Surinam Wirtschaft - Geschichte

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NACHNAME

Die Wirtschaft wird von der Bergbauindustrie dominiert, deren Exporte von Aluminiumoxid, Gold und Öl etwa 85 % der Exporte und 25 % der Staatseinnahmen ausmachen, was die Wirtschaft sehr anfällig für Mineralpreisschwankungen macht. Im Jahr 2000 kehrte die Regierung von Ronald VENETIAAN ins Amt zurück und erbte eine Wirtschaft mit einer Inflation von über 100 % und einem wachsenden Haushaltsdefizit. Er führte schnell ein Sparprogramm durch, erhöhte die Steuern, versuchte, die Ausgaben zu kontrollieren und bändigte die Inflation. Das Wirtschaftswachstum erreichte 2007 und 2008 rund 6%, was auf beträchtliche ausländische Investitionen in Bergbau und Öl zurückzuführen ist. Suriname hat Beihilfen für Projekte im Bauxit- und Goldbergbausektor aus den Niederlanden, Belgien und dem Europäischen Entwicklungsfonds erhalten. Die Wirtschaft schrumpfte jedoch 2009, als die Investitionen nachließen und das Land weniger aus seinen Rohstoffexporten verdiente, als die globalen Preise für die meisten Rohstoffe fielen. Mit der Belebung des Handels haben sich die Wirtschaftsaussichten Surinams für 2010 verbessert, aber der Staatshaushalt dürfte mit erhöhten Sozialausgaben in diesem Wahljahr angespannt bleiben. Die mittelfristigen wirtschaftlichen Aussichten Surinames werden von einem anhaltenden Engagement für eine verantwortungsvolle Geld- und Fiskalpolitik sowie von der Einführung von Strukturreformen zur Liberalisierung der Märkte und zur Förderung des Wettbewerbs abhängen.

BIP (Kaufkraftparität):

4,182 Milliarden US-Dollar (2009, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 165
4,277 Milliarden US-Dollar (2008, geschätzt)
4,034 Milliarden US-Dollar (2007, geschätzt)
Hinweis: Daten sind in US-Dollar von 2009

BIP (offizieller Wechselkurs):

3,147 Milliarden US-Dollar (2009, geschätzt)

BIP - reale Wachstumsrate:

-2,2% (2009, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 147
6% (2008, geschätzt)
5,5% (2007, geschätzt)

BIP - pro Kopf (KKP):

8.800 $ (2009, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 114
9.000 $ (2008, geschätzt)
8.600 $ (2007, geschätzt)
Hinweis: Daten sind in US-Dollar von 2009

BIP - Zusammensetzung nach Sektoren:

Landwirtschaft: 10,8 %
Industrie: 24,4%
Dienstleistungen: 64,8% (2005, geschätzt)

Arbeitskräfte:

165,600 (2007)

Ländervergleich zur Welt: 177

Erwerbstätige - nach Beruf:

Landwirtschaft: 8%
Industrie: 14%
Dienstleistungen: 78% (2004)

Arbeitslosenquote:

9.5% (2004)

Ländervergleich zur Welt: 109

Bevölkerung unterhalb der Armutsgrenze:

70% (2002, geschätzt)

Haushaltseinkommen oder Konsum nach prozentualem Anteil:

niedrigste 10%: NA%
höchste 10%: NA%

Budget:

Umsatz: 392,6 Millionen US-Dollar
Ausgaben: 425,9 Millionen US-Dollar (2004)

Inflationsrate (Verbraucherpreise):

6,4% (2007, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 159

Leitzins der Geschäftsbanken:

12,23% (31. Dezember 2008)

Ländervergleich zur Welt: 90
9,71 % (31. Dezember 2007)

Geldvorrat:

484,7 Millionen US-Dollar (31. Dezember 2008)

Ländervergleich zur Welt: 101
416,6 Millionen US-Dollar (31. Dezember 2007)

Vorrat an Quasi-Geld:

1,018 Milliarden US-Dollar (31. Dezember 2008)

Ländervergleich zur Welt: 100
824,4 Millionen US-Dollar (31. Dezember 2007)

Bestand an Inlandskrediten:

793,1 Millionen US-Dollar (31. Dezember 2008)

Ländervergleich zur Welt: 116
651 Millionen US-Dollar (31. Dezember 2007)

Marktwert öffentlich gehandelter Aktien:

$NA

Landwirtschaft - Produkte:

Paddy-Reis, Bananen, Palmkerne, Kokosnüsse, Kochbananen, Erdnüsse; Rindfleisch, Hühner; Garnele; Forsterzeugnisse

Branchen:

Bauxit- und Goldbergbau, Aluminiumoxid-Produktion; Öl, Holzfällerei, Lebensmittelverarbeitung, Fischfang

Wachstumsrate der Industrieproduktion:

6,5% (1994, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 15

Strom - Produktion:

1,605 Mrd. kWh (2007, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 139

Strom - Verbrauch:

1,467 Mrd. kWh (2007, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 139

Strom - Exporte:

0 kWh (2008, geschätzt)

Strom - Importe:

0 kWh (2008, geschätzt)

Öl - Produktion:

15.280 bbl/Tag (2008 geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 79

Öl - Verbrauch:

14.000 bbl/Tag (2008 geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 142

Öl - Exporte:

4.308 bbl/Tag (2007, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 109

Öl - Importe:

6.296 bbl/Tag (2007, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 151

Öl - nachgewiesene Reserven:

79,6 Mio. bbl (1. Januar 2009, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 73

Erdgas - Produktion:

0 m³ (2008, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 156

Erdgas - Verbrauch:

0 m³ (2008, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 143

Erdgas - Exporte:

0 m³ (2008, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 141

Erdgas - Importe:

0 m³ (2008, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 103

Erdgas - nachgewiesene Reserven:

0 m³ (1. Januar 2009, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 149

Kontokorrentsaldo:

24 Millionen US-Dollar (2007, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 55

Exporte:

1,391 Milliarden US-Dollar (2006, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 137

Exporte - Rohstoffe:

Tonerde, Gold, Rohöl, Bauholz, Garnelen und Fisch, Reis, Bananen

Exporte - Partner:

Kanada 36,1 %, Belgien 12,5 %, Norwegen 12,4 %, VAE 8,9 %, USA 7,7 % (2008)

Einfuhren:

1,297 Milliarden US-Dollar (2006, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 163

Einfuhren - Rohstoffe:

Investitionsgüter, Erdöl, Lebensmittel, Baumwolle, Konsumgüter

Importe - Partner:

USA 31,1 %, Niederlande 15,5 %, Trinidad und Tobago 14,1 %, China 7,7 %, Japan 6,4 % (2008)

Devisen- und Goldreserven:

263,3 Millionen US-Dollar (2006)

Ländervergleich zur Welt: 124

Schulden - extern:

504,3 Millionen US-Dollar (2005, geschätzt)

Ländervergleich zur Welt: 157

Wechselkurse:

Surinamischer Dollar (SRD) pro US-Dollar - 2,745 (2007), 2,745 (2006), 2,7317 (2005), 2,7336 (2004), 2,6013 (2003)

Hinweis: Im Januar 2004 ersetzte die Regierung den Gulden durch den surinamischen Dollar, der an einen von US-Dollar dominierten Währungskorb gebunden war



Hauptkulturen: Paddy-Reis, Bananen, Palmkerne, Kokosnüsse, Kochbananen, Erdnüsse; Rindfleisch, Hühner; Forsterzeugnisse; Garnele.

Natürliche Ressourcen: Blei, Zink, Zinn, Kupfer, Eisen, Erdöl. Hauptindustrien: Bauxit- und Goldbergbau, Aluminiumoxid- und Aluminiumproduktion, Holzverarbeitung, Lebensmittelverarbeitung, Fischerei.
NATIONALES BSP

Das Rückgrat der Wirtschaft von Surinam ist der Export von Aluminiumoxid und kleinen Mengen Aluminium, das aus im Land abgebautem Bauxit hergestellt wird. 1999 wurde die Aluminiumschmelze geschlossen. Allerdings machten die Aluminiumoxidexporte 72% der geschätzten Exporteinnahmen von Surinam von 496,6 Millionen US-Dollar im Jahr 2001 aus. Die Bauxitvorkommen von Surinam gehören zu den reichsten der Welt.

1984 gründete SURALCO, eine Tochtergesellschaft der Aluminium Company of America (ALCOA), ein Joint Venture mit der Billiton Company, die zu Royal Dutch Shell gehört, die das in Suriname abgebaute Bauxit nicht verarbeitete. Gemäß dieser Vereinbarung teilen sich beide Unternehmen Risiken und Gewinne.

Günstige Stromkosten sind der große Vorteil von Surinam im energieintensiven Aluminiumoxid- und Aluminiumgeschäft. In den 1960er Jahren baute ALCOA in Afobaka (südlich von Brokopondo) einen 150-Millionen-Dollar-Damm für die Produktion von Wasserkraft, wodurch ein 1.560-Quadratmeter-Staudamm entstand. km. (600 Quadratmeilen) See, einer der größten künstlichen Seen der Welt.

Die großen Bergbaustandorte Moengo und Lelydorp reifen heran, und es wird jetzt geschätzt, dass ihre Reserven bis 2006 erschöpft sein werden. Andere nachgewiesene Reserven existieren im Osten, Westen und Norden des Landes, die bis 2045 reichen Topographie machen ihre unmittelbare Entwicklung kostspielig. Im Oktober 2002 unterzeichneten Alcoa und BHP Billiton eine Absichtserklärung als Grundlage für neue Joint Ventures zwischen den beiden Unternehmen, an denen Alcoa zu 55 % an allen Bauxitabbauaktivitäten in Westsurinam beteiligt sein wird. Die Regierung und die Unternehmen suchen nach kostengünstigen Wegen, um die neuen Minen zu entwickeln. Die Vormachtstellung von Bauxit und die anhaltende Präsenz von ALCOA in Surinam sind Schlüsselelemente in den Wirtschaftsbeziehungen zwischen den USA und Surinam.

Als Mitglied von CARICOM exportiert Suriname auch Reis, Garnelen, Holz, Bananen, Obst und Gemüse. Der Goldabbau wird von der Regierung nicht reguliert, und dieser wichtige Teil der informellen Wirtschaft (der auf bis zu 100 % des BIP geschätzt wird) muss in den Bereich der Steuer- und Umweltbehörden gebracht werden. Suriname hat die Aufmerksamkeit internationaler Unternehmen im Bereich der Goldexploration und -ausbeutung sowie derjenigen auf sich gezogen, die an einer umfassenden Entwicklung einer tropischen Laubholzindustrie und einem möglichen Diamantenabbau interessiert sind. Vorschläge zur Ausbeutung der tropischen Wälder des Landes und der unerschlossenen Regionen im Landesinneren, die traditionell von indigenen und kastanienbraunen Gemeinschaften bewohnt werden, haben jedoch die Bedenken von Umweltschützern und Menschenrechtsaktivisten sowohl in Surinam als auch im Ausland geweckt. Öl ist ein vielversprechender Sektor; die aktuelle Förderung beträgt 12.000 Barrel pro Tag, und die regionale Geologie weist auf zusätzliches Potenzial hin. Staatsolie, die staatliche Ölgesellschaft, sucht aktiv nach internationalen Joint-Venture-Partnern.

Bei der Unabhängigkeit unterzeichnete Suriname ein Abkommen mit den Niederlanden, das über einen Zeitraum von 10 bis 15 Jahren Entwicklungshilfezuschüsse und Darlehen in Höhe von etwa 1,5 Milliarden US-Dollar vorsieht. Die Suriname zugeteilte niederländische Hilfe belief sich somit auf etwa 100 Millionen US-Dollar pro Jahr, wurde jedoch während der Zeit der Militärherrschaft eingestellt. Nach der Rückkehr zu einer demokratisch gewählten Regierung im Jahr 1991 wurde die niederländische Hilfe wieder aufgenommen. Die niederländischen Beziehungen sind nach wie vor ein wichtiger Wirtschaftsfaktor, da die Niederländer darauf bestehen, dass Suriname Wirtschaftsreformen einleitet und spezifische Pläne für die Niederländer für Projekte erstellt, für die Hilfsgelder verwendet werden könnten. Im Jahr 2000 überarbeiteten die Niederländer jedoch die Struktur ihres Hilfspakets und signalisierten den surinamischen Behörden ihre Entscheidung, die Hilfe nach sektoralen Prioritäten statt nach Einzelprojekten auszuzahlen. Obwohl die derzeitige Regierung diesen Ansatz nicht befürwortet, hat sie Sektoren identifiziert und arbeitet nun an Sektoranalysen, die den Niederländern vorgelegt werden sollen.

Von 1991 bis 1992 verbesserte sich die Wirtschaftslage in Surinam etwas, und die 1993 ergriffenen Maßnahmen führten zu einer wirtschaftlichen Stabilisierung, einem relativ stabilen Wechselkurs, einer niedrigen Inflation, einer nachhaltigen Finanzpolitik und einem Wachstum. Seitdem hat sich die Wirtschaftslage Surinams jedoch verschlechtert 1996, größtenteils aufgrund der lockeren Fiskalpolitik der Regierung Wijdenbosch, die angesichts geringerer niederländischer Entwicklungshilfe ihr Defizit durch Kredite der Zentralbank finanzierte. Infolgedessen stieg der Parallelmarkt für Devisen in die Höhe, so dass Ende 1998 der Aufschlag des Parallelmarktkurses gegenüber dem amtlichen Kurs 85 % betrug. Da mehr als 90% der Importtransaktionen mit der Parallelrate abgewickelt wurden, nahm die Inflation zu, wobei die Zwölfmonatsinflation von 0,5% Ende 1996 auf 23% Ende 1998 und 113% Ende 1996 stieg 1999. Die Regierung führte außerdem eine strenge wirtschaftliche Kontrolle über Preise, Wechselkurse, Importe und Exporte ein, um die negativen Auswirkungen ihrer Wirtschaftspolitik einzudämmen. Die kumulativen Auswirkungen einer stark ansteigenden Inflation, eines instabilen Wechselkurses und sinkender Realeinkommen führten zu einer politischen Krise.

Surinam wählte im Mai 2000 eine neue Regierung, doch bis zu ihrer Ablösung setzte die Regierung Wijdenbosch ihre lockere Fiskal- und Geldpolitik fort. Bei seinem Ausscheiden aus dem Amt war der Wechselkurs am Parallelmarkt weiter abgewertet, über 10 % des BIP wurden zur Finanzierung des Haushaltsdefizits aufgenommen, und es gab einen erheblichen Geldmengenüberhang im Land. Die neue Regierung bewältigte diese Probleme, indem sie den offiziellen Wechselkurs um 88% abwertete, alle anderen Wechselkurse außer dem von den Banken und cambios festgelegten Parallelmarkt abschaffte, die Zölle für Wasser und Strom erhöhte und die Subvention für Benzin abschaffte. Die neue Verwaltung rationalisierte auch die umfangreiche Liste der Preiskontrollen auf 12 Grundnahrungsmittel. Noch wichtiger ist, dass die Regierung jegliche Finanzierung durch die Zentralbank eingestellt hat. Es versucht, seine wirtschaftliche Basis zu verbreitern, bessere Kontakte zu anderen Nationen und internationalen Finanzinstitutionen zu knüpfen und seine Abhängigkeit von niederländischer Hilfe zu verringern. Bis heute hat die Regierung jedoch weder ein Investitionsgesetz umgesetzt noch mit der Privatisierung eines der 110 halbstaatlichen Unternehmen begonnen, noch hat sie viel darauf hingewiesen, dass sie einen umfassenden Plan zum Wachstum der Wirtschaft entwickelt hat.

Der staatliche Bananenproduzent Surland schloss am 5. April 2002 seine Pforten, nachdem er den zweiten Monat in Folge nicht in der Lage war, die Lohnkosten zu bestreiten; Es ist noch unklar, ob Surland seine aktuelle Krise überstehen wird. Darüber hinaus verhandelte die derzeitige Regierung im Januar 2002 die Gehälter der Beamten (ein bedeutender Teil der Beschäftigten und ein erheblicher Teil der Staatsausgaben) neu und stimmte einer Erhöhung um bis zu 100 % zu. Bis zur Umsetzung dieser Lohnerhöhungen und aus Sorge, dass die Regierung diese erhöhten Ausgaben möglicherweise nicht decken kann, schwächte sich die Landeswährung von 2200 Franken im Januar 2002 auf fast 2500 Franken im April 2002 ab. Am 26. März 2003 gab die Zentralbank von Suriname ( CBvS) hat den Wechselkurs des US-Dollars angepasst. Diese Aktion führte zu einer weiteren Abwertung des surinamischen Guldens. Der offizielle Wechselkurs der US-Dollar beträgt 2.650 SF für den Verkauf und 2.600 SF für den Einkauf. Mit dem offiziellen Wechselkurs näherte sich die CBvS dem Wechselkurs auf dem Parallelmarkt, der den US-Dollar für 3.250 SF verkauft.


Surinam

Suriname war ab etwa 3000 v. Chr. bewohnt, als die ersten Indianer in das Land kamen. Der wichtigste Indianerstamm in Surinam war der Arowak-Stamm. Die Indianer lebten von Jagd und Fischerei. Die meisten von ihnen waren Nomaden. Nur wenige blieben an einem Ort, um von der Landwirtschaft zu leben.

Die ersten Europäer ließen sich 1650 in Suriname nieder. Die meisten von ihnen hielten es nicht lange. Indianer und Krankheiten verringerten ihre Zahl. Die ersten englischen Siedler wurden von Lord Willoughby, dem Gouverneur von Barbados, geschickt. Der Seeländer Abraham Crijnsen überfiel Willoughbys Siedlung und nach dem Friedensvertrag von Breda (1667) gewannen die Holländer Suriname, verloren aber ihre Kolonie in Nordamerika (New York).

Es war nicht billig, die Plantagen in Suriname vor Angriffen von Indianern und feindlichen Europäern zu schützen. Daher verkauften die Seeländer die Kolonie 1683 an die niederländische Handelsgesellschaft West Indische Companie und die Familie Van Sommelsdijck. Das Familienoberhaupt, Cornelis van Aerssen heer van Sommelsdijck, wurde Gouverneur von Suriname. Sommelsdijck verbesserte die Sicherheit der Plantagen. Er wurde 1688 bei einer Meuterei getötet.

Nach einer schwierigen Zeit am Ende des 17. und Anfang des 18. Jahrhunderts blühte die Landwirtschaft in Surinam in der ersten Hälfte des 18. Jahrhunderts auf. Die meiste Arbeit auf den Plantagen wurde von afrikanischen Sklaven verrichtet. Auf den Plantagen waren die Sklaven den Europäern zahlenmäßig überlegen. Sie wurden nicht sehr gut behandelt: In der Karibikregion hatte Suriname einen schlechten Ruf in Bezug auf die Sklavenbehandlung. Viele Sklaven flohen in den Dschungel. Diese Flüchtlinge wurden Maroons genannt. Oft kehrten sie zurück, um die Plantagen anzugreifen.

Den Gouverneuren von Mauritius und Crommelin gelang es, mit einigen Marronstämmen Friedensverträge zu schließen. Dennoch gab es Stämme, die die europäischen Siedlungen angriffen. Einer der bekanntesten Stammesführer der Marron in der zweiten Hälfte des 18. Jahrhunderts war Boni. Die Französische Revolution von 1789 führte zur Abschaffung der Sklaverei im östlichen Nachbarn von Surinam, Französisch-Guayana, was die surinamischen Plantagenbesitzer schockierte.

Suriname wurde 1799 von den Engländern besetzt, nachdem die Holländer ein Teil Frankreichs wurden (Bataafse Republiek). Abgesehen von der Zeit zwischen 1802 und 1804 blieb Suriname bis 1816 englisches Territorium. Die Engländer schafften 1808 den Sklavenhandel ab und verbesserten die Position der surinamischen Sklaven. Nach der Niederlage Napoleons erhielten die Niederlande ihre Kolonie in Südamerika zurück.

Am 1. Juli 1863 schafften die Niederländer als letzte Europäer die Sklaverei ab. Zehn Jahre zuvor hatten die Plantagenbesitzer damit begonnen, Arbeitskräfte aus anderen Kontinenten zu importieren. Die ersten waren Chinesen aus Indonesien. Einige Jahre zuvor wurden einige niederländische Bauern aus Groningen aufs Land gebracht, um kleine Farmen zu gründen. Diese Versuche, die landwirtschaftliche Bedeutung Surinames zu retten, waren erfolglos: Die Hälfte der niederländischen Bauern starb innerhalb eines Jahres und die Chinesen verließen die Plantagen sofort nach einer 5-jährigen Zwangsarbeitszeit.

Die surinamischen Sklaven waren ab 1863 nicht mehr ganz frei. Sie mussten weitere zehn Jahre auf den Plantagen arbeiten. Der einzige Unterschied bestand darin, dass sie in den Jahren 1863-1873 irgendeine Art von Bezahlung erhielten. Die ehemaligen afrikanischen Sklaven verließen 1873 die Plantagen. Sie wurden durch hindustanische Arbeiter aus Indien (die meisten aus der Umgebung von Kalkutta) ersetzt. Wie die Chinesen mussten diese Leute einige Jahre auf den Plantagen arbeiten, danach konnten sie nach Indien zurückkehren oder ihren Vertrag verlängern. Etwa 37.000 Hindustanis wurden nach Surinam importiert, bevor eine von Mahatma Gandhi geführte Bewegung in Indien 1916 diese Einwanderung stoppte.

Die indischen Arbeiter wurden durch Leute aus einer anderen niederländischen Kolonie ersetzt: Indonesien. Zwischen 1900 und 1940 kamen etwa 33.000 Indonesier nach Surinam. Wie die Hindustanis verließen die meisten nach Erfüllung ihres Vertrages die Plantagen und gründeten eine kleine Farm. Die Plantagen verloren ihre Bedeutung für die Wirtschaft des Landes. Zum Beispiel ging die Zahl der Zuckerplantagen von 80 im Jahr 1863 auf 4 im Jahr 1940 zurück.

In der ersten Hälfte des zwanzigsten Jahrhunderts begann die Erforschung anderer natürlicher Ressourcen von Surinam. Die Gewinnung von Kautschuk, Gold und Bauxit wurde für die Wirtschaft von Surinam wichtig. Die amerikanische Bauxitfirma ALCOA hat für einen Zeitraum von vierzig Jahren Anspruch auf einen Großteil des Landesinneren von Surinam. Der Bauxit, der von der surinamischen Tochtergesellschaft von ALCOA, SURALCO, gewonnen wurde, war wahrscheinlich der wichtigste Beitrag Surinams für die alliierten Streitkräfte während des Zweiten Weltkriegs. Aluminium, hergestellt aus Bauxit, war für den Flugzeugbau sehr wichtig.

Suriname war während der deutschen Besetzung der Niederlande (1940-1945) auf sich allein gestellt. Als die Niederlande besetzt wurden, hatten die Deutschen in Paramaribo ein großes Schiff, die Goslar. Dem Kapitän des Schiffes gelang es, das Schiff zu versenken, bevor es von den surinamischen Behörden übernommen werden konnte. Die Überreste des Schiffes liegen noch im Hafen von Paramaribo. Nach dem Krieg wurde der politische Status der niederländischen Kolonien geändert.

Den Niederländern war es gelungen, die verschiedenen ethnischen Gruppen Surinams voneinander zu trennen. Die Folgen davon lassen sich an den um 1950 in Surinam entstandenen politischen Parteien ablesen. Die wichtigsten Parteien waren die NPS (später NPK: meist Kreolen afrikanischer Herkunft) und die VHP (meist Hindustanis).

Nach den Wahlen 1973 begann die NPK-Regierung plötzlich mit den Niederlanden über die Unabhängigkeit Surinams zu verhandeln. Die Verhandlungen waren erfolgreich. Am 25. November 1975 wurde Surinam unabhängig und die Niederlande erklärten sich bereit, das junge Land zehn Jahre lang mit insgesamt vier Milliarden Gulden zu unterstützen. Dr. Johan Ferrier wurde der erste Präsident des unabhängigen Surinam und der erste Premierminister war Henk Arron. Viele Surinamer trauten einem unabhängigen Surinam nicht und flohen in die Niederlande.

Nach kurzer politischer Instabilität Ende der siebziger Jahre überholte 1980 eine Gruppe von sechzehn jungen Militärs die Regierung. Diese Revolution wurde von der Bevölkerung begrüßt, die erwartete, dass die neue Regierung der Armee die Korruption beenden und den Lebensstandard in Surinam. Die Niederländer akzeptierten zunächst die neue Regierung. Die Zusammenarbeit zwischen Surinam und den Niederlanden brach jedoch zusammen, als am 8. Dezember 1982 15 politische Gegner von der Armee getötet wurden.

Ohne die niederländischen Entwicklungsgelder kam es in Suriname zu einem Mangel an Devisen und die Inflationsrate begann zu steigen. Ein erster Versuch, die Demokratie 1987 wieder einzuführen, endete 1990, als die von Desi Bouterse geführte Armee die Regierung nach Hause schickte. 1991 fanden allgemeine Wahlen statt, nach denen Dr. Ronald Venetiaan zum Präsidenten von Surinam gewählt wurde.


Urbanismus, Architektur und Raumnutzung

Der Großraum Paramaribo ist mit 280.000 Einwohnern die einzige Stadt und das traditionelle Handelszentrum. Paramaribo ist multiethnisch, aber der Rest der Küstenbevölkerung lebt in oft ethnisch gespaltenen Dörfern.

Paramaribo ist eine 300 Jahre alte Kolonialstadt mit vielen Holzhäusern im alten Zentrum. Es hat sich ein unverwechselbarer nationaler Baustil entwickelt, dessen wichtigste Merkmale Häuser mit quadratischem Backsteinfundament, weißen Holzwänden, hohem Satteldach und grünen Fensterläden sind. Multiethnizität wird durch die vielen Kirchen, Synagogen, Hindutempel und Moscheen demonstriert.


Die wirtschaftliche Aktivität von Surinam

Die Wirtschaft von Surinam hängt von der Bauxitindustrie ab, die mehr als 15 % des Bruttosozialprodukts (BSP) und 70 % der Exporteinnahmen ausmacht. Bauxit wird in Form von Aluminiumoxid und Aluminium exportiert, das aus dem Bauxitabbau in großen Bergbaustandorten in Moengo und Lelydorp gewonnen wird. Auch andere Bauxitabbaustätten werden von der Regierung im Osten, Westen und Norden des Landes für Reserven erschlossen, die voraussichtlich bis zum Jahr 2045 ausreichen werden.

Die anderen Hauptexporte an seine Handelspartner Niederlande, USA, Kanada, Frankreich, Norwegen und die Karibik bestehen aus Reis, Bananen, Garnelen, Fisch, Rohöl, Holz und Holzprodukten. Da das Land Reis an viele seiner Handelspartner exportiert, ist es mit seinen größten Reisfarmen im Besitz der Regierung und wird von ihr angebaut. Um die lokale Produktivität und Wirtschaft zu steigern, führt die Regierung auch den Import von Investitionsgütern, Erdöl, Eisen- und Stahlprodukten sowie Konsumgütern von ihren wichtigsten Importpartnern aus den USA, den Niederlanden, Trinidad und Tobago, China, Japan und Brasilien durch.

Der Goldbergbau ist ein wichtiger Teil der Wirtschaft, wird jedoch nicht von der Regierung reguliert, da beim Bergbau Chemikalien verwendet werden, die sich nachteilig auf die Umwelt auswirken. Internationale Unternehmen haben Hilfe angeboten, um die Goldexplorationsprojekte im Land besser zu entwickeln. Die Regierung hat auch internationale Joint-Venture-Partner angezapft, um die Ölproduktion der staatlichen Ölgesellschaft zu erhöhen. Die Hotellerie spielt nicht nur eine wichtige Rolle in der Wirtschaft des Landes, sondern kann als Teil einer aufstrebenden Tourismusbranche zu einem wichtigen Geldverdiener werden.


Surinam am Scheideweg

Suriname befindet sich politisch und wirtschaftlich an einem Scheideweg. Einst eines der isolierteren Länder der westlichen Hemisphäre, wird es zunehmend in die Angelegenheiten der Region einbezogen. Der Veränderungsprozess kommt aus externen und internen Quellen und reicht vom Potenzial für große kommerzielle Ölfunde in seinen Offshore-Gewässern über die Migration von Chinesen, Haitianern und Brasilianern in das Land bis hin zu den bevorstehenden Wahlen im Jahr 2020 und der Notwendigkeit einer besseren Regierungsführung. Darüber hinaus hat sich die geopolitische Landschaft Surinames sowohl in der Karibik als auch in Südamerika verändert, mit dem Aufkommen dessen, was einige Analysten einen neuen Kalten Krieg zwischen den Vereinigten Staaten auf der einen Seite und China, Venezuela und Russland auf der anderen nennen. Suriname hat ein enormes Entwicklungspotenzial, aber am Horizont stehen schwierige Entscheidungen.

Den meisten Amerikanern wird es schwerfallen, Suriname auf der Weltkarte zu finden. Ed Dew, Professor für Politikwissenschaft an der Fairfield University, bemerkte im Vorwort seines 1994 erschienenen Buches über die surinamische Politik: „Vor nicht allzu langer Zeit sagte einer meiner Freunde, das Problem mit meiner Arbeit sei, dass sie sich auf ein Land bezieht, das ‚zu weit weg‘ ist der Bildschirm' von internationaler Bedeutung.“ Obwohl Dew zwei Bücher über Suriname schrieb, gab sogar er zu, dass Suriname physisch isoliert war, versteckt zwischen Französisch-Guayana, Brasilien, Guyana und dem Atlantik und größtenteils von Wäldern bedeckt. 1

Suriname war auch ein etwas seltsamer Mann gegenüber dem Rest der westlichen Hemisphäre. Es befindet sich in Südamerika, wird aber normalerweise als karibisch angesehen. Eine der engsten Beziehungen des Landes besteht zu einer Nation außerhalb der westlichen Hemisphäre, den Niederlanden, seiner ehemaligen Kolonialmacht. Nicht zuletzt ist Surinam das einzige Land in Amerika, dessen Amtssprache Niederländisch ist.2 Obwohl argumentiert werden kann, dass einige dieser Faktoren einen anderen Weg als Südamerika oder sogar die Karibik erklären könnten, kann argumentiert werden, dass Surinam ist nicht mehr zu weit von der Leinwand von internationaler Bedeutung entfernt.

  1. Surinambefindet sich in einer Region, in der es viel Öl gibt. Es gab große kommerzielle Ölfunde vor der Küste von Guyana. Der Guayana-Schild, der Guyana, Surinam und Französisch-Guayana umfasst, soll von seiner ursprünglichen Landmasse in Westafrika abgedriftet sein und enthält große Öl- und Erdgasvorkommen, ähnlich wie die Gewässer vor Nigeria, Gabun und Kamerun. Suriname hat bereits Öl entdeckt, hauptsächlich an Land. Öl macht einen Teil der Exporte des Landes aus und macht Suriname (zusammen mit Wasserkraft) weitgehend energieautark. In Guyana haben große multinationale Ölkonzerne wie Exxon Mobil und Hess das Land erobert und seine Zukunftsaussichten radikal verändert. Dasselbe wird voraussichtlich auch in Surinam passieren.
  2. Die Geopolitik der Karibik verändert sich. In den amerikanisch-chinesischen Beziehungen gibt es in Bezug auf eine Vielzahl von Themen ein höheres Maß an Reibungen, einschließlich der Durchdringung der Karibik durch Peking. Einige Analysten nennen dies einen neuen Kalten Krieg. Wie auch immer es genannt wird, es gibt ein gewisses Maß an Spannungen zwischen den US-amerikanischen und chinesischen Bestrebungen in der Karibik. Dazu gehört auch Suriname, das eine lange Beziehung zu China unterhält.

Während der Kolonialzeit (englisch 1630-1667/niederländisch 1667-1975) kamen chinesische Migranten, um in dem südamerikanischen Land zu arbeiten. Kurz nach seiner Unabhängigkeit im Jahr 1975 erkannte Surinam die Volksrepublik China diplomatisch an, und in jüngster Zeit wurde Surinam zu einem Ziel für eine neue Welle chinesischer Migranten und Unternehmen. Letztere sind in die Infrastrukturentwicklung des Landes sowie in den Holzeinschlag eingebunden. Auch für Suriname ist China nach und nach ein immer wichtigerer Handelspartner geworden.

Chinas Engagement in Suriname ging auf Kosten des westlichen Engagements. Die Rückkehr von Desi Bouterse als Präsident von Surinam im Jahr 2010 führte zu einer Aussetzung der niederländischen Hilfe für das Land. Im Jahr 2000 verurteilten die Niederlande Bouterse zu elf Jahren Haft, nachdem er wegen des Handels mit 474 kg Kokain verurteilt worden war. Obwohl der surinamische Staatschef seine Unschuld beteuerte, wurde behauptet, er sei weiterhin am Drogenhandel beteiligt, und Europol stellte 2006 einen Haftbefehl gegen ihn aus. Der derzeitige Präsident von Surinam ist auch mit den Ermordungen von 15 Oppositionellen im Dezember 1982 verbunden.

Mit den Rohstoffen geht es auch der Wirtschaft von Surinam. Ein Großteil der frühen Kolonialzeit Surinams wurde von Zucker dominiert. Tatsächlich war es der Reiz, Suriname zu einer ertragreicheren Zuckerkolonie zu machen, die die Niederländer im Vertrag von Breda 1667 dazu veranlasste, New York gegen das südamerikanische Territorium einzutauschen. Die Plantagenstruktur des Zuckeranbaus mit hohem Arbeitskräftebedarf , verantwortlich für die Bildung der multiethnischen Gesellschaft Surinams durch seine Wellen afrikanischer Sklaven, gefolgt von vertraglich gebundenen indischen und javanischen Arbeitern.

Zucker ging Ende des 19. Jahrhunderts allmählich zurück und wurde Anfang des 20. Jahrhunderts durch Bauxit ersetzt. Im Jahr 1916 gründete der US-amerikanische Aluminiumkonzern Alcoa Suralco, seine surinamische Tochtergesellschaft. Die ersten kommerziellen Lieferungen von Bauxit fanden 1926 statt und während des Zweiten Weltkriegs war Surinam eine der größten Quellen für US-Bauxit.

Die Rolle von Bauxit in der surinamischen Wirtschaft war in den 1980er Jahren von entscheidender Bedeutung, aber eine Reihe von Entwicklungen wirkte sich negativ auf den Sektor aus. Unternehmen wie Alcoa sahen sich in den 1970er und in den 1980er Jahren einem zunehmenden Wettbewerb ausgesetzt, und ab den 1970er Jahren forderten Bauxit produzierende Länder mehr Mitsprache über Preise und Einnahmen. Suriname selbst wurde für Alcoa und andere Bauxitunternehmen aufgrund des Ausbruchs des Innenkriegs (1986-1992) problematischer, der die Operationen erschwerte.3 Im ersten Jahrzehnt des 21. Jahrhunderts wurde offensichtlich, dass das Land seine besten Bauxitquellen, war nicht in der Lage, die Schiffe mit tieferem Tiefgang aufzunehmen, die typischerweise Aluminiumoxid transportieren, und sah sich intensiver Konkurrenz durch andere Bauxitproduzenten ausgesetzt. Im Jahr 2014 brachen die weltweiten Rohstoffpreise stark ein, und das Unternehmen beschloss innerhalb kurzer Zeit, seinen Betrieb einzustellen.

Alcoas Abgang aus Surinam wurde durch den ebenso brutalen Rückgang der Öl- und Goldpreise noch verstärkt. Von 2014 bis 2016 schrumpfte die Wirtschaft um 9,0 Prozent. Gleichzeitig stieg die Inflation, die Arbeitslosigkeit stieg und die Staatsfinanzen verschlechterten sich. Obwohl der Internationale Währungsfonds und Surinam zusammengearbeitet haben, um die Situation zu stabilisieren, gab es Meinungsverschiedenheiten, die die Beziehung erschwerten. Darüber hinaus fanden 2015 Wahlen statt, bei denen Präsident Bouterse, seine Nationaldemokratische Partei und Verbündete versuchten, eine zweite Amtszeit zu gewinnen, was sie auch taten.

Im Zeitraum 2017-2019 erholte sich die Wirtschaft von Surinam. Das reale BIP ist 2017 mit 1,7 Prozent wieder positiv und kletterte 2018 auf 2,0 Prozent, wobei der Internationale Währungsfonds (IWF) für 2019 2,2 Prozent prognostiziert Die in ein hohes Defizit gestürzte Zahlungsbilanz war 2017 in etwa ausgeglichen und weist 2018 einen kleinen Überschuss auf. Suriname hat in vielerlei Hinsicht eine beeindruckende wirtschaftliche Wende vollzogen.

Während Surinames Reformen dazu beitrugen, die Wirtschaft von der Rezession in eine Erholung zu führen, war der Hauptfaktor die Stabilisierung und Erholung der wichtigsten Rohstoffpreise. Der Goldsektor wurde auch durch die Eröffnung der Merrion Gold Mine Ende 2016 unterstützt, die die Exporte ankurbelte.

  1. Diversifizierung ist erforderlich, um sowohl die Export- als auch die Steuerbasis zu verbreitern. Eines der offensichtlichsten Merkmale der Wirtschaft ist Surinams starke Abhängigkeit von Gold und Öl. Zu den Gebieten, die weiter ausgebaut werden könnten, gehört die Reisproduktion (eine Nahrung, die in der Karibik von vielen verwendet wird). Auch Holz könnte weiterverfolgt werden, aber es bedarf weiterer Anstrengungen, um sicherzustellen, dass dies nicht zu einem Umweltproblem wird. Nachhaltige Forstwirtschaft ist ein Ziel.
  2. Mit der Diversifizierung verbunden ist die Notwendigkeit, die Infrastruktur des Landes weiter zu verbessern, vor allem in Bezug auf den Transport. Bessere Straßen und Brücken sind nötig, um das Land nach innen wie nach außen zusammenzuführen. Eine diskutierte Option ist die Entwicklung von Suriname zu einem Transportkorridor zum Atlantik für Nordbrasilien (was der wirtschaftlichen Entwicklung dieses Landes helfen würde). Rosemarjin Höfte, Senior Researcher und Koordinatorin des Caribbean Expert Center am KITLV/Royal Netherlands Institute of Southeast Asian and Caribbean Studies, hat die Dynamik eines Landes eingefangen, das weitgehend durch schwieriges Terrain geteilt ist. Sie sagte: „Andere Probleme der Regierung im Zusammenhang mit dem Inneren sind die durchlässigen Grenzen und der Mangel an Grenzsicherheit. Es zeigt, dass die Staatsmacht in Surinam räumlich und unberechenbar ist. The available institutional resources are limited an army of 2,500 troops and a police force of 1,500 are too small to control the vast interior and to give the state a grip on immigration and economic activities.4 Better internal communications would certainly help the government in getting a better idea of the size and scope of the country’s informal economy (estimated by the government at 10 percent of GDP).
  3. There is a need for greater transparency and disclosure in public finances, elements critical for accountability in any democracy. In the 2018 IMF Article IV report, it was noted, “Strengthening governance will also support investor confidence and promote growth.” If Suriname wants to attract more foreign investment better safeguards are required in terms of how revenues are collected and who has say over the handling of the public purse. This would go a long way in helping Suriname with the major ratings agencies, which rate the country well below investment grade. Weak institutional accountability, discretionary spending and a lack of transparency erode public confidence in the legitimacy of government, something that Surinamers to give greater weight, especially as efforts are being made to legislate new laws in this regard.
  4. A tougher anti-money laundering regime. The IMF also made note that the government had made efforts to improve its anti-money laundering (ALM) and combating the financing terrorism (CTF), but that it needed “help to mitigate risks regarding withdrawal of correspondent banking relationships.” There is currently only one bank in Suriname, of Trinidadian origin, that maintains correspondent banking relations.

A court case over Bouterse’s role in the December 1982 murders remains in a state of limbo, a place the president obviously prefers to keep it. As chief executive of the nation, he maintains immunity. However, if an opposition government enters office, that dynamic could change.

Two challenges for Suriname with Bouterse at the helm into the next decade (if he wins re- election next year) is his alleged links to Venezuela and the significant role China plays in the economy. Both relationships could become more problematic if the new Cold War in the Caribbean intensifies and Washington applies pressure on Suriname.

Abschließende Gedanken

Suriname faces a tough existential issue—where does the country want to be in the world? It is no longer too far off the screen of international importance. The rest of the world is bearing down on this Dutch- speaking country that looks like the Caribbean but is in South America and is increasingly part of the powerful geopolitical and geo-economic currents swirling around it. The 2020 elections beckon.

Scott B. MacDonald is a non-resident senior associate at the Americas Program of the Center for Strategic and International Studies in Washington, D.C. and the chief economist at Smith’s Research & Gradings.

This report is made possible by general support to CSIS. No direct sponsorship contributed to this report.

This report is produced by the Center for Strategic and International Studies (CSIS), a private, tax- exempt institution focusing on international public policy issues. Its research is nonpartisan and nonproprietary. CSIS does not take specific policy positions. Accordingly, all views, positions, and conclusions expressed in this publication should be understood to be solely those of the author(s).


Suriname Economy - History

      Arawak and Carib tribes lived in the region before Columbus sighted the coast in 1498. Spain officially claimed the area in 1593, but Spanish and Portuguese explorers of the time gave the area little attention. Dutch settlement began in 1616 at the mouths of several rivers between present-day Georgetown, Guyana, and Cayenne, French Guiana.

    Suriname became a Dutch colony in 1667. The new colony, Dutch Guiana, did not thrive. Historians cite several reasons for this, including Holland's preoccupation with its more extensive (and profitable) East Indian territories, violent conflict between whites and native tribes, and frequent uprisings by the imported slave population, which was often treated with extraordinary cruelty. Barely, if at all, assimilated into plantation society, many of the slaves fled to the interior, where they maintained a West African culture and established the five major Bush Negro tribes in existence today: the Djuka, Saramaccaner, Matuwari, Paramaccaner, and Quinti.

    Plantations steadily declined in importance as labor costs rose. Rice, bananas, and citrus fruits replaced the traditional crops of sugar, coffee, and cocoa. Exports of gold rose beginning in 1900. The Dutch government gave little financial support to the colony. Suriname's economy was transformed in the years following World War I, when an American firm (ALCOA) began exploiting bauxite deposits in East Suriname. Bauxite processing and then alumina production began in 1916. During World War II, more than 75% of U.S. bauxite imports came from Suriname.

    In 1951, Suriname began to acquire a growing measure of autonomy from the Netherlands. Suriname became an autonomous part of the Kingdom of the Netherlands on December 15, 1954, and gained independence, with Dutch consent, on November 25, 1975.

    Most of Suriname's political parties took shape during the autonomy period and were overwhelmingly based on ethnicity. For example, the National Party of Suriname found its support among the Creoles, the Progressive Reform Party members came from the Hindustani population, and the Indonesian Peasant's Party was Javanese. Other smaller parties found support by appealing to voters on an ideological or pro-independence platform the Partij Nationalistische Republiek (PNR) was among the most important. Its members pressed most strongly for independence and for the introduction of leftist political and economic measures. Many former PNR members would go on to play a key role following the coup of February 1980.

    Suriname was a parliamentary democracy in the years immediately following independence. Henk Arron became the first Prime Minister and was re-elected in 1977. On February 25, 1980, 16 noncommissioned officers overthrew the elected government, which many accused of inefficiency and mismanagement. The military-dominated government then suspended the constitution, dissolved the legislature, and formed a regime that ruled by decree. Although a civilian filled the post of president, a military man, Desi Bouterse, actually ruled the country.

    Throughout 1982, pressure grew for a return to civilian rule. In early December 1982, military authorities cracked down, arresting and killing 15 prominent opposition leaders, including journalists, lawyers, and trade union leaders.

    Following the murders, the United States and the Netherlands suspended economic and military cooperation with the Bouterse regime, which increasingly began to follow an erratic but often leftist-oriented political course. The regime restricted the press and limited the rights of its citizens. The economy declined rapidly after the suspension of economic aid from the Netherlands.

    Continuing economic decline brought pressure for change. During the 1984-87 period, the Bouterse regime tried to end the crisis by appointing a succession of nominally civilian-led cabinets. Many figures in the government came from the traditional political parties that had been shoved aside during the coup. The military eventually agreed to free elections in 1987, a new constitution, and a civilian government.

    Another pressure for change had erupted in July 1986, when a Maroon insurgency, led by former soldier Ronnie Brunswijk, began attacking economic targets in the country's interior. In response, the army ravaged villages and killed suspected Brunswijk supporters. Thousands of Maroons fled to nearby French Guiana. In an effort to end the bloodshed, the Surinamese Government negotiated a peace treaty, called the Kourou Accord, with Brunswijk in 1989. However, Bouterse and other military leaders blocked the accord's implementation.

    On December 24, 1990, military officers forced the resignations of the civilian President and Vice President elected in 1987. Military-selected replacements were hastily approved by the National Assembly on December 29. Faced with mounting pressure from the U.S., other nations, the Organization of American States (OAS), and other international organizations, the government held new elections on May 25, 1991. The New Front (NF) Coalition, comprised of the Creole-based National Party of Suriname (NPS), the Hindustani-based Progressive Reform Party (VHP), the Javanese-based Indonesian Peasant's Party (KTPI), and the labor-oriented Surinamese Workers Party (SPA) were able to win a majority in the National Assembly. On September 6, 1991, NPS candidate Ronald Venetiaan was elected President, and the VHP's Jules Ajodhia became Vice President.

    The Venetiaan government was able to effect a settlement to Suriname's domestic insurgency through the August 1992 Peace Accord with Bush Negro and Amerindian rebels. In April 1993, Desi Bouterse left his position as commander of the armed forces and was replaced by Arthy Gorre, a military officer committed to bringing the armed forces under civilian government control. Economic reforms instituted by the Venetiaan government eventually helped curb inflation, unify the official and unofficial exchange rates, and improve the government's economic situation by re-establishing relations with the Dutch, thereby opening the way for a major influx of Dutch financial assistance. Despite these successes, the governing coalition lost support and failed to retain control of the government in the subsequent round of national elections. The rival National Democratic Party (NDP), founded in the early 1990s by Desi Bouterse, benefited from the New Front government's loss of popularity. The NDP won more National Assembly seats (16 of 51) than any other party in the May 1996 national elections, and in September, 1996, joined with the KTPI, dissenters from the VHP, and several smaller parties to elect NDP vice chairman Jules Wijdenbosch president of an NDP-led coalition government. Divisions and subsequent reshufflings of coalition members in the fall of 1997 and early 1998 weakened the coalition's mandate and slowed legislative action.

    In May 1999, after mass demonstrations protesting poor economic conditions, the government was forced to call early elections. The elections in May 2000 returned Ronald Venetiaan and his New Front coalition to the presidency. The NF based its campaign on a platform to fix the faltering Surinamese economy.

    In the national election held on May 25, 2005, the ruling NF coalition suffered a significant setback due to widespread dissatisfaction with the state of the economy and the public perception that the NF had produced few tangible gains. The NF won just 23 seats, falling short of a majority in the National Assembly, and immediately entered into negotiations with the Maroon-based "A" Combination and the A-1 Coalition to form a working majority. Desi Bouterse’s NDP more than doubled its representation in the National Assembly, winning 15 seats. Bouterse, the NDP’s declared presidential candidate, withdrew from the race days before the National Assembly convened to vote for the next president and tapped his running mate, Rabin Parmessar, to run as the NDP’s candidate. In the National Assembly, the NF challenged Parmessar’s Surinamese citizenship, displaying copies of a Dutch passport issued to Parmessar in 2004. Parmessar was eventually allowed to stand for election, and parliament later confirmed his Surinamese citizenship. After two votes, no candidate received the required two-thirds majority, pushing the final decision in August 2005 to a special session of the United People’s Assembly, where President Venetiaan was reelected with a significant majority of votes from the local, district, and national assembly members gathered. His running mate, Ramdien Sardjoe, was elected as vice president. While the Venetiaan administration has made progress in stabilizing the economy, tensions within the coalition have impeded progress and stymied legislative action.


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    International Monetary Fund (IMF), data retrieved October 2019

    USD 3.4 billion (2018, estimate)

    Intl$ 8.9 billion (2018, estimate)

    2014 2015 2016 2017* 2018*
    0.3% -3.4% -5.6% 1.7% 2.0%

    Intl$ 15,105.3 (2018, estimate)


    A concise history of the concept of “Hydrogen Economy”

    The concept of “hydrogen economy” has a distinct �s” feeling. It is the idea of maintaining the lifestyle of the post-war period, with suburban homes, green lawns around them, two cars in every garage, all that. The only difference would be that this world would be powered with clean hydrogen. It all started with the dream of cheap and abundant energy that nuclear plants were believed to be able to produce. The idea changed shape many times, but it always remained a dream, and probably will continue to remain a dream in the future.

    Before discussing the history of the concept of “hydrogen economy” we should try to define it. As you should expect, there are several variations on the theme but, basically, it is not about a single technology but a combination of three. Hydrogen would be used for: 1) energy storage, 2) energy vectoring, and 3) fuel for vehicles.

    This “hydrogen triad” misses the fundamental point of how hydrogen should be created. Often, that’s supposed to be done using electrolysis powered by renewable energy but, alternatively, from natural gas, a process that would be made “green” by carbon sequestration. There are other possibilities, but all have in common being multi-step processes with considerable efficiency losses. And the fact of never having been proven to be economically feasible on a large scale.

    Indeed, the immediate problem with replacing fossil fuels is not vectoring or storage, surely not powering individual cars. It is the enormous investments needed to build up the primary production infrastructure that would be needed in terms of solar or wind plants (or nuclear), which don’t seem to be materializing fast enough to generate a smooth transition. Surely, not growing fast enough to be compatible with a relatively inefficient infrastructure based on hydrogen. Nevertheless, the “hydrogen economy” seems to be rapidly becoming the center of the debate.

    Indeed, the Google Ngrams site shows two distinct peaks of interest for the concept, both grew rapidly and rapidly faded away. But it seems clear that a third cycle of interest is starting to appear, and that is confirmed by what we can read in the media.

    So, why this focus on a technology that lacks the basic elements that would make it useful in the near term? As it is often the case, ideas do not arrive all of a sudden, out of the blue. If we want to understand what made hydrogen so popular nowadays, we need to examine how the idea developed over at least a couple of centuries of scientific developments.

    That hydrogen could be used as fuel was known from the early 19th century. Already in 1804, the first internal combustion engine in history was powered by hydrogen. The first explicit mention of hydrogen as an energy storage medium goes back to John Haldane in 1923, where he even discussed the possibility of using “oxidation cells” that we call today “fuel cells,” invented by William Grove in 1838.

    But these ideas remained at the margins of the discussion for a long time: no one could find a practical use for a fuel, hydrogen, that was more expensive and more difficult to store and use than conventional fossil fuels. Things started to change with the development of nuclear energy in the 1950s, with its promise of a new era of abundance. But, in the beginning, hydrogen found no role in the nuclear dream. Zum Beispiel, you wouldn’t find any mention of hydrogen as an energy carrier in the “manifesto” of the atomic age: the 1957 TV documentary by Walt Disney, “Our Friend, the Atom.

    In the book derived from the movie, there was an entire chapter dedicated to how nuclear energy was going to power homes, ships, submarines, and even planes. But nothing was said about the need for fuels for road transportation. The atomic car was just briefly mentioned as “not a possibility for the near future.” The engineers of Ford thought otherwise when, in the same year (1957), they proposed the concept of a nuclear-powered car, the Ford Nucleon. But nobody really believed that such a car could ever be produced. At the beginning of the nuclear age, there was no concern about climate change, and no one foresaw the need or the possibility of entirely replacing fossil fuels from the world’s energy infrastructure.

    The idea of hydrogen as an element of the new nuclear infrastructure started gaining weight only in the 1960s, in parallel with the problems that the nuclear industry was experiencing. The assessments of the world’s uranium ores showed that mineral uranium was not abundant enough to support a large expansion of nuclear energy as envisaged at that time. But the industry had a technological solution: “fast” reactors that could be used to “breed” fissile materials in the form of plutonium. The fast reactor technology could have postponed “peak uranium” of at least a few thousand years.

    Fast reactors turned out to be more expensive and complex than expected, but the problem was not technological, it was strategic. The “plutonium-based economy” would have generated a gigantic proliferation problem. It was clear to the Western leaders that diffusing this technology all over the world put them at risk of losing the monopoly of weapons of mass destruction that they shared with the Soviet Union.

    So, if fast breeders were to be built, they needed to be only a few and to be very large to allow tight military control. They also needed to be large to exploit economies of scale. But that led to another problem: how to carry the energy to consumers? Electrical lines have a distance limit of the order of a thousand km, and can hardly cross the sea. The kind of plants envisaged at that time would be spaced much more than that from each other. It was at this point that the idea of hydrogen as an energy carrier crept in. It could have been used to distribute nuclear energy at a long distance without the need to distribute the reactors themselves.

    It was a concept discussed perhaps for the first time in 1969 by the Italian physicist Cesare Marchetti, He was, (now he is in his 90s) a creative scientist who proposed that just 10 gigantic fast reactors of a few TW each would have been enough to power the whole world. The reactors could be built on remote oceanic islands, where the water needed for cooling would have been abundantly available. Then, the energy would have been transformed into liquid hydrogen at low temperature and carried everywhere in the world by hydrogen carrier ships. In the image from one of Marchetti’s papers, you see how an existing coral atoll in the South Pacific Ocean, Canton Island, could be converted into a Terawatt power nuclear central.

    To paraphrase the theme of Disney’s “nuclear manifesto” of 1957, the hydrogen genius was now out of the bottle. In 1970, John Bockris, another creative scientist, coined the term “hydrogen-based economy.” In the meantime, NASA had started using hydrogen-powered fuel cells for the Gemini manned spacecraft program. It was only at this point that the “hydrogen car” appeared, replacing in the public’s imagination the obviously unfeasible nuclear-powered car.

    It was a daring scheme (to say the least), but not impossible from a purely technological viewpoint. But, as we all know, the dreams of a plutonium economy failed utterly. With the oil crisis of 1973, the nuclear industry seemed to have a golden opportunity. Instead, it collapsed. We can see in the Ngrams how the concept of “fast breeder” picked up interest and then faded, together with that of nuclear energy.

    The reasons for the downfall of the nuclear industry are complex and controversial but, surely, can’t be reduced to accusing the “Greens” of ideological prejudices. Mainly, the decline can be attributed to two factors: one was the fear of nuclear proliferation by the US government, the other the opposition of the fossil fuel industry, unwilling to cede the control of the world’s energy production to a competitor. Whatever the causes, in the 1980s the interest in a large expansion of the nuclear infrastructure rapidly declined, although the existing plants remained in operation.

    And hydrogen? The downfall of nuclear energy could have carried with it also the plans for hydrogen as an energy carrier, but that didn’t happen. The proponents repositioned the concept of “hydrogen economy” as a way to utilize renewable energy.

    One problem was that renewable energy, be it solar, wind, or whatever, is inherently a distributed technology, so why would it need hydrogen as a carrier? Yet, renewables had a problem that nuclear energy didn’t have, that of intermittency. That required some kind of storage and hydrogen would have done the job, at least in theory. Add that at in the 1980s there were no good batteries that could have powered road vehicles, and that made the idea of a “hydrogen car” powered by fuel cells attractive. Then, you may understand that the idea of a hydrogen-based economy would maintain its grip on people’s imagination. You can see in the figure (from Google Ngrams) how the concept of “hydrogen car picked up interest.

    It was a short-lived cycle of interest. It was soon realized that the technical problems involved were nightmarish and probably unsolvable. Fuel cells worked nicely in space, but, on Earth, the kind used in the Gemini spacecraft were rapidly poisoned by the carbon dioxide of the atmosphere. Other kinds of cells that could work on Earth were unreliable and, more than that, required platinum as a catalyst and that made them expensive. And not just that, there was not enough mineral platinum on Earth to make it possible to use these cells as a replacement for the combustion engines used in transportation. In the meantime, oil prices had gone down, the crises of the 1970s and 1980s seemed to be over, so, who needed hydrogen? Why spend money on it? The first cycle of interest in the hydrogen-based economy faded out in the mid-1980s.

    But the story was not over. Some researchers remained stubbornly committed to hydrogen and, in 1989, Geoffrey Ballard developed a new kind of fuel cell that used a conducting polymer as the electrolyte. It was a significant improvement, although not the breakthrough that it was said to be at the time. Then, in 1998, Colin Campbell and Jean Laherrere argued that the world’s oil resources were being rapidly depleted and that production would soon start declining. It was a concept that, later on, Campbell dubbed “Peak Oil.” In 2001, the attacks on the World Trade Center of New York showed that we lived in a fragile world where the supply of vital crude oil that kept civilization moving was far from guaranteed. Two years later, there would come the invasion of Iraq by the US, not the first and not the last of the “wars for oil.”

    All these factors led to a return of interest in hydrogen energy, stimulated by the popular book by Jeremy Rifkin, “The Hydrogen Economy,” published in 2002. The new cycle of interest peaked in 2006 (again, look at the Ngrams results, above), and then it faded. The problems that had brought the first cycle to its end were still there: cost, inefficiency, and unreliability (and not enough platinum for the fuel cells). Besides, a new generation of batteries was sounding the death knell for the idea of using hydrogen to power vehicles. Look at the compared cycles of hydrogen and of lithium batteries.

    Note the different widths of the peaks. It is typical: technologies that work (lithium) keep being mentioned in the scientific literature. Stattdessen, technologies that are fads (hydrogen) show narrow peaks of interest, then they disappear. You can’t just keep telling people that you’ll bring them a technological marvel without ever delivering it.

    At this point, you would be tempted to say that hydrogen as an energy carrier and storage medium is a dead platypus. But no, the discussion on the hydrogen economy is restarting, research grants are being provided, plans are being made.

    Did something change that’s generating this new cycle? Not really, the technologies are still the same. Surely there have been marginal improvements, but hydrogen remains an expensive and inefficient method to store energy. So, why this new round of interest in hydrogen?

    The vagaries of memes are always open to interpretation, and, in this case, we can suppose that one of the elements that push hydrogen back to the global consciousness lies in its origins of supporting technology for a centralized economy, the one that would have resulted from the widespread use of fast breeder reactors. In this sense, hydrogen is in a different league from that of most renewable technologies that exist and operate over a distributed network.

    So, even if the nuclear industry is today a pale shadow of what it was in the 1960s, there remains the fossil fuel industry to champion the role of centralized energy supply. And, obviously, the fossil fuel producers, who produce hydrogen from fossil sources, are those who are going to benefit most by a return to hydrogen, no matter how short-lived it will be.

    There may be another, deeper, reason for the success of the hydrogen meme with the public. It is because most people, understandably, resist change even when they realize that change is necessary. So, replacing fossil fuels with electricity-producing renewables is something that will force most of us to radical changes in our lifestyle. Conversely, hydrogen promises change with no change: it would be just a question of switching from a dirty fuel to a clean one, and things would remain more or less the same. We would still fill up the tanks of our cars at a service station, we would still have electric power on demand, we would still take two weeks of vacation in Hawai’i once per year.

    Unfortunately, people change only when they are forced to and that’s what’s probably going to happen. But, for a while, we can still dream of a hydrogen-based society that seems to be curiously similar to that of the US suburbs of the 1960s. Dreams rarely come true, though.


    Schau das Video: Suriname - Die Geschichte eines diversen Landes


Bemerkungen:

  1. Apollo

    stimmt überhaupt nicht zu

  2. Huey

    Also passiert. Wir können zu diesem Thema kommunizieren. Hier oder per PN.

  3. Qadir

    Ich denke, Sie werden die richtige Entscheidung finden. Nicht verzweifeln.



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