Kongress ernennt Fünfer-Ausschuss zur Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung

Kongress ernennt Fünfer-Ausschuss zur Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung


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Am 11. Juni 1776 wählt der Kontinentalkongress Thomas Jefferson aus Virginia, John Adams aus Massachusetts, Benjamin Franklin aus Pennsylvania, Roger Sherman aus Connecticut und Robert R. Livingston aus New York aus, um eine Unabhängigkeitserklärung zu verfassen.

Da er Jeffersons Fähigkeiten mit einem Stift kannte, drängte Adams ihn, den ersten Entwurf des Dokuments zu verfassen, der dann von Adams und Franklin sorgfältig überarbeitet wurde, bevor er am 28. Juni dem Kongress zur Überprüfung vorgelegt wurde.

Die revolutionäre Abhandlung begann mit hallender Prosa:

„Wenn es im Laufe der menschlichen Ereignisse notwendig wird, dass ein Volk die politischen Bande auflöst, die es mit einem anderen verbunden haben, und unter den Mächten der Erde die getrennte und gleiche Stellung einnimmt, zu der die Naturgesetze und von Gott der Natur sie berechtigen, verlangt ein anständiger Respekt vor den Meinungen der Menschheit, dass sie die Ursachen erklären, die sie zur Trennung treiben.

"Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich, dass alle Menschen gleich geschaffen sind, dass sie von ihrem Schöpfer mit bestimmten unveräußerlichen Rechten ausgestattet sind, darunter Leben, Freiheit und das Streben nach Glück."

LESEN SIE MEHR: Die Gründerväter


Unabhängigkeit erklären: Erstellung der Dokumente Jeffersons "ursprünglicher Rohentwurf" der Unabhängigkeitserklärung

(Dies ist Professor Julian Boyds Rekonstruktion von Thomas Jeffersons "ursprünglichem groben Entwurf" der Unabhängigkeitserklärung, bevor sie von den anderen Mitgliedern des Fünferkomitees und vom Kongress überarbeitet wurde. Aus: Die Papiere von Thomas Jefferson. vol. 1, 1760-1776. Hrsg. Julian P. Boyd. Princeton: Princeton University Press, 1950, S. 243-247) (kursiv von uns.)


Kontinentalkongress entwirft Unabhängigkeitserklärung, 11. Juni 1776

An diesem Tag im Jahr 1776 berief der Kontinentalkongress in Philadelphia ein fünfköpfiges Komitee ein, um eine Unabhängigkeitserklärung von Großbritannien auszuarbeiten. Ihre Mitglieder waren Thomas Jefferson aus Virginia, John Adams aus Massachusetts, Benjamin Franklin aus Pennsylvania, Roger Sherman aus Connecticut und Robert Livingston aus New York.

Adams schlug Jefferson vor, den ersten Entwurf zu schreiben. Adams und Franklin haben es herausgegeben und ihre Arbeit dann am 28. Juni dem Kongress zur Überprüfung vorgelegt. Es begann:

„Wenn es im Laufe der menschlichen Ereignisse notwendig wird, dass ein Volk die politischen Bande auflöst, die es mit einem anderen verbunden haben, und unter den Mächten der Erde die getrennte und gleiche Stellung einnimmt, auf die die Naturgesetze und der Gott der Natur gibt ihnen das Recht, eine anständige Achtung der Meinungen der Menschheit erfordert, dass sie die Ursachen erklären, die sie zur Trennung treiben.“

Der Kongress legte den Entwurf beiseite, um eine Resolution zu debattieren, die Richard Henry Lee am 7. Juni eingebracht hatte. Sein Antrag forderte den Kongress auf, die Unabhängigkeit zu erklären, ausländische Allianzen zu bilden und einen Plan für eine koloniale Konföderation auszuarbeiten.

Lees Vorschlag lautete: „Entschlossen, dass diese Vereinigten Kolonien freie und unabhängige Staaten sind und sein sollten, dass sie von jeder Loyalität gegenüber der britischen Krone befreit sind und dass alle politischen Verbindungen zwischen ihnen und dem Staat Großbritannien bestehen“ , und sollte völlig aufgelöst sein.“

Der Kongress wies die Verurteilung Großbritanniens durch das Komitee zurück, weil es den Sklavenhandel als „grausamen Krieg gegen die menschliche Natur selbst“ eingeführt hatte, der seine heiligsten Rechte auf Leben und Freiheit verletzt. Diese „fernen Menschen, die nie beleidigt haben“ müssten bis zum Bürgerkrieg auf ihr Recht auf „Leben, Freiheit und das Streben nach Glück“ warten.

Quelle: „American Creation: Triumphs and Tragedies at the Founding of the Republic“, von Joseph Ellis (2007)


Warum sie Jefferson gebeten haben, den ersten Entwurf der Unabhängigkeitserklärung zu schreiben

Der Kongress ernannte am 11. Juni 1776 ein Fünferkomitee, um zu erklären, warum die amerikanischen Kolonien beschlossen, unabhängige Staaten zu werden und die Trennung vom britischen Empire zu wünschten. Der Ausschuss bestand aus John Adams, Benjamin Franklin, Thomas Jefferson, Robert R. Livingston und Roger Sherman.

Der junge Thomas Jefferson

Man könnte sich vernünftigerweise fragen, warum das Komitee Jefferson gebeten hat, den ersten Entwurf zu schreiben.

Es wurde von der Gruppe beschlossen, dass jedes Mitglied seine Wahl abstimmen würde. Jefferson wurde Erster und Adams Zweiter. Abgesehen von Livingston war Jefferson mit dreiunddreißig das jüngste der Mitglieder. Zu diesem Zeitpunkt seines Lebens entsprach sein Ruf nicht dem von Franklin und Adams.

Jefferson brachte jedoch zusammen mit seiner Leistung als engagierter Patriot nach Philadelphia "einen Ruf für Literatur, Wissenschaft und ein glückliches Talent für Komposition". Außerdem hatten schon seine Zeitgenossen seine "eigentümliche Glückseligkeit des Ausdrucks" bemerkt.

In Bezug auf den Schreibstil wirkte das formale Schreiben von John Adams schwerfällig. Im Gegensatz dazu war Jeffersons Prosa anmutig und erhaben. Franklin, obwohl ein Meister im Prägen von Aphorismen, hätte wahrscheinlich einen Witz in die Erklärung aufgenommen, wenn er sie verfasst hätte.

Es sei darauf hingewiesen, dass seit der Einführung des Unabhängigkeitsbeschlusses im Namen Virginias die Tradition einen Vertreter dieser Kolonie verlangte. Richard Henry Lee, ein Patriot-Führer aus Virginia, war vielleicht eine natürliche Wahl, um die Erklärung zu verfassen. Aber während Lee ein beredter Redner war, schwang Jefferson einen inspirierenden Stift und einen dazu passenden Verstand. Es wurde auch angenommen, dass Lee erwartete, in Kürze nach Virginia zurückzukehren. Es schien angemessen, dass Jefferson ausgewählt wurde, weil er in der Delegation von Virginia neben Lee stand.

Committee of Five diskutiert Jeffersons Entwurf

Adams, der Zweiter wurde, um die Erklärung zu entwerfen, präsentierte Jefferson Gründe, warum der Delegierte von Monticello das Dokument verfassen sollte:

Da er ihr Urteil besonders schätzte, legte Jefferson seinen Entwurf Adams und Franklin vor den anderen vor. Jeder der beiden Männer schlug Änderungen an dem Dokument vor, das dann dem Gesamtausschuss vorgelegt wurde. Die meisten Historiker glauben, dass weder Sherman noch Livingston Änderungen am Entwurf vorgenommen haben.

Alles in allem nahm Jefferson beim Schreiben des Dokuments – zusammen mit seinen Kollegen – siebenundvierzig Änderungen am Text vor und legte ihn 17 Tage nach der Benennung des Komitees dem Kongress vor.


Das Komitee der Fünf: Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung

Eintrag von Zeitschriften des amerikanischen Kongresses, 11. Juni 1776. Über die State Library of Ohio Historical Documents Collection on Ohio Memory.

In einem Blogbeitrag im vergangenen März haben wir mit Ihnen geteilt Die echten Prinzipien der alten sächsischen oder englischen Verfassung, die die erste Version der Unabhängigkeitserklärung enthielt, die im Buchformat gedruckt wurde. Der 11. Juni markiert 240 Jahre, seit die Verfasser der Erklärung, das sogenannte “Committee of Five”, sich zusammengeschlossen haben, um eines unserer wichtigsten Gründungsdokumente zu erstellen.

Thomas Jefferson, einer des Komitees der Fünf. Über Ohio Memory.

Fünf Männer schlossen sich an, um die Erklärung zu erstellen: John Adams, Thomas Jefferson, Benjamin Franklin, Robert Livingston und Roger Sherman. Die ersten drei – Adams, Jefferson und Franklin – sind nach wie vor ein Begriff, drei von Ohios Countys sind nach diesen Männern benannt. John Adams war der erste Vizepräsident der Vereinigten Staaten, der zweite Präsident, Botschafter in Holland und Großbritannien, Kommissar in Frankreich und ein erfolgreicher und angesehener Anwalt. Thomas Jefferson war Vizepräsident unter John Adams, der dritte Präsident, der erste Außenminister, ein Minister in Frankreich und der erste Gouverneur von Virginia. Benjamin Franklins Fähigkeiten, Interessen und Berufe waren vielfältig, außerdem war er der erste Präsident von Pennsylvania (dieses Amt wird jetzt vom Gouverneur des Staates gehalten), ein Minister sowohl für Schweden als auch für Frankreich und der erste Generalpostmeister ein Drucker, Redner, Autor, Wissenschaftler, Philosoph, Erfinder und Diplomat.

Robert Livingston und Roger Sherman, obwohl heute weniger bekannt, waren während der Kolonialzeit und der frühen Tage der Vereinigten Staaten nicht weniger bedeutend. Robert Livingston wurde in New York geboren und wurde nach dem Amt, das er in seinem Heimatstaat von 1777 bis 1801 innehatte, als „The Chancellor“ bekannt. Er war Anwalt und politischer Führer, diente als Minister in Frankreich und als erster US-amerikanischer Sekretär für auswärtige Angelegenheiten. Als leitender Richter von New York leistete er George Washingtons ersten Amtseid und verhandelte unter der Leitung von Thomas Jefferson den Louisiana-Kauf. Obwohl Livingston im Komitee der Fünf war, kehrte er vor der Unterzeichnung nach New York zurück. Roger Sherman stammte aus Connecticut, war das zweitälteste Mitglied des Kontinentalkongresses (nach Franklin) und der einzige Mann, der alle vier Gründungsdokumente der Vereinigten Staaten unterzeichnete: die Continental Association, die einen Handelsboykott mit Großbritannien die Unabhängigkeitserklärung, die Artikel der Konföderation und die Verfassung der Vereinigten Staaten. Seine ersten Karrieren waren Landvermesser und Cordwainer (ein Hersteller von Schuhen und anderen Lederartikeln), aber die letzten dreißig Jahre seines Lebens verbrachte er im politischen Dienst. Er war bekannt dafür, vernünftig zu sein, und seine Kontrolle über seine Emotionen führte dazu, dass Thomas Jefferson bemerkte, dass er "nie in seinem Leben etwas Dummes gesagt hat".

Titelseite von Journals of the American Congress, über die State Library of Ohio Historical Documents Collection.

Die State Library of Ohio besitzt viele US-Bundesdokumente in ihrer Sammlung, darunter die Zeitschriften des amerikanischen Kongresses, die Briefe, Resolutionen (einschließlich der bereits erwähnten Kontinentalvereinigung auf Seite 46) und Notizen über die täglichen Aktivitäten des Kontinentalkongresses von 1774 bis 1788 enthält. Der erste von vier Bänden erwähnt die Bildung des Komitees der Fünf am 11. Juni 1776, Seite 369: „Beschlossen, dass das Komitee zur Vorbereitung der Erklärung aus fünf Mitgliedern besteht, die gewählt wurden, Mr. Jefferson, Mr. J. Adams, Mr. Franklin, Mr. Sherman und Mr. RR Livingston.“

Der Fünferausschuss führte keine Protokolle über seine Sitzungen oder Beratungen. Bekannt ist, dass die Gruppe von Männern vom 11. bis 28. Juni 1776 zusammen mit Thomas Jefferson auf Drängen von John Adams den ersten Entwurf des Dokuments verfasste. Die Erklärung wird in der nicht erwähnt Tagebuch bis zum 1. Juli (Seite 392), als „beschlossen wurde: dass sich dieser Kongress morgen in einen Ausschuss des Ganzen auflösen wird, um die Unabhängigkeitserklärung zu berücksichtigen“. Am folgenden Tag verlangte der Kongress zusätzliche Beratungen bezüglich der Erklärung, beschloss jedoch Folgendes: „Dass diese Vereinigten Kolonien Freie und Unabhängige Staaten sind und sein sollten, dass sie von jeder Loyalität gegenüber der britischen Krone freigesprochen werden, und dass alle politischen Verbindungen zwischen ihnen und dem Staat Großbritannien vollständig aufgelöst sind und werden sollten.“ Am 3. Juli beschloss der Kongress, die Erklärung weiter zu prüfen, bezeichnete das Dokument zu diesem Zeitpunkt jedoch als Unabhängigkeitserklärung. Und schließlich, am 4. Juli, wurde die Sprache der Erklärung vereinbart, das Dokument von den Kongressmitgliedern unterzeichnet und die Verteilung ab dem 5. Juli geplant. Zu diesem Zeitpunkt löste sich das Komitee der Fünf mit jedem auf der Männer, die als Gründerväter der Vereinigten Staaten in die Geschichte eingegangen sind.

Obwohl ziemlich lang, Tagebuch ist eine faszinierende Lektüre, perfekt für die Wochen vor dem 4. Juli, wenn wir die Unterzeichnung und Verteilung des von diesen fünf Männern geschaffenen Dokuments feiern. Wir freuen uns darauf, die verbleibenden Bände so weit wie möglich online zugänglich zu machen. In der Zwischenzeit hoffen wir, dass Ihnen diese Ergänzung zu Ohio Memory gefällt!

Vielen Dank an Shannon Kupfer, Digital Initiatives Librarian an der State Library of Ohio, für den Beitrag dieser Woche!


Inhalt

Glauben Sie mir, sehr geehrter Herr: Es gibt im britischen Empire keinen Mann, der eine Verbindung mit Großbritannien herzlicher liebt als ich. Aber bei dem Gott, der mich geschaffen hat, ich werde aufhören zu existieren, bevor ich einer Verbindung nachgebe, wie sie das britische Parlament vorschlägt, und ich glaube, ich spreche darin die Gefühle Amerikas aus.

Als im Juli 1776 die Unabhängigkeitserklärung verabschiedet wurde, befanden sich die Dreizehn Kolonien und Großbritannien seit mehr als einem Jahr im Krieg. Die Beziehungen zwischen den Kolonien und dem Mutterland hatten sich seit 1763 verschlechtert. Das Parlament erließ eine Reihe von Maßnahmen, um die Einnahmen aus den Kolonien zu erhöhen, wie den Stamp Act von 1765 und die Townshend Acts von 1767. Das Parlament hielt diese Gesetze für ein legitimes Mittel die Kolonien ihren gerechten Anteil an den Kosten zahlen zu lassen, um sie im britischen Empire zu halten. [14]

Viele Kolonisten hatten jedoch eine andere Vorstellung vom Reich entwickelt. Die Kolonien waren nicht direkt im Parlament vertreten, und Kolonisten argumentierten, dass das Parlament kein Recht habe, Steuern von ihnen zu erheben. Dieser Steuerstreit war Teil einer größeren Divergenz zwischen der britischen und amerikanischen Auslegung der britischen Verfassung und dem Umfang der Autorität des Parlaments in den Kolonien. [15] Die orthodoxe britische Ansicht, die auf die Glorreiche Revolution von 1688 zurückgeht, war, dass das Parlament die höchste Autorität im gesamten Reich war, und daher war per Definition alles, was das Parlament tat, verfassungsmäßig. [16] In den Kolonien hatte sich jedoch die Idee entwickelt, dass die britische Verfassung bestimmte Grundrechte anerkenne, die keine Regierung verletzen könne, nicht einmal das Parlament. [17] Nach den Townshend Acts begannen einige Essayisten sogar zu hinterfragen, ob das Parlament überhaupt eine legitime Gerichtsbarkeit in den Kolonien hatte. [18] Im Vorgriff auf die Anordnung des britischen Commonwealth [19] argumentierten amerikanische Schriftsteller wie Samuel Adams, James Wilson und Thomas Jefferson im Jahr 1774, dass das Parlament nur die Legislative Großbritanniens sei und dass die Kolonien, die ihre eigenen eigene gesetzgebende Körperschaften, waren nur durch ihre Treue zur Krone mit dem Rest des Reiches verbunden. [20]

Kongress tagt

Die Frage der Autorität des Parlaments in den Kolonien wurde zu einer Krise, nachdem das Parlament 1774 die Zwangsgesetze (bekannt als die Intolerable Acts in den Kolonien) verabschiedet hatte, um die Kolonisten für die Gaspee-Affäre von 1772 und die Boston Tea Party von 1773 zu bestrafen die Coercive Acts als Verstoß gegen die britische Verfassung und damit als Bedrohung der Freiheiten ganz Britisch-Amerikas, so dass der Erste Kontinentalkongress im September 1774 in Philadelphia zusammentrat, um eine Reaktion zu koordinieren. Der Kongress organisierte einen Boykott britischer Waren und beantragte beim König die Aufhebung der Gesetze. Diese Maßnahmen blieben erfolglos, weil King George und das Ministerium von Premierminister Lord North entschlossen waren, die parlamentarische Vormachtstellung in Amerika durchzusetzen. Wie der König im November 1774 an North schrieb, "müssen Schläge entscheiden, ob sie diesem Land unterworfen oder unabhängig sind". [21]

Die meisten Kolonisten hofften noch immer auf eine Aussöhnung mit Großbritannien, selbst nachdem im April 1775 die Kämpfe im Amerikanischen Unabhängigkeitskrieg in Lexington und Concord begannen. [22] Der Zweite Kontinentalkongress trat im Mai 1775 im Pennsylvania State House in Philadelphia zusammen, und einige Delegierte hofften für eine eventuelle Unabhängigkeit, aber noch hat sich niemand dafür ausgesprochen, sie zu erklären. [23] Viele Kolonisten glaubten nicht mehr, dass das Parlament irgendeine Souveränität über sie hatte, aber sie bekannten sich immer noch zu König George, von dem sie hofften, dass er für sie intervenieren würde. Sie waren Ende 1775 enttäuscht, als der König die zweite Petition des Kongresses ablehnte, eine Proklamation der Rebellion herausgab und am 26. Oktober vor dem Parlament ankündigte, dass er "freundliche Angebote ausländischer Hilfe" erwäge, um die Rebellion zu unterdrücken. [24] Eine pro-amerikanische Minderheit im Parlament warnte davor, dass die Regierung die Kolonisten in Richtung Unabhängigkeit treibe. [25]

Die Broschüre von Thomas Paine Gesunder Menschenverstand wurde im Januar 1776 veröffentlicht, als sich gerade in den Kolonien herausstellte, dass der König nicht geneigt war, als Schlichter aufzutreten. [26] Paine war erst vor kurzem aus England in die Kolonien eingereist, und er plädierte für die koloniale Unabhängigkeit und befürwortete den Republikanismus als Alternative zu Monarchie und Erbherrschaft. [27] Gesunder Menschenverstand ein überzeugendes und leidenschaftliches Argument für die Unabhängigkeit, die in den amerikanischen Kolonien noch nicht ernsthaft intellektuell berücksichtigt worden war. Paine verband Unabhängigkeit mit protestantischem Glauben als Mittel, um eine eindeutig amerikanische politische Identität zu präsentieren und so die öffentliche Debatte über ein Thema anzuregen, das zuvor nur wenige offen zu diskutieren gewagt hatten, [28] und die öffentliche Unterstützung für die Trennung von Großbritannien nahm nach ihrer Veröffentlichung stetig zu. [29]

Einige Kolonisten hofften noch immer auf eine Aussöhnung, aber die Entwicklungen Anfang 1776 verstärkten die öffentliche Unterstützung für die Unabhängigkeit weiter. Im Februar 1776 erfuhren Kolonisten von der Verabschiedung des Verbotsgesetzes durch das Parlament, das eine Blockade amerikanischer Häfen einführte und amerikanische Schiffe zu feindlichen Schiffen erklärte. John Adams, ein starker Befürworter der Unabhängigkeit, glaubte, dass das Parlament die amerikanische Unabhängigkeit effektiv erklärt hatte, bevor der Kongress dazu in der Lage war. Adams bezeichnete den Prohibitory Act als "Act of Independency" und nannte ihn "eine vollständige Zerstückelung des britischen Empire". [30] Die Unterstützung für die Unabhängigkeitserklärung wuchs noch, als bestätigt wurde, dass König George deutsche Söldner angeheuert hatte, um sie gegen seine amerikanischen Untertanen einzusetzen. [31]

Trotz dieser wachsenden Unterstützung der Bevölkerung für die Unabhängigkeit fehlte dem Kongress die klare Autorität, sie zu erklären. Die Delegierten waren von 13 verschiedenen Regierungen in den Kongress gewählt worden, darunter außergesetzliche Konventionen, Ad-hoc-Ausschüsse und gewählte Versammlungen, und sie waren an die ihnen erteilten Anweisungen gebunden. Unabhängig von ihrer persönlichen Meinung konnten die Delegierten nicht für die Erklärung der Unabhängigkeit stimmen, es sei denn, ihre Anweisungen ließen eine solche Maßnahme zu. [32] Tatsächlich untersagten mehrere Kolonien ihren Delegierten ausdrücklich, Schritte in Richtung einer Trennung von Großbritannien zu unternehmen, während andere Delegationen in dieser Frage zweideutige Anweisungen hatten. Damit der Kongress seine Unabhängigkeit erklären kann, müsste eine Mehrheit der Delegationen dafür stimmen, und mindestens eine Kolonialregierung müsste ihre Delegation ausdrücklich anweisen, dem Kongress eine Unabhängigkeitserklärung vorzuschlagen.Zwischen April und Juli 1776 wurde dazu ein "komplexer politischer Krieg" [34] geführt. [35]

Anweisungen überarbeiten

In der Kampagne zur Überarbeitung der Anweisungen des Kongresses drückten viele Amerikaner formell ihre Unterstützung für die Trennung von Großbritannien in den eigentlich staatlichen und lokalen Unabhängigkeitserklärungen aus. Die Historikerin Pauline Maier identifiziert mehr als neunzig solcher Erklärungen, die von April bis Juli 1776 in den dreizehn Kolonien ausgestellt wurden. [36] Diese "Erklärungen" nahmen verschiedene Formen an. Einige waren formelle schriftliche Anweisungen für Kongressdelegationen, wie die Halifax Resolves vom 12. April, mit denen North Carolina als erste Kolonie ihre Delegierten ausdrücklich ermächtigte, für die Unabhängigkeit zu stimmen. [37] Andere waren Gesetzgebungsakte, die die britische Herrschaft in einzelnen Kolonien offiziell beendeten, wie zum Beispiel der Verzicht der Legislative von Rhode Island auf Großbritannien am 4. Mai – die erste Kolonie, die dies tat. [38] [39] Viele "Erklärungen" waren Resolutionen, die bei Stadt- oder Kreisversammlungen angenommen wurden, die Unterstützung für die Unabhängigkeit boten. Einige kamen in Form von Geschworenenanweisungen, wie die am 23. George der Dritte, König von Großbritannien . hat keine Autorität über uns, und wir schulden ihm keinen Gehorsam." [40] Die meisten dieser Erklärungen sind jetzt undurchsichtig, da sie von der vom Kongress am 2. Juli angenommenen und am 4. Juli unterzeichneten Erklärung überschattet wurden. [41]

Einige Kolonien hielten sich davon ab, die Unabhängigkeit zu befürworten. Der Widerstand konzentrierte sich auf die mittleren Kolonien New York, New Jersey, Maryland, Pennsylvania und Delaware. [42] Befürworter der Unabhängigkeit sahen Pennsylvania als den Schlüssel an, wenn diese Kolonie für die Unabhängigkeitsbestrebungen bekehrt werden könnte, es wurde geglaubt, dass die anderen folgen würden. [42] Am 1. Mai behielten Unabhängigkeitsgegner jedoch die Kontrolle über die Pennsylvania Assembly in einer Sonderwahl, die sich auf die Frage der Unabhängigkeit konzentriert hatte. [43] Als Reaktion darauf verabschiedete der Kongress am 10. Mai eine Resolution, die von John Adams und Richard Henry Lee gefördert worden war, in der Kolonien ohne eine "den Erfordernissen ihrer Angelegenheiten ausreichende Regierung" aufgefordert wurden, neue Regierungen zu verabschieden. [44] Die Resolution wurde einstimmig angenommen und wurde sogar von John Dickinson aus Pennsylvania, dem Führer der Anti-Unabhängigkeitsfraktion im Kongress, unterstützt, der glaubte, dass sie nicht auf seine Kolonie zutraf. [45]

15. Mai Präambel

Wie üblich ernannte der Kongress einen Ausschuss, der eine Präambel ausarbeiten sollte, um den Zweck der Resolution zu erläutern. John Adams schrieb die Präambel, die besagte, dass, weil König George die Aussöhnung abgelehnt hatte und ausländische Söldner anheuerte, um sie gegen die Kolonien einzusetzen, "es notwendig ist, dass die Ausübung jeder Art von Autorität unter der besagten Krone vollständig unterdrückt werden sollte". [47] Die Präambel von Adams sollte den Sturz der Regierungen von Pennsylvania und Maryland fördern, die noch unter Eigentumsregierung standen. [48] ​​Der Kongress verabschiedete die Präambel am 15. Mai nach mehreren Tagen der Debatte, aber vier der mittleren Kolonien stimmten dagegen, und die Maryland-Delegation ging aus Protest hinaus. [49] Adams betrachtete seine Präambel vom 15. Mai effektiv als amerikanische Unabhängigkeitserklärung, obwohl eine formelle Erklärung noch abgegeben werden musste. [50]

Lees Auflösung

Am selben Tag, an dem der Kongress Adams' radikale Präambel verabschiedete, bereitete die Virginia Convention die Bühne für eine formelle Unabhängigkeitserklärung des Kongresses. Am 15. Mai wies die Konvention Virginias Kongressdelegation an, „diesem respektablen Gremium vorzuschlagen, die Vereinigten Kolonien zu freien und unabhängigen Staaten zu erklären, die von jeglicher Loyalität oder Abhängigkeit von der Krone oder dem Parlament von Großbritannien befreit sind“. [51] In Übereinstimmung mit diesen Anweisungen legte Richard Henry Lee aus Virginia dem Kongress am 7. Juni eine dreiteilige Resolution vor. [52] Der Antrag wurde von John Adams unterstützt und forderte den Kongress auf, die Unabhängigkeit zu erklären, ausländische Allianzen zu bilden und sich vorzubereiten ein Plan der kolonialen Konföderation. Der Teil des Beschlusses zur Unabhängigkeitserklärung lautete:

Entschlossen, dass diese Vereinigten Kolonien freie und unabhängige Staaten sind und sein sollten, dass sie von jeder Loyalität gegenüber der britischen Krone befreit sind und dass alle politischen Verbindungen zwischen ihnen und dem Staat Großbritannien bestehen und sollten sein, völlig aufgelöst. [53]

Lees Resolution stieß in der anschließenden Debatte auf Widerstand. Gegner der Resolution räumten ein, dass eine Aussöhnung mit Großbritannien unwahrscheinlich sei und argumentierten, dass die Unabhängigkeitserklärung verfrüht sei und dass die Sicherung ausländischer Hilfe Vorrang haben sollte. [54] Befürworter der Resolution konterten, dass ausländische Regierungen nicht in einen internen britischen Kampf eingreifen würden und daher eine formelle Unabhängigkeitserklärung erforderlich sei, bevor ausländische Hilfe möglich sei. Alles, was der Kongress tun müsse, bestanden sie, sei, "eine Tatsache zu erklären, die bereits existiert". [55] Delegierte aus Pennsylvania, Delaware, New Jersey, Maryland und New York waren jedoch noch nicht autorisiert, für die Unabhängigkeit zu stimmen, und einige von ihnen drohten, den Kongress zu verlassen, falls die Resolution angenommen würde. Der Kongress stimmte daher am 10. Juni dafür, die weitere Diskussion von Lees Resolution um drei Wochen zu verschieben. [56] Bis dahin beschloss der Kongress, dass ein Komitee ein Dokument vorbereiten sollte, in dem die Unabhängigkeit angekündigt und erklärt wird, falls Lees Resolution bei ihrer erneuten Diskussion im Juli angenommen werden sollte.

Der letzte Stoß

Die Unterstützung für eine Unabhängigkeitserklärung des Kongresses wurde in den letzten Wochen des Juni 1776 gefestigt. Am 14. Juni wies die Versammlung von Connecticut ihre Delegierten an, die Unabhängigkeit vorzuschlagen, und am folgenden Tag autorisierten die gesetzgebenden Körperschaften von New Hampshire und Delaware ihre Delegierten, die Unabhängigkeit zu erklären. [58] In Pennsylvania endeten die politischen Kämpfe mit der Auflösung der Kolonialversammlung, und eine neue Konferenz von Komitees unter Thomas McKean autorisierte die Delegierten von Pennsylvania, am 18. Juni ihre Unabhängigkeit zu erklären. [59] Der Provinzkongress von New Jersey hatte die Provinz regiert seit Januar 1776 beschlossen sie am 15. Juni, dass der königliche Gouverneur William Franklin "ein Feind der Freiheiten dieses Landes" sei und ließen ihn verhaften. [60] Am 21. Juni wählten sie neue Delegierte für den Kongress und ermächtigten sie, sich einer Unabhängigkeitserklärung anzuschließen. [61]

Nur Maryland und New York mussten Ende Juni ihre Unabhängigkeit noch erteilen. Zuvor waren die Delegierten von Maryland, als der Kontinentalkongress Adams' radikale Präambel vom 15. [62] Am 20. Mai lehnte die Annapolis-Konvention die Präambel von Adams ab und wies ihre Delegierten an, gegen die Unabhängigkeit zu bleiben. Aber Samuel Chase ging nach Maryland und konnte dank lokaler Beschlüsse zugunsten der Unabhängigkeit die Annapolis-Konvention am 28. Juni dazu bringen, ihre Meinung zu ändern. [63] Nur die New Yorker Delegierten waren nicht in der Lage, überarbeitete Anweisungen zu erhalten. Als der Kongress am 8. Juni über den Unabhängigkeitsbeschluss nachgedacht hatte, forderte der New Yorker Provinzkongress die Delegierten auf, zu warten. [64] Aber am 30. Juni evakuierte der Provinzkongress New York, als sich die britischen Truppen näherten, und trat erst am 10. Juli wieder zusammen. Dies bedeutete, dass die Delegierten von New York erst nach der Entscheidung des Kongresses zur Unabhängigkeitserklärung berechtigt waren. [65]

Politische Manöver bereiteten die Bühne für eine offizielle Unabhängigkeitserklärung, noch während ein Dokument zur Begründung der Entscheidung verfasst wurde. Am 11. Juni 1776 ernannte der Kongress ein „Fünf-Komitee“ zur Ausarbeitung einer Erklärung, bestehend aus John Adams aus Massachusetts, Benjamin Franklin aus Pennsylvania, Thomas Jefferson aus Virginia, Robert R. Livingston aus New York und Roger Sherman aus Connecticut. Das Komitee nahm keine Protokolle an, so dass es eine gewisse Unsicherheit darüber gibt, wie der Entwurfsprozess ablief. [66] Sicher ist, dass das Komitee den allgemeinen Entwurf diskutierte, dem das Dokument folgen sollte, und beschloss, dass Jefferson den ersten Entwurf schreiben würde. [67] Das Komitee im Allgemeinen und Jefferson im Besonderen dachten, dass Adams das Dokument schreiben sollte, aber Adams überredete sie, Jefferson zu wählen und versprach, sich mit ihm persönlich zu beraten. [2] Adams überzeugte auch Jefferson, indem er ihm ein paar Drinks gab. Jefferson war beim Schreiben etwas nervös, also beruhigte ihn Adams mit den Drinks. [68] Angesichts des vollen Terminkalenders des Kongresses hatte Jefferson wahrscheinlich nur begrenzte Zeit zum Schreiben in den nächsten 17 Tagen, und er schrieb den Entwurf wahrscheinlich schnell. [69] Dann konsultierte er die anderen und nahm einige Änderungen vor und fertigte dann eine weitere Kopie an, die diese Änderungen enthielt. Das Komitee legte diese Kopie dem Kongress am 28. Juni 1776 vor. Der Titel des Dokuments lautete „Eine Erklärung der Vertreter der Vereinigten Staaten von Amerika, im Generalkongress versammelt“. [70]

Der Kongress ordnete an, dass der Entwurf „auf dem Tisch liegen“ sollte [71] und bearbeitete dann methodisch Jeffersons Hauptdokument für die nächsten zwei Tage, kürzte es um ein Viertel, entfernte unnötige Formulierungen und verbesserte die Satzstruktur. [72] Sie entfernten Jeffersons Behauptung, dass König George III. den Kolonien die Sklaverei aufgezwungen hatte, [73] um das Dokument zu moderieren und diejenigen in South Carolina und Georgia zu besänftigen, beides Staaten, die eine bedeutende Beteiligung am Sklavenhandel hatten. Jefferson schrieb später in seiner Autobiographie, dass auch die nördlichen Staaten die Aufhebung der Klauseln unterstützten, "denn obwohl ihr Volk selbst nur sehr wenige Sklaven hatte, waren sie doch ziemlich beträchtliche Träger von ihnen für andere." [74] Jefferson schrieb, dass der Kongress seinen Entwurf "zerfleischt" habe, aber die schließlich vorgelegte Erklärung sei "das majestätische Dokument, das sowohl Zeitgenossen als auch die Nachwelt inspirierte", wie sein Biograph John Ferling ausdrückte. [72]

Der Kongress legte den Entwurf der Erklärung am Montag, dem 1. Juli, vor und löste sich in einem Ausschuss des Ganzen unter dem Vorsitz von Benjamin Harrison aus Virginia auf, und sie nahmen die Debatte über Lees Unabhängigkeitsbeschluss wieder auf. [75] John Dickinson unternahm einen letzten Versuch, die Entscheidung zu verzögern, indem er argumentierte, dass der Kongress die Unabhängigkeit nicht erklären sollte, ohne zuvor eine ausländische Allianz zu sichern und die Konföderationsartikel fertigzustellen. [76] John Adams hielt als Antwort auf Dickinson eine Rede, in der er den Fall für eine sofortige Erklärung erneut darlegte.

Nach einem langen Tag voller Reden wurde abgestimmt, jede Kolonie gab wie immer eine einzige Stimme ab. Die Delegation für jede Kolonie bestand aus zwei bis sieben Mitgliedern, und jede Delegation stimmte untereinander ab, um die Stimme der Kolonie zu bestimmen. Pennsylvania und South Carolina stimmten gegen die Unabhängigkeitserklärung. Die New Yorker Delegation enthielt sich der Stimme, da sie nicht für die Unabhängigkeit stimmen durfte. Delaware gab keine Stimme ab, da die Delegation zwischen Thomas McKean, der mit Ja gestimmt hat, und George Read, der mit Nein gestimmt hat, aufgeteilt war. Die übrigen neun Delegationen stimmten für die Unabhängigkeit, was bedeutete, dass die Resolution vom gesamten Ausschuss angenommen wurde. Der nächste Schritt bestand darin, dass der Kongress selbst über die Resolution abstimmte. Edward Rutledge aus South Carolina war gegen Lees Resolution, wünschte aber Einstimmigkeit und beantragte, die Abstimmung auf den nächsten Tag zu verschieben. [77]

Am 2. Juli kehrte South Carolina seine Position um und stimmte für die Unabhängigkeit. In der Pennsylvania-Delegation enthielten sich Dickinson und Robert Morris, so dass die Delegation mit drei zu zwei Stimmen für die Unabhängigkeit stimmen konnte. Das Band in der Delaware-Delegation wurde durch die rechtzeitige Ankunft von Caesar Rodney unterbrochen, der für die Unabhängigkeit stimmte. Die New Yorker Delegation enthielt sich erneut der Stimme, da sie noch immer nicht berechtigt war, für die Unabhängigkeit zu stimmen, obwohl sie dies eine Woche später vom New Yorker Provinzkongress erlaubte. [78] Der Unabhängigkeitsbeschluss wurde mit zwölf Ja-Stimmen und einer Enthaltung angenommen, und die Kolonien brachen offiziell die politischen Beziehungen zu Großbritannien ab. [79] John Adams schrieb am folgenden Tag an seine Frau und sagte voraus, dass der 2. Juli ein großer amerikanischer Feiertag werden würde Datum, an dem die Ankündigung dieses Rechtsakts abgeschlossen wurde. [81]

Ich bin geneigt zu glauben, dass der [Tag der Unabhängigkeit] von nachfolgenden Generationen als das große Jubiläumsfest gefeiert wird. Es sollte als Tag der Befreiung durch feierliche Akte der Hingabe an den allmächtigen Gott gedacht werden. Es sollte mit Pomp und Parade gefeiert werden, mit Shows, Spielen, Sport, Waffen, Glocken, Lagerfeuern und Illuminationen von einem Ende dieses Kontinents zum anderen von dieser Zeit an für immer. [82]

Als nächstes wandte sich der Kongress dem Entwurf der Erklärung des Ausschusses zu. Während der mehrtägigen Debatte nahmen sie einige Änderungen am Wortlaut vor und strichen fast ein Viertel des Textes. Der Wortlaut der Unabhängigkeitserklärung wurde am 4. Juli 1776 genehmigt und zur Veröffentlichung an die Druckerei geschickt.

Es gibt eine deutliche Änderung des Wortlauts gegenüber diesem ursprünglichen Breitseitendruck der Erklärung und der endgültigen offiziellen, vertieften Kopie. Das Wort "einstimmig" wurde als Ergebnis einer Resolution des Kongresses vom 19. Juli 1776 eingefügt:

Beschlossen, dass die am 4. verabschiedete Erklärung ziemlich in Pergament vertieft ist, mit dem Titel und Stil von "Die einstimmige Erklärung der dreizehn Vereinigten Staaten von Amerika", und dass dieselbe, wenn sie vertieft ist, von jedem Mitglied des Kongresses unterzeichnet wird . [84]

Der Historiker George Billias sagt:

Unabhängigkeit kam einem neuen Status der Interdependenz gleich: Die Vereinigten Staaten waren nun eine souveräne Nation, die zu den Privilegien und Verantwortlichkeiten berechtigt war, die mit diesem Status einhergingen. Amerika wurde somit Mitglied der internationalen Gemeinschaft, was bedeutete, dass es Vertrags- und Bündnispartner, militärischer Verbündeter in der Diplomatie und gleichberechtigter Partner im Außenhandel wurde. [85]

Die Erklärung ist nicht in formale Abschnitte unterteilt, wird jedoch oft als aus fünf Teilen bestehend diskutiert: Einleitung, Präambel, Anklage von König Georg III., Denunziation des britischen Volkes und Fazit. [86]

Behauptet naturrechtlich die Fähigkeit eines Volkes, politische Unabhängigkeit anzunehmen, erkennt an, dass die Gründe für eine solche Unabhängigkeit vernünftig und daher erklärbar sein müssen und erklärt werden müssen.

"Wenn es im Laufe der menschlichen Ereignisse notwendig wird, dass ein Volk die politischen Bande auflöst, die es mit einem anderen verbunden haben, und unter den Mächten der Erde die getrennte und gleiche Stellung einnimmt, auf die die Gesetze der Natur und der Der Gott der Natur berechtigt sie, ein anständiger Respekt vor den Meinungen der Menschheit erfordert, dass sie die Ursachen angeben, die sie zur Trennung treiben." [87]

Umreißt eine allgemeine Regierungsphilosophie, die eine Revolution rechtfertigt, wenn die Regierung die natürlichen Rechte verletzt. [86]

„Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich, dass alle Menschen gleich geschaffen sind, dass sie von ihrem Schöpfer mit bestimmten unveräußerlichen Rechten ausgestattet sind, darunter Leben, Freiheit und das Streben nach Glück. Regierungen werden unter den Menschen eingesetzt, die ihre gerechten Befugnisse aus der Zustimmung der Regierten ableiten. auf solchen Grundsätzen zu gründen und seine Befugnisse in einer Form zu organisieren, die ihre Sicherheit und ihr Glück am wahrscheinlichsten bewirkt. Die Vorsicht wird in der Tat diktieren, dass seit langem etablierte Regierungen nicht aus leichten und vorübergehenden Gründen und dementsprechend allen geändert werden sollten Die Erfahrung hat gezeigt, dass die Menschheit eher bereit ist zu leiden, während das Böse erträglich ist, als sich selbst durch die Abschaffung der gewohnten Formen zurechtzurücken Usurpationen, die ausnahmslos das gleiche Ziel verfolgen, zeigen einen Plan, sie unter absoluten Despotismus zu reduzieren, es ist ihr Recht, es ist ihre Pflicht, eine solche Regierung zu stürzen und neue Wachen für ihre zukünftige Sicherheit bereitzustellen."

Eine Aktenliste, die die "wiederholten Verletzungen und Usurpationen" der Rechte und Freiheiten der Amerikaner durch den König dokumentiert. [86]

„Dies war das geduldige Leiden dieser Kolonien, und dies ist nun die Notwendigkeit, die sie zwingt, ihre früheren Regierungssysteme zu ändern. Die Geschichte des gegenwärtigen Königs von Großbritannien ist eine Geschichte wiederholter Verletzungen und Usurpationen, die alle einen direkten Gegenstand die Errichtung einer absoluten Tyrannei über diese Staaten.Um dies zu beweisen, lassen Sie die Fakten einer offenen Welt unterbreiten.

"Er hat seine Zustimmung zu Gesetzen verweigert, die für das Gemeinwohl am heilsamsten und notwendigsten sind.

„Er hat seinen Gouverneuren verboten, Gesetze von unmittelbarer und dringender Bedeutung zu erlassen, es sei denn, sie werden bis zur Einholung seiner Zustimmung ausgesetzt, und wenn er so ausgesetzt wird, hat er es völlig versäumt, sich um sie zu kümmern.

„Er hat sich geweigert, andere Gesetze für die Unterbringung großer Bevölkerungskreise zu erlassen, es sei denn, diese Leute würden das Recht auf Vertretung in der Legislative aufgeben, ein Recht, das für sie unschätzbar und nur für Tyrannen furchtbar ist.

„Er hat gesetzgebende Körperschaften an ungewöhnlichen, unbequemen und weit entfernten Orten zusammengerufen, um sie zur Einhaltung seiner Maßnahmen zu ermüden.

"Er hat Repräsentantenhäuser wiederholt aufgelöst, weil er sich mit männlicher Entschlossenheit seinen Eingriffen in die Rechte des Volkes widersetzt hat.

„Er hat sich lange Zeit geweigert, nach solchen Auflösungen andere wählen zu lassen, wodurch die gesetzgebenden Gewalten, die zur Vernichtung unfähig sind, dem Volke zur Ausübung des zwischenzeitlich allen Gefahren ausgesetzten Staates zurückgekehrt sind der Invasion von außen und Krämpfen im Inneren.

„Er hat sich bemüht, die Bevölkerung dieser Staaten zu diesem Zweck daran zu hindern, die Gesetze für die Einbürgerung von Ausländern zu behindern, die sich weigern, andere zu passieren, um ihre Migration hierher zu fördern, und die Bedingungen für neue Aneignungen von Land zu erhöhen.

„Er hat die Justizverwaltung behindert, indem er seine Zustimmung zu Gesetzen zur Errichtung von Justizvollmachten verweigert hat.

„Er hat Richter allein von seinem Testament abhängig gemacht, was die Amtszeit, die Höhe und die Zahlung ihrer Gehälter anbelangt.

„Er hat eine Vielzahl neuer Büros errichtet und Scharen von Offizieren hierher geschickt, um unsere Leute zu schikanieren und ihre Substanz zu verzehren.

„Er hat in Friedenszeiten stehende Armeen ohne die Zustimmung unserer gesetzgebenden Körperschaften unter uns gehalten.

„Er hat sich mit anderen zusammengeschlossen, um uns einer Gerichtsbarkeit zu unterwerfen, die unserer Verfassung fremd ist und von unseren Gesetzen nicht anerkannt wird, und gibt seine Zustimmung zu ihren Gesetzen, die vorgeblich sind:

"Für die Einquartierung großer bewaffneter Truppen unter uns:

„Um sie durch einen Scheinprozess vor Bestrafung für alle Morde zu schützen, die sie an den Einwohnern dieser Staaten begehen sollten:

"Für die Unterbrechung unseres Handels mit allen Teilen der Welt:

"Dafür, dass sie uns in vielen Fällen die Vorteile von Trial by Jury vorenthalten:

"Für den Transport von uns über Meere hinaus, um wegen angeblicher Straftaten vor Gericht gestellt zu werden:

"Für die Abschaffung des freien englischen Rechtssystems in einer benachbarten Provinz, die Errichtung einer willkürlichen Regierung darin und die Erweiterung seiner Grenzen, um es gleichzeitig zu einem Beispiel und einem geeigneten Instrument für die Einführung derselben absoluten Herrschaft in diesen Kolonien zu machen:

„Um unsere Chartas wegzunehmen, unsere wertvollsten Gesetze abzuschaffen und die Formen unserer Regierungen grundlegend zu ändern:

"Für die Suspendierung unserer eigenen gesetzgebenden Körperschaften und die Erklärung, dass sie mit der Macht ausgestattet sind, in allen Fällen für uns Gesetze zu erlassen.

„Er hat die Regierung hier abgedankt, indem er uns aus seinem Schutz erklärt und Krieg gegen uns führt.

„Er hat unsere Meere geplündert, unsere Küsten verwüstet, unsere Städte niedergebrannt und das Leben unseres Volkes zerstört.

„Zu dieser Zeit transportiert er große Armeen ausländischer Söldner, um die Werke des Todes, der Verwüstung und der Tyrannei zu vollenden, die bereits mit Umständen von Grausamkeit und Perfidie begonnen haben, die in den barbarischsten Zeiten kaum zu vergleichen waren, und dem Oberhaupt einer zivilisierten Nation völlig unwürdig sind.

„Er hat unsere auf hoher See gefangenen Mitbürger gezwungen, Waffen gegen ihr Land zu tragen, die Henker ihrer Freunde und Brüder zu werden oder sich selbst durch ihre Hände zu fallen.

„Er hat unter uns häusliche Aufstände erregt und sich bemüht, die Bewohner unserer Grenzen, die gnadenlosen Indianer Wilden, deren bekannte Kriegsherrschaft eine unterschiedslose Vernichtung aller Altersgruppen, Geschlechter und Zustände ist, heraufzubeschwören.

„In jeder Phase dieser Unterdrückungen haben wir in den bescheidensten Worten um Wiedergutmachung gebeten: Unsere wiederholten Bitten wurden nur durch wiederholte Verletzungen beantwortet der Herrscher eines freien Volkes."

Beschreibt die Versuche der Kolonisten, das britische Volk über die Ungerechtigkeit des Königs und die Untätigkeit des britischen Volkes zu informieren und zu warnen. Trotzdem bekräftigt es die Verbindungen der Kolonisten zu den Briten als "Brüder". [86]

„Wir haben es auch unseren britischen Brüdern nicht gefehlt. Wir haben sie von Zeit zu Zeit vor Versuchen ihrer gesetzgebenden Körperschaft gewarnt, eine ungerechtfertigte Gerichtsbarkeit über uns auszudehnen. Wir haben sie an die Umstände unserer Auswanderung und Ansiedlung hier erinnert appellierte an ihre angeborene Gerechtigkeit und Großmut, und wir haben sie durch die Bande unserer gemeinsamen Verwandtschaft beschworen, diese Usurpationen zu desavouieren, die unsere Verbindungen und Korrespondenz unweigerlich unterbrechen würden. Auch sie waren taub gegenüber der Stimme der Gerechtigkeit und der Blutsverwandtschaft."

Dieser Abschnitt schließt im Wesentlichen die Unabhängigkeitsbestrebungen ab. Die Bedingungen, die eine Revolution rechtfertigten, wurden aufgezeigt. [86]

"Wir müssen uns daher der Notwendigkeit hingeben, die unsere Trennung anprangert, und sie halten, wie wir den Rest der Menschheit, Feinde im Krieg, in Frieden halten."

Die Unterzeichner behaupten, dass es Bedingungen gibt, unter denen die Menschen ihre Regierung wechseln müssen, dass die Briten solche Bedingungen geschaffen haben und dass die Kolonien notwendigerweise die politischen Verbindungen zur britischen Krone abbrechen und unabhängige Staaten werden müssen. Die Schlussfolgerung enthält im Kern die am 2. Juli verabschiedete Lee-Resolution.

„Wir, die im Generalkongress versammelten Vertreter der Vereinigten Staaten von Amerika, appellieren an den Obersten Richter der Welt für die Richtigkeit unserer Absichten, im Namen und mit Vollmacht des guten Volkes dieser Kolonien, veröffentlichen und erklären feierlich, dass diese vereinigten Kolonien freie und unabhängige Staaten sind und von Rechts wegen sein sollten, dass sie von jeder Loyalität gegenüber der britischen Krone befreit sind und dass alle politischen Verbindungen zwischen ihnen und dem Staat Großbritannien bestehen und vollständig aufgelöst werden sollten und dass sie als freie und unabhängige Staaten die volle Macht haben, Krieg zu führen, Frieden zu schließen, Allianzen zu schließen, Handel zu knüpfen und alle anderen Handlungen und Dinge zu tun, die unabhängige Staaten mit Recht tun können Unterstützung dieser Erklärung, im festen Vertrauen auf den Schutz der göttlichen Vorsehung, verpflichten wir uns gegenseitig unser Leben, unser Vermögen und unsere heilige Ehre."

Die erste und berühmteste Signatur auf der vertieften Kopie war die von John Hancock, Präsident des Kontinentalkongresses. Unter den Unterzeichnern waren zwei zukünftige Präsidenten (Thomas Jefferson und John Adams) sowie ein Vater und Urgroßvater zweier weiterer Präsidenten (Benjamin Harrison V). Edward Rutledge (26 Jahre) war der jüngste Unterzeichner und Benjamin Franklin (70 Jahre) war der älteste Unterzeichner. Die 56 Unterzeichner der Erklärung vertraten die neuen Staaten wie folgt (von Norden nach Süden): [88]

  • New Hampshire: Josiah Bartlett, William Whipple, Matthew Thornton
  • Massachusetts: Samuel Adams, John Adams, John Hancock, Robert Treat Paine, Elbridge Gerry
  • Rhode Island: Stephen Hopkins, William Ellery
  • Connecticut: Roger Sherman, Samuel Huntington, William Williams, Oliver Wolcott
  • New York: William Floyd, Philip Livingston, Francis Lewis, Lewis Morris
  • New Jersey: Richard Stockton, John Witherspoon, Francis Hopkinson, John Hart, Abraham Clark
  • Pennsylvania: Robert Morris, Benjamin Rush, Benjamin Franklin, John Morton, George Clymer, James Smith, George Taylor, James Wilson, George Ross
  • Delaware: George Read, Caesar Rodney, Thomas McKean
  • Maryland: Samuel Chase, William Paca, Thomas Stone, Charles Carroll von Carrollton
  • Virginia: George Wythe, Richard Henry Lee, Thomas Jefferson, Benjamin Harrison, Thomas Nelson Jr., Francis Lightfoot Lee, Carter Braxton
  • North Carolina: William Hooper, Joseph Hewes, John Penn
  • South Carolina: Edward Rutledge, Thomas Heyward Jr., Thomas Lynch Jr., Arthur Middleton
  • Georgia: Button Gwinnett, Lyman Hall, George Walton

Historiker haben oft versucht, die Quellen zu identifizieren, die die Worte und die politische Philosophie der Unabhängigkeitserklärung am meisten beeinflusst haben. Nach Jeffersons eigenem Eingeständnis enthielt die Erklärung keine originellen Ideen, sondern war stattdessen eine Erklärung von Gefühlen, die von Unterstützern der amerikanischen Revolution weit verbreitet waren. Wie er 1825 erklärte:

Weder auf Originalität von Prinzipien oder Gefühlen abzielend, noch von einer bestimmten und früheren Schrift kopiert, sollte es ein Ausdruck des amerikanischen Geistes sein und diesem Ausdruck den richtigen Ton und Geist verleihen, der für die Gelegenheit erforderlich ist. [89]

Jeffersons unmittelbarste Quellen waren zwei Dokumente, die im Juni 1776 geschrieben wurden: sein eigener Entwurf der Präambel der Verfassung von Virginia und George Masons Entwurf der Virginia Declaration of Rights. Ideen und Formulierungen aus diesen beiden Dokumenten erscheinen in der Unabhängigkeitserklärung. [90] Masons Eröffnung war:

Abschnitt 1. Dass alle Menschen von Natur aus gleich frei und unabhängig sind und bestimmte angeborene Rechte haben, von denen sie, wenn sie in einen gesellschaftlichen Zustand eintreten, ihre Nachkommenschaft, nämlich den Genuss des Lebens, durch keinen Vertrag berauben oder entziehen können und Freiheit, mit den Mitteln, Eigentum zu erwerben und zu besitzen und Glück und Sicherheit zu suchen und zu erlangen. [91]

Mason wurde wiederum direkt von der englischen Erklärung der Rechte von 1689 beeinflusst, die die Herrschaft von König James II. formell beendete. [92] Während der Amerikanischen Revolution betrachteten Jefferson und andere Amerikaner die englische Erklärung der Rechte als ein Modell dafür, wie die Herrschaft eines ungerechten Königs beendet werden kann. [93] Die Scottish Declaration of Arbroath (1320) und der Dutch Act of Abjuration (1581) wurden ebenfalls als Modelle für Jeffersons Deklaration angeboten, aber diese Modelle werden heute von wenigen Gelehrten akzeptiert. [94]

Jefferson schrieb, dass eine Reihe von Autoren einen allgemeinen Einfluss auf den Wortlaut der Erklärung ausgeübt habe. [95] Der englische politische Theoretiker John Locke wird normalerweise als einer der Haupteinflüsse zitiert, ein Mann, den Jefferson als einen der "drei größten Männer, die je gelebt haben" bezeichnete. [96] Der Historiker Carl L. Becker schrieb 1922: "Die meisten Amerikaner hatten Lockes Werke als eine Art politisches Evangelium aufgenommen, und die Erklärung folgt in ihrer Form, in ihrer Ausdrucksweise genau bestimmten Sätzen in Lockes zweiter Abhandlung über die Regierung." [97] Das Ausmaß von Lockes Einfluss auf die Amerikanische Revolution wurde jedoch von einigen nachfolgenden Gelehrten in Frage gestellt. Der Historiker Ray Forrest Harvey argumentierte 1937 für den dominierenden Einfluss des Schweizer Juristen Jean Jacques Burlamaqui und erklärte, dass Jefferson und Locke sich in ihrer politischen Philosophie an "zwei entgegengesetzten Polen" befänden, wie Jefferson in der Unabhängigkeitserklärung den Ausdruck "Verfolgung" verwendet Glück" statt "Eigentum". [98] Andere Gelehrte betonten den Einfluss des Republikanismus eher als Lockes klassischen Liberalismus. [99] Der Historiker Garry Wills argumentierte, dass Jefferson von der schottischen Aufklärung beeinflusst wurde, insbesondere von Francis Hutcheson, und nicht von Locke, [100] eine Interpretation, die stark kritisiert wurde. [101]

Der Rechtshistoriker John Phillip Reid hat geschrieben, dass die Betonung der politischen Philosophie der Erklärung falsch gelegt wurde. Die Erklärung sei kein philosophisches Traktat über Naturrechte, argumentiert Reid, sondern ein juristisches Dokument – ​​eine Anklageschrift gegen König George wegen Verletzung der verfassungsmäßigen Rechte der Kolonisten. [102] Als solche folgt sie dem Prozess der 1550 Magdeburger Bekenntnis, die den Widerstand gegen den Kaiser des Heiligen Römischen Reiches Karl V. in einer mehrstufigen Rechtsformel legitimierte, die heute als Doktrin des Niederen Magistrats bekannt ist. [103] Der Historiker David Armitage hat argumentiert, dass die Erklärung stark von de Vattels Das Völkerrecht, die dominierende internationale Rechtsabhandlung dieser Zeit, und ein Buch, von dem Benjamin Franklin sagte, dass es "ständig in den Händen der Mitglieder unseres Kongresses" sei. [104] Armitage schreibt, "Vattel machte Unabhängigkeit zu einem wesentlichen Bestandteil seiner Definition von Staatlichkeit", daher war der Hauptzweck der Erklärung, "die internationale Rechtssouveränität der Vereinigten Staaten auszudrücken". Wenn die Vereinigten Staaten Hoffnung haben sollten, von den europäischen Mächten anerkannt zu werden, mussten die amerikanischen Revolutionäre zunächst deutlich machen, dass sie nicht mehr von Großbritannien abhängig waren. [105] Die Unabhängigkeitserklärung hat im Inland keine Gesetzeskraft, kann aber dennoch dazu beitragen, historische und rechtliche Klarheit über die Verfassung und andere Gesetze zu schaffen. [106] [107] [108] [109]

Die Erklärung wurde offiziell, als der Kongress am 4. Juli dafür stimmte. Unterschriften der Delegierten waren nicht erforderlich, um sie offiziell zu machen. Die handschriftliche Kopie der vom Kongress unterzeichneten Unabhängigkeitserklärung ist vom 4. Juli 1776 datiert. Die Unterschriften von sechsundfünfzig Delegierten sind jedoch angebracht, das genaue Datum der Unterzeichnung durch jede Person ist seit langem Gegenstand von Debatten. Jefferson, Franklin und Adams schrieben alle, dass die Erklärung am 4. Juli vom Kongress unterzeichnet worden sei. [10] Aber 1796 bestritt der Unterzeichner Thomas McKean, dass die Erklärung am 4. Juli unterzeichnet worden sei, und wies darauf hin, dass einige Unterzeichner zu diesem Zeitpunkt nicht anwesend waren , darunter mehrere, die erst nach diesem Datum in den Kongress gewählt wurden. [111]

Die Erklärung wurde auf Papier umgesetzt, vom Kontinentalkongress angenommen und am 4. Juli 1776 von John Hancock, Präsident des Kongresses, unterzeichnet, gemäß der Aufzeichnung der Ereignisse des US-Außenministeriums von 1911 unter Außenminister Philander C. Knox. [112] Am 2. August 1776 wurde eine Kopie der Erklärung auf Pergamentpapier von 56 Personen unterzeichnet. [112] Viele dieser Unterzeichner waren nicht anwesend, als die ursprüngliche Erklärung am 4. Juli verabschiedet wurde. [112] Der Unterzeichner Matthew Thornton aus New Hampshire saß im November im Kontinentalkongress, um den er gebeten hatte, und erhielt das Privileg, dabei seine Unterschrift hinzuzufügen Zeit und unterzeichnet am 4. November 1776. [112]

Historiker haben McKeans Version der Ereignisse im Allgemeinen akzeptiert und argumentiert, dass die berühmte unterzeichnete Version der Erklärung nach dem 19. Juli erstellt und erst am 2. August 1776 vom Kongress unterzeichnet wurde. [113] 1986 argumentierte der Rechtshistoriker Wilfred Ritz, dass Historiker missverstanden die Hauptdokumente und schenkten McKean, der am 4. Juli nicht im Kongress anwesend war, zu viel Glauben 2. [115] Historiker, die eine Unterzeichnung vom 4. Juli ablehnen, behaupten, dass die meisten Delegierten am 2. August unterzeichnet haben und dass die eventuellen Unterzeichner, die nicht anwesend waren, ihre Namen später hinzugefügt haben. [116]

Unter den Unterzeichnern waren zwei zukünftige US-Präsidenten: Thomas Jefferson und John Adams. Die bekannteste Signatur auf der vertieften Kopie ist die von John Hancock, der vermutlich zuerst als Präsident des Kongresses unterschrieben hat. [117] Hancocks große, extravagante Signatur wurde ikonisch, und der Begriff John Hancock tauchte in den USA als informelles Synonym für "Signatur" auf. [118] Ein allgemein verbreiteter, aber apokryphen Bericht behauptet, dass der Delegierte aus Massachusetts nach der Unterzeichnung von Hancock kommentierte: "Das britische Ministerium kann diesen Namen ohne Brille lesen." Ein anderer apokryphen Bericht zeigt, dass Hancock stolz erklärte: "Da! Ich denke, König George wird das lesen können!" [119]

Jahre später tauchten verschiedene Legenden über die Unterzeichnung der Erklärung auf, als das Dokument zu einem wichtigen nationalen Symbol geworden war. In einer berühmten Geschichte soll John Hancock gesagt haben, dass der Kongress, nachdem er die Erklärung unterzeichnet hat, nun "alle zusammen hängen" und Benjamin Franklin antwortete: "Ja, wir müssen tatsächlich alle zusammen hängen, oder ganz sicher werden wir alle getrennt hängen." Das Zitat erschien erst mehr als fünfzig Jahre nach Franklins Tod im Druck. [120]

Das bei der Unterzeichnung verwendete Syng-Tintenfass wurde auch bei der Unterzeichnung der Verfassung der Vereinigten Staaten im Jahr 1787 verwendet.

Nachdem der Kongress am 4. Juli den endgültigen Wortlaut der Erklärung genehmigt hatte, wurde eine handschriftliche Kopie ein paar Blocks entfernt an die Druckerei von John Dunlap geschickt. Während der Nacht druckte Dunlap etwa 200 Breitseiten für den Vertrieb. Bald wurde es dem Publikum vorgelesen und in Zeitungen in den 13 Bundesstaaten nachgedruckt. Die ersten formellen öffentlichen Lesungen des Dokuments fanden am 8. Juli in Philadelphia (von John Nixon im Hof ​​der Independence Hall), Trenton, New Jersey, und Easton, Pennsylvania, statt Pennsylvania Abendpost am 6. Juli. [121] Eine deutsche Übersetzung der Erklärung wurde am 9. Juli in Philadelphia veröffentlicht. [122]

Der Kongresspräsident John Hancock schickte General George Washington eine Breitseite mit der Anweisung, sie „an der Spitze der Armee so ausrufen zu lassen, wie Sie es für richtig halten“. [123] Washington ließ die Erklärung am 9. Juli seinen Truppen in New York City vorlesen, mit Tausenden britischer Truppen auf Schiffen im Hafen. Washington und der Kongress hofften, dass die Erklärung die Soldaten inspirieren und andere ermutigen würde, sich der Armee anzuschließen. [121] Nachdem sie die Erklärung gehört hatten, rissen die Menschenmengen in vielen Städten Schilder oder Statuen, die die königliche Autorität repräsentierten, ab und zerstörten sie. Eine Reiterstatue von King George in New York City wurde abgerissen und das Blei zur Herstellung von Musketenbällen verwendet. [124]

Eine der ersten Lesungen der Erklärung durch die Briten soll in der Rose and Crown Tavern auf Staten Island, New York, in Anwesenheit von General Howe stattgefunden haben. [125] Britische Beamte in Nordamerika schickten Kopien der Erklärung nach Großbritannien. [126] Es wurde ab Mitte August in britischen Zeitungen veröffentlicht, Mitte September erreichte es Florenz und Warschau und im Oktober erschien eine deutsche Übersetzung in der Schweiz. Das erste Exemplar der nach Frankreich gesandten Erklärung ging verloren, und das zweite Exemplar traf erst im November 1776 ein. [127] Es erreichte das portugiesische Amerika durch den brasilianischen Medizinstudenten "Vendek" José Joaquim Maia e Barbalho, der sich mit Thomas Jefferson in Nîmes . getroffen hatte .

Die spanisch-amerikanischen Behörden verboten die Verbreitung der Erklärung, aber sie wurde weit verbreitet und übersetzt: vom Venezolaner Manuel García de Sena, vom Kolumbianer Miguel de Pombo, vom Ecuadorianer Vicente Rocafuerte und von den Neuengländern Richard Cleveland und William Shaler, die die die Erklärung und die Verfassung der Vereinigten Staaten unter Kreolen in Chile und Indern in Mexiko im Jahr 1821 Antwort auf die Erklärung des amerikanischen Kongresses. [129] Britische Tories verurteilten die Unterzeichner der Erklärung dafür, dass sie nicht die gleichen Prinzipien von "Leben, Freiheit und dem Streben nach Glück" auf Afroamerikaner anwenden. [130] Thomas Hutchinson, der ehemalige königliche Gouverneur von Massachusetts, veröffentlichte ebenfalls eine Widerlegung. [131] [132] Diese Broschüren stellten verschiedene Aspekte der Erklärung in Frage. Hutchinson argumentierte, dass die Amerikanische Revolution das Werk einiger Verschwörer war, die von Anfang an Unabhängigkeit wollten und sie schließlich erreicht hatten, indem sie ansonsten loyale Kolonisten zum Rebellieren veranlassten. [133] Linds Pamphlet hatte einen anonymen Angriff auf das Konzept der Naturrechte von Jeremy Bentham, ein Argument, das er während der Französischen Revolution wiederholte. [134] Beide Broschüren stellten die Frage, wie die amerikanischen Sklavenhalter im Kongress verkünden könnten, dass "alle Menschen gleich geschaffen sind", ohne ihre eigenen Sklaven zu befreien. [135]

William Whipple, ein Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung, der im Krieg gekämpft hatte, befreite seinen Sklaven Prince Whipple wegen seiner revolutionären Ideale. In den Nachkriegsjahrzehnten befreiten auch andere Sklavenhalter ihre Sklaven von 1790 bis 1810, der Anteil der freien Schwarzen im Upper South stieg von weniger als einem Prozent der schwarzen Bevölkerung auf 8,3 Prozent. [136] Nordstaaten begannen kurz nach Beginn des Unabhängigkeitskrieges mit der Abschaffung der Sklaverei, und alle hatten die Sklaverei bis 1804 abgeschafft.

Später im Jahr 1776 unterzeichnete eine Gruppe von 547 Loyalisten, die größtenteils aus New York stammten, eine Abhängigkeitserklärung, in der sie der Krone ihre Loyalität gelobten. [137]

Die offizielle Kopie der Unabhängigkeitserklärung wurde am 4. Juli 1776 unter Jeffersons Aufsicht gedruckt. Es wurde an die Staaten und an die Armee geschickt und in Zeitungen häufig nachgedruckt.Die etwas andere "vertiefte Kopie" (oben in diesem Artikel gezeigt) wurde später für die Mitglieder zum Unterschreiben erstellt. Die vertiefte Version ist die im 21. Jahrhundert weit verbreitete. Beachten Sie, dass sich die Eröffnungszeilen zwischen den beiden Versionen unterscheiden. [83]

Die vom Kongress unterzeichnete Kopie der Erklärung wird als vertiefte oder Pergamentkopie bezeichnet. Es wurde wahrscheinlich von Schreiber Timothy Matlack vertieft (dh sorgfältig handgeschrieben). [138] Ein Faksimile aus dem Jahr 1823 ist aufgrund der schlechten Erhaltung der vertieften Kopie im 19. Jahrhundert eher zur Grundlage der meisten modernen Reproduktionen als des Originals geworden. [138] Im Jahr 1921 wurde die Verwahrung der vertieften Kopie der Erklärung zusammen mit der Verfassung der Vereinigten Staaten vom Außenministerium an die Library of Congress übertragen. Nach dem japanischen Angriff auf Pearl Harbor 1941 wurden die Dokumente zur sicheren Aufbewahrung in das United States Bullion Depository in Fort Knox in Kentucky gebracht, wo sie bis 1944 aufbewahrt wurden und ist jetzt im Nationalarchiv in der "Rotunda for the Charters of Freedom" permanent ausgestellt. [140]

Das vom Kongress unterzeichnete und im Nationalarchiv aufbewahrte Dokument wird normalerweise als das Unabhängigkeitserklärung, aber der Historiker Julian P. Boyd argumentierte, dass die Erklärung, wie die Magna Carta, kein einzelnes Dokument sei. Boyd betrachtete auch die vom Kongress bestellten gedruckten Breitseiten als offizielle Texte. Die Erklärung wurde zuerst als Breitseite veröffentlicht, die in der Nacht des 4. Juli von John Dunlap aus Philadelphia gedruckt wurde. Dunlap druckte etwa 200 Breitseiten, von denen 26 überliefert sind. Die 26. Kopie wurde 2009 in den National Archives in England entdeckt. [141]

Im Jahr 1777 beauftragte der Kongress Mary Katherine Goddard, eine neue Breitseite zu drucken, die die Unterzeichner der Erklärung auflistete, im Gegensatz zur Dunlap-Breitseite. [138] [142] Neun Kopien der Goddard-Breitseite sind noch bekannt. [142] Eine Vielzahl von Breitseiten, die von den Staaten gedruckt wurden, sind ebenfalls erhalten, darunter sieben Exemplare der Solomon Southwick-Breitseite, von denen eine 2015 von der Washington University in St. Louis erworben wurde. [142] [143]

Mehrere frühe handschriftliche Kopien und Entwürfe der Erklärung sind ebenfalls erhalten geblieben. Jefferson führte einen vierseitigen Entwurf, den er bis ins hohe Alter den „ursprünglichen groben Entwurf“ nannte. [144] Es ist nicht bekannt, wie viele Entwürfe Jefferson zuvor geschrieben hat und wie viel von dem Text von anderen Ausschussmitgliedern beigesteuert wurde. 1947 entdeckte Boyd ein Fragment eines früheren Entwurfs in Jeffersons Handschrift. [145] Jefferson und Adams schickten Kopien des Rohentwurfs mit leichten Abweichungen an Freunde.

Während des Schreibprozesses zeigte Jefferson den Rohentwurf Adams und Franklin und vielleicht anderen Mitgliedern des Redaktionskomitees, [144] die einige weitere Änderungen vornahmen. Franklin zum Beispiel könnte dafür verantwortlich gewesen sein, Jeffersons ursprünglichen Satz "Wir halten diese Wahrheiten für heilig und unbestreitbar" in "Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich" zu ändern. [146] Jefferson nahm diese Änderungen in eine Kopie auf, die im Namen des Komitees dem Kongress vorgelegt wurde. [144] Die Kopie, die dem Kongress am 28. Juni vorgelegt wurde, ist verloren gegangen und wurde möglicherweise im Druckprozess [147] oder während der Debatten gemäß der Geheimhaltungsregel des Kongresses vernichtet. [148]

Am 21. April 2017 wurde bekannt, dass in den Archiven des West Sussex County Council in Chichester, England, eine zweite vertiefte Kopie entdeckt wurde. [149] Von seinen Findern als "Sussex Declaration" bezeichnet, unterscheidet es sich von der Kopie des Nationalarchivs (die die Finder als "Matlack Declaration" bezeichnen) darin, dass die Unterschriften darauf nicht nach Staaten gruppiert sind. Wie es in England dazu kam, ist noch nicht bekannt, aber die Finder gehen davon aus, dass die Zufälligkeit der Unterschriften auf einen Ursprung mit Unterzeichner James Wilson hinweist, der stark argumentiert hatte, dass die Erklärung nicht von den Staaten, sondern vom ganzen Volk abgegeben wurde. [150] [151]

Jahrelange Exposition gegenüber schädlicher Beleuchtung würde dazu führen, dass das Originaldokument der Unabhängigkeitserklärung bis 1876 weitgehend verblassen würde. [152] [153]

Der Erklärung wurde in den Jahren unmittelbar nach der Amerikanischen Revolution wenig Aufmerksamkeit geschenkt, da sie ihrem ursprünglichen Zweck, der Ankündigung der Unabhängigkeit der Vereinigten Staaten, diente. [154] Frühe Feiern des Unabhängigkeitstages ignorierten die Erklärung weitgehend, ebenso wie die frühen Geschichten der Revolution. Die Gesetz Unabhängigkeitserklärung als wichtig erachtet wurde, während die Text die Ankündigung dieser Tat erregte wenig Aufmerksamkeit. [155] Die Erklärung wurde während der Debatten über die Verfassung der Vereinigten Staaten selten erwähnt, und ihre Sprache wurde nicht in dieses Dokument aufgenommen. [156] George Masons Entwurf der Virginia Declaration of Rights war einflussreicher, und seine Sprache wurde in den Verfassungen der Bundesstaaten und in den Grundrechtsakten häufiger aufgegriffen als die Worte von Jefferson. [157] "In keinem dieser Dokumente", schrieb Pauline Maier, "gibt es irgendeinen Beweis dafür, dass die Unabhängigkeitserklärung als klassische Erklärung amerikanischer politischer Prinzipien in den Köpfen der Menschen gelebt hat." [158]

Einfluss in anderen Ländern

Viele Führer der Französischen Revolution bewunderten die Unabhängigkeitserklärung [158], interessierten sich aber auch für die neuen amerikanischen Staatsverfassungen. [159] Inspiration und Inhalt der französischen Erklärung der Menschen- und Bürgerrechte (1789) gingen weitgehend aus den Idealen der amerikanischen Revolution hervor. [160] Lafayette bereitete seine Schlüsselentwürfe vor und arbeitete in Paris eng mit seinem Freund Thomas Jefferson zusammen. Es entlehnte auch die Sprache von George Masons Virginia Declaration of Rights. [161] [162] Die Erklärung beeinflusste auch das Russische Reich und hatte einen besonderen Einfluss auf die Dekabristenrevolte und andere russische Denker.

Laut dem Historiker David Armitage hat sich die Unabhängigkeitserklärung zwar als international einflussreich erwiesen, aber nicht als Erklärung der Menschenrechte. Armitage argumentiert, dass die Erklärung die erste einer neuen Art von Unabhängigkeitserklärungen war, die die Schaffung neuer Staaten ankündigte. Andere französische Führer wurden direkt vom Text der Unabhängigkeitserklärung selbst beeinflusst. Die Manifest der Provinz Flandern (1790) war die erste ausländische Ableitung der Erklärung [163] andere sind die venezolanische Unabhängigkeitserklärung (1811), die liberianische Unabhängigkeitserklärung (1847), die Sezessionserklärungen der Konföderierten Staaten von Amerika (1860–61), und die vietnamesische Unabhängigkeitserklärung (1945). [164] Diese Erklärungen wiederholten die Unabhängigkeitserklärung der Vereinigten Staaten in der Ankündigung der Unabhängigkeit eines neuen Staates, ohne unbedingt die politische Philosophie des Originals zu unterstützen. [165]

Andere Länder haben sich von der Erklärung inspirieren lassen oder Teile daraus direkt kopiert. Dazu gehören die haitianische Erklärung vom 1. Januar 1804 während der haitianischen Revolution, die Vereinigten Provinzen von Neugranada 1811, die argentinische Unabhängigkeitserklärung 1816, die chilenische Unabhängigkeitserklärung 1818, Costa Rica 1821, El Salvador 1821, Guatemala 1821, Honduras 1821, Mexiko 1821, Nicaragua 1821, Peru 1821, Bolivianischer Unabhängigkeitskrieg 1825, Uruguay 1825, Ecuador 1830, Kolumbien 1831, Paraguay 1842, Dominikanische Republik 1844, Erklärung von Texas Unabhängigkeitserklärung im März 1836, Republik Kalifornien im November 1836, Ungarische Unabhängigkeitserklärung 1849, Unabhängigkeitserklärung Neuseelands 1835 und die tschechoslowakische Unabhängigkeitserklärung von 1918 in Washington DC mit Gutzon Borglum unter den Verfassern. Die Rhodesian Unabhängigkeitserklärung basiert ebenfalls auf der amerikanischen, die im November 1965 ratifiziert wurde, obwohl sie die Wendungen "alle Menschen sind gleich geschaffen" und "die Zustimmung der Regierten" weglässt. [128] [166] [167] [168] Die Sezessionserklärung von South Carolina vom Dezember 1860 erwähnt auch die US-Unabhängigkeitserklärung, obwohl sie Verweise auf „alle Männer sind gleich geschaffen“ und „Zustimmung der Regierten“ weglässt.

Wiederbelebung des Interesses

Das Interesse an der Erklärung wurde in den 1790er Jahren mit dem Aufkommen der ersten politischen Parteien der Vereinigten Staaten wiederbelebt. [169] Während der 1780er Jahre wussten nur wenige Amerikaner oder kümmerten sich darum, wer die Erklärung verfasst hatte. [170] Aber im nächsten Jahrzehnt suchten die Jeffersonian Republicaner einen politischen Vorteil gegenüber ihren rivalisierenden Föderalisten, indem sie sowohl die Bedeutung der Erklärung als auch Jefferson als ihren Autor förderten. [171] Föderalisten reagierten, indem sie Zweifel an Jeffersons Urheberschaft oder Originalität aufkommen ließen und betonten, dass die Unabhängigkeit vom gesamten Kongress erklärt wurde, wobei Jefferson nur ein Mitglied des Entwurfsausschusses war. Die Föderalisten bestanden darauf, dass die Unabhängigkeitserklärung des Kongresses, bei der der Föderalist John Adams eine wichtige Rolle gespielt hatte, wichtiger sei als das Dokument, das sie ankündigte. [172] Aber diese Ansicht verschwand wie die Föderalistische Partei selbst, und bald wurde der Akt der Unabhängigkeitserklärung zum Synonym für das Dokument.

Eine weniger parteiische Wertschätzung für die Erklärung entstand in den Jahren nach dem Krieg von 1812, dank eines wachsenden amerikanischen Nationalismus und eines erneuten Interesses an der Geschichte der Revolution. [173] Im Jahr 1817 gab der Kongress John Trumbulls berühmtes Gemälde der Unterzeichner in Auftrag, das vor großen Menschenmengen ausgestellt wurde, bevor es im Kapitol aufgestellt wurde. [174] Zu dieser Zeit erschienen auch die frühesten Gedenkdrucke der Erklärung, die vielen Amerikanern einen ersten Blick auf das unterzeichnete Dokument boten. [175] Kollektive Biographien der Unterzeichner wurden erstmals in den 1820er Jahren veröffentlicht, [176] was Garry Wills den "Kult der Unterzeichner" nannte. [177] In den Folgejahren wurden erstmals viele Geschichten über das Schreiben und Unterzeichnen des Dokuments veröffentlicht.

Als das Interesse an der Erklärung wieder erwachte, waren die wichtigsten Abschnitte von 1776 nicht mehr relevant: die Ankündigung der Unabhängigkeit der Vereinigten Staaten und die Beschwerden gegen König George. Aber der zweite Absatz galt noch lange nach Kriegsende, mit seiner Rede von selbstverständlichen Wahrheiten und unveräußerlichen Rechten. [178] Die Identität des Naturrechts seit dem 18. Jahrhundert hat gegenüber dem Naturgesetz, Gott oder der menschlichen Natur in der Vergangenheit eine zunehmende Überlegenheit in Richtung politischer und moralischer Normen erfahren. [179] Der Verfassung und der Bill of Rights fehlten umfassende Erklärungen zu Rechten und Gleichberechtigung, und Befürworter von Gruppen mit Beschwerden wandten sich an die Erklärung, um Unterstützung zu erhalten. [180] Ab den 1820er Jahren wurden Variationen der Erklärung herausgegeben, um die Rechte von Arbeitern, Bauern, Frauen und anderen zu proklamieren. [181] Im Jahr 1848 zum Beispiel erklärte die Seneca Falls Convention von Frauenrechtlern, dass "alle Männer und Frauen gleich geschaffen sind". [182]

John Trumbulls Unabhängigkeitserklärung (1817–1826)

John Trumbulls Gemälde Unabhängigkeitserklärung hat eine bedeutende Rolle in der populären Konzeption der Unabhängigkeitserklärung gespielt. Das Gemälde ist 3,7 x 5,5 m groß und wurde 1817 vom Kongress der Vereinigten Staaten in Auftrag gegeben. Es hängt seit 1826 in der Rotunde des Kapitols der Vereinigten Staaten. Es wird manchmal als Unterzeichnung der Erklärung bezeichnet Unabhängigkeit, aber es zeigt tatsächlich das Komitee der Fünf, das dem zweiten Kontinentalkongress am 28. Juni 1776 seinen Entwurf der Erklärung vorstellte, und nicht die Unterzeichnung des Dokuments, die später stattfand. [184]

Trumbull malte die Figuren nach Möglichkeit aus dem Leben, aber einige waren gestorben und Bilder konnten nicht gefunden werden, daher enthält das Gemälde nicht alle Unterzeichner der Erklärung. Eine Person hatte an der Ausarbeitung mitgewirkt, aber das endgültige Dokument nicht unterzeichnet, eine andere weigerte sich zu unterzeichnen. Tatsächlich änderte sich die Zusammensetzung des Zweiten Kontinentalkongresses im Laufe der Zeit, und die Figuren auf dem Gemälde befanden sich nie gleichzeitig im selben Raum. Es ist jedoch eine genaue Darstellung des Raums in der Independence Hall, dem Herzstück des Independence National Historical Park in Philadelphia, Pennsylvania.

Trumbulls Gemälde wurde mehrfach auf US-Währungs- und Briefmarken abgebildet. Seine erste Verwendung war auf der Rückseite der 1863 ausgegebenen 100-Dollar-Nationalbanknote. Einige Jahre später wurde der beim Drucken der Banknoten verwendete Stahlstich zur Herstellung einer 24-Cent-Briefmarke verwendet, die als Teil der Bildausgabe von 1869 herausgegeben wurde . Seit 1976 ist auf der Rückseite des US-Zwei-Dollar-Scheins eine Gravur der Unterzeichnungsszene zu sehen.

Sklaverei und die Erklärung

Der offensichtliche Widerspruch zwischen der Behauptung, dass "alle Menschen gleich geschaffen sind" und der Existenz der Sklaverei in den Vereinigten Staaten wurde bei der ersten Veröffentlichung der Erklärung kritisiert. Viele der Gründer verstanden die Unvereinbarkeit der Aussage der natürlichen Gleichheit mit der Institution der Sklaverei, genossen aber weiterhin die „Menschenrechte“. [185] Jefferson hatte in seinen ersten groben Entwurf der Unabhängigkeitserklärung einen Absatz eingefügt, in dem er das Übel des Sklavenhandels energisch verurteilte und König George III. [186] [73]

Er hat grausamen Krieg gegen die menschliche Natur selbst geführt, deren heiligste Rechte auf Leben und Freiheit in der Person eines fernen Volkes, das ihn nie beleidigt hat, verletzt, sie gefangen genommen und in eine andere Hemispere versklavt oder auf ihrem Transport hierher einen elenden Tod herbeigeführt . dieser Piratenkrieg, die Schmach der ungläubigen Mächte, ist der Krieg des christlichen Königs von Großbritannien. entschlossen, einen Markt offen zu halten, auf dem MEN gekauft und verkauft werden sollen, er hat sein Negativ prostituiert, weil es jeden gesetzgeberischen Versuch unterdrückte, diesen abscheulichen Handel zu verbieten oder einzuschränken beschließen, einen Markt offen zu halten, auf dem MEN gekauft und verkauft werden sollen: und damit diese Ansammlung von Schrecken keinen besonderen Tod wünsche, regt er jetzt gerade diese Leute an, sich unter uns zu den Waffen zu erheben und die Freiheit zu erkaufen, die er ihnen genommen hatte, indem er die Leute ermordete, denen er auch aufdrängte sie: so bezahlt er frühere Verbrechen gegen die Freiheiten eines Volkes mit Verbrechen, zu deren Begehung er sie gegen das Leben eines anderen auffordert.

Jefferson selbst war ein bekannter Sklavenhalter in Virginia, der auf seiner Plantage in Monticello sechshundert versklavte Afrikaner besaß. [187] Bezugnehmend auf diesen Widerspruch schrieb der englische Abolitionist Thomas Day in einem Brief von 1776: „Wenn es einen wirklich lächerlichen Gegenstand gibt, dann ist es ein amerikanischer Patriot, der mit der einen Hand Unabhängigkeitserklärungen unterzeichnet und mit der anderen Hand schwingt Peitsche über seine verängstigten Sklaven." [188] Der afroamerikanische Schriftsteller Lemuel Haynes drückte ähnliche Ansichten in seinem Essay "Liberty Further Extended" aus, in dem er schrieb, dass "Liberty für einen Schwarzen genauso wertvoll ist wie für einen Weißen". [189]

Im 19. Jahrhundert gewann die Erklärung für die abolitionistische Bewegung eine besondere Bedeutung. Der Historiker Bertram Wyatt-Brown schrieb, dass „Abolitionisten dazu neigten, die Unabhängigkeitserklärung sowohl als theologisches als auch als politisches Dokument zu interpretieren“. [190] Die Führer der Abolitionisten Benjamin Lundy und William Lloyd Garrison nahmen die „Zwillingsfelsen“ der „Bibel und der Unabhängigkeitserklärung“ als Grundlage für ihre Philosophien an. "Solange es in unserem Land ein einziges Exemplar der Unabhängigkeitserklärung oder der Bibel gibt", schrieb Garrison, "werden wir nicht verzweifeln." [191] Für radikale Abolitionisten wie Garrison war der wichtigste Teil der Erklärung die Behauptung des Rechts auf Revolution. Garrison forderte die Zerstörung der Regierung gemäß der Verfassung und die Schaffung eines neuen Staates, der sich den Prinzipien der Erklärung verpflichtet. [192]

Am 5. Juli 1852 hielt Frederick Douglass eine Rede mit der Frage: Was ist der vierte Juli für den Sklaven?

Die umstrittene Frage, ob zusätzliche Sklavenstaaten in die Vereinigten Staaten zugelassen werden sollten, fiel mit der wachsenden Bedeutung der Erklärung zusammen. Die erste große öffentliche Debatte über die Sklaverei und die Erklärung fand während der Missouri-Kontroverse von 1819 bis 1821 statt. [193] Prinzip, und so sollten dem Land keine neuen Sklavenstaaten hinzugefügt werden. [194] Pro-Sklaverei-Kongressabgeordnete unter der Führung von Senator Nathaniel Macon aus North Carolina argumentierten, dass die Erklärung kein Teil der Verfassung sei und daher keine Relevanz für die Frage habe. [195]

Da die abolitionistische Bewegung an Fahrt gewann, hielten es Verteidiger der Sklaverei wie John Randolph und John C. Calhoun für notwendig zu argumentieren, dass die Behauptung der Erklärung, dass "alle Männer gleich geschaffen sind", falsch war oder zumindest nicht auf Schwarze zutraf . [196] Während der Debatte über den Kansas-Nebraska Act im Jahr 1853 argumentierte beispielsweise Senator John Pettit von Indiana, dass die Aussage "alle Menschen sind gleich geschaffen" keine "selbstverständliche Wahrheit", sondern eine "selbstverständliche Lüge" sei ". [197] Gegner des Kansas-Nebraska-Gesetzes, darunter Salmon P. Chase und Benjamin Wade, verteidigten die Deklaration und ihre Grundsätze zur Bekämpfung der Sklaverei. [198]

Freiheitserklärung von John Brown

Bei der Vorbereitung seines Überfalls auf Harpers Ferry, den Stephen Douglass als den Anfang vom Ende der Sklaverei in den Vereinigten Staaten bezeichnete, [199]: 27–28 ließ der Abolitionist John Brown viele Exemplare einer provisorischen Verfassung drucken. (Als die abspaltenden Staaten 16 Monate später die Konföderierten Staaten von Amerika gründeten, arbeiteten sie über ein Jahr lang unter einer provisorischen Verfassung.) Sie skizziert die drei Regierungszweige in dem Quasi-Land, das er in den Appalachen errichten wollte. Es wurde weithin in der Presse reproduziert und im Bericht des Select Senate Committee über den Aufstand von John Brown (der Mason-Bericht) vollständig wiedergegeben. [200]

Weit weniger bekannt, da Brown sie nicht drucken ließ, ist seine Freiheitserklärung vom 4. Juli 1859, die in seinen Papieren auf der Kennedy Farm gefunden wurde. [201] : 330–331 Es wurde auf Papierbögen geschrieben, die auf Stoff geklebt wurden, damit es gerollt werden konnte, und es wurde gerollt, wenn es gefunden wurde. Die Hand ist die von Owen Brown, der oft als Amanuensis seines Vaters diente. [202]

Das 2000-Wörter-Dokument imitiert das Vokabular, die Interpunktion und die Groß- und Kleinschreibung der 73 Jahre alten US-Erklärung:

4. Juli 1859

Eine Freiheitserklärung
Von den Vertretern der Sklavenbevölkerung der Vereinigten Staaten von Amerika

Wenn im Laufe der menschlichen Ereignisse es für ein unterdrücktes Volk notwendig wird, sich zu erheben und seine natürlichen Rechte als Menschen, als Ureinwohner und gemeinsame Bürger einer freien Republik geltend zu machen und dieses abscheuliche Joch der Unterdrückung zu brechen, das so ungerecht ist ihnen von ihren Landsleuten auferlegt und unter den Mächten der Erde die gleichen Privilegien anzunehmen, zu denen die Naturgesetze und die Naturen Gott ihnen zustehen sie zu dieser nur würdigen Aktion.

Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich, dass alle Menschen gleich geschaffen sind, dass sie von ihrem Schöpfer mit bestimmten unveräußerlichen Rechten ausgestattet sind. Das sind Leben, Freiheit und das Streben nach Glück. Diese Natur hat allen Menschen umsonst einen vollen Luftvorrat gegeben. Wasser, und Land für ihren Lebensunterhalt und gegenseitiges Glück, dass kein Mensch das Recht hat, seinen Mitmenschen dieser inhärenten Rechte zu berauben, außer zur Bestrafung von Verbrechen. Dass zur Sicherung dieser Rechte Regierungen unter den Menschen eingesetzt werden, die ihre gerechten Befugnisse aus der Zustimmung der Regierten ableiten. Dass, wenn irgendeine Regierungsform für diese Zwecke destruktiv wird, es das Recht des Volkes ist, sie zu ändern, zu ergänzen oder umzugestalten, ihr Fundament auf solchen Prinzipien zu legen und ihre Befugnisse in einer Form zu organisieren, die ihnen am besten erscheint wahrscheinlich die Sicherheit und das Glück der Menschheit bewirken. [203]

Das Dokument sollte anscheinend laut verlesen werden, aber soweit bekannt, hat Brown dies nie getan, obwohl er die provisorische Verfassung an dem Tag vorlas, an dem der Überfall auf Harpers Ferry begann. [204] : 74 Er war sich der Geschichte der amerikanischen Revolution sehr bewusst und hätte die Erklärung nach Beginn der Revolte laut vorgelesen. Das Dokument wurde erst 1894 veröffentlicht und von jemandem, der seine Bedeutung nicht erkannte und in einem Anhang von Dokumenten vergrub. [201] : 637–643 Es fehlt in den meisten, aber nicht allen Studien von John Brown. [205] [204] : 69–73

Lincoln und die Erklärung

Die Beziehung der Erklärung zur Sklaverei wurde 1854 von Abraham Lincoln aufgegriffen, einem wenig bekannten ehemaligen Kongressabgeordneten, der die Gründerväter verehrte. [206] Lincoln war der Meinung, dass die Unabhängigkeitserklärung die höchsten Prinzipien der Amerikanischen Revolution ausdrückte und dass die Gründerväter die Sklaverei in der Erwartung geduldet hatten, dass sie letztendlich absterben würde. Für die Vereinigten Staaten, die Ausweitung der Sklaverei im Kansas-Nebraska-Gesetz zu legitimieren, meinte Lincoln, bedeutete dies, die Prinzipien der Revolution abzulehnen. In seiner Peoria-Rede im Oktober 1854 sagte Lincoln:

Vor fast achtzig Jahren begannen wir mit der Erklärung, dass alle Menschen gleich geschaffen sind, aber von diesem Anfang an sind wir zu der anderen Erklärung übergegangen, dass es für einige Männer ein "heiliges Recht auf Selbstverwaltung" ist, andere zu versklaven. . Unser republikanisches Gewand ist beschmutzt und im Staub geschleift. . Lass es uns neu reinigen. Lassen Sie uns die Unabhängigkeitserklärung und mit ihr die Praktiken und die Politik, die damit harmonieren, erneut verabschieden. . Wenn wir dies tun, haben wir nicht nur die Union gerettet, sondern wir werden sie gerettet haben, um sie für immer der Rettung würdig zu machen und zu erhalten. [207]

Die Bedeutung der Erklärung war ein wiederkehrendes Thema in den berühmten Debatten zwischen Lincoln und Stephen Douglas im Jahr 1858. Douglas argumentierte, dass sich der Ausdruck „alle Männer sind gleich geschaffen“ in der Erklärung nur auf weiße Männer bezog. Der Zweck der Erklärung, sagte er, sei einfach gewesen, die Unabhängigkeit der Vereinigten Staaten zu rechtfertigen und nicht die Gleichheit irgendeiner "minderwertigen oder erniedrigten Rasse" zu verkünden. [208] Lincoln dachte jedoch, dass die Sprache der Erklärung absichtlich universell war und einen hohen moralischen Standard festlegte, den die amerikanische Republik anstreben sollte. "Ich hatte gedacht, die Erklärung erwäge die fortschreitende Verbesserung der Lage aller Menschen überall", sagte er. [209] Während der siebten und letzten gemeinsamen Debatte mit Steven Douglas in Alton, Illinois, am 15. Oktober 1858 sagte Lincoln über die Erklärung:

Ich denke, die Autoren dieses bemerkenswerten Instruments wollten alle Menschen einbeziehen, aber sie wollten nicht alle Menschen in jeder Hinsicht gleich erklären. Sie wollten nicht sagen, dass alle Menschen in Farbe, Größe, Intellekt, moralischer Entwicklung oder sozialen Fähigkeiten gleich sind. Sie legten mit erträglicher Deutlichkeit fest, was ihrer Meinung nach alle Menschen als gleich geschaffen ansahen – gleich in „bestimmten unveräußerlichen Rechten, darunter Leben, Freiheit und das Streben nach Glück“. Das sagten sie, und das meinten sie. Sie wollten nicht die offensichtliche Unwahrheit behaupten, dass sich damals tatsächlich alle dieser Gleichheit erfreuten, oder dass sie sie ihnen sofort zusprechen würden. Tatsächlich hatten sie keine Macht, einen solchen Segen zu verleihen. Sie wollten lediglich das Recht erklären, damit die Durchsetzung so schnell erfolgen kann, wie es die Umstände erlauben. Sie wollten eine Standardmaxime für die freie Gesellschaft aufstellen, die allen vertraut sein sollte, ständig beobachtet, ständig erstrebt und sogar, wenn auch nie perfekt erreicht, ständig angenähert und dadurch ihren Einfluss ständig ausbreitete und vertiefte und das Glück vermehrte und Wert des Lebens für alle Menschen, in allen Farben, überall. [210]

Laut Pauline Maier war Douglas' Interpretation historisch zutreffender, aber Lincolns Ansicht setzte sich letztendlich durch. "In Lincolns Händen", schrieb Maier, "wurde die Unabhängigkeitserklärung in erster Linie zu einem lebendigen Dokument" mit "einer Reihe von Zielen, die im Laufe der Zeit verwirklicht werden sollten". [211]

Wie Daniel Webster, James Wilson und Joseph Story vor ihm argumentierte Lincoln, dass die Unabhängigkeitserklärung ein Gründungsdokument der Vereinigten Staaten sei und dass dies wichtige Auswirkungen auf die Auslegung der Verfassung habe, die mehr als ein Jahrzehnt nach der Verabschiedung ratifiziert worden war Erklärung. [213] In der Verfassung wurde das Wort "Gleichheit" nicht verwendet, doch Lincoln glaubte, dass das Konzept "alle Menschen sind gleich geschaffen" ein Teil der Gründungsprinzipien der Nation blieb. [214] Diesen Glauben brachte er im einleitenden Satz seiner Gettysburg-Rede von 1863 zum Ausdruck: „Vor vier und sieben Jahren [dh im Jahr 1776] brachten unsere Väter auf diesem Kontinent eine neue Nation hervor, die in Liberty gezeugt und der Satz, dass alle Menschen gleich geschaffen sind."

Lincolns Ansicht der Erklärung wurde einflussreich, da er sie als moralischen Leitfaden für die Auslegung der Verfassung ansah. "Für die meisten Menschen", schrieb Garry Wills 1992, "bedeutet die Erklärung das, was Lincoln uns gesagt hat, als eine Möglichkeit, die Verfassung selbst zu korrigieren, ohne sie zu stürzen." [215] Bewunderer Lincolns wie Harry V. Jaffa lobten diese Entwicklung. Kritiker von Lincoln, insbesondere Willmoore Kendall und Mel Bradford, argumentierten, Lincoln habe den Geltungsbereich der nationalen Regierung gefährlich erweitert und die Rechte der Staaten verletzt, indem er die Erklärung in die Verfassung eingelesen habe. [216]

Das Frauenwahlrecht und die Erklärung

Im Juli 1848 fand in Seneca Falls, New York, die Seneca Falls Convention statt, die erste Frauenrechtskonvention. Es wurde von Elizabeth Cady Stanton, Lucretia Mott, Mary Ann McClintock und Jane Hunt organisiert. Sie orientierten sich in ihrer "Erklärung der Gefühle" an der Unabhängigkeitserklärung, in der sie soziale und politische Gleichberechtigung der Frauen forderten. Ihr Motto lautete: "Alle Männer und Frauen sind gleich geschaffen", und sie forderten das Wahlrecht. [217] [218]

Zwanzigstes Jahrhundert und später

Die Erklärung wurde als erster digitalisierter Text (1971) ausgewählt. [219]

Das Denkmal für die 56 Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung wurde 1984 in den Constitution Gardens an der National Mall in Washington, D.C., eingeweiht, wo die Unterschriften aller ursprünglichen Unterzeichner mit ihren Namen, Wohnorten und Berufen in Stein gemeißelt sind.

Das neue One World Trade Center-Gebäude in New York City (2014) ist 1776 Fuß hoch, um das Jahr zu symbolisieren, in dem die Unabhängigkeitserklärung unterzeichnet wurde. [220] [221] [222]

Popkultur

Die Verabschiedung der Unabhängigkeitserklärung wurde in dem 1969 mit dem Tony Award ausgezeichneten Musical dramatisiert 1776 und der Filmversion von 1972 sowie in der Fernsehminiserie von 2008 John Adams. [223] [224] 1970 nahmen The 5th Dimension die Eröffnung der Deklaration auf ihrem Album auf Porträt im Lied "Erklärung". Es wurde erstmals am Ed Sullivan-Show am 7. Dezember 1969 und wurde als Protestlied gegen den Vietnamkrieg aufgenommen. [225] Die Unabhängigkeitserklärung ist ein Handlungsinstrument im amerikanischen Film von 2004 Nationaler Schatz. [226] Nach dem Tod des Radiosenders Paul Harvey im Jahr 2009 strahlte Focus Today einen "Clip" aus, in dem Harvey über das Leben aller Unterzeichner der Unabhängigkeitserklärung sprach. [227]


Kongress ernennt Fünfer-Ausschuss zur Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung - GESCHICHTE

Leseniveau: Mittelschule

Anfang Mai 1776 unternahm Jefferson eine einwöchige Reise nach Philadelphia, um Delegierter des Zweiten Kontinentalkongresses zu sein. Mit 33 Jahren war er das jüngste Mitglied des Kongresses.

Gravur des Gemäldes “The Declaration of Independence” von John Trumbull, das das Komitee der Fünf darstellt, das dem zweiten Kontinentalkongress die Erklärung vorlegt.

Das Komitee der Fünf

Der Kongress ernannte ein fünfköpfiges Komitee, um eine Erklärung zu verfassen, warum die Kolonien die Unabhängigkeit wollten. Sie wählten John Adams aus Massachusetts, Roger Sherman aus Connecticut, Benjamin Franklin aus Pennsylvania, Robert Livingston aus New York und Thomas Jefferson aus Virginia.

Jefferson war dreiunddreißig Jahre alt, einer der jüngsten Kongressabgeordneten. Er war kein feuriger Redner. John Adams sagte über Jefferson, "Während der ganzen Zeit, in der ich mit ihm im Kongress saß, habe ich ihn nie drei Sätze zusammen sagen hören." Aber er war für seine Fähigkeiten als Schriftsteller bekannt. Das Komitee wählte Jefferson, um die Erklärung zu verfassen. Jefferson wollte jedoch, dass Adams der eigentliche Autor ist. Berichten zufolge antwortete Adams: "Du kannst zehnmal besser schreiben als ich."

Jeffersons Rohentwurf der Unabhängigkeitserklärung.

Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung

Das fünfköpfige Komitee traf sich mehrmals, um über Ideen und Organisation zu sprechen. Thomas Jefferson machte sich dann daran, eine Erklärung zu verfassen. Zweieinhalb Wochen arbeitete er in der Stube seiner angemieteten Zimmer. Er stand vor Sonnenaufgang auf und trank Tee und Kekse. Mit der Feder in der Hand setzte er sich an seinen „schlichten, ordentlichen, praktischen“ Schreibtisch, den er entworfen hatte. Er zerriss frühe Entwürfe. Von einem frühen Entwurf ist nur noch ein kleines Stück übrig geblieben, das zeigt, dass er fast ein Drittel seiner Worte geändert hat.

„Ich sehe meine Aufgabe darin, verschiedene Meinungen zusammenzubringen und zu harmonisieren“, schrieb Jefferson. "Wir stellen der Menschheit sowohl einfache als auch feste Worte vor, eine Rechtfertigung für den Standpunkt, den wir einnehmen müssen."

Einflüsse auf das Schreiben von Jeffersons

Thomas Jefferson benutzte keine Bücher oder Broschüren, um ihm zu helfen, die Unabhängigkeitserklärung zu schreiben. Aber seit seinen frühen Tagen hatte er über Regierung und die Rechte der Menschheit nachgedacht und gelesen. Er las den britischen Schriftsteller John Locke, der glaubte, dass Menschen mit natürlichen Rechten geboren werden. Regierungen sollten zum Nutzen aller sein, nicht nur der Herrscher. (Diese Ideen waren in Jeffersons Ideen für Virginias neue Staatsverfassung offensichtlich.) Thomas Paine hatte auch eine ähnliche Idee in geäußert Gesunder Menschenverstand: "Eine eigene Regierung ist ein natürliches Recht."

Jeffersons Entwurf wurde auch von George Mason, einem Plantagenbesitzer in Virginia, beeinflusst. Mason schrieb in seinem Entwurf von „Virginia’s Declaration of Rights“ einen ähnlichen Satz wie „Streben nach Glück“. Jefferson wurde wahrscheinlich auch von Dr. William Small aus Schottland beeinflusst. Small hatte Jefferson vier Jahre lang am College of William and Mary unterrichtet. Jefferson beschrieb seinen Professor als einen Mann mit „einem erweiterten und liberalen Geist“.

„Ich sah es nicht als meine Aufgabe an, neue Ideen zu erfinden“, schrieb Thomas Jefferson später über das Schreiben der Erklärung, „sondern den gesunden Menschenverstand des Themas vor die Menschheit zu stellen.“

Alle Männer sind gleich geschaffen

In der Erklärung verknüpfte Jefferson viele dieser Ideen. Im ersten Teil der Erklärung (genannt Präambel) schrieb er, dass alle Männer Rechte haben, darunter „Leben, Freiheit und das Streben nach Glück“. Er schrieb, dass die Kolonien nicht mehr an England gebunden seien. Regierungen sollten ihre Macht vom Volk bekommen, nicht von einem König.

In einem anderen Abschnitt listete Jefferson die vielen Arten auf, in denen König George III. seine Pflichten gegenüber dem Volk vernachlässigt hatte. Dazu gehörten, „uns ohne unsere Zustimmung Steuern aufzuerlegen“ und „unseren Handel mit allen Teilen der Welt abzuschneiden“.

Jefferson entwarf auch einen Abschnitt, der den Sklavenhandel angreift. Er beschrieb die Sklaverei als „einen grausamen Krieg gegen die menschliche Natur selbst, der ihre heiligsten Rechte auf Leben und Freiheit verletzt“.

Der endgültige Entwurf wurde Franklin und Adams gezeigt. Sie nahmen ein paar kleine Änderungen vor, bevor sie es am 28. Juni 1776 dem Kongress übergaben. Delegierte aus South Carolina und Georgia wollten es jedoch wegen der Sprache gegen die Sklaverei nicht unterschreiben. Es gab auch Delegierte aus Neuengland, die nicht unterschreiben wollten, weil ihre Händler vom Sklavenhandel profitiert hatten. Der Kongress debattierte über das Thema, und alle Äußerungen über die Sklaverei wurden entfernt.

Originalkopie der Unabhängigkeitserklärung im Nationalarchiv in Washington, DC. Bild mit freundlicher Genehmigung der National Archive and Records Administration

Die Unabhängigkeit!

Von Dienstag, 2. Juli, bis Donnerstag, 4. Juli, nahm der Kongress Änderungen an Jeffersons Entwurf der Erklärung vor. Jeffersons Text wurde um etwa ein Viertel gekürzt. Der Kongress enthielt auch die Worte von Lees Resolution „Dass diese Vereinigten Kolonien freie und unabhängige Staaten sind und von Rechten sein sollten“. Am 4. Juli stimmten Delegierte aus zwölf Kolonien für die schriftliche Erklärung.

An diesem Tag, am späten Nachmittag, genehmigte der Kongress die schriftliche Unabhängigkeitserklärung. John Hancock, Präsident des Kongresses, unterzeichnete es und machte das Dokument „legal und bindend“.

Die erste öffentliche Lesung der Unabhängigkeitserklärung fand am 8. Juli in Philadelphia statt. Die Menge jubelte, Kirchenglocken läuteten. Bis zum 15. Juli hatten alle dreizehn Staaten den Beschlüssen der neuen Erklärung zugestimmt.

Die Erklärung wurde auf Pergament aus Tierhaut geschrieben. Am 2. August wurde es von den Kongressmitgliedern, darunter Thomas Jefferson, unterzeichnet.

Gravur der Unabhängigkeitserklärung. Bild mit freundlicher Genehmigung der National Archive and Records Administration

Auswirkungen der Unabhängigkeitserklärung

Die Unabhängigkeitserklärung ist aus vielen Gründen ein berühmtes Dokument. Es erklärte die Kolonien für unabhängig von Großbritannien. Darin wurden grundlegende Rechte und Freiheiten für Amerikaner festgelegt. Die Franzosen nutzten die Ideale der Deklaration als Vorbild für ihre eigene Revolution im Jahr 1789.

Im Laufe der Zeit gewannen die Ideale hinter „alle Menschen sind gleich geschaffen“ an Bedeutung. Nordstaaten benutzten sie, um Sklaven in ihren Staaten zu befreien. Abraham Lincoln benutzte gleiche Rechte, um den Krieg gegen die Sklaverei zu rechtfertigen. 1963 stand Martin Luther King Jr. auf den Stufen des Lincoln Memorial in Washington, D.C.. In seiner berühmten Rede wiederholte er die Ideale der Erklärung, „dass alle Menschen gleich geschaffen sind“.

Frauen nutzten die gleichen Rechte, um um die Stimme zu kämpfen. Im Jahr 1848 schrieben Frauen bei einem Gleichberechtigungstreffen in New York, dass „alle Männer und Frauen sind gleich geschaffen.“


Kongress ernennt Fünfer-Ausschuss zur Ausarbeitung der Unabhängigkeitserklärung - GESCHICHTE

Am 7. Juni 1776 – 14 Monate nach den Schlachten von Lexington und Concord – brachte Richard Henry Lee aus Virginia dem Zweiten Kontinentalkongress eine Resolution vor, „daß diese Vereinigten Kolonien freie und unabhängige Staaten sind und sein sollten. "Nach mehreren Tagen der Debatte ernannte der Kongress einen Ausschuss, um eine Unabhängigkeitserklärung auszuarbeiten. Das Komitee bat Thomas Jefferson, den ersten Entwurf zu schreiben, den er in nur zwei Tagen fertigstellte.

Am 2. Juli stimmte der Kongress Lees Resolution einstimmig zu. Die Delegierten gingen dann Jeffersons Entwurf Zeile für Zeile durch, verfeinerten den Wortlaut und beseitigten eine Klausel, die König George III. für die Förderung des Sklavenhandels verantwortlich machte. Am 4. Juli verabschiedete der Kongress offiziell die Unabhängigkeitserklärung, in der er "einer aufrichtigen Welt" erklärte, warum die Vereinigten Staaten ihre Freiheit von Großbritannien erklärt hatten.

Als die Delegierten die Erklärung unterzeichneten, fürchteten sie um ihr Leben. "Ich werde Ihnen gegenüber einen großen Vorteil haben, wenn wir alle für das, was wir tun, aufgehängt sind", sagte Benjamin Harrison aus Virginia zu Elbridge Gerry aus Massachusetts. "An der Größe und dem Gewicht meines Körpers werde ich in wenigen Minuten sterben, aber an der Leichtigkeit deines Körpers wirst du ein oder zwei Stunden in der Luft tanzen, bevor du tot bist."

Warum ist die Erklärung bedeutsam?

Zwischen April und Anfang Juli 1776 gab es 90 Unabhängigkeitserklärungen von Provinzkongressen in neun Kolonien sowie von Maryland Countys, Massachusetts Town Meetings, New York und Philadelphia Handwerker und Milizionäre, South Carolina Grand Juroren und Virginia County Führer.

Es könnte daher scheinen, dass die Unabhängigkeitserklärung unnötig war. Tatsächlich ist die Erklärung jedoch von entscheidender Bedeutung. Es ist die bestimmende Aussage der grundlegenden Prinzipien der amerikanischen Demokratie. Ein Grundsatz ist, dass Regierungen existieren, um die Rechte des Volkes zu schützen, und dass sie das Recht haben, eine ungerechte oder tyrannische Regierung zu stürzen. Ein zweiter Grundsatz lautet, dass alle Menschen in ihrem Recht auf „Leben, Freiheit und das Streben nach Glück“ gleich sind.


Unabhängigkeitserklärung, 1776

Im Frühjahr 1776 verabschiedeten Kolonien, Ortschaften und Gruppen gewöhnlicher Amerikaner – darunter Mechaniker aus New York, Milizionäre aus Pennsylvania und Grand Jurys aus South Carolina – Resolutionen, die die Unabhängigkeit befürworteten. Diese Resolutionen ermutigten den Kontinentalkongress, einen fünfköpfigen Ausschuss zu ernennen, um eine formelle Unabhängigkeitserklärung auszuarbeiten. Thomas Jefferson verfasste den ersten Entwurf dieses Dokuments, der dann von anderen Mitgliedern des Ausschusses und vom Kongress insgesamt bearbeitet wurde.

Die radikalste Idee der amerikanischen Revolutionäre war der in der Unabhängigkeitserklärung dargelegte Satz, dass „alle Menschen gleich geschaffen sind, dass sie von ihrem Schöpfer mit bestimmten unveräußerlichen Rechten ausgestattet sind, zu denen Leben, Freiheit und das Streben gehören“. des Glücks."

1776 druckte Peter Timothy aus Charleston diese Kopie der Unabhängigkeitserklärung und brachte die Unabhängigkeitsnachricht nach South Carolina. Dabei riskierte er sein Leben. Als Sohn französischer Hugenotten, die 1731 ankamen, erbte Timothy nach dem Tod seines Vaters die Presse. 1738 wurde er Herausgeber der Gazette von South Carolina.

Peter Timothy wurde ein glühender Unterstützer der patriotischen Sache. Aus Angst, dass die Briten seine Presse beschlagnahmen, stellte Timothy die Veröffentlichung von 1775 bis 1777 vorübergehend ein. Als jedoch Anfang August 1776 die Nachricht von der Erklärung Charleston erreichte, baute er seine Presse schnell wieder auf, um die Nachrichten zu verbreiten. Für seinen Patriotismus zahlte er einen hohen Preis. Er wurde 1780 wegen Hochverrats verhaftet und verbrachte einige Zeit auf einem britischen Kriegsgefangenenschiff, bevor er in ein Gefängnis in St. Augustine, Florida, eingeliefert wurde. Seine Familie wurde von den Briten nach Philadelphia verbannt. Nach dem Krieg segelte Peter nach Antigua, als er auf See verloren ging. Seine Frau erbte die Druckerei.

Diese Breitseite ist nicht nur der früheste Druck der Erklärung in Charleston, sondern auch die einzige bekannte Kopie des von Peter Timothy gedruckten Dokuments.

Auszug

Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich, dass alle Menschen gleich geschaffen sind, dass sie von ihrem Schöpfer mit bestimmten unveräußerlichen Rechten ausgestattet sind, darunter Leben, Freiheit und das Streben nach Glück – Um diese Rechte zu sichern, Regierungen unter den Menschen eingesetzt werden und ihre gerechten Befugnisse aus der Zustimmung der Regierten ableiten, dass es das Recht des Volkes ist, jedes Mal, wenn irgendeine Regierungsform diese Zwecke zerstört, sie zu ändern oder abzuschaffen und eine neue Regierung einzusetzen, indem sie ihre Die Grundlage dieser Prinzipien und die Organisation ihrer Befugnisse in einer Form, die ihre Sicherheit und ihr Glück am wahrscheinlichsten bewirkt. Die Klugheit wird in der Tat diktieren, dass seit langem etablierte Regierungen nicht aus leichten und vorübergehenden Gründen geändert werden sollten, und dementsprechend hat alle Erfahrung gezeigt, dass die Menschheit eher dazu neigt, zu leiden, während das Böse erträglich ist, als sich selbst durch die Abschaffung der Formen, auf die sie sich beziehen, zu korrigieren Sind gewohnt. Aber wenn ein langer Zug von Missbrauch und Usurpationen, der ausnahmslos dasselbe Ziel verfolgt, einen Plan zeigt, sie unter absoluten Despotismus zu reduzieren, ist es ihr Recht, es ist ihre Pflicht, eine solche Regierung abzuschütteln und neue Wachen für ihre Zukunft bereitzustellen Sicherheit. Das war das geduldige Leiden dieser Kolonien, und das ist jetzt die Notwendigkeit, die sie dazu zwingt, ihre früheren Regierungssysteme zu ändern. Die Geschichte des gegenwärtigen Königs von Großbritannien ist eine Geschichte wiederholter Verletzungen und Usurpationen, die alle das direkte Ziel der Errichtung einer absoluten Tyrannei über die Staaten haben. Um dies zu beweisen, lassen Sie Facts einer offenen Welt vorgelegt werden.


Entwurf der Unabhängigkeitserklärung

Auf Anweisung der Virginia Convention trat Richard Henry Lee (1732–1794) am 7. Juni 1776 vor seinen Kollegen des Kontinentalkongresses auf, um eine Resolution vorzuschlagen, „dass diese Vereinigten Kolonien frei sind und sein sollten“. und unabhängige Staaten.“ Nachdem John Adams (1735–1826) aus Massachusetts den Antrag unterstützt hatte, tobte die Debatte zwei volle Tage lang. Schließlich beschloss der Kongress, Lees Resolution drei Wochen lang vorzulegen, damit die Delegierten Anweisungen von ihren gesetzgebenden Körperschaften erhalten können. In der Zwischenzeit hat sie für den Fall einer Beschlussfassung einen Ausschuss zur Ausarbeitung einer Unabhängigkeitserklärung eingesetzt. Das Komitee bestand aus Adams, Roger Sherman (1721–1793) aus Connecticut, Robert R. Livingston (1746–1814) aus New York, Benjamin Franklin (1706–1790) aus Pennsylvania und dem Abgeordneten von Virginia, Thomas Jefferson (1743–1826).

Jefferson dachte, dass Adams die Federführung bei der Erstellung eines Entwurfs übernehmen sollte, aber Adams war anderer Meinung. Wie er sich später erinnerte, bestand er darauf, dass Jefferson die Aufgabe aus drei Gründen annahm: „Zuerst der Grund, Sie sind ein Virginianer, und ein Virginianer sollte an der Spitze dieses Geschäfts erscheinen. Grund zweitens, ich bin widerlich, verdächtigt und unbeliebt. Du bist ganz anders. Grund drittens: Du kannst zehnmal besser schreiben als ich.“ Adams schätzte nicht nur Jeffersons „glückliches Talent für Komposition“, sondern auch seinen Status als einziger Südstaatler des Komitees. Die Delegierten aus Neuengland standen fest hinter der Unabhängigkeit. Adams selbst hatte die Idee so eindringlich vorangetrieben, dass er den Ärger einiger Delegierter spürte, die glaubten, Massachusetts, das die Hauptlast der britischen Sanktionen und Schüsse zu tragen hatte, würde am meisten von der Trennung von Großbritannien profitieren. Wenn ein populärer Delegierter aus Virginia sich für die Unabhängigkeit einsetzte, dann vielleicht auch schwankende Delegierte aus den mittleren Kolonien und South Carolina.

Jefferson nahm die Aufgabe an und arbeitete in seinen gemieteten Räumen im Haus von Jacob Graff (1727-1780), einem Maurer aus Philadelphia. Fast drei Wochen lang arbeitete Jefferson eine Reihe von Entwürfen durch. Er schrieb, überarbeitete und bat um Feedback von Adams, Franklin und schließlich dem gesamten Komitee.

Die Erklärung, schrieb er später, zielte darauf ab, „ein Ausdruck des amerikanischen Geistes zu sein“. Sie suchte „nicht neue Prinzipien oder neue Argumente zu finden, an die man nie gedacht hätte … Allerdings stimmten nicht alle zu. John Dickinson (1732–1808), ein Kongressabgeordneter, der sich mächtig gegen die britische imperiale Politik eingesetzt hatte (Briefe eines Farmers in Pennsylvania, Nr. II und Erklärung der Ursachen und Notwendigkeit der Aufnahme der Waffen), konnte sich nicht durchsetzen für die Unabhängigkeit zu stimmen. Er hielt es für zu viel, zu früh und zu sicher, um einen bereits außer Kontrolle geratenen Krieg noch weiter anzuheizen, und staunte über die Bereitschaft seiner Kollegen, „dem Sturm in einem Skiff aus Papier zu trotzen“.

Nachdem der Kongress am 2. Juli für Lees Resolution gestimmt hatte, wandte er sich Jeffersons Entwurf zu. In Jeffersons Notizen zur Debatte über die Erklärung gab er einen kurzen Bericht darüber, wie sein Entwurf geändert wurde, und transkribierte dann den Entwurf, den er dem Kongress vorgelegt hatte, um zu zeigen, wie er geändert wurde. Der folgende Text enthält Jeffersons erläuternde Anmerkungen und unterstreicht, wie Jefferson, die vom Kongress gestrichenen Teile der Erklärung. In Jeffersons Originaltranskription werden die vom Kongress eingefügten Wörter und Phrasen am Rand angezeigt, hier kursiv und in geschweifte Klammern im Textkörper gesetzt.

Quelle: H. A. Washington, Hrsg., Die Schriften von Thomas Jefferson, 9 Bd. (Washington, D.C.: Taylor und Maury, 1853–54), 1:19–26. https://catalog.hathitrust.org/Record/000365325

... Der Kongress ging noch am selben Tag (2. Juli) über die Unabhängigkeitserklärung, die am Freitag zuvor vorgelegt und auf den Tisch gelegt worden war, und überwies am Montag einen Gesamtausschuss. Die kleinmütige Vorstellung, dass wir in England Freunde hatten, mit denen es sich lohnte, mit ihnen zusammenzuarbeiten, verfolgte noch immer die Köpfe vieler. Aus diesem Grund wurden die Passagen, die das englische Volk tadelten, gestrichen, um sie nicht zu beleidigen. Auch die Klausel, die die Versklavung der Bewohner Afrikas verwarf, wurde aus Wohlwollen [1] gegenüber South Carolina und Georgia gestrichen, die nie versucht hatten, die Einfuhr von Sklaven einzudämmen, sondern sie im Gegenteil noch weiterführen wollten. Auch unsere nördlichen Brüder, glaube ich, fühlten sich unter diesen Vorwürfen etwas zärtlich, denn obwohl ihr Volk selbst nur sehr wenige Sklaven hat, waren sie doch ziemlich beträchtliche Träger von ihnen für andere gewesen. Die Debatten, die den größten Teil des 2., 3. und 4. Juli eingenommen hatten, wurden am Abend des letzten Julis geschlossen. Die Erklärung wurde vom Ausschuss vorgelegt, vom Haus genehmigt und von allen Mitgliedern unterzeichnet vorhanden, [2] außer Herrn Dickinson. [3] Da die Gefühle der Menschen nicht nur durch das, was sie empfangen, sondern auch durch das, was sie ablehnen, bekannt sind, werde ich die Form der Erklärung so angeben, wie sie ursprünglich berichtet wurde. Die vom Kongress gestrichenen Teile sind durch eine schwarze Linie unter ihnen zu unterscheiden und die von ihnen eingefügten werden am Rand oder in einer oder mehreren parallelen Spalte(n) platziert.

Eine Erklärung der Vertreter der Vereinigten Staaten von Amerika, in Allgemein Kongress versammelt

Wenn es im Laufe der Menschheitsgeschichte notwendig wird, dass ein Volk die politischen Bande auflöst, die es mit einem anderen verbunden haben, und unter den Mächten der Erde die getrennte und gleiche Stellung einnimmt, die die Naturgesetze und die Naturgesetze Gott berechtige sie, ein anständiger Respekt vor den Meinungen der Menschheit erfordert, dass sie die Ursachen erklären, die sie zur Trennung treiben.

Wir halten diese Wahrheiten für selbstverständlich: dass alle Menschen gleich geschaffen sind, dass sie von ihrem Schöpfer mit < . ausgestattet sindsicher> inhärent und unveräußerliche Rechte, zu denen Leben, Freiheit und das Streben nach Glück gehören das Recht des Volkes, es zu ändern oder abzuschaffen und eine neue Regierung einzusetzen, die auf solchen Grundsätzen ihre Grundlage legt und ihre Befugnisse in einer Form organisiert, die ihnen am ehesten ihre Sicherheit und ihr Glück zu bringen scheint. Die Klugheit wird in der Tat diktieren, dass seit langem etablierte Regierungen nicht aus leichten und vorübergehenden Gründen geändert werden sollten, und dementsprechend hat alle Erfahrung gezeigt, dass die Menschheit eher dazu neigt, zu leiden, während das Böse erträglich ist, als sich selbst durch die Abschaffung der Formen, an die sie gewöhnt ist, zu korrigieren . Aber wenn ein langer Zug von Missbrauch und Usurpationen, begann in einer bemerkenswerten Zeit und ausnahmslos das gleiche Ziel verfolgend, zeigt [4] eine Absicht, sie unter absoluten Despotismus zu reduzieren, es ist ihr Recht, es ist ihre Pflicht, eine solche Regierung abzuschütteln und neue Wachen für ihre zukünftige Sicherheit zu stellen. Dies war das Leiden dieser Kolonien und dies ist jetzt die Notwendigkeit, die sie dazu zwingt, <ändern> löschen ihre früheren Regierungssysteme. Die Geschichte des jetzigen Königs von Großbritannien ist eine Geschichte von <wiederholt> unermüdlich Verletzungen und Usurpationen, unter denen keine einzige Tatsache erscheint, die dem einheitlichen Tenor der übrigen widerspricht, aber alle haben <alle haben> im direkten Gegenstand die Errichtung einer absoluten Tyrannei über diese Staaten. Um dies zu beweisen, lassen Sie die Fakten einer offenen Welt unterbreiten für deren Wahrheit wir einen Glauben bekennen, der jedoch nicht von Falschheit befleckt ist.

Er hat seine Zustimmung zu Gesetzen verweigert, die für das Gemeinwohl am heilsamsten und notwendigsten sind.

Er hat seinen Statthaltern verboten, Gesetze von unmittelbarer und dringender Bedeutung zu erlassen, es sei denn, sie werden bis zur Einholung seiner Zustimmung ausgesetzt, und wenn er so ausgesetzt wird, hat er es völlig versäumt, sich um sie zu kümmern.

Er hat sich geweigert, andere Gesetze zur Unterbringung großer Volkskreise zu erlassen, es sei denn, diese Leute würden auf das für sie unschätzbare und nur für die Tyrannen furchtbare Recht der Vertretung in der gesetzgebenden Körperschaft verzichten.

Er hat gesetzgebende Körperschaften an ungewöhnlichen, unbequemen und weit entfernten Orten zusammengerufen, um sie zur Einhaltung seiner Maßnahmen zu ermüden.

Repräsentative Häuser hat er wiederholt aufgelöst und ständig dafür, dass er seinen Eingriffen in die Rechte des Volkes mit männlicher Entschlossenheit entgegengetreten ist.

Er hat sich nach solchen Auflösungen lange Zeit geweigert, andere wählen zu lassen, wodurch die gesetzgebende Gewalt, unfähig zur Vernichtung, zu ihrer Ausübung an das Volk zurückgekehrt ist, während der Staat in der Zwischenzeit allen Gefahren ausgesetzt bleibt Invasion von außen und Krämpfe im Inneren.

Er hat sich bemüht, die Bevölkerung dieser Staaten zu diesem Zweck daran zu hindern, die Gesetze zur Einbürgerung von Ausländern zu behindern, andere zu verweigern, um ihre Wanderungen hierher zu fördern, und die Bedingungen für die Neuaneignung von Land zu erhöhen.

Er hat <behindert> litt die Rechtspflege in einigen dieser Staaten ganz aufhören <von> seine Zustimmung zu Gesetzen zur Errichtung von Justizbefugnissen verweigert.

Er hat gemacht unsere Richter, die für die Dauer ihrer Ämter, die Höhe und die Zahlung ihrer Gehälter allein von seinem Willen abhängig sind.

Er hat eine Vielzahl neuer Büros errichtet durch eine selbst angenommene Macht und schickte Schwärme neuer Offiziere hierher, um unser Volk zu schikanieren und unsere Substanz zu verzehren.

Er hat in Friedenszeiten unter uns stehende Heere gehalten und Kriegsschiffe ohne Zustimmung unseres Gesetzgebers.

Er hat bewirkt, dass das Militär von der zivilen Macht unabhängig und ihr überlegen ist.

Er hat sich mit anderen zusammengetan, um uns einer Gerichtsbarkeit zu unterwerfen, die unserer Verfassung fremd und von unseren Gesetzen nicht anerkannt ist, und hat ihre Zustimmung zu ihren vorgeblichen Gesetzen gegeben, große Einheiten bewaffneter Truppen unter uns einzuquartieren, um sie durch einen Scheinprozess vor Bestrafung für jeden zu schützen Morde, die sie an den Bewohnern dieser Staaten begehen sollen, weil sie unseren Handel mit allen Teilen der Welt abgeschnitten haben, weil sie uns ohne unsere Zustimmung Steuern auferlegt haben, uns zu berauben von den Vorteilen eines Geschworenenprozesses, weil wir uns über die Meere transportiert haben, um wegen angeblicher Straftaten vor Gericht gestellt zu werden, weil wir das freie System der englischen Gesetze in einer benachbarten Provinz abgeschafft, [5] darin eine willkürliche Regierung errichtet und ihre Grenzen erweitert haben, um es zu machen gleichzeitig ein Beispiel und ein geeignetes Instrument, um dieselbe absolute Regel in diese einzuführen Staaten dafür, dass sie unsere Chartas weggenommen, unsere wertvollsten Gesetze abgeschafft und die Formen unserer Regierungen grundlegend geändert haben, um unsere eigenen gesetzgebenden Körperschaften zu suspendieren und sich mit der Befugnis betraut zu haben, in allen Fällen für uns Gesetze zu erlassen.

Er hat hier von der Regierung abgedankt seine Gouverneure zurückzuziehen und uns aus seiner Loyalität und seinem Schutz zu erklären.

Er hat unsere Meere geplündert, unsere Küsten verwüstet, unsere Städte niedergebrannt und das Leben unseres Volkes zerstört.

Zu dieser Zeit transportiert er große Armeen ausländischer Söldner, um die bereits begonnenen Werke von Tod, Verwüstung und Tyrannei zu vollenden, unter Umständen von Grausamkeit und Treulosigkeit [6] unwürdig das Oberhaupt einer zivilisierten Nation.

Er hat unsere auf hoher See gefangenen Mitbürger gezwungen, Waffen gegen ihr Land zu führen, die Henker ihrer Freunde und Brüder zu werden oder sich selbst durch ihre Hände zu fallen.

Er hat bemühten sich, über die Bewohner unserer Grenzen die gnadenlosen Indianerwilden zu bringen, deren bekannte Kriegsherrschaft eine unterschiedslose Zerstörung aller Altersgruppen, Geschlechter und Existenzbedingungen ist.

Er hat verräterische Aufstände unserer Mitbürger angestiftet, mit der Verlockung der Einziehung und Beschlagnahme unseres Eigentums.

Er hat grausamen Krieg gegen die menschliche Natur selbst geführt, ihre heiligsten Rechte auf Leben und Freiheit in der Person eines fernen Volkes, das ihn nie beleidigt hat, verletzt, sie gefangen genommen und in eine andere Hemisphäre versklavt oder auf ihrem Transport dorthin einen elenden Tod gebracht. Diese Piratenkriegsführung, die Schande der Mächte der Ungläubigen, ist die Kriegsführung des CHRISTLICHEN Königs von Großbritannien. Entschlossen, einen Markt offen zu halten, auf dem MEN gekauft und verkauft werden sollten, hat er sich prostituiert, um jeden gesetzgeberischen Versuch zu unterdrücken, diesen abscheulichen Handel zu verbieten oder einzuschränken. Und damit diese Ansammlung von Schrecken kein besonderes Sterben will, [7] regt er jetzt genau diese Leute dazu an, sich unter uns zu erheben und die Freiheit zu erkaufen, die er ihnen genommen hat, indem er die Menschen ermordet, an denen er behinderte sie auch: so bezahlte er frühere Verbrechen gegen die FREIHEITEN eines Volkes mit Verbrechen, zu deren Begehung er sie gegen das LEBEN eines anderen drängte.

In jeder Phase dieser Unterdrückung haben wir in den bescheidensten Worten um Wiedergutmachung gebeten: unsere wiederholten Bitten wurden nur durch wiederholte Verletzungen beantwortet.

Ein Fürst, dessen Charakter so durch jede Tat gekennzeichnet ist, die einen Tyrannen definieren kann, ist ungeeignet, Herrscher eines <kostenlos> Leute die frei sein wollen. Künftige Zeitalter werden kaum glauben, dass die Zähigkeit eines Mannes es gewagt hat, innerhalb von nur zwölf Jahren ein so breites und unverhülltes Fundament für die Tyrannei über ein Volk zu legen, das im Prinzip der Freiheit gepflegt und fixiert ist. Auch an Aufmerksamkeiten gegenüber unseren britischen Brüdern hat es uns nicht gefehlt. Wir haben sie von Zeit zu Zeit vor Verlängerungsversuchen ihres Gesetzgebers gewarnt <ein ungerechtfertigtes> ein Zuständigkeit über <uns> das sind unsere Staaten. Wir haben sie an die Umstände unserer Auswanderung und Ansiedlung hier erinnert, keiner von ihnen konnte eine so seltsame Behauptung rechtfertigen: dass diese auf Kosten unseres eigenen Blutes und unserer eigenen Schätze erfolgten, ohne Unterstützung durch den Reichtum oder die Stärke Großbritanniens: dass wir tatsächlich unsere verschiedenen Regierungsformen konstituierten, hatten wir eine angenommen gemeinsamen König und legte damit den Grundstein für den ewigen Bund und die Freundschaft mit ihnen; aber diese Unterwerfung unter ihr Parlament war weder Teil unserer Verfassung noch jemals in der Idee, wenn man der Geschichte Glauben schenken darf: und wir <verfügen über> appellierte an ihre angeborene Gerechtigkeit und Großmut und <wir haben sie gezaubert von> sowie zu die Bande unserer gemeinsamen Verwandtschaft, um diese Usurpationen zu desavouieren, die <würde unweigerlich> waren wahrscheinlich unsere Verbindung und Korrespondenz unterbrechen. Auch sie waren taub für die Stimme der Gerechtigkeit und der Blutsverwandtschaft, und wenn ihnen durch den regelmäßigen Ablauf ihrer Gesetze Gelegenheit gegeben wurde, die Störer unserer Harmonie aus ihren Räten zu entfernen, so haben sie sie durch ihre freie Wahl wieder an die Macht gebracht. Auch jetzt erlauben sie ihrem obersten Magistrat, nicht nur Soldaten unseres gemeinsamen Blutes, sondern auch schottische und ausländische Söldner zu entsenden, um in uns einzudringen und uns zu vernichten. Diese Tatsachen haben der qualvollen Zuneigung den letzten Stich gegeben, und der männliche Geist befiehlt uns, diesen gefühllosen Brüdern für immer zu entsagen. Wir müssen uns bemühen, unsere frühere Liebe zu ihnen zu vergessen und sie zu halten, wie wir den Rest der Menschheit, Feinde im Krieg, Freunde im Frieden, halten. Wir hätten zusammen ein freies und großartiges Volk sein können, aber eine Kommunikation von Größe und Freiheit scheint unter ihrer Würde zu liegen. Sei es so, denn sie werden es haben. Auch uns steht der Weg zum Glück und zum Ruhm offen. Wir werden es von ihnen trennen, und <Wir müssen daher> genehmigen Sie sich der Notwendigkeit, die unsere anprangert ewig Trennung <und halte sie, wie wir den Rest der Menschheit halten, Feinde im Krieg, Freunde im Frieden.>!

Herausgeber: Die beiden letzten Absätze, in ihrer ursprünglichen und geänderten Form, wurden von Jefferson in zwei parallele Spalten platziert. Der von ihm vorgelegte Abschluss der Erklärung erschien in der linken Spalte und der vom Kongress geänderte Text in der rechten Spalte.

Wir, die im Generalkongress versammelten Vertreter der Vereinigten Staaten von Amerika, tun daher im Namen und mit der Autorität der guten Leute dieser Staaten lehnen jede Loyalität und Unterwerfung unter die Könige von Großbritannien und allen anderen ab, die von, durch oder unter ihnen später behaupten können, dass wir alle politischen Verbindungen, die bisher zwischen uns und dem Volk oder dem Parlament Großbritanniens bestanden haben, vollständig auflösen: und schließlich behaupten und erklären wir diese Kolonien zu freien und unabhängigen Staaten, und dass sie als freie und unabhängige Staaten die volle Macht haben, Krieg zu führen, Frieden zu schließen, Bündnisse zu schließen, Handel zu knüpfen und alle anderen Handlungen und Dinge zu tun, die unabhängige Staaten von Rechts wegen tun können.

Und zur Unterstützung dieser Erklärung verpflichten wir uns gegenseitig unser Leben, unser Vermögen und unsere heilige Ehre.

Wir, die im Generalkongress versammelten Vertreter der Vereinigten Staaten von Amerika, appellieren daher an den obersten Richter der Welt für die Richtigkeit unserer Absichten, tun im Namen und mit der Autorität der guten Leute dieser Kolonien feierlich veröffentlichen und erklären, dass diese vereinigten Kolonien freie und unabhängige Staaten sind und von Rechts wegen sein sollten, dass sie von jeder Loyalität gegenüber der britischen Krone befreit sind und dass alle politischen Verbindungen zwischen ihnen und dem Staat Großbritannien bestehen und sollten vollständig aufgelöst sein und dass sie als freie und unabhängige Staaten die volle Macht haben, Krieg zu führen, Frieden zu schließen, Bündnisse zu schließen, Handel zu knüpfen und alle anderen Handlungen und Dinge zu tun, die unabhängige Staaten von Rechts wegen tun können.

Und zur Unterstützung dieser Erklärung verpflichten wir uns im festen Vertrauen auf den Schutz der göttlichen Vorsehung gegenseitig unser Leben, unser Vermögen und unsere heilige Ehre.


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