Die Memoiren von General Ulysses S. Grant

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Gegen acht Uhr brachen wir vom Ausschiffungspunkt auf und marschierten an der Flanke. Nachdem ich mich eine Meile oder anderthalb Meile auf diese Weise bewegt hatte, hielt ich dort an, wo vor unserer Front sumpfiges, mit dickem Baumbestand bedecktes Gelände war, und setzte einen großen Teil meiner Streitmacht als Plänkler ein. Zu diesem Zeitpunkt entdeckte der Feind, dass wir uns auf Belmont zubewegten, und schickte Truppen aus, die uns entgegen kamen. Kurz nachdem wir in der Schlange begonnen hatten, wurden seine Plänkler angetroffen und der Kampf begann. Dies dauerte ungefähr vier Stunden lang an und wurde immer wilder, wobei der Feind allmählich zurückgedrängt wurde, bis er in sein Lager getrieben wurde. Zu Beginn dieses Gefechts wurde mein Pferd unter mir erschossen, aber ich bekam ein anderes von einem meiner Mitarbeiter und hielt den Vormarsch gut durch, bis der Fluss erreicht war.

Die bei Belmont beschäftigten Offiziere und Mannschaften standen dann zum ersten Mal unter Beschuss. Veteranen hätten sich nicht besser benehmen können, als sie es bis zum Erreichen des Rebellenlagers taten. An diesem Punkt wurden sie von ihrem Sieg demoralisiert und konnten seinen vollen Lohn nicht ernten. Der Feind war so dicht verfolgt worden, dass er, als er das freie Gelände erreichte, auf dem sein Lager aufschlug, sich über das Flussufer eilig zurückzog, das ihn vor unseren Schüssen und Blicken schützte. Dieser überstürzte Rückzug im letzten Moment ermöglichte es den nationalen Streitkräften, sich ungehindert durch die Abatis, die einzige künstliche Verteidigung des Feindes, zu bahnen. Kaum war das Lager erreicht, legten unsere Männer die Waffen nieder und begannen, die Zelte zu durchwühlen, um Trophäen einzusammeln. Einige der höheren Offiziere waren kaum besser als die Gefreiten. Sie galoppierten von einer Gruppe von Männern zur anderen und hielten bei jedem Halt eine kurze Lobrede auf die Sache der Union und die Errungenschaften des Kommandos.

Während dieser ganzen Zeit lagen die Truppen, mit denen wir vier Stunden lang beschäftigt waren, im Schutz des Flussufers geduckt, bereit, aufzutauchen und sich zu ergeben, wenn sie dazu aufgefordert werden; Als sie jedoch feststellten, dass sie nicht verfolgt wurden, arbeiteten sie sich den Fluss hinauf und kamen zwischen uns und unseren Transportern am Ufer hoch. Ich sah zur gleichen Zeit zwei Dampfer, die von der Kolumbusseite zum Westufer kamen, über uns, schwarz - oder grau - mit Soldaten vom Kesseldeck bis zum Dach. Einige meiner Männer waren damit beschäftigt, mit erbeuteten Geschützen auf leere Dampfer flussabwärts zu feuern, außer Reichweite, und jubelten bei jedem Schuss. Ich versuchte, sie dazu zu bringen, ihre Geschütze auf die beladenen Dampfer oben und nicht weit entfernt zu richten. Meine Bemühungen waren vergeblich. Schließlich wies ich meine Stabsoffiziere an, die Lager in Brand zu setzen. Dies zog das Feuer der feindlichen Geschütze an, die sich auf den Höhen von Columbus befanden. Sie hatten sich zuvor des Schießens enthalten, wahrscheinlich aus Angst, ihre eigenen Männer zu treffen; oder sie haben vielleicht angenommen, bis das Lager in Flammen stand, es sei noch im Besitz ihrer Freunde. Auch um diese Zeit sah man die Männer, die wir über das Ufer gefahren hatten, flussaufwärts zwischen uns und unseren Transportern aufgereiht. Der Alarm "umgeben" wurde gegeben. Die Geschütze des Feindes und die Meldung über die Umzingelung brachten Offiziere und Mannschaften vollständig unter Kontrolle. Zuerst schienen einige Offiziere zu denken, dass das Umzingeln in eine aussichtslose Lage gebracht werden würde, in der es nichts anderes zu tun gab, als sich zu ergeben. Aber als ich ankündigte, wir hätten uns den Weg eingeschnitten und könnten uns genauso gut wieder herausschneiden, erschien es Offizieren und Soldaten wie eine neue Offenbarung. Sie bildeten schnell eine Linie, und wir kehrten zu unseren Booten zurück, wobei die Männer wie beim Betreten des Lagers als Plänkler eingesetzt wurden. Der Feind wurde bald getroffen, aber sein Widerstand war diesmal schwach. Wieder suchten die Eidgenossen Schutz unter den Ufern des Flusses. Wir konnten jedoch nicht anhalten, sie abzuholen, denn die Truppen, die wir den Fluss überqueren gesehen hatten, waren zu diesem Zeitpunkt von Bord gegangen und unseren Transportern näher als wir. Es wäre klug, sie hinter uns zu lassen; aber auf dem Weg zu den Booten wurden wir nicht wieder belästigt.

Von Beginn der Kämpfe an wurden unsere Verwundeten in die rückwärtigen Häuser in der Nähe des Ausschiffungsplatzes getragen. Ich habe jetzt die Truppen angewiesen, ihre Verwundeten zu den Booten zu bringen. Nachdem dies einige Zeit so gedauert hatte, fuhr ich ohne Stabsoffizier die Straße hinunter, um die Wache zu besuchen, die ich über der Zufahrt zu unseren Transportern stationiert hatte. Ich wusste, dass der Feind in beträchtlicher Zahl von Columbus herübergekommen war und wir erwarten konnten, dass er uns beim Einschiffen angreifen würde. Diese Wache würde zuerst angetroffen werden und, da sie sich in einer natürlichen Verschanzung befand, den Feind eine beträchtliche Zeit lang halten können. Meine Überraschung war groß, als ich feststellte, dass sich kein einziger Mann im Graben befand. Als ich zum Boot zurückritt, fand ich den Offizier, der die Wache befehligt hatte, und erfuhr, dass er seine Truppen zurückgezogen hatte, als der Hauptkörper zurückfiel. Zuerst befahl ich der Wache zurückzukehren, aber da es einige Zeit dauern würde, die Männer zusammen zu bringen und sie zurück in ihre Position zu bringen, widerrief ich den Befehl. Da ich fürchtete, dass der Feind, den wir unten den Fluss überqueren sahen, unversehens auf uns stoßen könnte, ritt ich, noch ganz allein, auf dem Feld an unsere Front, um zu beobachten, ob der Feind vorbeikam. Das Feld war mit Mais bewachsen, der so hoch und dick war, dass er selbst einem Reiter die Sicht versperrte, außer direkt entlang der Reihen. Auch in diese Richtung war der Blick wegen der überhängenden Maishalme nicht weit. Ich war noch nicht mehr als ein paar hundert Meter weit gegangen, als ich keine fünfzig Meter entfernt eine Truppe an mir vorbeimarschieren sah. Ich betrachtete sie einen Moment lang und drehte dann mein Pferd zum Fluss und machte sich auf den Rückweg, zuerst im Schritt, und als ich mich vor dem Blick des Feindes versteckt glaubte, so schnell, wie mein Pferd mich tragen konnte. Am Flussufer musste ich noch einige hundert Meter bis zum nächsten Transporter fahren.

Das Maisfeld vor unseren Transporten endete am Rande eines dichten Waldes. Bevor ich zurückkam, war der Feind in diesen Wald eingedrungen und hatte ein heftiges Feuer auf die Boote eröffnet. Unsere Männer befanden sich, mit Ausnahme von Details, die nach den Verwundeten an die Front gegangen waren, jetzt entweder an Bord der Transporter oder ganz in ihrer Nähe. Diejenigen, die nicht an Bord waren, kamen bald dort an, und die Boote schoben ab. Ich war der einzige Mann der Nationalarmee zwischen den Rebellen und unseren Transportern. Der Kapitän eines gerade ausgestoßenen, aber nicht gestarteten Bootes erkannte mich und befahl dem Ingenieur, den Motor nicht zu starten; dann ließ er mir eine Planke ausfahren. Mein Pferd schien die Situation zu akzeptieren. Es gab keinen Weg das Ufer hinunter, und jeder, der den Mississippi kennt, weiß, dass seine Ufer in einem natürlichen Zustand in keinem großen Winkel von der Senkrechten abweichen. Mein Pferd stellte ohne Zögern oder Drängen seine Vorderpfoten über das Ufer, glitt mit den Hinterpfoten gut unter sich das Ufer hinunter und trottete an Bord des Bootes, zwölf oder fünf Meter entfernt, über eine einzelne Gangplanke. Ich stieg ab und ging sofort zum Oberdeck.

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