführt, das regelmäßig, wenn auch nicht immer, folgt [4]. Dies erwies sich bei Genesis 2:4 und 37:2 natürlich immer als problematisch, da keine Genealogie folgt, und die Themen, die von der Rubrik abgedeckt werden, scheinen ihrem Erscheinen vorauszugehen und nicht zu folgen. Dementsprechend schlug Wiseman bei der Verfolgung eines klareren Konzepts des Aufbaus der Genesis auf der Grundlage mesopotamischer Tontafeln vor, dass tôledôth sich auf Material bezog, das seinem Auftreten vorausging und nicht folgte. Grundlage für diesen Vorschlag ist die Beobachtung, dass Tontafeln oft eine Notation (Kolophon) verwenden, die vorangehendes statt nachfolgendes Material identifiziert. Eine solche Ansicht ist in der Tat attraktiv. In Genesis 5:1 10:1 11:10 und 36:1 scheint die Referenz jedoch sicherlich die unmittelbar folgende Genealogie einzuschließen.

Wir schlagen daher vor, dass „dies die Generationen von . . .“ war in der Tat, wie Wiseman und Harrison behaupten, ein Kolophon am unteren Rand einer Tafel, um ihren Inhalt zu identifizieren, aber dass es sowohl die Geschichte auf der Vorderseite der Tafel (oder einer Reihe von Tafeln) als auch eine angehängte Genealogie bezeichnete, die wahrscheinlich auf der Rückseite eingeschrieben ist . „Das sind die Generationen von . . .“ fungiert somit als kennzeichnendes Kolophon für den gesamten Inhalt einer Tafel, deren Hauptinhalt sowohl ein historisches Ereignis von entscheidender Bedeutung als auch eine Liste der Nachkommen der am Ereignis beteiligten leitenden Angestellten ist. Dies impliziert nicht zwei Bedeutungen für tôledôth, sondern einen denotativen Verweis, der den gesamten Inhalt der Tafel umfasst – in erster Linie Geschichte und Genealogie.

Genesis 5:1 enthält einen Hinweis auf das Hintergrundmaterial mit seinem Hinweis auf das „Buch der Generationen von Adam“. Das Wort sēpher („Buch“) ist hinsichtlich seiner denotativen Bedeutung so weit gefasst, dass es fast jede Art von schriftlichem Material abdecken kann. Nur der artefaktische Beweis kann das Bild seiner Bedeutung zu jeder Zeit und an jedem Ort in der Geschichte des Alten Testaments ausfüllen. Im alten Mesopotamien konnte „Buch“ nur eine Tontafel bedeuten, da Ton das primäre, wenn nicht sogar das einzige Medium zum Aufzeichnen und Bewahren von Informationen war. Wiseman und Harrison haben gezeigt, wie die Verwendung des Kolophons auf mesopotamischen Tontafeln die Verwendung der Rubriken der Generationen in der Genesis veranschaulicht. Normale Kolophone enthalten einen Titel oder Namen für das Material, eine Datierung der Schrift, eine Aussage, dass die Tafel die Serie nicht beendet hat, und/oder den Namen des Besitzers oder Schreibers, der die Tafel geschrieben hat.

Bestimmte Variationen im Tablettenformat bieten jedoch noch engere (mögliche) Analogien zum vorgeschlagenen Genesis-Format. Einer davon ist der Typ, der auf der Vorderseite die Aufzeichnung einer Transaktion und auf der Rückseite eine Zeugenliste enthält. [5] Wiseman illustrierte diesen Typ auf einem Foto gegenüber Seite 80, aber er zog seine Implikationen nicht heraus. Er beschreibt seinen Inhalt als „ein Testament und ein Adoptionsgesetz“ und stellt fest, dass „die Namen von dreizehn Zeugen auf der Rückseite angegeben sind“. Die Tafel stammt aus dem Jahr 1950 v. [6] Inhaltlich ähnlich sind die Nuzi-Tabletten 210 und 211. [7] Die Tablets 210 sind eine Aufzeichnung über den Verkauf eines Sklaven mit einer begleitenden Liste von Beamten irgendeiner Art, deren Bedeutung nicht klar ist. [8] Tafel 211 ist auch das Protokoll über den Verkauf eines Sklaven und enthält ebenfalls eine Liste von Personennamen im Anschluss an das Transaktionsprotokoll. Bemerkenswert ist auch die große Vielfalt bei der Verwendung von Kolophonen und Notationen. [9] Normalerweise erscheinen sie am unteren Rand der Vorderseite einer Tablette, manchmal jedoch auch an den Seiten, wenn sie in Regalen oder in Gläsern aufbewahrt werden sollten. [10] Diese Möglichkeiten des Formats ebnen den Weg für die Vermutung, dass das Kolophon von Genesis „dies sind die Generationen von . . .“ bezeichnet ein bedeutendes historisches Ereignis oder eine Reihe von Ereignissen auf der Vorderseite (Vorderseite) des Tablets und eine Genealogie in Bezug auf das an dem Ereignis beteiligte Personal oder seine Ergebnisse auf der Rückseite (Rückseite) des Tablets.

Die 1966 von J. J. Finkelstein veröffentlichte Tafel mit der Genealogie der Hammurapi-Dynastie ergänzt bestimmte Dimensionen des vorgeschlagenen Hintergrunds und der Struktur um weiteres Material. [11]

Die Tafel, die sich heute im British Museum (BM 80328) befindet, stammt wahrscheinlich aus Sippar und wurde vermutlich gegen Ende der Ersten Dynastie von Babylon, d. h. um 1600 v. Chr., geschrieben. Es besteht aus einer genealogischen Liste der Könige, die die Herrscher der ersten Dynastie von Babylon darstellen, mit einer zusammenfassenden „Geschichte“ (d. h. historischen Notationen) am Ende. Die Genealogie beginnt auf der Vorderseite und setzt sich auf der Rückseite fort. Die untere Hälfte der Rückseite enthält Hinweise zu den historischen Verbindungen der Personen oder Personengruppen in der Genealogie. Diese historischen Notizen sind für die Diskussion von ausreichender Bedeutung, um sie hier in Übersetzung wiederzugeben:

Der Pal der Amoriter, der Pal der Haneaner, der Palū des Gutium, der Palū, der auf dieser Tafel nicht verzeichnet ist, die Soldaten, die für ihren Herrn auf gefährliche Feldzüge fielen, Prinzen, Prinzessinnen, alle „Personen“ aus Ost und West die haben p. noch s., komm, iss dies, trink dies, (und) segne Ammisaduqa, den Sohn Ammiditanas, des Königs von Babylon.

Palū bedeutet so viel wie „Dynastie, Ära“, ein Zeitabschnitt, in dem eine bestimmte Stadt oder Macht über ein Gebiet herrschte. [12] Die Notiz gibt somit eine Zusammenfassung mehrerer aufeinander folgender Epochen, die jeweils von Amoriten, Hanäern und Gutianern dominiert wurden und wahrscheinlich die Periode umspannen. 2200-c. 1650 v. Die Epochen sind in umgekehrter Reihenfolge zu lesen, sodass die richtige Reihenfolge lautet: Gutianer – Hanäer – Amoriter. Ihr Einflussbereich der Stämme ist die Westeuphratebene. [13]

Es ist von erheblicher Bedeutung, dass die Tafel und die darin enthaltenen Informationen amoritischen Ursprungs sind, da dies auch die Provenienz der biblischen Patriarchen ist, wie wir heute aus dem Auftauchen der Patriarchalnamen in amoritischen Texten der mittleren Bronzezeit wissen, besonders die von Mari. Die Tatsache, dass das Format einer Abfolge von Genealogie-Geschichte (und nicht der biblischen Geschichte-Genealogie) folgt, ist nur als Formatvariation von Bedeutung. Die hervorstechenden Tatsachen sind, dass semitische (d. h. amoritische) Stämme der westlichen Ebene des Oberen Euphrat spätestens am Ende des dritten Jahrtausends v. Chr. und spätestens 1650 v. sie hatten begonnen, Genealogien mit historischen Notizen zu schreiben. Die Entwicklung des Schreibens hat vielleicht schon lange begonnen, aber wir wissen es noch nicht.

British Museum Tablet 80328 mit der Geneaologie der Hammurapi zusammen mit historischen Notizen. Sein Geneaologie-Geschichte-Format ist eine Variation des biblischen Geschichte-Geneaologie-Formats.

Finkelstein selbst ist bereit, weiter zu gehen, obwohl wir ihm hier mit großer Vorsicht und vorsichtigem Geist folgen müssen. Er hält es für angebracht, von einer „bisher ungeahnten Dokumentengattung“ zu sprechen, die nun zusammen mit königlichen Inschriften an ihre Stelle treten kann, auf die die mesopotamische Gelehrtentradition bei der Erstellung von Königslisten, Chroniken und ähnlicher Literatur hätte zurückgreifen können. [14] Der Vorschlag eines neuen Genres ist für unsere Arbeit interessant, da es die Unterstützung erheblich erweitern würde. Es ist nicht weit hergeholt, aber natürlich auch noch nicht etabliert. Es besteht jedoch die Möglichkeit, dass, da zwei amoritische Interessen an genealogisch-historischen Daten identifiziert wurden (Hammurapi und Biblical), die Rede von einem neuen Genre möglicherweise nicht zu optimistisch ist. Interessant ist jedenfalls die Analogie zur vorgeschlagenen Konstruktion des Generationenmaterials in Genesis.

Schließlich hat C. H. Gordon die enge Koordination von Geschichte und Genealogie in der ostmediterranen epischen Literatur im weiteren Sinne beobachtet. Ein typisches Beispiel ist das Treffen von Glaukos und Diomedes auf dem Schlachtfeld, eine Erzählung, die von Glaukos Genealogie begleitet wird (Ilias 6: 119-236). [15] Gordon hält es für „fantastisch“, die Geschichte und die Genealogie in einem solchen Kontext auseinander zu reißen, wie es in den Pentateuchalstudien getan wird, indem man J oder E eine Erzählung und P die dazugehörige Genealogie zuordnet und Genealogie in der Nähe ist für ihre mögliche Analogie zu den Ursprüngen des Genesis-Materials von Bedeutung. [16]

Mit diesen Beobachtungen im Hinterkopf wird eine neue Skizze des Inhalts und der Konstruktion von Genesis angeboten, die die Implikationen der vorangegangenen Diskussion verkörpert. Es sei darauf hingewiesen, dass der allgemeine Umriss der von Wiseman und Harrison vorgeschlagenen Tablettenstruktur befolgt wird. [17] Ein weiterer Faktor ist die Möglichkeit, dass jede der Tafeln mit Ausnahme der ersten ursprünglich ein zusammenfassendes oder abschließendes Kolophon am Ende der Genealogie auf der Rückseite der Tafel enthielt.

Genesis 10,32 ist ein so eindrucksvolles Beispiel für eine abschließende Zusammenfassung (vgl. 10,1 und die Genealogie zwischen den beiden Notizen), dass es als Hinweis auf das breitere Muster der ganzen Reihe gewertet werden kann. [18] Die folgende Gliederung verwendet die Tôledôth-Passagen als Leitfaden.

Tafel I. Gen. 2:4. Die Schöpfungstafel

Zurück: Keine Genealogie überlebt, aber keine benötigt, weil keine existierte. Wenn die Rückseitenansicht des Tablets übernommen wird, wird das 1. Tablet einfach leer gelassen. Tablette I komplett in sich auf der Vorderseite.

Kolophon: Genesis 2:4-7 (evtl. am unteren Rand)

Tafel II. Gen. 5:1 Die Adamstafel

  • Titel: Genesis 2:7a
  • Entscheidende Geschichte: Genesis 2:7b-4:26
  • Erschaffung des Menschen
  • Herbst
  • Frontkolophon: Genesis 5:1-2

Tafel III. Gen 6:9 Die Noah-Tafel

  • Titel: Genesis 6:1a
  • Entscheidende Geschichte: Genesis 6:1-8, Verschmutzung der Erde
  • Frontkolophon: Genesis 6:9-12

Zurück: Hier ist keine Genealogie erforderlich, da sie im nächsten Abschnitt kommt.

Tablette IV. Gen 10:1 (Dieser Abschnitt ist fast vollständig und symmetrisch.) The Sons of Noah Tablet

  • Titel: Genesis 9:19
  • Entscheidende Geschichte: Genesis 9:20b-29, Noahs Trunkenheit, Prophezeiung von Noahs Nachkommen
  • Kolophon: 10:1

Tablet V. Genesis 11:10. Das Shem-Tablet. (Komplettes Muster).

  • Titel: Genesis 11:1, vgl. 10:5, 25
  • Entscheidende Geschichte: Genesis 11:2-9, Turmbau zu Babel
  • Kolophon: Genesis 11:10

Tafel VI. Genesis 11,27. Die Terah-Tafel

  • Titel: Vermisst
  • Entscheidende Geschichte: Fehlt. Aber für Terach mag dasselbe entscheidende Ereignis gelten wie für Sem, d. h. den Turmbau zu Babel. Vielleicht wurde die Genealogie von Moses bei der Bearbeitung einfach aus einem größeren Ganzen extrahiert.

Tafel VII. Genesis 25:12. Die Ismael-Tafel

  • Titel: Vermisst
  • Entscheidende Geschichte: Genesis 12-16, Geschichte Ismaels, insbesondere seine Ausscheidung aus dem Erbe.
  • Kolophon: Genesis 25:12a
  • Geneaologie: Genesis 25:12b-16. Die Geneaologie wurde durch spätere Bearbeitung von der Geschichte getrennt, vielleicht im Interesse der Neugruppierung von Materialien, um dem abrahamitischen Material eine zentrale Bedeutung und Kontinuität zu verleihen.
  • Zusammenfassung Kolophon: Genesis 25:17-18

Tafel VIII. Genesis 25:19. Die Isaak-Tafel

  • Titel: Vermisst
  • Entscheidende Geschichte: Genesis 17:1-25:11. Die abrahamische Geschichte in ihrer Isaak-Phase zeigt die Kontinuität der Verheißung an den wahren Erben Isaak.
  • Kolophon: Genesis 25:19
  • Geneaologie: Keine angegeben. Stattdessen wird ein Geburtsprotokoll von Jakob und Esau gegeben, daher wird die geneaologische Idee dargestellt, d.h. der Text erzählt von ihrer Geburt: Genesis 25: 20-26. Dieses an die Stelle einer Geneaologie tretende Material wurde wieder etwas aus der Historie herausgelöst, also in der späteren Bearbeitung neu geordnet.
  • Zusammenfassung Kolophon: Genesis 25:26

Tablette IX. Genesis 36:1. Das Esau Tablet (Tabloid-Inhalte wieder vollständig intakt mit allen Formatfunktionen, jedoch mit einigen Neuordnungen.)

  • Titel: Genesis 25:27a-28:9
  • Entscheidende Geschichte: Genesis 25:28-27:48. Esau verkauft Erstgeburtsrecht. Jacob stiehlt Isaacs Sterbesegen.
  • Kolophon: Genesis 36:1
  • Geneaologie: Genesis 36:1-43a. Auch hier wurde die Genealogie von ihrem ursprünglichen Platz entfernt und im Bearbeitungsprozess neu geordnet. Ansonsten sind der gesamte Inhalt und das Format intakt.
  • Zusammenfassung Kolophon: Genesis 36:43b

Tablet X. Genesis 37:3. The Jacob Tablet (Der Inhalt der Boulevardpresse wurde neu angeordnet, aber alle Elemente sind vorhanden.)

  • Titel: Genesis 28:10
  • Entscheidende Ereignisse: Genesis 28:11-35:22. Jakob in Padan-Aram, Rückkehr nach Palästina. Thema ist der Triumph Jakobs und seiner Familie über Esau.
  • Kolophon: Genesis 37:2

Einige weitere Kommentare und Implikationen können nun gezogen werden. Zunächst sind die Joseph-Erzählungen nicht Teil des vorgeschlagenen Schemas. Die Unterscheidungsmerkmale des Tafelformats sind in den Joseph-Erzählungen nicht sichtbar. Der relevante Hintergrund für diesen Abschnitt der Genesis ist eher in Ägypten zu suchen, wo die populäre „Geschichte von zwei Brüdern“, die Überlieferungen über sieben magere Jahre und die „Geschichte von Sinuhe“ den literarischen Hintergrund und die thematischen Motive liefern.[19 ]

Die tafelförmige Struktur und ihr Hintergrund lassen vermuten, dass Genesis als Familienarchivmaterial entstanden ist. Bisher liefern die in Nuzi entdeckten Tafeln die engsten Parallelen aus der Mittelbronze (oder früher) zu dieser Implikation. Von den bisher gefundenen Dokumenten liefern die Aufzeichnungen der Familie Tehiptilla von Nuzi die beste Illustration von Familienarchiven in Ton. Die Archive dieser Unternehmerfamilie enthielten tabellarische Listen von Arbeitern und Sklaven sowie Aufzeichnungen über Geschäftsvorgänge. Die Aufzeichnungen wurden zu dauerhaften Beiträgen zu einer kumulativen Familienaufzeichnung. Das Material ist umfangreich genug, um anhand von Mitarbeiterlisten, großen Familienereignissen und Geschäftsvorfällen eine skizzenhafte Geschichte von vier oder fünf Generationen der Familie zu verfassen. [20]

Wendet man sich nun dem Ursprung der spezifischen biblischen Form zu, ist bemerkenswert, dass die zentrale Figur in dieser Geschichte Abraham ist. Wenn durch Isaak oder zumindest Ismael ein Vorschlag bezüglich des Schöpfers des Formats und des Schreibers der Tafeln gemacht werden muss, scheint Abraham die beste Möglichkeit zu sein. Für die Entwicklung der Schrift im Allgemeinen und der in Rede stehenden Art des Tontafelformats im Besonderen musste in der Menschheitsgeschichte noch genügend Zeit vergehen. Die den Hintergrund bildende kulturelle Entwicklung ist durch die Mittlere Bronzezeit gut belegt. Dies impliziert die Unwahrscheinlichkeit der Ansicht, dass Gott selbst oder Adam die Originaltafeln verfasst hat, eine Ansicht, die Gott verherrlicht auf Kosten der Dokumentation der Schrift. Darüber hinaus liegt der Schwerpunkt des Interesses in Genesis auf dem abrahamitischen Bund in seiner Entstehung und Geschichte. Es ist dieser Bund, der dem israelischen Nationalbewusstsein zugrunde liegt und als unverzichtbares Vorwort zum mosaischen Bund gilt. Das Abfassen von Verträgen und Vereinbarungen ist in der mittleren Bronzezeit aus den kappadokischen Texten, den Alalakh-Tafeln und anderen mesopotamischen Dokumenten einschließlich der direkt anwendbaren Nuzi-Texte gut belegt. Neben der Beglaubigung schriftlicher Vereinbarungen gibt es Beweise dafür, dass sie mit Opfern geschlossen wurden. [21] Die Größe der Bundesverheißungen und die Erfahrung der Anfänge ihrer geschichtlichen Erfüllung zu seinen Lebzeiten wäre sicherlich Anlass genug gewesen, Abraham die wichtigsten Aspekte schriftlich festzuhalten. Die Sorge des Bundes um die Kontinuität des „Samens“ wäre ausreichender Grund für den ausgeprägten Sinn für die Genealogie, der erforderlich ist, um Familienlisten zu einem Teil der Aufzeichnungen zu machen. Dieser Bund reicht aus, um das Geschichtsbewusstsein zu schaffen, das für die Zusammenstellung von Bundesangaben und deren Auswirkungen erforderlich ist. [22]

Bei aller Dringlichkeit, die ein Aufruf an Familienarchive oder schriftliche Verträge zur Erklärung des Anstoßes zum Verfassen solcher Dokumente auch haben mag, gibt es noch einen anderen Faktor mit ebenso suggestiven Möglichkeiten, nämlich den oben erwähnten Anlass für den Entwurf der Hammurapi-Tafel. [23]

Finkelstein ist der Meinung, dass die letzten Zeilen nicht nur die historischen Zusammenhänge der Genealogie wiedergeben, sondern auch Anlass zu ihrer Rezitation, d. h. der Pflege und Speisung der Toten, geben. Der breitere Lebenskontext für die Verwendung der Genealogie scheint die Leichentätigkeit gewesen zu sein, die Zeremonie zur Pflege der Toten (Vorfahren), deren Geister eingeladen sind, zu kommen und an der Mahlzeit mit der noch lebenden königlichen Familie teilzunehmen. Parallelen zu diesen Zeremonien lassen sich in den Mari-Texten [24] anführen, die ebenfalls amoritischen Hintergrund haben. Diese Kišpu-Zeremonie war nicht auf die westlichen Semiten beschränkt, sondern war Teil der regelmäßigen Reihe von Ritualen bei Neumond, die bis in das vorsargonische Sumer zurückreicht und bis in die neubabylonische Zeit andauert. [25] Finkelstein schlägt vor, dass die Ahnentafel regelmäßig genug gewesen sein muss, um die Erstellung eines Textes wie der Hammurapi-Tafel zu rechtfertigen. Auf diese Weise kann das Leicheninteresse als ein Impuls zum Schreiben von genealogisch-historischem Material angesehen werden, ein Anlass, der mehr religiös orientiert ist, als es archivisch-kommerzielle oder Vertragsentwurfskontexte bieten könnten.

Der amoritische Ursprung (von dem Hesekiel 16:3, 45 ein ätzender Nachhall sein kann), das patriarchale Interesse an Ahnen (von dem die patriarchalische Erzählung voll ist) und das Interesse der Erzählung an den Umständen von Tod und Bestattung (vgl. Genesis 23 .) , 25, 48–50) harmonieren alle gut mit dem möglichen Leichenanlass für die Entstehung, Verwendung und Erhaltung dieses Materials. Wir wissen natürlich nicht, wie viel Ahnenzeremonie Abraham oder Jakob weiterhin praktizierten, nachdem sie in ihre Beziehung zu einem neuen Gott hineingezogen wurden. Aber wenn die Übereinstimmung patriarchalischer Praktiken mit altorientalischen Bräuchen, die jetzt durch die Nuzi-, Mari-, Kappadokischen und Alalakh-Texte belegt wird, ein Hinweis ist, können wir sicherlich davon ausgehen, dass viele der alten Wege fortgeführt wurden. [26]

Die vorangegangene Diskussion impliziert, dass man eine der drei möglichen Einstellungen wählen muss, da sich die drei scheinbar gegenseitig ausschließen, und dies kann tatsächlich der Fall sein. Es sollte jedoch die Möglichkeit offen gelassen werden, dass die drei zumindest in der Lage gewesen sein könnten, sich zu korrelieren, wenn nicht sogar zu verschmelzen. Kein patriarchalisches Zusammenwachsen von Archivablagerungen, Vertragserneuerungen und Leichen-Zeremonien-Interessen ist in Genesis erkennbar, zumindest nicht explizit. Es gibt jedoch eine solche Verschmelzung im Fall von Josua, dessen Tod Anlass für die Vertragserneuerung und die Absetzung des erneuerten Vertrags im Heiligtum Sichem Jahwe war (Josua 23–24, insbesondere 24:25–29). Dies ist natürlich kein ausreichender Beweis, der in der mittleren Bronzezeit, nicht in der späten Bronzezeit, gesucht werden muss, um von erheblichem Wert zu sein. Es ist dennoch suggestiv und führt dazu, dass man weitersuchen möchte.

Jacob war der wahrscheinliche Fortsetzung der Arbeit. Durch ihn wurde die Tafelserie vielleicht vollendet und nach Ägypten transportiert, wo sie in die Hände von Moses gelangte. Die Mosaikbearbeitung wäre ein geeigneter Weg, um die Verschiebung einiger Details zu berücksichtigen, insofern einige Teile von ihrer ursprünglichen Position entfernt und in andere Einstellungen in Genesis eingefügt wurden, während andere Elemente überhaupt nicht erhalten sind. [27]

Darüber hinaus lassen sich einige Implikationen für die biblische Theologie ziehen. Das oben vorgeschlagene Schema ergibt einen klaren Überblick über den charakteristischen Inhalt jeder Tablette. Dies sind die richtigen Einheiten für das Studium der Theologie der Genesis. Jede Tafel leistet ihren eigenen, unverwechselbaren Beitrag, während der Bundescharakter des Ganzen das organisierende Prinzip ist, durch das eine wirklich einheitliche biblische Theologie der Genesis erreicht werden kann.

Das Ganze wird bis zum Kapitel 36 deutlich abrahamisch-jakobisch sein. Dies ist wichtig, da biblische Theologie, wenn sie mit gebührendem Respekt für das biblische Konzept der prophetischen Autorität betrieben wird, die Rolle der Schlüsselpersonen in der Offenbarungsgeschichte betonen muss, die gedient haben als Hauptinstrumente der göttlichen Offenbarungstätigkeit. Allein auf diese Weise können sowohl der persönliche als auch der propositionale Aspekt der Offenbarung sinnvoll ausbalanciert werden.

Um schließlich zum Ausgangspunkt – Mendenhalls Beobachtungen über das kulturelle Milieu der patriarchalischen Geschichte – zurückzukehren, gibt es gute Gründe, eher in schriftlicher als in mündlicher Überlieferung der Genesis-Traditionen in der mittleren Bronzezeit zu denken. Die Beweise für das Schreiben von „Büchern“ in dieser Zeit sind eindeutig. Das kulturelle Milieu darf nicht mehr als eine Ergänzung zur Entwicklung des Schreibens und der Schreibformate gedacht werden. Der kulturelle Hintergrund der Patriarchen umfasst vielmehr die Entwicklung des Schreibens und seine Anwendung auf das Buch- und Plattenmachen. Da das Format eines solchen mittelbronzezeitlichen „Buches“ in Genesis nachvollzogen werden kann, gibt es Grund, sowohl die ursprüngliche Geschichtsschreibung als auch die Geschichte selbst in die mittlere Bronzezeit einzuordnen.

(Nachdruck mit freundlicher Genehmigung von The Evangelical Quarterly, Vol. XLVIII, Nr. 4, Okt.-Dez. 1976, und nachgedruckt in der Frühjahrsausgabe 1977 von Bibel und Spaten.)

* Die Docetae waren eine frühe ketzerische Sekte, die der Meinung war, dass der Körper Christi nur ein Phantom oder eine Erscheinung sei oder dass seine Substanz, wenn sie real ist, himmlisch sei. - Ed.

1. G. E. Mendenhall, "Biblical History in Transition", in The Bible and the Ancient Near East, herausgegeben von G. E. Wright (Garden City: Doubleday and Company, 1961), S. 36-37.

2. D. L. Cooper, Messiah: His First and Second Coming Scheduled (Los Angeles: Biblical Research Society, 1939) versuchte, Wisemans Ansichten ohne jegliche Modifikation oder kritische Bewertung zu popularisieren.

3. G. E. Mendenhall, The Tenth Generation (Baltimore: Johns Hopkins, 1973) ist auch der Meinung, dass jede dokumentarische Analyse radikal modifiziert werden muss, damit die historischen Ereignisse hinter der biblischen Literatur ihre angemessene Rolle bei der Analyse der literarischen Ursprünge spielen können. Die Unzufriedenheit mit dem Wellhausenismus zeigt sich vor allem in Behandlungen biblischen Ursprungs, die sich mit der Bewegung der Ereignisse im alten Vorderen Orient befassen. Mendenhall will eine ganz neue historische Synthese, um biblische Literatur zu erklären. Die dokumentarische Analyse wird von Mendenhall zugelassen, aber von seiner Sorge um die Ereignisse, die die biblische Tradition hervorbrachten, weitgehend in den Schatten gestellt.

4. Vgl. R. K. Harrison, Einführung in das Alte Testament (Grand Rapids: Eerdmans, 1969), p. 544, für eine Liste von Kommentaren und Studien, die diesen Standpunkt vertreten.

5. P. J. Wiseman, New Discoveries in Babylonia About Genesis (4. Aufl., London: Marshall, Morgan & Scott, 1946). 80.

7. T. J. Meek, Ausgrabungen bei Nuzi. vol. III: Alte akkadische, sumerische und kappadokische Texte aus Nuzi. vol. X of Harvard Semitic Series, herausgegeben von H. A. Wolfson, W. Thomson und R. H. Pfeiffer (Cambridge, MA: Harvard University Press, 1935), S. liii.

9. E. R. Lacheman, Excavations at Nuzi, Vol. 2, No. VIII: Familienrechtliche Dokumente, Bd. XIX der Harvard Semitic Series, herausgegeben von F. M. Cross, Jr., H. A. R. Gibb und G. E. Wright (Cambridge: Harvard University Press, 1962), passim. Die Skizzen von Tablets sind hilfreich, um die Vielfalt der Formatmöglichkeiten zu veranschaulichen.

10. G. Fohrer, Introduction to the Old Testament, übersetzt von D. E. Green (New York: Abingdon Press, 1968), p. 39.

11. J. J. Finkelstein, "The Genealogy of the Hammurapi Dynasty", Journal of Keilschriftstudien, XX, 3–4 (1966), S. 95-118.

15. C. H. Gordon, Homer und Bibel (Ventnor, N. J.: Ventnor Publishers, 1967), S. 131. 31.

16. Weitere Diskussionen finden sich in MD Johnson, The Purpose of the Biblical Genealogies (London: Cambridge University Press, 1969), A. Malamat, "King Lists of the Old Babylonian Period and Biblical Genealogies", Journal of the American Oriental Society , 88 (1968), S. 163-173, und R. Wilson, "The Old Testament Genealogies in Recent Research", Journal of Biblical Literature, 94, 2 (Juni 1975), S. 169-189. Der Einfluss des Finkelstein-Artikels und seine Implikationen sind in diesen Diskussionen offensichtlich. Sowohl Malamat als auch Wilson interessieren sich für die historischen und sozialen Zusammenhänge antiker Genealogien, die zumindest teilweise durch die Finkelstein-Tafel induziert wurden.

17. Weiser, op. cit., S. 45-68 Harrison, a.a.O. cit., p. 548.

18. Ein gutes Beispiel aus der Mittelbronze dieses strukturellen Merkmals wurde nicht gefunden. Ein sehr auffälliges späteres Beispiel ist jedoch in dem Text zu sehen, den Pritchard "Tägliche Opfer an die Götter der Stadt Uruk" nennt (ANET, 343–345) . Der Text enthält rituelle Vorschriften für die täglichen Opfer, die den Gottheiten von Uruk dargebracht werden. Auf der Vorderseite der Tafel befindet sich ein Umriss des Trank- und Speiseangebots mit Anweisungen zur Durchführung der Kultrituale. Auf der Rückseite steht jedoch eine Überschrift, die lautet: "(Unten sind aufgezählt) die Stiere und Widder für die regelmäßigen Opfergaben. . . ." Es folgt die Liste der Tiere. Die Rückseite der Tablette schließt mit einem Kolophon ab, das den gesamten Inhalt der Tablette zusammenfasst. Eine weitere Erörterung dieses Kolophons ist notwendig, da es einen Hinweis enthält, dass die Tafel während der Regierungszeit der Könige Seleukos und Antiochus von älteren Tafeln kopiert wurde. Diese Quellenangabe der Tafel hat die Form eines Anhangs zum Kolophon. Darin heißt es: „(Diese Tafel wurde kopiert) von Tafeln, die Nabupalausur (sic), König des Meereslandes, als Plünderung aus der Stadt Uruk wegführte. . . .“ Vermutlich existierte der Text schon vor dieser Zeit und ist daher mindestens aus der Eisen-II-Antike, wenn nicht sogar älter. Die erste Hälfte des Kolophons scheint zu dieser früheren Textgeschichte zu gehören. Die zweite Hälfte ist später, wie oben erwähnt. While, therefore, the tablet nicely illustrates a concluding summary colophon of several lines in length, it may not properly be used as evidence for Genesis since it is much too late.

19. ANET, pp. 18ff., 23ff., 31ff. D. W. Thomas, Documents from Old Testament Times (London: Thomas Nelson & Sons 1958), p. 168 for local color in the Joseph narratives, see C. H. Gordon, The World of the Old Testament London: Phoenix House, 1960), p. 139.

20. E. R. Lacheman, Excavations at Nuzi. vol. VII: Economic and Social Documents. vol. XVI of Harvard Semitic Series. Edited by R. H. Pfeiffer and H. A. Wolfson (Cambridge: Harvard University Press, 1958) Preface, pp. v-vi. Comments are offered on the archive.

21. For the Alalakh tablets, see ANET Supplement (1969), 531–532 for examples of sacrificial conclusion to agreements from Mari see G. Mendenhall, "Mari," The Biblical Archaeologist, XI (February, 1948), pp. 1-19. The Cappadocian texts show evidence that a personal and contractual relationship between a clan chief and the clan god was a widespread phenomenon among nomads (J. Bright, A History of Israel [Philadelphia: The Westminster Press, 1959], p. 89). Apart from these basic sources, however, the examples given in ANET, 217–220 show a wide variety of contractual arrangements put into writing in the Middle Bronze Age including court decisions, loans at interest, divorces, lawsuits, division of an estate, sale adoptions, and real adoptions.

22. The patriarchal origin of at least parts of Genesis now seems supported firmly by Albright in his last reassessment of Biblical history before his death. Vgl. W. F. Albright, "From the Patriarchs to Moses," The Biblical Archaeologist, Vol. 36 (May, 1973), pp. 66-67.

26. The Middle Bronze burials at Jericho appear to be "Amorite" and may thus give us a picture of practices generally in Palestine. If so, we have some guidance on the burial customs of the Biblical patriarchs at Machpelah. Vgl. K. Kenyon, "Palestine in the Middle Bronze Age," Cambridge Ancient History, 3rd Edition Edited by I. Edwards, C. Gadd, N. Hammond, and E. Sollberger (Cambridge: The University Press, 1973), Vol. II, Part I, pp. 94-96.

27. Albright’s suggestions in the article cited in note 22 are realistic and helpful along the lines of Mosaic editing. ". I see no reason to doubt that most of this material was approved in Mosaic circles. "


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Cornell to return 10,000 ancient tablets to Iraq

Cornell University is preparing to forfeit to Iraq a vast collection of ancient cuneiform tablets in what is expected to be one of the largest returns of antiquities by an American university.

The 10,000 inscribed clay blocks date from the 4th millenium BC and offer scholars an unmatched record of daily life in ancient Mesopotamia, the cradle of civilization.

New York antiquities collector Jonathan Rosen and his family began donating and lending the tablets to Cornell in 2000. Many scholars have objected to the arrangement, suspecting the tablets were looted in Iraq after the 1991 Gulf War, which unleashed a wave of plundering in the archaeologically rich expanse of southern Iraq between the Tigris and Euphrates rivers.

Among the tablets is the private archive of a 21st century BC Sumerian princess in the city of Garsana that has made scholars rethink the role of women in the ancient kingdom of Ur. The administrative records show Simat-Ishtaran ruled the estate after her husband died.

During her reign, women attained remarkably high status. They supervised men, received salaries equal to their male counterparts’ and worked in construction, the clay tablets reveal.

“It’s our first real archival discovery of an institution run by a woman,” said David Owen, the Cornell researcher who has led the study of the tablets. Because scholars do not know precisely where the tablets were found, however, the site of ancient Garsana cannot be excavated for further information.

Other tablets provide detailed administrative records of ancient life, including the procedures for temple rituals, the resettlement of refugees and the output of agricultural lands.

The source of the Garsana tablets was the subject of a 2001 investigation by the Department of Homeland Security, according to records obtained by Harvard researcher Benjamin Studevent-Hickman under the Freedom of Information Act. Buying and possessing antiquities illegally removed from countries such as Iraq, which claim them as government property, can be a violation of U.S. law.

Investigators also looked into potential violations of the Trading With the Enemy Act, which at the time barred doing business with Iraq, and tax fraud, the records said. The 1,679 tablets were valued at less than $50,000 when they were imported, but the donor received a $900,000 tax deduction when they were given to Cornell in 2000, the records said.

Ultimately, there were no findings of wrongdoing because investigators could not determine precisely when or where the objects were found, the records show.

Harold Grunfeld, attorney for Jonathan Rosen, said all of the tablets “were legally acquired” and that the federal investigation found “no evidence of wrongdoing.” He said the tablets at issue were donated by Rosen’s late mother, Miriam.

“It has always been the Rosen family’s intent that these tablets reside permanently in a public institution for scholarly research and for the benefit of the public as a vast informational tool in explaining life in the ancient world,” Grunfeld said.

The Iraqi government requested the return of the tablets last year, and the U.S. attorney’s office in Binghamton, N.Y., is brokering the transfer.

“We’re not accusing anyone of a crime, but we believe they should be returned,” said Assistant U.S. Atty. Miro Lovric.

Cornell officials declined to comment pending a formal announcement but issued a statement saying that the university “appreciates the opportunity it has had to participate in the preservation and study of these invaluable historical artifacts and welcomes the opportunity to continue this work in participation with the U.S. and Iraqi governments.”

Other American universities have recently agreed to return ancient art after evidence emerged that the objects might have been recently looted. Last year, Princeton University returned about 170 objects and fragments to Italy after authorities there linked them to antiquities dealer Edoardo Almagià, who was investigated for trafficking in looted objects. That same year, Ohio’s Bowling Green State University signaled it was willing to return a dozen ancient mosaics to Turkey after evidence emerged that they had been looted.

Such cases often involve universities accepting donations from antiquities dealers, raising complex questions about the role that academia plays in a market that is rife with recently looted objects.

Rosen, a benefactor to several American museums and universities, was for years a business partner with antiquities dealer Robert Hecht, who sold the J. Paul Getty Museum several antiquities that have been returned to Italy.

Cornell’s acceptance of the cuneiform tablets from Rosen has stirred controversy among scholars who contend that publishing studies of antiquities that were possibly looted increases their value on the art market and fuels the illegal digging seen across the region in recent years.

Damage from illegal excavations in Iraq has far exceeded the more notorious thefts from the Iraqi museum in 2003, experts say. At the ancient Sumerian city of Umma, for example, thousands of tablets like those at Cornell have been found by looters who have dug pits over an area the size of 3,000 soccer fields in search of new finds. At the height of the looting, an estimated 150,000 cuneiform tablets were being stolen from Iraq every year.

Objects looted from such sites are smuggled out of Iraq and find their way to the international art market. Along the way, dealers rely on experts to authenticate the objects and describe their significance, facts that can determine their market value.

The antiquities trade has also been a source of funding for insurgent groups. Most famously, 9/11 hijacker Mohamed Atta attempted to sell antiquities looted from Afghanistan to raise money for the terrorist attacks.

“You buy tablets and you’re feeding the antiquities market,” said Elizabeth Stone, a professor at New York’s Stony Brook University who has directed archaeological digs in Iraq since 1975. “That feeds an enormous amount of destruction.”

To address the problem, scholars adopted a 2004 policy that required the permission of Iraqi authorities before publishing studies of objects that may have been looted, a step that Cornell has not taken.

On the other side of the debate are scholars such as Owen, the Cornell Assyriologist who has led the research of the Rosen tablets. Owen has argued that ancient texts should be studied regardless of how they were excavated. To do otherwise, he said, would be to forsake valuable information about the ancient world.

Thanks to funding provided by Rosen, Owen and a team of international scholars have worked with experts at UCLA to carefully conserve, photograph and study the tablets, publishing their work in more than 16 volumes over six years.

“Study of these cuneiform tablets is providing much new data on the history, literature, religion, language and culture of ancient Iraq that is filling major gaps in our knowledge of Mesopotamian civilization,” Owen said in a statement released by Cornell.

Some have questioned whether Iraq is stable enough to care for the delicate tablets once they are returned. About 600 antiquities that the U.S. returned to Iraq in 2009 later disappeared.

“We know there are problems there, but the Iraq museum seems to be secure at this point,” said Richard Zettler, a curator at the University of Pennsylvania Museum, which will soon return tablets borrowed from Iraq decades ago. “The real thing is, they belong to Iraq.”


The Garsana Archive of Cuneiform Tablets is Returned to Iraq

On November 2, 2013 it was announced that Cornell University planned to forfeit and return to Iraq the archive of about 1400 cuneiform tablets known as the Gar&scaronana archive (Garsana), which was donated to Cornell beginning in the year 2000. The archive was returned under the assumption that the tablets were looted in Iraq after the 1991 Gulf War.

The Gar&scaronana archive represents the records of a rural estate at or near the town of Gar&scaronana located somewhere in the territory of the Sumerian city of Umma, probably in the vicinity of ancient Zabalam (Zabala) and Karkar. The tablets date from an eight year period, 2031-2024 BCE, during the Third Dynasty of Ur.

"The estate was owned by &Scaronu-Kabta, a physician and general, and his wife, the princess Simat-I&scarontaran. These documents record many of the daily functions of the estate and provide for the first time a comprehensive picture of life on such an estate. Detailed information on the construction and maintenance of the many buildings on the estate that included a brewery, textile and flour mills, leather working shop, and kitchen the hiring and supervision of builders and laborers coming from various towns near and far management of orchards canal travel and trade between the estate and the cities of Sumer and numerous other details of daily life. Particularly noteworthy are the funerary records of the family and the role of the princess Simat-I&scarontaran who assumed the control of the estate upon the death of her husband" (http://cuneiform.library.cornell.edu/collections/garsana, accessed 11-03-2013).

"Among the tablets is the private archive of a 21st century BC Sumerian princess in the city of Garsana that has made scholars rethink the role of women in the ancient kingdom of Ur. The administrative records show Simat-Ishtaran ruled the estate after her husband died.

"During her reign, women attained remarkably high status. They supervised men, received salaries equal to their male counterparts' and worked in construction, the clay tablets reveal.

" 'It's our first real archival discovery of an institution run by a woman,' said David Owen, the Cornell researcher who has led the study of the tablets. Because scholars do not know precisely where the tablets were found, however, the site of ancient Garsana cannot be excavated for further information.

"Other tablets provide detailed administrative records of ancient life, including the procedures for temple rituals, the resettlement of refugees and the output of agricultural lands.


Contents

The theory was presented by Percy J. Wiseman, who during a tour in Mesopotamia as an air commodore in the Royal Air Force, found an interest in studying ancient civilizations of the region. He visited a number of excavation sites and archeologists and collected cuneiform tablets and inscriptions while familiarizing himself with the writing conventions of the ancient Mesopotamians. He noted the correlation between the method of recording authorship in pre-Abraham clay tablets and the style of Genesis. Wiseman pointed out in his 1936 book, New discoveries in Babylonia about Genesis, that ancient tablets carried at the end the name of the scribe (or owner) as well as information on the author (or owner) and the date of the recording, much like the way in which newspaper reporters today provide that same information at the end of news articles. This pattern seemed to make sense of the outline of Genesis, which divides narratives with a statement on the central figure of the preceding text and then proceeds to list a series of generations to set up the following narrative. Despite his publication and his son's updated edition printed in 1985, the Tablet Theory has not received much attention over the JEDP Documentary Hypothesis.

Most recently Curt Sewell has refined the hypothesis. [1]


Cornell to return 10,000 ancient tablets to Iraq

Cornell University is preparing to forfeit to Iraq a vast collection of ancient cuneiform tablets in what is expected to be one of the largest returns of antiquities by an American university.

The 10,000 inscribed clay blocks date from the 4th millenium BC and offer scholars an unmatched record of daily life in ancient Mesopotamia, the cradle of civilization.

New York antiquities collector Jonathan Rosen and his family began donating and lending the tablets to Cornell in 2000. Many scholars have objected to the arrangement, suspecting the tablets were looted in Iraq after the 1991 Gulf War, which unleashed a wave of plundering in the archaeologically rich expanse of southern Iraq between the Tigris and Euphrates rivers.

Among the tablets is the private archive of a 21st century BC Sumerian princess in the city of Garsana that has made scholars rethink the role of women in the ancient kingdom of Ur. The administrative records show Simat-Ishtaran ruled the estate after her husband died.

During her reign, women attained remarkably high status. They supervised men, received salaries equal to their male counterparts’ and worked in construction, the clay tablets reveal.

“It’s our first real archival discovery of an institution run by a woman,” said David Owen, the Cornell researcher who has led the study of the tablets. Because scholars do not know precisely where the tablets were found, however, the site of ancient Garsana cannot be excavated for further information.

Other tablets provide detailed administrative records of ancient life, including the procedures for temple rituals, the resettlement of refugees and the output of agricultural lands.

The source of the Garsana tablets was the subject of a 2001 investigation by the Department of Homeland Security, according to records obtained by Harvard researcher Benjamin Studevent-Hickman under the Freedom of Information Act. Buying and possessing antiquities illegally removed from countries such as Iraq, which claim them as government property, can be a violation of U.S. law.

Investigators also looked into potential violations of the Trading With the Enemy Act, which at the time barred doing business with Iraq, and tax fraud, the records said. The 1,679 tablets were valued at less than $50,000 when they were imported, but the donor received a $900,000 tax deduction when they were given to Cornell in 2000, the records said.

Ultimately, there were no findings of wrongdoing because investigators could not determine precisely when or where the objects were found, the records show.

Harold Grunfeld, attorney for Jonathan Rosen, said all of the tablets “were legally acquired” and that the federal investigation found “no evidence of wrongdoing.” He said the tablets at issue were donated by Rosen’s late mother, Miriam.

“It has always been the Rosen family’s intent that these tablets reside permanently in a public institution for scholarly research and for the benefit of the public as a vast informational tool in explaining life in the ancient world,” Grunfeld said.

The Iraqi government requested the return of the tablets last year, and the U.S. attorney’s office in Binghamton, N.Y., is brokering the transfer.

“We’re not accusing anyone of a crime, but we believe they should be returned,” said Assistant U.S. Atty. Miro Lovric.

Cornell officials declined to comment pending a formal announcement but issued a statement saying that the university “appreciates the opportunity it has had to participate in the preservation and study of these invaluable historical artifacts and welcomes the opportunity to continue this work in participation with the U.S. and Iraqi governments.”

Other American universities have recently agreed to return ancient art after evidence emerged that the objects might have been recently looted. Last year, Princeton University returned about 170 objects and fragments to Italy after authorities there linked them to antiquities dealer Edoardo Almagià, who was investigated for trafficking in looted objects. That same year, Ohio’s Bowling Green State University signaled it was willing to return a dozen ancient mosaics to Turkey after evidence emerged that they had been looted.

Such cases often involve universities accepting donations from antiquities dealers, raising complex questions about the role that academia plays in a market that is rife with recently looted objects.

Rosen, a benefactor to several American museums and universities, was for years a business partner with antiquities dealer Robert Hecht, who sold the J. Paul Getty Museum several antiquities that have been returned to Italy.

Cornell’s acceptance of the cuneiform tablets from Rosen has stirred controversy among scholars who contend that publishing studies of antiquities that were possibly looted increases their value on the art market and fuels the illegal digging seen across the region in recent years.

Damage from illegal excavations in Iraq has far exceeded the more notorious thefts from the Iraqi museum in 2003, experts say. At the ancient Sumerian city of Umma, for example, thousands of tablets like those at Cornell have been found by looters who have dug pits over an area the size of 3,000 soccer fields in search of new finds. At the height of the looting, an estimated 150,000 cuneiform tablets were being stolen from Iraq every year.

Objects looted from such sites are smuggled out of Iraq and find their way to the international art market. Along the way, dealers rely on experts to authenticate the objects and describe their significance, facts that can determine their market value.

The antiquities trade has also been a source of funding for insurgent groups. Most famously, 9/11 hijacker Mohamed Atta attempted to sell antiquities looted from Afghanistan to raise money for the terrorist attacks.

“You buy tablets and you’re feeding the antiquities market,” said Elizabeth Stone, a professor at New York’s Stony Brook University who has directed archaeological digs in Iraq since 1975. “That feeds an enormous amount of destruction.”

To address the problem, scholars adopted a 2004 policy that required the permission of Iraqi authorities before publishing studies of objects that may have been looted, a step that Cornell has not taken.

On the other side of the debate are scholars such as Owen, the Cornell Assyriologist who has led the research of the Rosen tablets. Owen has argued that ancient texts should be studied regardless of how they were excavated. To do otherwise, he said, would be to forsake valuable information about the ancient world.

Thanks to funding provided by Rosen, Owen and a team of international scholars have worked with experts at UCLA to carefully conserve, photograph and study the tablets, publishing their work in more than 16 volumes over six years.

“Study of these cuneiform tablets is providing much new data on the history, literature, religion, language and culture of ancient Iraq that is filling major gaps in our knowledge of Mesopotamian civilization,” Owen said in a statement released by Cornell.

Some have questioned whether Iraq is stable enough to care for the delicate tablets once they are returned. About 600 antiquities that the U.S. returned to Iraq in 2009 later disappeared.

“We know there are problems there, but the Iraq museum seems to be secure at this point,” said Richard Zettler, a curator at the University of Pennsylvania Museum, which will soon return tablets borrowed from Iraq decades ago. “The real thing is, they belong to Iraq.”


Decipherment

But before decipherments can be considered typologically, they must be described individually. The facts of individual achievements are little known – it might be supposed that Champollion's reading of Egyptian hieroglyphics was the first such accomplishment it is only the best known. Several scripts were deciphered earlier and several more afterward – the most celebrated being those of Old Persian, Ugaritic, and Linear B. All decipherments involve common methods and characteristics: accurate renderings, a familiar target language, a known related script, and bilinguals.

Accurate renderings. This observation might escape notice in the individual episodes of decipherment, but it becomes obvious when all decipherments are taken together: the absolute sine qua non of any decipherment is an accurate copy of the inscription in question failures due to poor data are legion. We take this for granted today, with the photographer constantly in attendance, but in the 1830s – coincident with several decipherment projects – photography was just being invented by, among others, one of the pioneers in Mesopotamian cuneiform, H. W. Fox Talbot. But bits and pieces of inscriptions dribbled in from both Palmyra and Persepolis all during the 18th century and even back in the 17th. Some Himyaritic fragments arrived as early as 1803. All of these were uninterpretable – understandably, since it is indeed rather difficult to copy an inscription in unfamiliar letters when one has no idea what it says. But it was close to 150 years between the first publication of a Palmyrene text and the decipherment of the script – which was accomplished immediately when careful reproductions appeared in 1754 ( Daniels, 1988 ). In every case, not until, and then immediately upon, the arrival of accurate copies could their interpretation be accomplished.

A familiar target language. Each of the Big Four decipherments was of a language closely related to a known one – Egyptian to Coptic, Old Persian to less old Persian, Ugaritic to Hebrew, Linear B to Greek (Type IA). Similarly, Palmyrene is nearly Syriac, the language of the early Indian Brahmi is an older Prakrit, Old North Arabic and Epigraphic South Arabian are just what their names proclaim (Type IB). On the other hand, Proto-Elamite, Indus Valley, Linear A, and pseudo-hieroglyphic of Byblos continue to resist decipherment, because their languages cannot be securely identified (Type III).

A known related script. The decipherer of Palmyrene, Jean-Jacques Barthélemy, noted that his alphabet resembled those of both Hebrew and Syriac (though he did not use such correspondences in his work). However successfully we can interpret Hurrian or Elamite or other obscure languages of the ancient Near East is due to their being written in cuneiform. But, looking at Etruscan, we see that being able to pronounce a language does not mean we can understand it. At least twice, though, a similar script was one of the keys to a decipherment rather than an interpretation (Type II as well as IB). Emil Rödiger and Wilhelm Gesenius were able to use a Himyaritic alphabet preserved in a few Islamic manuscripts for interpreting the South Arabian inscriptions and James Prinsep could read successively earlier Indian texts whose scripts approached closer and closer to the Brahmi. (For brief accounts of most decipherments see Daniels, 1996 .)

Bilinguals. Gottfried Wilhelm Leibniz is credited with the first comment on how to decipher a script. In 1714 he wrote:

In Palmyra and elsewhere in Syria and its neighbouring countries there exist many ancient double inscriptions, written partly in Greek and partly in the language and characters of the local people. These ought to be copied with the greatest care from the original stones. It might then prove possible to assemble the Alphabet, and eventually to discover the nature of the language. For we have the Greek version, and there occur proper names, whose pronunciation must have been approximately the same in the native language as in the Greek. (quoted in Pope, 1999: 95 )


Fancy Breeds of Pigeons:

Rock Doves in
Natural Habitat

In the 1st century AD the Roman historian Pliny discussed the breeding of fancy pigeons, confirming that the practice had been ongoing for some considerable time. In the same century, the Roman scholar Varro made clear references to cross-breeding.

Fancy Pigeons Illustration

Throughout the next 2000 years breeding and cross-breeding of the pigeon to produce fancy breeds has become an art form, with over 300 known breeds of fancy pigeon in existence today.

The grouping of fancy breeds is complex but can be roughly defined in 8 separate headings:

Utility Pigeons:

These are breeds that were originally bred for meat and include the ‘French Mondain’ and the ‘King’.

Flying Tumblers and Highfliers:

This group of fancy pigeons includes birds that are bred for show purposes but which can also be used in flying competitions for their acrobatic abilities. This group includes the ‘Tumbler’, the ‘Tippler’ and the ‘Roller’.

Asian Feather and Voice Pigeons:

This group has been developed for extensive feathering and for their laughing or ‘trumpeting’ voice. The group includes the well-known ‘Fantail’, the ‘Trumpeter’ and the ‘Jacobin’.

Homer Pigeons (Homing Pigeons):

As the name suggests, this group of pigeons was bred for their homing abilities but also includes racing birds bred specifically for showing. The group includes the ‘English Carrier’, the ‘Dragoon’ and the ‘German Beauty Homer’.

Exhibition Tumblers:

Some members of this group were originally bred for their acrobatic abilities but have been interbred to such an extent that they are now considered to be purely show birds. This group includes the ‘Nun’, the ‘English Short Faced Tumbler’ and the ‘Magpie’.

English Short Faced
Becher

Colour Pigeons:

This group consists of many different varieties of fancy pigeon bred specifically for their colour and markings. The group includes the ‘Archangel’, the ‘Swallow’ and the ‘Danish Suabian’.

Pouters and Croppers:

This group of fancy pigeons is bred purely for their ability to inflate their crop with air. The group includes the ‘English Pouter’, the ‘Norwich Cropper’ and the ‘Pigmy Pouter’.

Frills and Owls:

This group has been bred for their stunted beaks and their extraordinary chest feathers. This group includes the ‘Old German Owl’, the ‘Oriental Frill’ and the ‘Aachen Lacquer Shield Owl’.

Aachen Lacquer Shield Owl

The breeding of fancy pigeons is an international pastime, with pigeon fanciers coming together at local, national and international shows to compete for ever-growing prizes. The German National Pigeon Show, one of the largest national pigeon shows, is held annually in Nurnberg and attracted 33,500 people to the 2006 event. This demonstrates how popular pigeon fancying has become. The annual show held by the Royal Pigeon Racing Association in Blackpool is attended by upwards of 25,000 people each year, with all profits raised from the event being donated to charity.


Schlussfolgerungen

From this study I conclude that Nephi was familiar with the Israelite legal practice of using double documents or deeds and that he instructed his posterity to construct the Nephite record in a fashion that would conform with that tradition. His discussion in 2 Nephi 27 not only expands on Isaiah 29 but also draws on Jeremiah 32 or the general tradition of doubled, witnessed documentation, one part of which was sealed and the other left open.

Nephi envisioned that the Nephite record would eventually consist of two parts—one being sealed, hidden, sacred, and protected and the other being open, public, revealed, and revealing. In this regard the record of the brother of Jared and the rest of the Book of Mormon differ Nephi’s conception of a sealed text differed from that reflected in Moroni’s abridgment and description of material in the book of Ether. Although these two sealed or sealed-up records may come forth at the same future time, they are different.

According to the double-document practices of the ancient Mediterranean, the two parts of the doubled document were closely associated with each other: the sealed portion typically provided confirmation of the revealed portion. Moreover, because the revealed, or open, portion (the published Book of Mormon) is itself an abridgment of other records, one may surmise that the sealed portion of the plates of Mormon is a longer version of, and closely related to, the material that has been revealed to us. In conformance with the concepts of the double deed, then, the purpose of the sealed portion will be to confirm the truth of the revealed portion. Moroni himself said, “Ye shall see me at the bar of God and the Lord God will say unto you: Did I not declare my words unto you?” (Moroni 10:27). Thus a primary purpose of the sealed portion of the Book of Mormon will be to stand as a witness that what has been declared unto us in the Book of Mormon is true.

The format of the double documents in antiquity was somewhat flexible, depending on materials available and the individual needs and circumstances. One cannot expect that the Book of Mormon plates physically conformed exactly to patterns used in other ancient legal and administrative practices. Double documents could be inscribed in various fashions on papyrus, parchment, metal tablets, or clay-case tablets. Although the particular details of implementation varied to suit the available writing media and sealing materials, the underlying concepts remained essentially the same.

The necessity for, and functions of, witnesses are attested through many ancient legal documents. Although the number of witnesses varied, it could not be less than three for a sealed document, according to Jewish law. Biblical law called for two or three witnesses in judicial settings. The witnesses were crucial for verifying the validity of the document, the sealed part standing as a witness for the revealed part in time of judgment, when the seal was broken by an authorized person. Since the witnessed document was received under oath, curses fell upon those who failed to give heed to these documents: “Cursed be he that confirmeth not all the words of this law to do them” (Deuteronomy 27:26). All this gives additional force to the comment found in Job, “For God speaketh once, yea twice, yet man perceiveth it not” (Job 33:14).

In ancient societies, where duplicating equipment and central record offices did not exist, the practice of stating important decisions or transactions twice provided an important degree of certitude concerning the accuracy of crucial official records. No wonder this practice was impressive and memorable to many ancient people: it provided a powerful image to the prophet Jeremiah, it grew to be prevalent in Hellenistic Egypt, it was remembered by the Dead Sea sectarians, it was useful in the hands of apocryphal writers, it became mandatory in certain cases under Jewish law, and it persisted in Roman administration. For many of the same reasons, it also was paradigmatic for Nephi and the plates of Mormon.


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