England bricht mit der Kirche von Rom - Geschichte

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Nachdem die Kirche von Rom seine Annullierung von Catherine annulliert und Heinrich VIII. exkommuniziert hat, weil er Anne Boylen geheiratet hat, bricht Henry mit Rom. Er lässt das Parlament den Act of Supremacy verabschieden, der besagt, dass der König das oberste Oberhaupt der englischen Kirche ist und er derjenige ist, der alle Geistlichen ernennt. Henry bricht Englands Klöster auf. Dies führt zu unvorhergesehenen wirtschaftlichen Folgen, da mehr Land umschlossen wird und weniger gemeinsames Land für die Bauern zum Weiden ihrer Tiere verwendet wird.

Der Bruch mit Rom von Heinrich VIII

Die Aktion erforderte eine Revolution, und die Revolution erforderte einen Mann, der sie erfinden und ausführen konnte. Dieser Mann war Thomas Cromwell, der im April 1532 die Kontrolle über den Rat übernahm und danach etwa acht Jahre lang das Kommando führte. Die Revolution bestand in der Entscheidung, dass sich die englische Kirche von Rom trennen sollte, um effektiv eine geistliche Staatsabteilung unter der Herrschaft des Königs als Stellvertreter Gottes auf Erden zu werden. Die Revolution, die er nicht beabsichtigt hatte, gab dem König seinen Wunsch: Im Januar 1533 heiratete er Anne Boleyn. Der Papst rächte sich mit einer Exkommunikation, die niemanden beunruhigte.

Die oberste Leitung der Church of England auf Erden, obwohl er sie nicht angestrebt hatte, war Henrys größte Errungenschaft. Es hatte sehr weitreichende Konsequenzen, aber es waren zwei, die den König unmittelbar betrafen. In erster Linie festigte der neue Titel sein eigenes Konzept des Königtums, seine Überzeugung, dass er (wie er einmal sagte) keinen Vorgesetzten auf Erden hatte. Es rundete das majestätische Bild der von Gott eingesetzten königlichen Herrschaft ab, das Henrys ständiger Ehrgeiz einer ehrfürchtigen und gehorsamen Welt zu präsentieren war. Aber zweitens hat es für den König ein echtes persönliches Problem geschaffen: früher, in seinem Buch Assertio septem sacramentorum adversus Martinum Lutherum (1521) hatte er Luther angegriffen und dem Papsttum eine tiefe Ergebenheit zum Ausdruck gebracht und war mit dem Titel eines Verteidigers des Glaubens belohnt worden. Jetzt hatte er sich gegen den Papst gewendet, und seine Tat war der Förderung der protestantischen Reformation ebenbürtig, was Cranmer und Cromwell (und vielleicht Anne Boleyn) anziehend war, aber nicht für Henry, der Luther verachtete. Die Religion der neuen unabhängigen Kirche sollte sich an ihrem Oberhaupt niederlassen: Für den Rest seines Lebens sollte Henry, der sich seiner theologischen Kenntnisse rühmte, viel Zeit und Gedanken über das Wesen der wahren Religion widmen. Mit Ausnahme des päpstlichen Primats gab er die wichtigsten Glaubenssätze, in denen er aufgewachsen war, nie auf, sondern änderte seine Meinung in Details und gelangte zu einem eigenen Amalgam, in dem sich Transsubstantiation und klerikale Zölibat mit radikalen Ansichten vermischten über die weltliche Autorität der Kirche und die Fähigkeit des Menschen, das Heil ohne die Hilfe von Priestern zu suchen.


Die Konsolidierung der Reformation

Der mittelalterliche Grundsatz, dass Kirche und Staat getrennte Einheiten seien, deren göttliches Recht höher stand als das menschliche Gesetz, war aus dem Gesetz verschwunden, die neue englische Kirche war faktisch eine Abteilung des Tudor-Staates. Die Zerstörung der römisch-katholischen Kirche führte unweigerlich zur Auflösung der Klöster. Da die religiöse Inbrunst und die wirtschaftlichen Ressourcen der Mönche bereits zu versiegen begannen, war es für die Regierung leicht genug, Klöster als Zentren des Lasters und der Korruption aufzustellen. Was sie aber am Ende zerstörte, war weder Apathie noch Missbrauch, sondern die Tatsache, dass es sich um Widersprüche innerhalb einer nationalen Kirche handelte, denn religiöse Stiftungen waren definitionsgemäß internationale, supranationale Organisationen, die traditionell die päpstliche Autorität unterstützten.

Obwohl sich die Klöster der königlichen Vormachtstellung beugten, betrachtete die Regierung sie weiterhin mit Argwohn und argumentierte, sie hätten nur aus Angst gehorcht, und ihre Zerstörung begann Anfang 1536. Im Namen der Steuerreform und Effizienz wurden Stiftungen mit Stiftungen von weniger als 200 Pfund pro Jahr (fast 400 von ihnen) wurden mit der Begründung aufgelöst, dass sie zu klein seien, um ihre Arbeit effektiv zu erledigen. Ende 1536 war die Beschlagnahme Staatspolitik geworden, denn die Pilgrimage of Grace, ein römisch-katholisch inspirierter Aufstand im Norden, der nach Ansicht der Regierung erhebliche Unterstützung von klösterlichen Geistlichen erhalten hatte, schien ein klarer Beweis dafür zu sein, dass alle Klöster potenzielle Nester waren von Verrätern. 1539 waren die großen und kleinen Fundamente verschwunden. Darüber hinaus wurde Eigentum, das mindestens 13 Prozent des Landes von England und Wales ausmachte, verstaatlicht und in die Kronländer eingegliedert, wodurch das normale außerparlamentarische Einkommen der Regierung in Friedenszeiten fast verdoppelt wurde.

Wären diese Stände im Besitz der Krone geblieben, wäre die englische Geschichte möglicherweise ganz anders verlaufen, denn die Könige von England hätten regieren können, ohne das Parlament anzurufen, und die verfassungsmäßige Autorität, die sich aus der steuerlichen Abhängigkeit der Krone vom Parlament entwickelte, würde nie entwickelt haben. Zum Guten oder zum Schlechten mussten Heinrich und seine Nachkommen die Gewinne der Reformation verkaufen, und 1603 waren drei Viertel der klösterlichen Beute in die Hände des Landadels übergegangen. Die Legende vom „Goldenen Regen“ besagt, dass falsches Klostereigentum nie zu Schnäppchenpreisen verschenkt wurde, noch wurde es bewusst dem Königreich präsentiert, um die Unterstützung der herrschenden Elite zu gewinnen. Stattdessen wurde der größte Teil – wenn auch nicht alles – des Landes zum angemessenen Marktwert verkauft, um Henrys Kriege und Außenpolitik zu bezahlen. Der Effekt war jedoch entscheidend: Die mächtigsten Elemente der Tudor-Gesellschaft hatten nun ein persönliches Interesse daran, ihr Eigentum vor dem päpstlichen Katholizismus zu schützen.

Die Heirat mit Anne, der Bruch mit Rom und sogar die Zerstörung der Klöster verliefen überraschend wenig. Es war vorgesehen, dass die königliche Vorherrschaft möglicherweise in Blut erlassen werden muss, und das Gesetz über die Vorherrschaft (März 1534) und das Gesetz über Verrat (Dezember 1534) sollten den Dissens ausmerzen und liquidieren. Ersteres war ein Loyalitätstest, bei dem die Versuchspersonen einen Eid ablegen mussten, um nicht nur die ehelichen Ergebnisse des Bruchs mit Rom zu akzeptieren, sondern auch die Grundsätze, auf denen er beruhte. Willen oder Verlangen, durch Worte oder Schrift oder durch Kunst vorstellen“ den Tod des Königs oder seine Ehe verleumdet. Sir Thomas More (der Wolsey als Lordkanzler nachgefolgt war), Bischof John Fisher (der fast allein unter dem Episkopat Catherine während ihres Prozesses verteidigt hatte) und eine Handvoll Mönche starben, weil sie sich weigerten, das Konzept einer nationalen Kirche zu akzeptieren. Sogar die Wallfahrt der Gnade von 1536–37 war eine kurzlebige Eruption. Die Aufstände in Lincolnshire im Oktober und in Yorkshire im Winter waren zweifellos religiös motiviert, aber sie waren ebenso feudale und soziale Rebellionen wie Revolten zur Unterstützung Roms. Bauern, Landherren und Barone mit traditionellen Werten vereinten sich zur Verteidigung der Klöster und der alten Religion, und für einen Moment schienen die Rebellen kurz davor, den Tudor-Staat zu stürzen. Der Adel war verärgert darüber, dass er von Männern mit untergeordnetem sozialen Status aus der Regierung des Königs ausgeschlossen worden war, und er ärgerte sich über das Vordringen der Bürokratie in die nördlichen Grafschaften. Der Adel war von steigenden Steuern betroffen, die Bauern von drohender Einschließung. Aber die drei Elemente hatten außerhalb der Religion wenig gemeinsam, und die Aufstände fielen von innen auseinander. Die Rebellen wurden bald niedergeschlagen und ihre Anführer – darunter Robert Aske, ein charismatischer Staatsanwalt aus Yorkshire – wurden brutal hingerichtet. Die Reformation kam stückchenweise nach England, was den Erfolg der Regierung weitgehend erklärt. Wäre das Abdriften zum Protestantismus, zur königlichen Vorherrschaft und die Zerstörung der Klöster als eine einzige religiöse Revolution gekommen, hätte es eine heftige Reaktion hervorgerufen. So konnte die römisch-katholische Opposition immer argumentieren, dass jeder Schritt auf dem Weg zur Reformation der letzte sei.


Was war die Reformation?

Was war die Reformation? Ihr Führer zur religiösen Revolution, die im 16. Jahrhundert die christliche Welt zerriss und einen neuen Glauben begründete, das protestantische Christentum.

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Veröffentlicht: 4. Juni 2020 um 19:00 Uhr

Alles, was Sie über die als Reformation bekannte religiöse Revolution wissen wollten – von Martin Luthers 95 Thesen bis zum Bruch Heinrichs VIII. von Rom…

Was war die Reformation?

Die Reformation war ein Schisma in der katholischen Kirche im 16. Jahrhundert, das große politische, wirtschaftliche und religiöse Auswirkungen hatte und zur Entstehung des protestantischen Christentums führte.

Historikerin Diarmaid MacCulloch, Autorin von Die Reformation: Eine Geschichte, Antworten…

Wie verhält sich die englische Reformation zu den größeren europäischen Reformationen?

„Die englische Reformation war der Ausläufer von etwas viel Größerem, das 1517 in Norddeutschland mit Martin Luther begann – und sich von dort aus ausbreitete. Wenn Sie an die englische Reformation denken, können Sie die anderen Reformationen einfach nicht ignorieren.

„Diese Reformationen kamen in Wellen. Die erste Welle kam von Luther. Dann kam sehr schnell eine weitere Welle aus der Schweiz – und dann aufeinanderfolgende Wellen, die verschiedene Arten von Protestantismus hervorbrachten. (Es gibt also einen lutherischen Protestantismus. Es gibt auch das, was man als „reformierten Protestantismus“ bezeichnen könnte, was manche Leute als „Calvinismus“ bezeichnen könnten – obwohl das einfach nicht gut genug ist.)

„Bei der englischen Reformation war die große Variable die immens unsichere Tudor-Monarchie. Sie waren immer mit ihrer Nachfolge beschäftigt, zum Teil, weil sie keinen sehr guten Anspruch auf den Thron hatten, und später, weil sie Probleme mit der Fortpflanzung hatten.

„Am Ende bekommt man drei Kinder von König Heinrich VIII. mit unterschiedlichen Ansichten über die Reformation. Heinrich VIII. hatte seinen eigenen. Sein Sohn Edward VI hatte eine andere Einstellung. Maria I. vertrat die absolute Gegenposition: Sie war Katholikin und versuchte, die alte Kirche zu restaurieren. Und dann endlich Elizabeth.“

Hören Sie: Diarmaid MacCulloch beantwortet alles, was Sie über die Reformation wissen wollen, auf dem GeschichteExtra Podcast

Warum begann die Reformation?

Obwohl es vorher Aufrufe zur Veränderung gegeben hatte, wurde die Reformation 1517 fest etabliert, als der deutsche religiöse Denker Martin Luther seine 95 Thesen schrieb.

Er plädierte für eine umfassende Reform der katholischen Kirche, die zu dieser Zeit die dominierende religiöse Autorität in Westeuropa war.

Ein Thema, das Luther beschäftigte, war der Ablasshandel, bei dem die Kirche den Menschen gegen eine Gebühr die Strafe für ihre Sünden entgehen ließ.

Wusstest du schon?

Der Legende nach hat Luther seine Thesen an die Tür der Schlosskirche in Wittenberg genagelt

Luthers Worte knüpften an bestehende Frustrationen über den Zustand der Kirche an, insbesondere über ihren Reichtum und ihre Macht und die weit verbreitete Korruption einiger ihrer Priester. Diese Kritik war nicht neu – und Luther war auch nicht der Erste, der sich um eine Reform der Kirche bemühte.

Doch durch die jüngste Erfindung einer Druckmaschine verbreiteten sich seine Ideen schnell in ganz Europa, wo sie ein aufgeschlossenes Publikum erreichten.

Eine seiner wichtigsten Veröffentlichungen war 1534 eine deutsche Bibelübersetzung, die es weit mehr Menschen ermöglichte, sie zum ersten Mal zu lesen. Die Bibel war größtenteils in lateinischer Sprache verfasst und konnte nur von den Priestern gelesen werden, doch nun konnten sich die Menschen eine eigene Meinung über ihren Glauben bilden.

Diarmaid MacCulloch antwortet…

Wann und warum begann die englische Reformation – und wer hat sie begonnen?

„Es gibt zwei verschiedene Antworten. In England gibt es eine Bodenwelle von unten in Form von Unzufriedenheit mit der alten Kirche, die bis ins 14. Dieser Dissens traf in den 1520er Jahren auf Martin Luthers Rebellion.

„Und dann haben Sie die außergewöhnliche Tatsache von Heinrich VIII. und seiner Unzufriedenheit mit seiner langjährigen Frau Katharina von Aragon. Henrys Versuch, die ideale Frau zu finden und den idealen Thronfolger zu schaffen, wird mit dieser anderen, umfassenderen Geschichte vermischt.

„Und danach gibt es in England immer eine offizielle Reformation neben einer inoffiziellen Reformation. Die Faszination der englischen Reformation besteht darin, sie auszusortieren und zu sehen, wie sie miteinander in Beziehung stehen.“

Hören Sie: Diarmaid MacCulloch beantwortet alles, was Sie über die Reformation wissen wollen, auf dem GeschichteExtra Podcast

Wie führte Luthers Argumentation zu einer Spaltung der Kirche?

Luther hoffte zwar, die Kirche zu reformieren, plante aber nicht, sie zu spalten. Seine Vision des Christentums widersprach jedoch den Grundlehren der Kirche und der Autorität des Papstes, so dass er auf Kollisionskurs mit der Kirchenhierarchie gebracht wurde.

1521 wurde Luther von Papst Leo X. exkommuniziert.

Europas wachsende protestantische Bewegung (so genannt, weil sie religiöse Demonstranten waren) begann sich außerhalb der katholischen Sphäre zu entwickeln, und der Protestantismus verzweigte sich in eine Reihe verschiedener Strömungen, darunter die Lutheraner und Calvinisten, die nach einem anderen Reformator, Johannes Calvin, benannt wurden.

Was ist in Großbritannien passiert? Warum brach Heinrich VIII. von Rom ab?

Obwohl einige Kirchenmänner und Denker die Reform in England unterstützten, blieb König Heinrich VIII. zunächst ein überzeugter Anhänger der katholischen Kirche. Aber das änderte sich, als er beschloss, sich von seiner ersten Frau Katharina von Aragon scheiden zu lassen und Anne Boleyn zu heiraten.

Der Papst weigerte sich, die Scheidung zuzulassen, und so trennten Heinrich und seine Berater die Kirche von Rom, ein Prozess, der 1534 abgeschlossen wurde.

Henry wurde Oberhaupt der Church of England und heiratete Anne Boleyn, ohne sich dem Papst zu unterordnen.

Hör zu: Diarmaid MacCulloch antwortet auf Höreranfragen und populäre Suchanfragen zum Bruch Heinrichs VIII. von Rom und den folgenden seismischen Ereignissen

Henry nutzte seine neue Autorität und ordnete die Auflösung von Englands Klöstern an, damit er ihren Reichtum für sich beanspruchen konnte.

Trotz dieser Veränderungen blieb Henry in seinen religiösen Überzeugungen weiterhin ziemlich traditionell, und die Church of England nahm erst unter der Herrschaft seiner reformorientierten Kinder Edward VI und Elizabeth I einen vollständig protestantischen Charakter an.

Schottland hatte seine eigene Reformation, die von John Knox, einem Anhänger von John Calvin, angeführt wurde. Die schottischen Reformatoren folgten Englands Beispiel und brachen 1560 ihre Kirche von Rom ab.

Diarmaid MacCulloch antwortet…

Hätte es die englische Reformation gegeben, wenn es keine Liebesbeziehung mit Anne Boleyn gegeben hätte?

„Die Antwort ist ja und nein. Es hätte eine englische Reformation gegeben, aber nicht die sehr seltsame, verworrene, die unter Heinrich VIII. stattfand.

„Der Kern der Probleme Heinrichs VIII. war sein Versuch, einen Erben zu finden, aber auch die Tatsache, dass er sich leidenschaftlich in die junge Dame am Hof, Anne Boleyn, verliebte.

„In den späten 1520er Jahren haben Sie diesen außergewöhnlichen Versuch, aus der Ehe mit Katharina von Aragon auszusteigen und eine Ehe mit Anne Boleyn zu gründen, die interessanterweise eine Geliebte hätte bleiben können – aber nicht wollte. Sie war entschlossen, Königin zu werden. Dies würde eine enorme Menge an Diplomatie erfordern und die einzige Person, die es in den 1520er Jahren wirklich entwirren konnte, war der Papst.

„Der Papst wollte aus sehr guten Gründen nicht. Der mächtigste Mann in Europa war der Kaiser des Heiligen Römischen Reiches, Karl V., und er war der Neffe von Katharina von Aragon. Er übte einfach Druck auf den Papst aus, dies zu stoppen.

„Es wird eine absolut unmögliche Situation, die Henry mit seinem enormen Ego ‚gelöst‘ hat, indem er seine Loyalität gegenüber dem Papst gebrochen und erklärt hat, dass er, Henry, eine Entscheidung über seine Ehe treffen kann. In diesem Sinne ist Anne Boleyn wirklich entscheidend für den Beginn der offiziellen Reformation in England.“

Hören Sie: Diarmaid MacCulloch beantwortet alles, was Sie über die Reformation wissen wollen, auf dem GeschichteExtra Podcast

Wie reagierte die katholische Kirche auf die Reformation?

Die katholische Kirche wehrte sich mit der Gegenreformation, einer Bewegung, die in der Regierungszeit von Papst Paul III. (1534-49) begann.

Die Gegenreformation wollte sowohl die Reformatoren herausfordern als auch einige Aspekte der Kirche verbessern, die ursprünglich die Reformation inspirierte.

Im Allgemeinen setzte sich in Südeuropa die Gegenreformation durch, während die Reformation im Norden des Kontinents stärker blieb.

Diarmaid MacCulloch antwortet…

War Anne Boleyn ein Katalysator der englischen Reformation oder wird ihr Einfluss auf die Religionsreform zu stark beansprucht?

„Oh, sie war ein Katalysator, keine Frage. Das Besondere an Anne Boleyn und ihrem Bruder George war, dass sie bereits Reformbegeisterte in der Kirche waren.

„Anne hatte einige Zeit in Frankreich verbracht, am französischen Hof, wo sie schon vor Luther (oder unabhängig von Luther) reforminteressierte Menschen kennengelernt hätte. Sie hatte also eine echte Reformbegeisterung, die man bei einer königlichen Geliebten nicht erwarten würde.

„Ich sollte betonen, dass ihr Bruder George auch wichtig war. Beide waren reformbegeistert. Und so beeinflusste Anne Boleyn Henry VIII, besonders als sie Königin war, weil sie beeinflussen konnte, wer in seiner neuen Church of England Bischöfe wurde. Als die Bischofsbank frei wurde, konnte sie ihre Schützlinge aufnehmen (Beispiele waren der große protestantische Prediger Hugh Latimer und der Erzbischof Cranmer, der Kaplan der Familie Boleyn gewesen war).“

Hören Sie: Diarmaid MacCulloch beantwortet alles, was Sie über die Reformation wissen wollen, auf dem GeschichteExtra Podcast

Was war das Erbe der Reformation?

Die Reformation war ohne Zweifel eines der wichtigsten Ereignisse in der europäischen und Weltgeschichte und führte zur Herausbildung aller heute existierenden Zweige des Protestantismus.

Es führte auch zu viel Gewalt, als protestantische und katholische Mächte jahrhundertelang um die Vorherrschaft in Europa kämpften.

An manchen Stellen sind diese Wunden noch immer nicht vollständig verheilt.

Diarmaid MacCulloch antwortet…

War Henry ein williger Teilnehmer oder nur ein Bauer während der englischen Reformation?

„Er war beides. Er hielt sich für einen Reformator, aber nicht wirklich für einen protestantischen Reformator (man konnte nie sagen, dass Heinrich VIII. Protestant war). Aber Henry war ein großer Fan von Erasmus – diesem großen reformatorischen Einfluss in Europa im frühen 16. Jahrhundert – und hielt sich selbst für einen kleinen Erasmus. Aber das ist nicht wirklich Protestantismus, sondern Henrys eigene Agenda.

„War er also ein williger Teilnehmer? Ein Teilnehmer, ja. Aber Pfand? Hier wird es jetzt interessant. Zwei Schlüsselspieler, die Henry an die Macht gebracht hatte, waren Thomas Cranmer – ein ehemaliger Cambridge-Don, der zu aller Überraschung Erzbischof von Canterbury wurde – und Thomas Cromwell, den Henry Anfang der 1530er Jahre zum königlichen Minister ernannte.

„Cromwell war Kardinal Wolseys Mitarbeiter für einen ganz bestimmten Zweck: sich um Wolseys Grabgestaltung zu kümmern. Heinrich VIII., als er Kardinal Wolsey effektiv zerstörte, erbte Cromwell und das Grab, das jetzt das Grab des Königs sein sollte.

„Hier trat Cromwell in die Geschichte ein – und Henry erkannte sehr schnell sein Talent. Nun hatte Cromwell einen großen Enthusiasmus für die Reformation und hatte seine eigene Agenda (der er Heinrich VIII. sehr oft unterwerfen konnte). In diesem Sinne war Henry von Zeit zu Zeit ein Bauer in den Händen von Cromwell.“

Hören Sie: Diarmaid MacCulloch beantwortet alles, was Sie über die Reformation wissen wollen, auf dem GeschichteExtra Podcast

Dieser Artikel wurde erstmals in der Ausgabe der BBC History Revealed vom Juli 2015 veröffentlicht

Die Antworten von Diarmaid MacCulloch stammen aus einem Podcast-Interview aus dem Jahr 2020 zur Reformation, das Sie hier anhören können


Heute in der Geschichte "Auslöschung der Macht des Papstes" in England

[Heinrich VIII., König von England, Brustbild, stehend, frontal] / aus dem Original Holbeins in der Sammlung des Rechten Honbl. der Graf von Egremont, gezeichnet von Wm. Derby graviert (mit Genehmigung) von T.A. Dean. Kongressbibliothek, Drucke und Fotografien,
//hdl.loc.gov/loc.pnp/cph.3b39894.

Laut Oxford Geschichte Englands: Die frühen Tudors 1485-1558, waren Fragen über die Gültigkeit der Heirat Heinrichs VIII. mit Katharina von Aragon seit ihrer Feier im Jahr 1509 aufgekommen einschließlich eines möglichen Versuchs, seinen Bastardsohn Henry Fitzroy zu legitimieren.  Henry war jedoch 1527 in Anne Boleyn verliebt und wollte sich scheiden lassen, damit er legitime Erben haben konnte.  Zuerst Henry und sein Häuptling Minister Kardinal Wolsey, hielt es für möglich, sich von Papst Clemens VII. scheiden zu lassen nach Rom.  Wolseys Versäumnis, die Scheidung durchzusetzen, führte Ende 1529 zu seinem Sturz von der Macht und dem gleichzeitigen Aufstieg von Thomas Cromwell er arbeitete daran, die Authentifizierung einzuschränken Ordens des Papstes in England.

Ein Großteil dieser Arbeit wurde durch die Verabschiedung von Gesetzen durch das Parlament erreicht.  Das Parlament, das zwischen 1529 und 1536 in aufeinanderfolgenden Sitzungen tagte, wurde als Reformationsparlament bekannt.  Es war dieses Parlament, das die Gesetze zur Formalisierung der Bruch mit Rom und die Übergabe der Macht über Kirche und Religion an Heinrich, der zum Obersten Oberhaupt der Kirche in England wurde aus England, aber bis 1533 wurden Henry und seine Minister völlig gebrochen.

Die Sitzung des Reformationsparlaments 1529 konzentrierte sich teilweise auf einen Beschwerdekatalog gegen den Missbrauch von Geistlichen, einschließlich der Erhebung von Gebühren für die Bestattung von Toten und der Nachlassverfügung sowie der Frage der Simonie. Klerikalismus im Parlament, im Februar 1531 zwang Heinrich die Geistlichkeit, ihn als ihr oberstes Haupt anzuerkennen, soweit das Gesetz Christi es erlaubte. Darauf folgte im März 1532 das Gesetz zur bedingten Beschränkung der Annaten (23 Hen. VIII c. 20), das den Geldbetrag, der nach Rom geschickt wurde, streng begrenzte und um etwa 95 % reduzierte ein Ende der unabhängigen Gerichtsbarkeit und Gesetzgebungsbefugnis der Kirche, indem sie ihm alle neuen kanonischen Gesetze zur Genehmigung vorlegen, seine Zustimmung zu ihrer Versammlung (Einberufung) und ihre Zustimmung, alle bestehenden Kirchengesetze von einer königlichen Kommission überprüfen zu lassen.

1533 kam es zur Heirat von Henry und Anne Boleyn, ihrer Krönung, der Geburt von Elizabeth I und der Verabschiedung eines Gesetzes zur Zurückhaltung von Berufungen (24. Hen. VIII um 12). ein ausländisches Tribunal –, das es illegal machte, gegen Heinrichs Scheidungsfall in Rom Berufung einzulegen.  1534 war ein arbeitsreiches Legislaturjahr und sah die Verabschiedung mehrerer Gesetze, darunter das Gesetz zur Zurückhaltung der Annaten (25 Hen. VIII ch . 20), die den Geldfluss aus klerikalen Ernennungen zum Papsttum und das Gesetz gegen Peters Pence (25 Hen. VIII, Kap. 21) vollständig unterbunden machte die Kommunikation mit Rom im Wesentlichen illegal. Am bedeutsamsten war 1534 die Verabschiedung des Erbfolgegesetzes (25 Hen. VIII, Kap. 22) und des Gesetzes der Vorherrschaft (26. Hen. VIII, Kap. 1).  Das Erbfolgegesetz trennte Prinzessin Mary von der Nachfolge und setzte die Krone auf die Kinder von Henry und Anne.  Der Act of Supremacy machte Henry zum Oberhaupt der Kirche mit der Macht, “ alle Irrtümer, Häresien und Ungeheuerlichkeiten zu besuchen, wiedergutzumachen, zu reformieren, zu korrigieren oder zu korrigieren”, um den Glauben zu definieren und Bischöfe zu ernennen.  Dieses Gesetz leitete auch die Gelder, die zuvor an Rom gezahlt worden waren, in die Kassen des Königs.  Im selben Monat wurde unter anderem das Treason Act (26 Die Dinge machten es verräterisch, die Rolle des Königs als oberstes Oberhaupt der Kirche zu leugnen.

Das Gesetz, an das wir uns heute erinnern, wurde tatsächlich nicht vom Reformationsparlament verabschiedet.  Tatsächlich wurde es nach der Hinrichtung von Anne Boleyn und Henrys Heirat mit Jane Seymour verabschiedet.  Das Gesetz vom 18. Juli 1536, das die Autorität des Bischofs von Rom (28 Hen. 8 c. 10) beendete den Bruch mit Rom.  Das Gesetz begann mit einem Vorspiel, in dem die Plünderungen des Bischofs von Rom, seine illegale Usurpation der königlichen Autorität und seine Verarmung der Königreich durch die Erhebung von Annaten und anderen Kirchensteuern.  Das Gesetz machte die Verteidigung des Papstes illegal und verlangte von allen kirchlichen und weltlichen Amtsträgern, einen Eid zu leisten, Roms Autorität aufzugeben.  der Eid würde als Hochverrat gelten.   Henry hatte den Papst und seine Schergen aus England vertrieben, und es war sein Leben wert, den König oder die neue Kirche, die er gegründet hatte, zu verleugnen.

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Erzbischof von Canterbury

1164 war der Erzbischof von Canterbury in einen Landstreit verwickelt. Henry befahl Becket, vor seinen Gerichten zu erscheinen. Als Becket sich weigerte, beschlagnahmte der König sein Eigentum. Henry behauptete auch, Becket habe als Kanzler 300 Pfund aus Regierungsgeldern gestohlen. Becket bestritt die Anklage, aber um die Angelegenheit schnell zu klären, bot er an, das Geld zurückzuzahlen.

Henry weigerte sich, Beckets Angebot anzunehmen und bestand darauf, dass der Erzbischof vor Gericht gestellt werden sollte. Als Henry andere Anklagen erwähnte, einschließlich Hochverrats, beschloss Becket, nach Frankreich zu fliehen. Thomas Becket stimmte schließlich zu, nach England zurückzukehren. Sobald er jedoch auf englischem Boden ankam, exkommunizierte er (aus der christlichen Kirche ausgeschlossen) den Erzbischof von York und andere führende Kirchenmänner, die Henry während seiner Abwesenheit unterstützt hatten.

Henry, der sich zu dieser Zeit in der Normandie aufhielt, war wütend, als er die Nachricht hörte und angeblich schrie: "Wird mich niemand von diesem turbulenten Priester befreien?" Vier von Henrys Rittern, Hugh de Morville, William de Tracy, Reginald Fitz Urse und Richard Ie Bret, die Henrys Wutausbruch hörten, beschlossen, nach England zu reisen, um Becket zu sehen. Auf dem Weg nach Canterbury hielten die vier Ritter in Bletchingley Castle an, um Roger von Clare zu sehen.


Die Kirche von England

Mit einigem historischem Stolz führt die Church of England ihren Ursprung bis in eine sehr frühe Zeit zurück, als das Christentum zum ersten Mal seinen Weg über den Ärmelkanal auf die Inseln Britanniens fand. Es ist wichtig, einige der frühen Hintergründe Englands zu verstehen, um die Aussage besser verstehen zu können: „Die Scheidung von König Heinrich VIII. von Katharina von Aragon, um Anne Boleyn zu heiraten, war der Anlass und nicht der Grund für die Gründung der England."

Ungefähr zu der Zeit, als der Apostel Paulus seine erste Missionsreise antrat, waren die Legionen des Römischen Reiches weit genug nach Norden vorgedrungen, um das heutige England zu umfassen. Einige Überlieferungen besagen, dass Paulus die eroberten Briten persönlich besuchte. Ob dies wahr ist oder nicht, kann nicht mit Sicherheit festgestellt werden, aber man kann mit einiger Sicherheit sagen, dass der christliche Glaube in Großbritannien durch Kolonisten, Reisende und Missionare begründet wurde. Obwohl der englische Sektor des Christentums in seinen früheren Jahren keine Beweise für große intellektuelle oder organisatorische Stärke erbracht hatte, war er ausreichend etabliert, um drei Bischöfe von Konstantin nach Arles eingeladen zu haben ANZEIGE. 314, um Probleme zu diskutieren, die die Kirche plagten.

Als Barbaren in die nördlichen Ausläufer des Römischen Reiches einfielen, war England etwa 150 Jahre lang vom direkten Kontakt mit Rom abgeschnitten, und viele kleine Königreiche wurden von den heidnischen Invasoren geschaffen. Trotzdem gingen die Missionsarbeiten weiter.

„Im Jahr 597 landeten Augustinus und seine Mönche in Kent, dem Territorium des mächtigsten angelsächsischen Kleinkönigs, Ethelbert. Ihr lokaler Erfolg stellte sich sofort ein. Innerhalb kurzer Zeit nahmen der König und sein Volk das Christentum an, in Canterbury wurde eine Kirche gegründet, die zum Zentrum der anglikanischen Gemeinschaft werden sollte, und es wurden Pläne für missionarische Bemühungen in den anderen Stammesstaaten der Angels und der Sachsen geschmiedet. ” 1

Bereits in den späten 600er Jahren wurden Debatten darüber geführt, ob sich die Kirche nach Rom oder auf die lokale Autorität für die Kirchenleitung wenden sollte, dann fiel die Entscheidung, sich mit Rom zu verbinden.

Die Kirche wurde die stärkste zusammenhängende Kraft, um die Vielzahl angelsächsischer Stämme zu vereinen, und sie entwickelte sich im 11. Jahrhundert weiter. Unter dem Einfluss von Theodore von Tarsus, dem Erzbischof von Canterbury, wurden einheimische Briten dazu ausgebildet, klerikale Verantwortung zu übernehmen. Folglich wurden die nächsten vierundzwanzig Insassen des Erzbischofsstuhls aus den Sachsen gezogen.

Unter der Herrschaft Wilhelms des Eroberers wurden die Sachsen in ANZEIGE. 1066, und von da an war England religiös und politisch stark von Westeuropa beeinflusst. Die Angelegenheiten von Kirche und Staat verloren ihre Unterscheidung, als Bischöfe begannen, sowohl weltliche als auch kirchliche Autorität zu besetzen. Ein Beispiel für den daraus resultierenden Konflikt ist der Kampf zwischen Erzbischof Thomas à Becket und König Heinrich II., um herauszufinden, wo die Autorität jedes Einzelnen begann und endete. Erzbischof Becket wurde ermordet ANZEIGE. 1170, und es folgte eine blutige Ära, aber das Kirchenrecht war siegreich. Die Stimmung gegen Rom und seinen Einfluss auf die englischen Angelegenheiten hielt jedoch noch einige Jahrhunderte an.

Der Anlass für den Bruch mit Rom und die Gründung der Church of England war, als König Heinrich VIII. Die Hoffnung dieser vorgeschlagenen Vereinigung war, dass ein männlicher Erbe geboren werden könnte, um Heinrich VIII. nachzufolgen. Obwohl Päpste zuvor eine solche Erlaubnis erteilt hatten (z. B. in den Fällen Ludwig XII. von Frankreich und Margarete von Schottland), lehnte Papst Clemens VII. den Antrag Heinrichs VIII. auf Annullierung seiner Ehe ab. In 1529, after a bitter controversy, Henry called Parliament together and enacted statutes that would end papal authority in England. On November 3, 1534, Parliament passed the famous Supremacy Act, and the church in England became the Church von England. The king was declared to be “the only Supreme Head in the earth of the Church of England.” That the ecclesiastical and secular power could center in one monarch was defended this way:

“No reformer thought this royal power to be other than an ancient prerogative rightfully possessed by the Christian monarch. ‘The Kings of Israel exercised it so did the Roman emperors so did the ancient Kings of England,’ wrote Stephen Gardiner, Bishop of Winchester and most staunchly conservative of Henry’s ecclesiastics. ‘Surely I can see no reason,’ he continued, ‘why any man should be offended that the King is called the head of the Church of England rather than the head of the Realm of England, seeing that the Church of England consisteth of the same sort of people at this day that are comprised in this word Realm. …’” 2

As noted before, the refusal to annul Henry’s marriage was the occasion and not the cause of the founding of the Church of England. The causes may be more appropriately linked to certain growing feelings of nationalism and reformation and the view that the Roman Church and its authorities were guilty of the following abuses:

1. Unjust financial demands by the church on the people

2. Interference in what were believed to be local or national political concerns

3. The use of papal authority as though it were secular

4. The seeking and buying of church offices

5. The growing wealth accumulated in monastic orders

6. The selling of indulgences and an inordinate concern with relics

The Protestant reformation, which had received great impetus on the continent from the work of Luther, Calvin, Zwingli, and others, also had its impact in England. A good share of Europe seemed ripe for revolt against Rome.

Henry VIII found occasion at this time to break with Rome, but with the stated intent of retaining the doctrine and practice of catholic (universal) Christianity intact. Consequently, of all churches arising in the Reformation period, the Church of England is most like the Roman Catholic Church. And for the average layman, there was little observable difference in the church after the break with Rome. The majority of English people accepted the change without any problem, and the way was then opened for the newly created national church to effect some changes in church practice. Zum Beispiel:

1. Scriptures were to be made available in the language of the people.

2. Less emphasis was to be placed on indulgences, pilgrimages, and relics.

3. More frequent doctrinal instruction was to be provided by the clergy on such things as the Apostles’ Creed, the Ten Commandments, and the Lord’s Prayer.

King Henry VIII desired to retain the Catholic faith and was not desirous of aligning himself with the reformation ideas adopted on the continent by those who followed Luther, Calvin, and others. From a doctrinal point of view, Henry also hoped to retain the title “Defender of the Faith” given him earlier by Pope Leo X of Rome. And while the desire to retain the Catholic doctrine was evident in most of King Henry’s acts, the break with Rome gave encouragement to the Protestants, and English life was increasingly influenced by Protestant thought.

After King Henry’s death, his nine-year-old son, Edward VI, assumed the throne in 1547 and with the assistance of the new king’s adult advisers, the Church of England moved even further in a Protestant direction. However, Edward’s administration ended with his early death July 6, 1553.

After some conflict, the throne was assumed by Mary, daughter of Catherine of Aragon, Henry VIII’s first wife, who was a devout Catholic. Mary succeeded in bringing the church back under papal control at Rome, and was recognized and absolved from heresy. Parliament voted to restore papal authority on November 30, 1554. Queen Mary’s reign was marked by so much bloodshed and persecution of Protestant leaders that most history books refer to her as “Bloody Mary.” More than three hundred persons were burned at the stake, and English sentiment toward Rome turned hostile. Mary died in 1558.

When Elizabeth, the daughter of Henry VIII and Anne Boleyn, came to the throne, her political sensitivity had a calming effect on England, and eventually Parliament passed the new Supremacy Act in 1559. Elizabeth insisted that the title of “Supreme Head” of the Church be changed to “Supreme Governor,” which was less offensive to her Catholic subjects. She placed English sovereignty first in religious affairs and made some compromises to bring more allegiance to the throne from both Protestant and Catholic factions. The liturgy was revised in the Book of Common Prayer so it would be less offensive to Catholics, and in 1559 the Act of Uniformity ordered that all religious services be conducted in accordance with the approved pattern.

In this same year four bishops who had been ordained under Henry VIII and Edward VI united to consecrate the newly appointed Archbishop of Canterbury, Matthew Parker. The Church of England looks to this act of consecration for the maintenance of apostolic succession. The validity of this succession, however, was officially denied at Rome in 1896 by Pope Leo XIII on grounds of “defect in intention.”

The struggle for a uniform religion and pattern of worship under Queen Elizabeth’s Act of Uniformity incited many Puritans of different persuasions and approaches to react against the church and crown. Serious conflict between the Roman Catholics and the crown also occurred during the last years of Queen Elizabeth’s life, producing a bitterness not yet entirely erased. The idea of religious toleration did not develop until the latter half of the seventeenth century, when it became apparent that the religious differences that could not be cured would have to be endured.

At least two significant religious movements have grown out of the Church of England. They are the Methodist and Protestant Episcopal churches of America. Neither was intended originally as a separate religion from the standpoint of church doctrine, but both have had their impact as separate sects. The Protestant Episcopal Church is now in communion with the Archbishop of Canterbury and the Methodist is not.

A little more than a century after the Church of England began establishing itself in the American colonies, John Wesley, an ordained priest in the Church of England, and his brother Charles were instrumental in leading a movement within the church to stimulate more methodical devotion. At Oxford in 1729, a small group of religious men formed a society dedicated to improving their spiritual lives. Other fellow churchmen derisively called them “Methodists.” At a small meeting in London’s Aldersgate Street in 1838, John Wesley, while listening to Luther’s preface to the Epistle to the Romans, experienced a deeply moving spiritual assurance that he had achieved salvation through Christ alone. This conviction and the message of this experience were central to his work for the rest of his life.

A contemporary of Wesley’s, George Whitefield, an ordained deacon in the Church of England and an impressive orator, stimulated open-air preaching and the circuit-rider style of conducting meetings and proselyting and it was this mode of preaching that John Wesley employed when he delivered 40,000 sermons and traveled 250,000 miles throughout England, bringing the church to the people. Charles Wesley, John’s brother, made a prodigious contribution to religious literature by composing the words and music for hundreds of hymns.

Whitefield and John Wesley later separated theologically over the issue of Calvinism. Whitefield adopted Calvin’s concept of predestination, but John Wesley rejected the concept that God is a tyrant who predestined some to salvation and others to damnation he accepted him as a God of love. This rift led to the early division of Methodists into those who followed Whitefield as Calvinists and the Wesleyan Methodists who agreed with John Wesley and what is called the Arminian path.

The Church of England was not in a position to adjust to the Wesleyan movement, which spread rapidly throughout the British Isles and even to the colonies in America. As a result, an estrangement occurred that accounted for Methodism’s becoming a separate church movement. In 1784 John Wesley took the necessary steps to legally constitute what amounted to a charter for Wesleyan Methodists.

Like some other reformers, John Wesley had not intended to establish a separate church. In fact, he himself remained a priest in the Anglican Church to his death, but arrangements were nevertheless made for the Methodist societies to expand during and after his life.

Today there are more than thirteen million Methodists in the United States and more than seven million in fifty other countries.

The Anglican faith or Protestant Episcopal Church was first established in the American colonies in Jamestown, Virginia, in 1607. This was within a few years of the death of Queen Elizabeth and the start of James I’s struggle with dissident Puritans and other political problems. The King James Version of the Bible was not yet ready for publication, and Shakespeare was at the height of his literary career. Captain John Smith wrote:

“… we did hang an awning [which is an old sail] to three or four trees … till we cut planks, our pulpit was a bar of wood nailed to two neighboring trees. This was our church till we built a homely thing like a barn. … Yet we had daily Common Prayer morning and evening, every Sunday two sermons, and every three months the Holy Communion.” 3

The religion of the Church of England found its way into America together with many of the English colonists. It had the benefits of being the “established” church from the beginning. The responsibility for the direct leadership of these Virginia clergymen was given to the Bishop of London. But the three-thousand-mile distance between them presented unusually difficult hurdles for church government, and gradually more and more authority was assumed at the local colonial level. For 177 years there was no bishop in the colonies thus generations lived and died without being confirmed.

The Puritans who landed at Plymouth Rock in 1620 brought with them an abiding dislike for the crown and the Church of England, and so opposition to the church was an early reality of colonial life. In an ironic effort to throw off the shackles of what the Puritans considered to be an unacceptable church, they created communities marked by an even greater degree of religious intolerance than the Puritans themselves had experienced in England.

This initial opposition by many colonists to the crown and the Church of England caused the growth of this church to develop slowly. In fact, the Anglicans were the minority group and were considered to be of the wealthy class, distrusted by many for being loyal to England during the colonists’ fight for independence. The membership of this group, however, included a large proportion of the professional class, such as lawyers, doctors, merchants, and landowners, and it is interesting to note that a large number of the early founders of the United States of America were identified with the Church of England.

Nevertheless, Anglicanism in America was handicapped by not being organized into dioceses. The source of real help and direction for the church was the Bishop of London. When the Declaration of Independence was signed and the Revolutionary War began, there was no American bishop or organization among the parishes to give any real stability to the colonial church.

When the crisis of war came, many Anglicans who felt an allegiance to England suffered indignities at the hands of those loyal to the colonies, and a number of them fled to Canada or back to England, which further weakened the church in the colonies. Financial support from the colonial government, which it had received as the established church, was almost totally cut off. Because of these trying circumstances, the American parishes of the Church of England were in a sorry state by the time the war ended and independence had been achieved.

After the war William White, rector of the famous Christ’s Church in Philadelphia and chaplain of the Continental Congress, was instrumental in spearheading efforts to create a federation of the separate churches that would ultimately declare independence from the rule of the Church of England. The spirit of independence and constitutional convention that was so apparent in the former colonies was manifest in the church as well.

In order to preserve the basic principle of the traditional Episcopalian form of church government, it was essential that American bishops be consecrated. For this important authority Samuel Seabury went to England and requested consecration by the Archbishop of Canterbury. Legal restrictions made this impossible, since the Act of Supremacy required an oath of allegiance to the crown from all who would be so ordained. Seabury subsequently went to the bishops of the free Scottish Episcopal Church and received ordination as a bishop on November 4, 1784.

After Bishop Seabury’s return to America, rapid progress was made—though not without difficulty—toward ordaining clergymen and calling a general constitutional convention. After several meetings, William White and Samuel Provoost were ordained to the office of bishop by the Archbishop of Canterbury the Book of Common Prayer was revised to meet the needs of an American independent church and the renowned General Convention of 1789 was held. The constitution adopted during that convention was illustrative of the spirit of the revolutionary times. It provided that the Protestant Episcopal Church be free from all foreign authority and have exclusive power to govern its own communion. It also advocated that the government of the Church be composed of a more representative group of combined clergy and laity. Through all this, emphasis was placed on maintaining major doctrinal ideas as advocated by the Church of England.

The members of the Anglican communion are referred to by many as Anglo-Catholics. The effort of the Church of England and its affiliated national churches has been directed toward retaining that which they consider to be fundamental to the universal (or catholic) faith. Consequently, there are profound similarities between the faith and practice of Anglicans and of Roman Catholics. Many refer to the Church of England as the bridge church between the Roman Catholics and the Protestants because it has retained the ancient Catholic sacraments and creeds.

The government of the Anglican Church is centered in its bishops, with the Archbishop of Canterbury being the nominal, if not hierarchical, head of the church. A fundamental principle of church authority is the belief in apostolic succession and the idea that one must be ordained in order to preside. Individuals are also ordained to various priesthood offices, which include deacons, priests, and bishops. The bishop presides over a diocese, which generally includes at least six parishes over which priests serve as pastors. The headquarters of a diocese is located in the cathedral church (the church where the bishop presides). A deacon’s responsibility is in the parish as an assistant to the priest, with limitations on performing certain sacraments.

Although the Archbishop of Canterbury does not govern the church in a monarchical and hierarchical sense, as does the pope over the Catholic Church, he does preside at the Lambeth Conference. This conference hosts over three hundred bishops who meet every ten years to discuss issues relating to the church and the world. The group assembled does not have legal power over the church, but its decisions do exercise a moral influence.

As with all other churches that profess the traditional Christian creeds, the concept of God for a member of the Anglican faith is triune—a trinity in unity. According to the Book of Common Prayer, the important point is that “God should be experienced in a trinitarian fashion.”

The scriptures of the Bible are not considered to be literally without error but are believed to contain the record of God’s revelation to man. A wide latitude for interpretation is allowed within the church, which enables some to hold vastly differing concepts about such doctrinal issues as the virgin birth, the creation, sacraments, and the role of Christ, as well as the resurrection.

Anglicans have been noted for fostering a dignified and reverential liturgy, which is conducted in church buildings that are usually architecturally impressive. The service comes principally from the Book of Common Prayer, which is the same in all parts of the worldwide Anglican Communion with the exception of some minor local variations. The service itself draws heavily upon excerpts from the Bible, which are read, sung, or recited by the priest and/or the congregation.

Any baptism by water in the name of the Trinity is considered valid by the Anglicans however, infant baptism is usually performed by sprinkling. Only a bishop can confirm a person. It is believed that this is a sacramental rite by which the Holy Spirit is conferred. An Anglican does not believe that his church is the only true church but that it is one of the members of “the body [or the church] of Christ on the earth.”

Particularly since World War II, the Anglican Church has been attempting to involve itself more in the social issues affecting mankind, such as poverty, urban renewal, and civil rights.

Some influential Episcopalian scholars, such as Bishop John A. T. Robinson of Woolwich, England, and the late Bishop James Pike of the diocese of California have challenged many of the doctrines traditionally held by many in the church, such as the nature of the Trinity, Christ, and the virgin birth.

Perhaps the major current trend within the Anglican communion is that of the ecumenical movement, or the attempt to unite churches. The fact that the Archbishop of Canterbury and the Pope in Rome visited each other recently for the first time in history may be one of the major steps in bringing greater union between Protestants and Catholics. In some way, perhaps, the bridge church may be instrumental in effecting greater union among the millions of “estranged brethren.” At least that is the hope of many of the forty million members of the Anglican communion.

The Most Reverend Michael Ramsey (left), the Archbishop of Canterbury and head of the Church of England, is shown here officiating at the coronation of Elizabeth II in June 1953 at Westminster Abbey. In addition to her other duties and titles, the queen as sovereign of Britain is anointed as the defender of the faith.

Used only on rare state occasions, the British royal carriage or “gold coach” is elegantly ornamented with a gold encrusted overlay of intricate design.

John Wesley (1703–1791), founder of Methodism in England and America, was an extraordinary preacher. Traveling more than 250,000 miles in the British Isles alone—much of it on horseback—Wesley delivered close to 50,000 sermons.


1 Henry VIII's Divorce

Henry VIII's first wife, Catherine of Aragon, failed to give Henry the son he needed to secure his legacy before she reached the end of her childbearing years. Henry petitioned the Catholic church to grant him a divorce so he could marry Anne Boleyn, and continue to attempt to produce a legitimate male heir. Royal divorces were not unheard of in Henry's time (his own sister had been granted one), but his request was ultimately denied largely because he had petitioned the Catholic church for permission to marry Catherine of Aragon at the beginning of his reign. One of the consequences of the Reformation was Henry's ability to end marriages freely, which ultimately led to the production of a legitimate royal male heir.


Why did Henry VIII break from Rome?

Henry VIII is probably England’s most famous monarch of all time. Not only did he marry six different women throughout his reign, he also began the process of changing the Church system in England. What changes did Henry make to the Church, and why did he make this change?

You can download the worksheet for today’s lesson here. If you are unable to download the worksheet please complete the tasks in the yellow boxes below.

KEY WORDS:
Rome = The capital city of modern Italy. It is also the capital of the Catholic world as it is the home of the Pope, the most holy person to Catholics.
Reformation = The process of changing the Church. This happened throughout Europe in the 1500s.

STARTER:
In the last lesson we began to look at the key differences between Catholics and Protestants. Can you name three similarities und three differences between Protestantism and Catholicism. An example has been done for you below.

TASK ONE: Why did Henry ‘break from Rome’?

Henry VIII was the first monarch in England to question the way the Church worked in England. In 1533, Henry decided to ‘break from Rome’ and start his own Church of England that was separate to the Church run by the Pope. But why did Henry want to do this?

Watch the Horrible Histories video below and bullet point the reasons Henry decided to break from Rome.
Do you know of any other reasons why Henry created his own Church? Bullet point these ideas too.

TASK TWO: Why did Henry ‘break from Rome’?

Look at the table below – it outlines all the reasons Henry decided to break from Rome and start his own Church of England.

For each factor, decide if it was a political, religious oder economic reason. Explain why. An example has been done for you in the first box.

Political reason = anything that relates to Henry wanting more power for himself or for his family.

Religious reason = anything that relates to any criticisms of Catholicism as a religion.

Economic reason = anything that relates to money.

CHALLENGE: Do you think any of the factors relate to more than one reason. E.g., do any factors relate to both political und economic reasons, for example?

TASK THREE: What was the most important reason for Henry wanting to break from Rome?

So why did Henry really break from Rome? Do you believe it was for political, religious oder economic reasons? Write your answer using the structure below:

STRUCTURE for TASK THREE

1) Have a clear point/argument: This should be a single sentence. Are you going to say it was because of political reasons/economic reasons/religious reasons?

2) Have detailed evidence: Use evidence from 2 blocks from the table above that match your argument to help you explain why Henry broke from Rome.


Fußnoten

Henry's wives

Henry was in love with Anne Boleyn, and was deeply concerned because his wife, Catherine of Aragon had not borne him a living son. Henry's belief that he was being punished by God for his marriage to Catherine is discussed in the section on the historical background.

A tangled web

Henry had hoped to resolve the issue of who was to succeed him--and to expand the kingdom--by marrying his daughter, Mary, to the Holy Roman Emperor Charles V. However, although Henry supported Charles against France in 1521, Charles rejected an English alliance, breaking his engagement to Mary in order to marry Isabella of Portugal.

Henry therefore sought to dissolve his marriage to Catherine of Aragon to enable him to father a legitimate son in marriage to Anne Boleyn.

The Act of Supremacy

The Act of Supremacy established the crown as the "supreme head on earth" of the church. The establishment of royal supremacy put an end to conflicts between canon and civil law, making the sovereign's court the highest court of appeal for both secular and ecclesiastical courts.

It became treason to oppose Henry's title of "supreme head," one result of which was the execution of Sir Thomas More in July 1535.


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