Sibyllen: Prophezeiung und Macht in der Antike

Sibyllen: Prophezeiung und Macht in der Antike


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Jorge Guillermos Sibyllen untersucht das faszinierende Phänomen der Orakel und Prophetinnen in der Antike. Beginnend mit einem Überblick über die Prophetie aus früheren Zeiten und der Faszination der Menschheit, zukünftige Ereignisse vorherzusagen, geht das Buch weiter, um die besondere Assoziation von Frauen mit der Prophetie zu untersuchen. Der Hauptteil des Buches umfasst eine eingehende Geschichte von vier Prophetinnen-Orakeln: den erythräischen, kumäischen, delphischen und tiburtinischen Sibyllen. Das Buch schließt mit einer Untersuchung, wie diese alten Institutionen mit der späteren christlichen Tradition verschmolzen wurden. Vollgepackt mit interessanten Fakten und Beilagen und mit Hinweisen auf spätere Kunst ist dies eine sehr interessante Ergänzung zu jeder allgemeinen Bibliothek über das antike Griechenland und Rom. Dies ist besonders willkommen, da dies ein Thema ist, das in allgemeinen Werken sehr oft vernachlässigt wird, und das trotz der offensichtlichen Bedeutung der Sibyllen für die Alten selbst. Diese Ausgabe enthält 10 Farbfotos, eine ausgewählte Bibliographie und einen Index.

Über den Rezensenten

Mark ist ein in Italien lebender Geschichtsschreiber. Sein besonderes Interesse gilt Keramik, Architektur, Weltmythologie und der Entdeckung der Ideen, die alle Zivilisationen gemeinsam haben. Er hat einen MA in Politischer Philosophie und ist Verlagsleiter der WHE.


Sibylle

Die Sibyllen waren im antiken Griechenland weibliche Propheten [1] [2] oder Orakel. Die frühesten Sibyllen prophezeiten der Legende nach [3] an heiligen Stätten. Ihre Prophezeiungen wurden von der göttlichen Inspiration einer Gottheit beeinflusst, ursprünglich in Delphi und Pessinos. In der Spätantike bezeugten verschiedene Schriftsteller die Existenz von Sibyllen in Griechenland, Italien, der Levante und Kleinasien.

Das englische Wort Sibylle ( / ˈ s ɪ b əl / oder /ˈsɪbɪl/ ) kommt – über das Altfranzösische sibile und das lateinische Sibylle—aus dem Altgriechischen Σίβυλλα (Sibylla). [4] [5] Varro leitete den Namen ab von theobule ("göttlicher Rat"), aber moderne Philologen schlagen meist eine altkursive [6] oder alternativ eine semitische Etymologie vor. [7]


Der Fluch der Sibylle’s Prophecy…a? – Das große Rätsel des antiken Roms (Teil 2)

“Nicht ausländische Invasoren, Italien, aber deine eigenen Söhne werden dich vergewaltigen, eine brutale, endlose Gruppenvergewaltigung, die dich bestraft, berühmtes Land, für all deine vielen Verderbtheiten, und dich niedergeschlagen zurücklässt, ausgestreckt zwischen der brennenden Asche. Selbstschlachter! Nicht mehr die Mutter aufrechter Männer, sondern die Amme wilder, reißender Bestien!” [1] “Ein Reich wird sich jenseits des westlichen Meeres erheben, weiß und vielköpfig, und seine Herrschaft wird maßlos sein, den Königen Verderben und Schrecken bringen und von Stadt zu Stadt Gold und Silber plündern.” [2]

Das gewaltsame Eindringen von Apollo und die „Geburt“ einer Sibylle

Die Sibylle oder zumindest die wahnsinnigen Frauen, von denen der Gott spricht, sind im Nahen Osten viel früher verzeichnet, wie in Mari im zweiten Jahrtausend und in Assyrien im ersten Jahrtausend. Der griechische Schriftsteller Heraklit erwähnte im Jahr 5 v Hilfe des Gottes.“

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Bild oben: Sibylle von Cumae, an der Decke der Carafa-Kapelle ( Gemeinfrei)


Das neosumerische Reich: 23. – 21. Jahrhundert v. Chr.

Mesopotamien ist der Geburtsort des menschlichen Fortschritts und reicht bis 10.000 v. Chr. zurück. Spuren von Wahrsagepraktiken dieser Region korrelieren mit dem Akkadischen Reich und dem Neusumerischen Reich oder der Dritten Dynastie von Ur („Ur III“). Die kutheische Legende und das alte gedicht Der Fluch von Akkad erzählen vom sagenumwobenen akkadischen Herrscher Naram-Sin, der sich selbst zur Gottheit erklärte.

Trotz seines Erfolgs als Herrscher erzählen die Texte davon, dass dieser Gottkönig während einer Invasion, die schließlich zu seinem Untergang führte, die Hilfe von Priestern und Wahrsagern verweigerte. Die Literatur scheint die Wahrheit über historische Ereignisse zu verbiegen, um die Autorität von Wahrsagern und spirituellen Führern zu stärken.

Das Königreich Akkad fiel 2198 v. Chr. und die Gutianer übernahmen die Herrschaft, bis 2100 v. Innerhalb dieser Dynastie trat Gudea, ensi (oder „Herr“) von Lagash als neuer Gottkaiser auf. Gudea stellte sich ins Zentrum einer organisierten, prophetischen Religion, von der einige Gelehrte glauben, dass sie mit den Ursprüngen der biblischen Literatur verbunden ist.

Der nächste König von Ur III war Schulgi. Er erklärte seine Göttlichkeit, um die politische Autorität zu stärken, als sich sein Gottkönigskult durch die Tempel seines Reiches ausdehnte. Kultliteratur aus dieser Zeit spiegelt Beschreibungen hebräischer Propheten wider und beschreibt Shulgis Aufstieg ins Jenseits, indem er ihn als prototypischen Messias darstellt.


Eine alte heidnische Prophezeiung von Christus?

Alle alten Gesellschaften – nicht nur die biblischen Hebräer – suchten nach Prophezeiungen und Weissagungen, um sicherzustellen, dass ihre Überzeugungen und Aktivitäten mit dem Willen Gottes oder der Götter vereinbar waren.

Bei den Römern war keine Prophetin wichtiger oder berühmter als die Sibylle, der Titel eines prophetischen Amtes, das immer eine Frau innehatte. In der gesamten antiken Welt gab es zu verschiedenen Zeiten viele Frauen, von denen gesagt wurde, dass sie Sibyllen waren, darunter eine legendäre jüdische Sibylle, die Schwiegertochter Noahs, die zur Zeit des Turmbaus zu Babel lebte.

Für die Römer jedoch prophezeite die am meisten verehrte Sibylle von einer heiligen Tempelhöhle in Cumae, in der Nähe der modernen Stadt Neapel.

Die Bedeutung der sibyllinischen Orakel in der römischen Gesellschaft reicht bis in die Anfänge der römischen Geschichte zurück.

Der Legende nach wurde König Tarquinius Priscus (frühes 6. Jahrhundert v. Chr.) von einer alten Frau angesprochen, die neun Schriftrollen mitbrachte. Diese Schriftrollen enthielten die Prophezeiungen der Sibylle, für die die alte Frau 300 Goldstücke verlangte. Tarquinius hielt die Frau für eine Schwindlerin und verachtete diese Gabe der Götter und weigerte sich, die horrende Summe zu zahlen.

Daraufhin verbrannte die alte Frau drei der Rollen in einem nahegelegenen Feuer, wandte sich dann wieder an den König und verlangte 300 Goldstücke für die restlichen sechs. Überzeugt, dass die alte Frau verrückt war, weigerte sich Tarquinius erneut, woraufhin die Alte drei weitere Schriftrollen verbrannte und erneut die gleichen 300 Goldstücke für die letzten drei forderte. Plötzlich erkannte Tarquinius, dass die Frau selbst die Sibylle war, und stimmte zu, die Summe zu zahlen.

Die drei erhaltenen Schriftrollen der Sibylle wurden danach im Kapitolinischen Tempel von Rom als die heiligsten Bücher der Römer sorgfältig aufbewahrt.

Diese Orakel wurden regelmäßig von einem Kollegium von 10 Sonderpriestern zu Rate gezogen, um bei wichtigen politischen Entscheidungen prophetische Führung zu erhalten. Die Römer erkannten jedoch immer, dass ihnen die ursprüngliche vollständige Sammlung von Orakeln fehlte und dass ihre Interpretationen daher potenziell fehlbar waren.

Die heidnische Sibylle von Cumae soll unter der Inspiration von Apollo, dem Gott der Weissagung, dessen Priesterin sie war, prophezeit haben. Sie prophezeite in Cumae viele Jahrhunderte lang – offensichtlich war dies eine Abfolge von Priesterinnen – und Sammlungen ihrer späteren Orakel wurden den ursprünglichen drei alten Schriftrollen hinzugefügt, die Tarquinius gekauft hatte.

Die bekannteste Beschreibung des Orakels der Sibylle stammt aus Vergils „Aeneis“ (6,35ff). Nachdem sie von dem Helden Aeneas das Opfer von sieben Bullen und sieben Mutterschafen verlangt hatte, geriet Sibyl in einen ekstatischen Zustand.

„Während sie sprach, blieben weder ihr Gesicht noch ihre Farbe unverändert, noch blieb ihr Haar ordentlich gebunden: Ihre Brust hob sich, ihr wildes Herz wurde groß vor Leidenschaft. Sie schien in ihren Augen größer und klang jetzt nicht mehr wie eine Sterbliche, da sie die Macht des Gottes nahe gespürt hatte.“ Daraufhin prophezeite sie unter der Inspiration Apollos die Zukunft des Aeneas und die gottgewollte Gründung Roms.

Man hätte erwarten können, dass diese heidnische Prophetin von Christen und Juden abgelehnt und denunziert wurde. Und viele von ihnen haben sie tatsächlich denunziert und abgelehnt. Viele Christen betrachteten die heidnischen Götter als Dämonen und ihre Priester und Priesterinnen als Diener des Teufels.

Andere frühe Christen interpretierten jedoch einige der sibyllinischen Orakel als inspirierte Prophezeiungen über das Kommen Christi, insbesondere Vergils vierte „Ekloge“, von der angenommen wurde, dass sie eine poetische Prophezeiung war, die auf einem sibyllinischen Orakel beruhte. Die Christen zitierten Passagen aus diesen Orakeln ihren heidnischen Rivalen als Beweis dafür, dass sogar die eigenen heiligen Bücher der Heiden von Christus prophezeiten.

Die sibyllinischen Orakel wurden daher von vielen Christen zumindest teilweise als vom Heiligen Geist inspiriert angesehen, und sie wurden von vielen frühen christlichen Apologeten und Kirchenvätern, einschließlich Augustinus, zitiert.

In dieser Rolle erscheint die Sibylle in Michelangelos Wandmalereien der Sixtinischen Kapelle Seite an Seite mit den Propheten des Alten Testaments als authentischer Prophet Christi und veranschaulicht die weltweite Reichweite seiner erlösenden Mission für die gesamte Menschheit.

Diese christliche Annahme einiger Prophezeiungen der Sibylle garantierte ihr teilweises Überleben, obwohl die erhaltenen Bücher der sibyllinischen Orakel sowohl von Christen als auch von Juden stark bearbeitet und interpoliert wurden.

Die bemerkenswerte Geschichte der Sibyllen wird in H. W. Parke, „Sibyls and Sibylline Prophecy“ (Routledge, 1988) erzählt. Die überlebenden 14 Bücher christianisierter sibyllinischer Orakel wurden in James Charlesworths „The Old Testament Pseudepigrapha“ (1983), 1:317-472, übersetzt.

Daniel Peterson gründete die Middle Eastern Texts Initiative der BYU, leitet die Interpreter Foundation und bloggt auf Patheos. William Hamblin ist Autor mehrerer Bücher zur vormodernen Geschichte. Sie sprechen nur für sich.


Ideen und Gesellschaft

Alle alten Gesellschaften suchten nach Prophezeiung und Wahrsagerei, um sicherzustellen, dass ihre Überzeugungen und Aktivitäten mit dem Willen der Götter übereinstimmten. Bei den Römern war keine Prophetin wichtiger oder berühmter als die Sibylle. (Der Begriff ist kein Name, sondern der Titel eines prophetischen Amtes, das immer eine Frau innehat.) In der gesamten Antike gab es zu verschiedenen Zeiten viele Frauen, die als Sibyllen bezeichnet wurden, darunter eine legendäre jüdische Sibylle, die Tochter -Schwiegermutter von Noah, der zur Zeit des Turmbaus zu Babel lebte. Für die Römer jedoch prophezeite die am meisten verehrte Sibylle von einer heiligen Tempelhöhle in Cumae, nahe dem modernen Neapel.

Das Auftreten sibyllinischer Orakel in der römischen Gesellschaft geht auf den Beginn der römischen Geschichte zurück. Der Legende nach wurde König Tarquinius Priscus (frühes 6. Jahrhundert v. Chr.) von einer alten Frau angesprochen, die neun Schriftrollen mit den Prophezeiungen der Sibylle brachte, für die sie dreihundert Goldstücke verlangte. Tarquinius hielt die Frau für eine Schwindlerin und verachtete diese Gabe der Götter und weigerte sich, die horrende Summe zu zahlen. Daraufhin verbrannte die Alte drei der Schriftrollen im nahen Feuer, wandte sich wieder an den König und verlangte für die restlichen sechs dreihundert Goldstücke. Überzeugt, dass die alte Frau verrückt war, weigerte sich Tarquinius erneut, woraufhin die Alte drei weitere Schriftrollen verbrannte und erneut dieselben dreihundert Goldstücke für die letzten drei forderte. Als Tarquinius erkannte, dass die Frau die Sibylle selbst war, stimmte er zu, die Summe zu zahlen. Die drei erhaltenen Schriftrollen der Sibylle wurden danach im Kapitolinischen Tempel von Rom als die heiligsten Bücher der Römer sorgfältig aufbewahrt. Diese Orakel wurden regelmäßig von einer Gruppe von zehn Sonderpriestern konsultiert, die bei wichtigen politischen Entscheidungen nach prophetischer Führung suchten. Die Römer erkannten jedoch immer, dass ihnen die ursprüngliche vollständige Orakelsammlung fehlte und ihre Interpretationen folglich fehlbar waren.

Die heidnische Sibylle von Cumae soll unter der Inspiration von Apollo, dem Gott der Weissagung, dessen Priesterin sie war, prophezeit haben. Sie prophezeite in Cumae viele Jahrhunderte lang. Sammlungen ihrer späteren Orakel wurden den ursprünglichen drei Schriftrollen des Tarquinius hinzugefügt. Die bekannteste Beschreibung der Orakelmethode der Sibylle stammt aus dem römischen Nationalepos Vergils Aeneis (6,35ff). Nachdem sie von dem Helden Aeneas das Opfer von sieben Bullen und sieben Mutterschafen verlangt hatte, geriet die Sibylle in einen ekstatischen Zustand. “Während sie sprach, blieben weder ihr Gesicht noch ihre Farbe unverändert, noch blieb ihr Haar ordentlich gebunden: Ihre Brust hob sich, ihr wildes Herz wurde groß vor Leidenschaft. Sie erschien ihnen größer und klang jetzt nicht mehr wie eine Sterbliche, da sie die Macht des Gottes nahe gespürt hatte. Daraufhin prophezeite sie unter der Inspiration Apollos die Zukunft von Aeneas und Rom.

Man hätte erwartet, dass Christen und Juden diese heidnische Prophetin ablehnen und denunzieren. Und das taten viele. Andere frühe Christen interpretierten jedoch einige der sibyllinischen Orakel als inspirierte Prophezeiungen über das Kommen Christi – insbesondere Vergils vierte Ekloge, von der angenommen wurde, dass sie auf einem sibyllinischen Orakel beruhte. Sie zitierten Passagen aus diesen Orakel für Heiden als Beweis dafür, dass sogar die Heiden eigene heilige Bücher von Christus prophezeiten. Die Prophezeiungen der Sibylle wurden daher von vielen Christen zumindest teilweise als vom Heiligen Geist inspiriert angesehen, und sie wurden von vielen frühen christlichen Apologeten und Vätern zitiert, darunter auch der heilige Augustinus. Als solche erscheint sie zusammen mit den Propheten des Alten Testaments in Michelangelos Wandmalereien der Sixtinischen Kapelle.

Diese christliche Annahme einiger Prophezeiungen der Sibylle garantierte ihr Überleben, obwohl die erhaltenen Bücher der sibyllinischen Orakel sowohl von Christen als auch von Juden stark bearbeitet und interpoliert wurden. Die bemerkenswerte Geschichte der Sibyllen wird in H. W. Parke, Sibyls and Sibylline Prophecy (Routledge, 1988) erzählt. Die überlebenden vierzehn Bücher der christianisierten sibyllinischen Orakel wurden in James Charlesworth, The Old Testament Pseudepigrapha (1983), 1:317-472, übersetzt.


Sibyllen: Prophetie und Macht in der Antike - Geschichte

„Wo der Bischof ist, da soll die Menge der Gläubigen sein“
genauso wie dort, wo Jesus ist, gibt es die katholische Kirche'' Ignatius von Antiochia, 1. Jh. ANZEIGE

Die Sibyllen

Lange bevor der Erretter von der Jungfrau geboren wurde, und bis etwa zur Zeit seines ersten Advents sollen weise Frauen gelebt haben, die Schreine, Tempel und Höhlen bewohnten und die "von den Göttern" mit den Gabe der Prophezeiung, die Zeichen der Natur lesen, um die Zukunft vorherzusagen. Wir nennen diese Seher "Sibyllen", nach dem griechischen Wort für Prophetin ("sibulla").

Unser Wissen über die Herkunft dieser Frauen wird durch den Nebel von Mythos und Zeit verdunkelt, die erste schriftliche Erwähnung von ihnen stammt von Heraklit, der von einer – vielleicht der einzigen zu dieser Zeit – in einem Fragment aus dem 6. Jahrhundert vor Christus. Es liest:

Die Zahl dieser Sibyllen wird im Laufe der Jahrhunderte unterschiedlich gezählt, wobei Heraklit und Platon eine erwähnen, die Griechen neun, die Römer und frühen Christen zehn und die mittelalterlichen Christen bis zu zwölf. Unabhängig von ihrer Zahl wurden die Sibyllen am häufigsten mit den Orten bezeichnet, die sie bewohnten. Der christliche Apologet Lactantius (geb. ca. 250 n. Chr.), der zehn Sibyllen auflistet, beschreibt sie so in Buch I, Kapitel VI seiner "Göttlichen Institute" (Link zum Volltext unten):

  • die persische Sibylle: "von ihr wurde Nikanor erwähnt, der die Heldentaten von Alexander von Makedonien schrieb"
  • die libysche Sibylle: "von ihr erwähnt Euripides im Prolog der Lamia"
  • die Delphische Sibylle: "über wen Chrysippus in dem Buch spricht, das er über Wahrsagerei verfasst hat"
  • die kimmerische Sibylle: "den Naevius in seinen Büchern über den Punischen Krieg erwähnt und Piso in seinen Annalen"
  • die samische Sibylle: "Respekt, wem Eratosthenes schreibt, er habe eine schriftliche Notiz in den alten Annalen der Samier gefunden"
  • die Hellespontine Sibylle: "geboren im trojanischen Gebiet, im Dorf Marpessus, über die Stadt Gergithus und Heraklides von Pontus schreibt, dass sie in der Zeit von Solon und Cyrus lebte"
  • die phrygische Sibylle: "der in Ancyra Orakel gab"
  • die Tiburtine-Sybil: „mit Namen Albunea, die in Tibur [dem heutigen Tivoli] als Göttin verehrt wird, nahe dem Ufer des Flusses Anio, in dessen Tiefen ihre Statue gefunden worden sein soll, ein Buch in der Hand haltend. Der Senat übertrug ihre Orakel ins Kapitol."
  • die erythräische Sybil: "von dem Apollodorus von Erythraea behauptet, seine eigene Landsfrau gewesen zu sein, und dass sie den Griechen bei ihrer Unterbringung ohne Ilium voraussagte, dass Troja dem Untergang geweiht sei und dass Homer Unwahrheiten schreiben würde."
  • die Cumäische Sibylle: "mit Namen Amalthaea, die von einigen Herophilen oder Demophilen genannt wird, und sie sagen, sie habe dem König Tarquinius Priscus neun Bücher gebracht und sie um dreihundert Philipper gebeten, und der König habe einen so hohen Preis abgelehnt und den Wahnsinn verspottet." der Frau, dass sie vor den Augen des Königs drei Bücher verbrannte und den gleichen Preis für die übriggebliebenen verlangte, dass Tarquinias die Frau viel mehr für verrückt hielt und als sie wieder drei andere Bücher verbrannt hatte , beharrte darauf, den gleichen Preis zu verlangen, der König wurde versetzt und kaufte die restlichen Bücher für die dreihundert Goldstücke Italien und Griechenland, und besonders aus denen von Erythraea, und wurden nach Rom gebracht, unter dem Namen welcher Sibylle sie auch immer waren."


Die Prophezeiungen dieser heidnischen Sibyllen – insbesondere der tiburtinischen, erythräischen und kumäischen Sibyllen, die oft miteinander verwechselt oder als eine bezeichnet werden – spielen in der christlichen Geschichte eine interessante Rolle. In der katholischen Kunst sieht man Darstellungen der Sibyllen – von Altarbildern bis hin zu illuminierten Manuskripten, von Skulpturen bis hin zur Decke der Sixtinischen Kapelle, deren Peripherie von fünf Sybilen (der Delphischen, Cumäischen, Libyschen, Persischen und Erythräischen) dominiert wird ) durchsetzt mit sieben alttestamentlichen Propheten (Zacharias, Isaias, Daniel, Jonas, Jeremias, Ezechiel und Joel). Michelangelos erythräische und kumeische Sibyllen sind oben auf dieser Seite in aufgelisteter Reihenfolge dargestellt, und Van Eycks Genter Altarbilddarstellungen derselben Frauen in derselben Reihenfolge sind unten aufgeführt.



Diese Frauen werden oft in mittelalterlichen Dramen, Jesse-Bäumen und Krippen dargestellt. Auch in katholischen Gesängen und Hymnen hört man von den Sibyllen: Am Heiligabend, nach der Matine und vor der Messe wurde das Sibyllenlied in ganz Europa bis zum Konzil von Trient gesungen (heute dieser Brauch, der im 17. c., bleibt meist in Spanien). 1 Sie werden am bekanntesten in den "Dies Irae" erwähnt, die bei Totenmessen gesungen werden. Seine Eröffnungszeilen:

Stirbt irae, stirbt illa,
solvet saeculum in favilla,
teste David cum Sibylla.
Dieser Tag des Zorns, dieser schreckliche Tag,
werden Himmel und Erde in Asche liegen,
wie David und die Sybil sagen.

Wer wurden diese Frauen, die sich Christen mit König David und den großen Propheten des Alten Bundes zusammenschließen? Warum beschrieb Tertullian (geb. ca. 160 n. Chr.) eine Sibylle als „die wahre Prophetin der Wahrheit“? 2 Warum sollte der heilige Clemens von Alexandria (gest. ca. 215) eine Sibylle so in Kapitel VIII seiner "Ermahnung an die Heiden" beschreiben:

– wo sie in bemerkenswerter Übereinstimmung mit der Inspiration die Verblendung mit der Finsternis und die Erkenntnis Gottes mit der Sonne und dem Licht vergleicht und beide dem Vergleich unterzieht, zeigt die Wahl, die wir treffen sollten. Denn die Lüge wird nicht durch die bloße Darstellung der Wahrheit zerstreut, sondern durch die praktische Verbesserung der Wahrheit ausgestoßen und in die Flucht geschlagen.

Schauen wir uns nacheinander die drei Sibyllen an, die für das Christentum am wichtigsten sind.


Die tiburtinische Sibylle:
Die Sibylle von Weihnachten

Die Tiburtiner Sibylle – auch bekannt als Albunea – lebte in Tibur, der Stadt, die heute als Tivoli bekannt ist und etwa 25 km nordöstlich von Rom liegt. Ihr heute noch stehender Tempel war umgeben von einem "heiligen" Hain und von Mineralquellen, die poetisch genug angesichts des Themas dieser Seite in den Tiber flossen. Der Grund für die Bedeutung dieser Sibylle für die Christen ist ihre Begegnung mit Augustus. 3 Die Geschichte aus dem 13. Jh. von Erzbischof Jacobus de Voragine. "Goldene Legende", in seinem Abschnitt über das Fest der Geburt Christi:

. Folgendes sagt uns Papst Innozenz III.: Um Octavian dafür zu belohnen, dass er in der Welt Frieden geschaffen hat, wollte ihm der Senat die Ehre eines Gottes erweisen. Aber der weise Kaiser, der wusste, dass er sterblich war, wollte den Titel des Unsterblichen nicht annehmen, bevor er die Sibylle gefragt hatte, ob die Welt eines Tages die Geburt eines größeren Mannes erleben würde als er.

Am Tag der Geburt war die Sibylle nun allein mit dem Kaiser, als sie um die Mittagszeit einen goldenen Ring um die Sonne erscheinen sah. In der Mitte des Kreises stand eine Jungfrau von wundersamer Schönheit, die ein Kind an ihrem Busen hielt. Die Sibylle zeigte Cäsar dieses Wunder und eine Stimme war zu hören, die sagte: "Diese Frau ist der Altar des Himmels (Ara Coeli)!"

Und die Sibylle sagte zu ihm: "Dieses Kind wird größer sein als du."

So wurde der Raum, in dem dieses Wunder geschah, der Heiligen Jungfrau geweiht und an ihrer Stelle steht heute die Kirche Santa Maria in Ara Coeli. Andere Historiker erzählen jedoch das gleiche Ereignis etwas anders. Nach ihnen bestieg Augustus das Kapitol und bat die Götter, ihm mitzuteilen, wer nach ihm regieren würde, und er hörte eine Stimme, die sagte: "Ein himmlisches Kind, der Sohn des lebendigen Gottes, geboren von einer makellosen Jungfrau!" Darauf errichtete Augustus den Altar, unter dem er die Inschrift platzierte: Dies ist der Altar des Sohnes des lebendigen Gottes.

Klicken Sie hier, um eine typische mittelalterliche Darstellung der Begegnung der tiburtinischen Sibylle und des Augustus zu sehen (mehr über diese Begegnung und die daraus hervorgegangene Kirche können Sie im Abschnitt Il Santo Bambino der Seite über die Verehrung des Jesuskindes lesen).


Die erythräische Sibylle:
Die Sibylle der Akrostichon

Die erythräische Sibylle soll die Tochter eines Hirten und einer Nymphe gewesen sein. Sie lebte in Erythrae, Ionien (Kleinasien), an der Ägäis, und wird oft mit der Cumäischen Sibylle verwechselt (der heilige Augustinus spricht in seiner "Stadt Gottes" davon).

Was diese Frau für Christen wichtig macht, ist ihre Vorhersage von Christus, die in Form eines Akrostichons gegeben wurde, das die Worte "Ihsous Xristos Qeou uios spthr" bildete, was "Jesus Christus, der Sohn Gottes, der Retter" bedeutet. Siehe Auszüge aus "Die Stadt Gottes" unten.


Die Cumäische Sibylle:
Die Sibylle der Unterwelt

Die faszinierendste aller Sibyllen lebte in Cumae (heute Cuma genannt), der ersten griechischen Kolonie, die in Italien gegründet wurde, etwa zwanzig Meilen nordwestlich von Neapel in der "Vulkanregion nahe dem Vesuv, wo das ganze Land von Abgründen gespalten ist, aus denen schwefelhaltige Flammen" entstehen, während der Boden von aufgestauten Dämpfen erschüttert wird und geheimnisvolle Geräusche aus den Eingeweiden der Erde kommen." 4 Die Sibylle, auch Amalthaea genannt, ließ sich in diesem stürmischen Land in einer Grotte nieder – eine Grotte, die auch heute noch besichtigt werden kann – und schrieb dort ihre Vorhersagen auf Blätter und breitete sie an einem der hundert Münder aus ihre Höhle, so dass sie aufgenommen und gelesen werden können – oder von den Winden zerstreut werden, um nicht mehr gesehen zu werden, je nachdem, was zuerst eintritt, wie uns Vergil in seiner Aeneis erzählt:

Angekommen in Cumae, wenn man die Flut sieht
Von schwarzem Avernus und dem klingenden Holz,
Die verrückte prophetische Sibylle wirst du finden,
Dunkel in einer Höhle und auf einem Felsen zurückgelehnt.
Sie singt die Schicksale und in ihren hektischen Anfällen
Die Notizen und Namen, die in die Blätter eingeschrieben sind, begehen.
Was sie zu Blättern verpflichtet, um gelegt,
Vor dem Eingang der Höhle werden angezeigt:
Unbewegt lügen sie, aber wenn ein Windstoß
Ohne, oder Dämpfe treten von hinten aus,
Die Blätter werden in flüssiger Luft getragen,
Und sie nimmt ihre muskulöse Pflege nicht mehr auf,
sammelt auch nicht von den Felsen ihre zerstreuten Verse,
Auch legt man nicht fest, was die Winde zerstreuen.
So haben viele keinen Erfolg, die meisten vorwurfsvoll
Der Wahnsinn der visionären Magd,
Und mit lauten Flüchen verlassen Sie den mystischen Schatten.

Auch in der Aeneis führt sie Aeneas durch die höllischen Gebiete, die in dem von ihr bewohnten Land betreten werden (diese Geschichte ist der Grund dafür, dass Dante Vergil als seinen Führer in "Die Göttliche Komödie" ausgewählt hat). Nach dieser Tour durch die Unterwelt steigen sie wieder auf und die Sibylle erzählt die Geschichte, wie sie Hunderte von Jahren alt wurde. Aus Kapitel 25 von Gimpels Buch:

Als Aeneas und die Sibylle ihren Weg zurück zur Erde verfolgten, sagte er zu ihr: "Ob du eine Göttin oder ein von den Göttern geliebter Sterblicher bist, du wirst von mir immer in Ehrfurcht gehalten werden. Wenn ich die obere Luft erreiche, werde ich" lasse dir zu Ehren einen Tempel bauen und werde selbst Opfer bringen."

„Ich bin keine Göttin“, sagte die Sibylle. „Ich habe keinen Anspruch auf Opfer oder Opfergaben. Ich bin sterblich, doch wenn ich die Liebe Apollos hätte annehmen können, wäre ich vielleicht unsterblich. Er hat mir die Erfüllung meines Wunsches versprochen, wenn Ich würde zustimmen, ihm zu gehören. Ich nahm eine Handvoll Sand, hielt sie hin und sagte: ,Gestatten Sie mir, so viele Geburtstage zu sehen, wie Sandkörner in meiner Hand sind.'

"Ich vergaß leider, um dauernde Jugend zu bitten. Auch diese hätte er gewährt, hätte ich seine Liebe annehmen können, aber beleidigt über meine Weigerung ließ er mich alt werden. Meine Jugend und Jugendkraft ist längst geflohen. Ich habe sieben gelebt." hundert Jahre, und um der Zahl der Sandkörner gleichzukommen, habe ich noch dreihundert Quellen und dreihundert Ernten zu sehen. Mein Körper schrumpft mit den Jahren, und mit der Zeit werde ich aus den Augen verloren, aber meine Stimme wird bleiben, und zukünftige Zeitalter werden meine Sprüche respektieren."

Eine alte Frau, die dazu verdammt ist, tausend Jahre zu leben, aber ohne Jugend, die jedes Jahr mit dem Alter schrumpft, bis nichts mehr von ihr übrig ist als ihre Stimme – eine Stimme, von der einige sagen, dass sie in einem Glas in der Höhle aufbewahrt wird, und dass andere sagen, dass man sie kann immer noch in ihrer Cumäischen Grotte hören.

Eine andere großartige Geschichte, die von ihr erzählt und von Lactantius oben erwähnt wurde, ist, wie sie dem König der Tarquins neun Bücher verkaufte, eine Geschichte, die von Amy Friedman gut erzählt wurde:

Unter dem Jupitertempel in Rom wurden die Sibyllinischen Bücher viele Jahre lang in einem streng bewachten Gewölbe aufbewahrt. Dies waren Bücher, die die Priester konsultierten, vor allem in Zeiten von Naturkatastrophen, wenn Erdbeben und Überschwemmungen und Wirbelstürme über ihre Welt hinwegfegten, wenn Krankheiten auftraten und wenn Not kam. Diese Bücher enthielten große Weisheit und Vorhersagen darüber, was die Zukunft für ihr Land und ihre Leute bereithielt. Die sibyllinischen Bücher, sagten die Priester, seien wertvoller als jeder Schatz.

Sie war als Cumäische Sibylle bekannt, eine Frau, die ihre Gesichtszüge nach Belieben ändern konnte. Sie hatte wilde Augen, wilde Haare und eine wilde Zunge. Eines Tages besuchte sie den König Tarquin den Älteren. Sie hat ein Angebot mitgebracht.

„Ich muss dir neun Bücher verkaufen“, sagte sie dem König.

"Welche Bücher wären das?" fragte der König. Sie war eine seltsam aussehende Frau, und der König glaubte nicht, dass sie die Prophetin war, für die sie sich ausgab.

"In diesen neun Büchern", sagte sie, "ist das Schicksal Roms enthalten."

Tarquin der Ältere lachte die alte Frau aus. Er hatte natürlich von ihr gehört, aber er glaubte nicht, dass sie die Zukunft vorhersagen konnte, und er glaubte nicht einen Moment, dass diese Bücher, die sie trug, das Schicksal der Welt enthielten. Immerhin klang ihre Stimme eher wie ein Krächzen, und als sie sprach, sammelte sich Schaum auf ihren Lippen.

Tarquin hatte gehört, dass sie ihre Vorhersagen auf Eichenlaub geschrieben und diese Blätter an den Rand ihrer Höhle gelegt hatte. Wenn der Wind kam und die Blätter blies, trieben sie hier und da hin und her, so dass diejenigen, die die Botschaften der Frau erhielten, oft durch die Worte verwirrt waren.

Tarquin glaubte nicht, dass sie so weise war, wie sie behauptete, aber er war neugierig auf ihr Angebot. "Wie viel Geld willst du für deine Bücher?" er hat gefragt.

„Neun Säcke Gold“, antwortete sie.

Der König und seine Berater brüllten vor Lachen. "Neun Säcke Gold? Wie kann man so ein Vermögen verlangen?"

"In ihnen liegt die Zukunft deiner Welt", wiederholte sie, aber als sie sah, dass er ihre Bücher nicht kaufen wollte, entzündete sie ein Feuer, und in dieses Feuer warf sie drei ihrer Bücher.

Innerhalb weniger Augenblicke wurden sie zu Asche verbrannt, und die Sibylle von Cumae machte sich auf den Heimweg und ließ den König und seine Berater zurück.

Es dauerte ein weiteres Jahr, bis die Sibylle zurückkehrte. Diesmal kam sie mit sechs Büchern an.

"Was möchtest du wissen?" fragte Tarquin sie.

„Ich biete sechs Bücher zum Verkauf an“, antwortete sie. "Sechs Bücher, die den Rest des Schicksals Roms enthalten."

"Wie viel?" fragte der König sie.

„Neun Säcke Gold“, sagte sie.

"Was?" fragte der König. „Neun Tüten für weniger Bücher? Bist du sauer? Du hast neun Tüten für neun Bücher verlangt, aber jetzt bieten Sie nur noch sechs zum gleichen Preis an?“

„Denken Sie nach, was sie enthalten, bevor Sie sich weigern“, sagte die Sibylle. "Der Rest der Zukunft Roms."

„Zu viel“, antwortete Tarquin, und so machte die Frau wieder ein Feuer und warf drei weitere Bücher hinein. Dann drehte sie sich um und ging davon, überquerte das weite Ackerland, das Rom von Cumae trennte.

Die Straßen zwischen den beiden Städten waren damals lang und tückisch. Die Reise der Frau war schwierig. Dennoch kehrte sie im nächsten Jahr zurück, um den König noch einmal zu sehen. Diesmal brachte sie die drei restlichen Bücher mit.

"Drei Bücher sind noch übrig", sagte sie, "und die werde ich dir für neun Säcke Gold verkaufen."

Nun versammelten sich die Berater des Königs, und sie berieten sich untereinander. Sie machten sich Sorgen, dass die alte Sibylle die allerletzten Vorhersagen verbrennen würde. Was wäre, wenn das, was sie sagte, wahr wäre? Was wäre, wenn sie ihre Zukunft kennen könnten? Was wäre, wenn sie ihre Gelegenheit verschenken würden, ihr Schicksal zu lesen?

„Du musst diese Bücher kaufen“, sagten die Berater ihrem König, und er zahlte der alten Sibylle neun Goldsäcke.

Als der König und seine Berater die drei verbliebenen Bücher gelesen hatten, erkannten sie, dass diese seltsame alte Frau wirklich eine große Sibylle war, eine Prophetin der Zukunft. Der König schickte sofort nach ihr und ließ sie an seinen Hof zurückbringen. "Bitte", flehte Tarquin sie, "wirst du die anderen sechs Bücher umschreiben?"

„Nein“, sagte sie und weigerte sich, über die Angelegenheit zu sprechen. "Du hast dein Schicksal gewählt, und ich kann das nicht ändern."

Rom entwickelte sich zu einem großen Königreich und blühte jahrelang als mächtige Republik auf, die Gallien unter dem berühmten Julius Cäsar eroberte. Aber als das Römische Reich zusammenbrach, fragten sich die Leute, welche Weisheit sie in diesen sechs Büchern gelernt haben könnten, die von der Sibylle von Cumae verbrannt wurden.

Was kann man lernen aus der kirchlichen Ehrung der Sibyllen

Diese Frauen, wenn auch von Geheimnissen und wunderbaren, phantastischen Geschichten umhüllt, erinnern uns daran, dass die Kirche lehrt, dass die tatsächliche Gnade und die natürlichen Tugenden außerhalb von ihr existieren und dass Christen die Wahrheit ehren sollen, egal woher sie im zeitlichen Bereich kommt. That the majority of Church Fathers adopted a form of Platonism, considering the philosopher an ally against naturalism and materiaism, that St. Thomas Aquinas and the Scholastics who followed used the Truths spoken by Aristotle for the same, that medieval Catholic civilization revered the "Nine Worthies" 5 -- three of whom were pagan, three of whom were Old Testament Jewish -- as the embodiment of chivalry -- these things remind us that arrogance and spiritual pride have no place in a Catholic's life. While there is an "us" and a "them" with regard to sanctifying grace, there is no "us" and "them" with regard to actual grace and the natürlich virtues. Further, we can't presume to know who's been blessed by sanctifying grace -- i.e., we can't know who the "them" is in that regard we can only know who is formally outside of the Church and, therefore, whom we need to evangelize -- in all charity and Klugheit -- and pray for.

Treat all men with charity, honor Truth wherever it is, and live a deeply Catholic life. "Spread the Gospel and let God sort 'em out." This is all we can do.

The Sibyls in Virgil's
and early Christians' Writings

  • The Eclogues, by Virgil (b. 70 B.C.) See also his "Aeneid."
  • Hortatory Address to the Greeks, by St. Justin Martyr (b. ca. 100)
  • To Aucolytus, by Theophilus, Bishop of Antioch (ca. 169)
  • Exhortation to the Heathen, by St. Clement of Alexandria (d. ca. 215)
  • Divine Institutes, by Lactantius (b. ca. 250)
  • On the Anger of God, by Lactantius
  • Oration of Constantine, by Eusebius (b. ca. 260)
  • City of God, by St. Augustine (b. 354)
  • Prophecy of the Tiburtine Sybil, Author Unknown (written ca. 380)

Judicii signum tellus sudore madescet.

E caelo rex adveniet per saecla futurus
scilicet ut carnem praesens ut judicet orbem.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Unde deum cernent incredulus atque fidelis
celsum cum sanctis aevi jam termino in ipso.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Sic animae cum carne aderunt quas judicat ipse
cum jacet incultus densis in vepribus orbis.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Reicient simulacra viri cunctam quoque gazam
exuret terras ignis pontumque polumque.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Inquirens taetri portas effringet averni
sanctorum sed enim cunctae lux libera carni.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Tradetur sontes aeterna flamma cremabit
occultos actus retegens tunc quisque loquetur.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Secreta atque deus reserabit pectora luci
tunc erit et luctus stridebunt dentibus omnes.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Eripitur solis jubar et chorus interit astris
voluetur caelum lunaris splendor obibit.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Deiciet colles valles extollet ab imo
non erit in rebus hominum sublime vel altum.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Jam aequantur campis montes et caerula ponti
omnia cessabunt tellus confracta peribit.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Sic pariter fontes torrentur fluminaque igni
sed tuba tum sonitum tristem demittet ab alto.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Orbe gemens facinus miserum variosque labores tartareumque chaos monstrabit terra dehiscens.
Judicii signum tellus sudore madescet.

Et coram hic domino reges sistentur ad unum
reccidet e caelo ignisque et sulphuris amnis.
Judicii signum tellus sudore madescet.

3 Augustus (d. A.D. 14) was born "Gaius Octavius," became known as "Julius Caesar Octavianus" when he became heir to Julius Caesar (his great-uncle), and is most often called "Octavian," "Augustus," or "Caesar Augustus" in literature and references.

4 "Bullfinch's Mythology, the Age of Fable" by Thomas Bullfinch

5 Jean de Longuyon first enumerated the "Nine Worthies" in the 14th c., in his work, Voeux du Paon ("Vows of the Peacock"). The Nine Worthies are: Hector, Alexander the Great, Julius Caesar, Joshua, David, Judas Maccabaeus, King Arthur, Charlemagne, and Godfrey of Bouillon.


Sibyls Oraculum

The Sibyls Oraculum: Oracle of the Black Doves of Africa, by Tayannah Lee McQuillar, artwork by Katelan V. Foisy
Destiny Books, 9781620556719, 44 cards, 2018

The Sibyls Oraculum is inspired by the Libyan sibyls, or “prophetesses,” who were reputed to have the power of prophecy, speaking the will of deity, and divination. Tayannah Lee McQuillar has infused this deck with a deep sense of history and place, and it makes for a remarkable oracle.

And this is where I should note that I’m probably the wrong person to review this deck. I’m a generic white Canadian lacking a background in ancient North African art and history. (My research focuses on early modern European art and history.) Yet, when the deck arrived unsolicited in my mailbox, I found myself enchanted by Katelan V. Foisey’s artwork, as it reminded me of Byzantine mosaics I had seen in Venice and Ravenna, Italy. Soon I would discover that there was a reason for this, as McQuillar explains that they were inspired by Libyan mosaics. Unfamiliar with this history, I’m looking forward to exploring it further, and McQuillar proves an informative guide.

Indeed, these kinds of antecedents run through the story of the deck and the oracles that inspired it. McQuillar writes that the oldest recorded oracle was in Kemet (Egypt), in a temple dedicated to Wadjet, a snake-headed goddess. She writes that Libyan oracles were the antecedent to later Greek and Roman oracles,1 and indeed there is a lot of shared symbolism between them. She highlights the syncretic nature of spiritual practices in the ancient Mediterranean. McQuillar also gives an account of the sibyl’s value to those in power, and how this was curbed with the advent of Christianity.2

McQuillar describes the oracle as “designed to advise seekers based on a traditional African worldview,” and she provides numerous examples of the way this philosophy is infused into the deck, emphasizing positive collectivity, reverence for one’s ancestors, and respect for mysticism and mystics, among other values.3 The deck is subtitled “Oracle of the Black Doves of Africa,” which refers to the two black doves the ancient Greek historian Herodotus described as giving prophecy for the location of two temples. McQuillar notes that the dove was a symbol of the soul among the cultures of the ancient Mediterranean.4 Doves have since garnered divine associations in Jewish and Christian traditions.5

As noted, the imagery on the cards resemble figurative mosaics, though no human beings are represented. McQuillar is quick to note that the meanings of the symbols given in the accompanying book only relate to this deck, and that they have a multiplicity of meanings outside of it.6 The cards and the descriptions given reflect the mythologies of several ancient Mediterranean cultures: Libyan, Nubian, Kemetian, Greek, Roman, Phonetician, Canaanite, and Etruscan, among others.7 She offers suggestions for how to “awaken” the symbols within oneself, particularly if one has no prior experience with that symbol.8 The example she gives is of an ox-drawn cart — one that’s not familiar to me in daily life, so I appreciate these suggestions for how to bring awareness to the physical reality behind the symbol.

In the ancient Mediterranean, McQuillar writes, “omens were not thought to foretell the future,” but rather to “reflect a conditional future that could be altered with proper rituals if the change was seen to be unfavourable.𔄫 I like this approach, and it’s in line with my own thinking on this. In a personal tarot reading, after reading the advice in the cards, I’ll sometimes shift them around to suggest a more favourable outcome before putting them away. In this way, I leave the reading with a clearer sense of where I want things to rest. Here, McQuillar describes this type of oracle reading as more of a suggestion of the way things are now, so that you can change the things you need to for a better outcome.

Indeed, she stresses that the Sibyls Oraculum is not intended for fortune-telling, but rather for self-examination and decision making that focuses on root causes, rather than end results.10 The oracle comments on situations, it doesn’t provide solutions in the usual sense.

The backs of the cards are colour-coded: black for core issues, copper for projection, blue for “cool” action, and red for “hot” action.11 The cards are read as a set of four — one card from each category. Sample readings are offered, accompanied by advice based on a situation outlined, in order to provide a sense of how the oracle works. The result is straightforward practical advice you can use.

McQuillar recommends that one read the cards for major events, and not as an everyday tool. She further suggests that there’s nothing to be gained from doing a reading when you won’t be dissuaded from the result you want.

Don’t do a reading with a closed mind. If you are determined to do whatever you plan to do, exactly how you plan to do it, and with you whom you plan to do it no matter what, then admit that and just do it. Don’t play games.12

This leads into a lengthy quiz (121 questions) to determine your current outlook in 11 key areas in your make up, based on the core issue cards (black). It was an interesting exercise to determine empowering and disempowering habits of mind. The responses were cut and dry, but there were many instances where I wanted to challenge this, and offer equivocations, which was not permitted. There were other instances where I could say “not anymore,” which means I’m changing, and (mostly) for the better, and that was encouraging. It helped me to identify areas that I need to be more mindful of, and journalling helped me articulate fears I’d previously tried to bury. That was not something I expected to delve into with this oracle, but I’m glad for the opportunity for reflection.

After this, I did a reading for myself based on a major change upcoming in my life, in order to get a lay of the land. The results had more depth than I expected from a mere four cards, and it’s given me more to consider as I move forward.

The Sibyls Oraculum is more than just another oracle deck, it’s a guide to living your most fulfilling life for yourself, your family, and your community. The holistic approach it offers touches on many aspects of well-being, and the complex insights it offers are rewarding.


Sibyls: Prophecy and Power in the Ancient World - History


The feminist movement has raised the public's consciousness about the unfairness of gender discrimination. Modern-day secular society has responded by eliminating sexism in employment, education, accommodation, etc. A large portion of the public has accepted that women should be given the same career opportunities that men have long enjoyed.

It is obvious that, early in the 21st century, the largest institutions in North America which will still deny equal rights to women are among conservative Christian denominations: Roman Catholicism, Eastern Orthodoxy and many denominations within Protestantism, like the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints and the Southern Baptist Convention. These groups interpret Bible passages as requiring women and men to follow defined, sexually determined roles. In opposite-sex marriage, for example, men are to lead and women are to be submissive to their husbands. In religion institutions women are not to be placed in a position of authority over men. A logical result of these beliefs is that women are not to be considered for ordination. There is no wiggle room here, unless their theologians take a different approach to biblical interpretation.

As gender discrimination becomes as abhorrent to the public as racism, these denominations may well be under increased pressure to conform to the non-sexist secular standard. Faith groups will be expected to evaluate candidates for ordination on the basis of the candidates knowledge, sense of calling from God, personality, commitment, ability, etc. -- but not on the basis of gender. Gender discrimination will be viewed by many as a millstone around the necks of conservative denominations. It will present a serious barrier to the evangelization of non-Christians. Whenever religious institutions are perceived by the general public as operating to a lower ethical standard than the rest of society, religious conversion becomes more difficult to achieve.


Many faith groups teach that women have very specific roles, both in the family and in religious organizations where positions of authority are reserved for males. This list includes the Roman Catholic Church, all Eastern Orthodox churches, a minority of provinces within the Anglican Communion, the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints (the Mormons) and many Fundamentalist and other Evangelical Protestant denominations.

On the other hand, the Unitarian Universalist religion is the first major faith group which has a majority of female clergy. Women have had equal and sometimes superior roles within Wiccan and other Neopagan groups.

Since the issue seems to rest on the historical questions of women's roles in society, this article discusses the role of women in the development of religion and spirituality.

To begin, we must reach back into time beyond the Canonical Bible and the many dogmas as defined by the Orthodox Church Fathers and include in our historical studies Christian and Jewish Books excluded from the accepted Canon, namely the Apocrypha and the Pseudepigrapha. We must also include in our studies the ancient writings of the Egyptians and Babylonians and particularly the writings of the Greeks and Romans, for it was in the context of these historic civilizations that the present day church doctrines and literature evolved and were defined. Analysis and study of these writings collectively suggest that although hidden from apparent view, women had an integral, elemental role in the development of Religions and the religious doctrines, they were leaders of the people and were both honored and revered. In this light, to exclude women from ordination on the basis of an historical precedent seems ludicrous, rather gender discrimination proves itself to be a product of society.


Women were at varying times in history revered as equal in station to men within the church. A simple and undeniable example of how women were once acknowledged as equals to men may be seen when we look at the ceiling of the Sistine Chapel in Rome, where for all the world to see, Michelangelo painted five women — Sibyls — in equal station with the Prophets of the Old Testament.

Who were these Sibyls and why did the Church of Rome allow Michelangelo to incorporate these women into his masterpiece of religious history with such prominence? To answer this question, we must look the influence of women in the pre-historical period and during the days of the Greco-Roman Empire when women were looked to for both wisdom and guidance, when women as guardians of the Way and Truth were held in high esteem.

In the period prior to the development of cities, during the development of the agricultural societies, women were the mainstay of the communities. They farmed the land and cared for the children while men were away hunting. Later, women influenced the development of the city-state and religion. They alone tended the fires of the hearth and managed affairs at home while men went off to war. They were the teachers of the young and as the the first farmers, developed the agricultural knowledge of farming and investigated and developed the use of herbal medicines and knowledge of healing.

Even later, women impacted religious literature and philosophy. We may look to the myths and legends of the many Ancient Societies for numerous examples. In the Western World of the Greco-Romans , in the earliest period, women were accorded stations of equality with men . Themistoclea, played "a central role in the development of early Pythagorean philosophy. there exists a record that Pythagoras acquired the greater part of his ethical doctrines from Themistoclea, the Priestess of Delphi. "


Hypatia of Alexandria was one of the cities most renowned Neo-Platonic philosophers and also a mathematician. By the age 30, she was known in distant intellectual communities such as Libya and Turkey. During a period of religious persecution against the Jews and Pagans by the Christians, the government honored Hypatia with a paid, public position "as the head of the Neo-Platonic school of Plotinus. She taught geometry, mathematics, the works of Plato, Aristotle, Neo-Platonism, astronomy, and mechanics." She met an "early and gruesome death at the hands of a mob of monks who pulled her from her chariot, drug her into a church, stripped her of her clothing, hacked her body to pieces with sharp shells, then took her dismembered body to another location and burned it. her teachings and writings were virtually ignored by historians of philosophy for almost 1500 years." ( Women Philosophers of Ancient Times)

Christian Women included such as Makrina,

During the time of Christ, we may look to women for examples, especially in regard to Mary Magdalene who is sometimes called the Apostle to the Apostles because she is reported to have been the first to see Jesus Christ after the Resurrection. Other ancient views of Mary Magdalene as a teacher and companion of Christ are beginning to be more accepted today, although they remain unproven. These are made known to us primarily due to the Nag Hammadi Library. The Gospel of Philip states: "the companion of the [Savior is] Mary Magdalene. There were three who always walked with the Lord: Mary his mother and her sister and Magdalene, the one who was called his companion. His sister and his mother and his companion were each a Mary (NHC II.3.59.6-11) (Robinson 1988: 145). The Gospel of Philip continues:

Women of the ancient world were instrumental in the development of both philosophy and the church. In the agricultural societies, an idea of God developed. God was seen as transcendent figure in female form and reflected the role of women as creators. Women in agricultural societies represented the mysteriousness of life in a threefold form: Virgin, Mother, and Ancient One or Maiden, Mother and Crone.

As Virgin, the development of women's bodies and their ability to bear and nurture children was perceived of as a magical event. The menstrual cycle of 28 days correlated with the 28 day cycle of the moon thus the moon became a powerful symbol for women . The moon, most always associated with night and the mysteriousness of darkness and sleep enhanced the mystery of women, for superstitious early man equated sleep with death and death with darkness.

Women's ability to bleed and stop bleeding was a great source of wonder to men, who when wounded seriously, died from loss of blood. As Mothers, the women mysteriously bore children, bled monthly and survived, apparently by magic, and women independently provided the main sustenance for children through their milk. Women were also the ones who tilled the soil, prepared the food, made the clothing, built the homes, bore the children, and raised the children. Women, in pre-historic days, were the teachers: they taught children what they needed to know to survive as adults and were the mainstay of the agricultural community. From the viewpoint of men, women were autonomous creators and providers women could survive without men.

As Ancient Ones women were the storehouses of knowledge for the survival of the culture and the family or tribal unit. In those days, living to old age and surviving the child bearing years and the hardships of everyday life was a miracle in itself such women were accorded occult power over life and death. With a storehouse of life experience and knowledge women were sources of wisdom. They passed on their teachings and their wisdom in the oral tradition to other women. This knowledge lay outside the domain of men in general.

Women also preserved clan and family lineages. In ancient days descent was determined through the matriarchal line and the brother and sister relationship was dominant over the relationship of husband and wife, for brother and sister were children of the same mother and their lines could be traced. In the ancient matriarchal society women also defined the laws of behavior and inheritance because women defined the lineage. Women were also the lawmakers and judges. Matriarchs controlled inheritance and the distribution of goods and exchange.

As agricultural communities made the transition to an urban lifestyle they carried the concepts of their ancient traditional structure with them. At first these concepts manifested themselves in the sophisticated idea of the female goddess throughout the Mediterranean Civilizations including Egypt. Egyptian, Grecian, Babylonian, and Roman history abounds with examples of the female goddess in such forms as Isis, Ishtar, Venus and Aphrodite. Their attributes encompassed themes compatible with the ideas of fertility and autonomy, birth, death, and regeneration. Nurturing qualities included gentleness, wisdom and love, but there were also goddesses of War. The power of the destructive forces of nature was also acknowledged.

As people sought wisdom and guidance from the Ancient Ones, women became more and more powerful and priestesshoods evolved. As civilizations developed, the populace looked to the Ancient Ones for divine guidance. Because of their old age these women were considered as semi-divine and having special relationships with the gods and goddesses. Over time it became a specific duty for one in particular to have the sacred chore of being what was called a Sibyl , meaning oracle or prophetess. The Sibyl's duty was to sit in a sacred shrine and prophesy for those who sought answers to specific questions. According to the records, the most prominent of the Sibyls for the most part were well advanced in age.

Sibyls were well established figures in the Greek city-states by the 4th and 5th B.C. Hericlitus, a philosopher of 500 B.C., said t he office of Sibyl was older than Orpheus , meaning that the Sibyls were traditional priestesses whose roots stretched so far back in time that their origins were untraceable. Other Ancients also speak well of them. Sibyls are mentioned in the Books of Plato with great respect where they are referred to as sources of reputable wisdom Sophocles reported that the Sibyls were divinely inspired. Sibyls are also mentioned in many other writings of various cultures including those of Egypt, Italy, Asia Minor, Persia, Erythea and Africa.

Although it is not well-known, written records still exist of the Sibylline Oracles. As these Oracles spoke, scribes recorded what they said in the literary form of the day known as Greek hexameter verse. Greek hexameter verse is a form of rhythmic poetry with accents on particular syllables. In fact, the Bible is written after this same form, in emulation of the Sibylline writings. Few of the earliest writings of 500-300 B.C. exist intact and it is a fact that those that exist have been altered from the original text however, we can be assured that the altered content must have been consistent with the expectations and reflected beliefs of the day.

The surviving Sibylline Oracles are not the famous Sibylline Books of Roman history, which were lost not once, but twice, and thus there is very little knowledge of the actual contents. The collection of pseudo- Sibylline Oracles in twelve books, written in Greek hexameters, which have survived, contain a medley of pretended prophecies by various authors and of very various dates, from the middle of the second century B.C. at the earliest, to the fifth century A.D. They were composed partly by Alexandrian Jews and revised and enriched by Christian editors, who added similar texts, all in the interests of their respective religions and in part they refer to events of the later Roman Empire, often portraying Rome in a decidedly negative light.

Pseudepigrapha :
Book I of the Sibylline Oracles

Beginning from the first generation
of articulate men,
Down to the last,
I will prophesy all in turn,
Such things as were before,
As are and as will come
Upon the world through the impiety of men.
First God bids me tell
Truly how the world came to be.
But you devious mortal,
So that you may never neglect my commands,
Attentively make known the most High King.
It was He who created the world,
Saying,"Let it come to Be."


We can see by the small amount of material presented here that the women of the pre-historic period and the later Sibyls were very important to the evolution of the Jewish and Christian religions. The most influential list of Sibyls consisted of ten. During the Middle Ages, the Church increased their number to twelve to correspond to the twelve apostles.

Mary eventually replaced the Sibylline Oracles, but her status in the Church may be largely ascribed in the Western Tradition to the reverence with which the Sibyls of the Ancient World were once held. Mary was included in the early church at the demand of the masses, for they required a female goddess and it seems would not accept Christianity without one. Books about Mary and other women in the church may be found in the Apocryphal Gospels. Her role as the revered Mother of Jesus Christ in the present day has been underplayed to the role of Virgin only, however, in the more ancient period, Mary must have certainly enjoyed the role of the three faces of Woman: Virgin, Mother and Wise Woman.

We have seen but a brief glimpse through the above that women have had a direct and indirect impact on history and biblical literature and thus the religion we practice today. We have seen how women, especially the Sibylline Oracles were perceived as mysterious and transcendent voices of the gods and of the Judaeo-Christian God. In the ancient world, women were held and raised up to positions of esteem and power. As voices of reason they influenced religious thought, morality, political history and Biblical literature and in the Ancient World, women became priestesses in their own right.

It seems that it was only in the last days of their service, when they preached against the expansion and excesses of the Roman Empire, that the Oracles lost their position as High Priestesses of the One God. Coincidentally, it is ironic to note, that both the monotheism of Judaism and the prophesy of a coming of a Savior were promulgated and advanced to a greater degree due to the Sibylline Oracles and their female ancestors.

The ideas that they put forth promoted Judaism, Christianity and in general Monotheism throughout the Western World. Surely the question of "should" women be ordained will be resolved as the general public becomes more aware of the real role of women and the impact of women in the development of the church and history in general.


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