Spanischer Rückzug aus der aztekischen Hauptstadt

Spanischer Rückzug aus der aztekischen Hauptstadt


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Angesichts einer Revolte der Azteken gegen ihre Herrschaft kämpfen sich Truppen unter dem spanischen Konquistador Hernán Cortés unter hohen Kosten ihren Weg aus Tenochtitlan. Den Spaniern bekannt als La Noche Triste, oder „die Nacht der Traurigkeit“, viele Soldaten ertranken im Texcoco-See, als das Schiff, das sie und die von Cortés gehorteten aztekischen Schätze trug, sank. Auch Montezuma II., der aztekische Kaiser, der im Jahr zuvor lediglich ein Untertan von Cortés geworden war, wurde während des Kampfes getötet; von den Azteken oder den Spaniern ist es nicht bekannt.

Tenochtitlan wurde 1325 n. Chr. von einem wandernden Stamm von Jägern und Sammlern auf Inseln im Texcoco-See in der Nähe des heutigen Mexiko-Stadt gegründet. In nur einem Jahrhundert wuchs diese Zivilisation zum Aztekenreich heran, hauptsächlich aufgrund ihres fortschrittlichen Landwirtschaftssystems. Das Reich dominierte Zentralmexiko und hatte durch den Aufstieg von Montezuma II im Jahr 1502 seine größte Ausdehnung erreicht und reichte bis in den Süden bis vielleicht das heutige Nicaragua. Zu dieser Zeit wurde das Reich hauptsächlich durch die militärische Stärke der Azteken zusammengehalten, und Montezuma II. machte sich daran, eine Bürokratie aufzubauen und Provinzen zu schaffen, die der kaiserlichen Hauptstadt Tenochtitlan Tribut zollen sollten. Die eroberten Völker nahmen die Forderungen der Azteken nach Tribut und Opfern für die religiösen Opfer übel, aber das aztekische Militär hielt die Rebellion in Schach.

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Hernán Cortés, ein junger spanischer Adliger, kam 1504 nach Hispaniola auf den Westindischen Inseln. 1511 segelte er mit Diego Velazquez, um Kuba zu erobern, und wurde zweimal zum Bürgermeister von Santiago, der Hauptstadt von Hispaniola, gewählt. 1518 wurde er zum Generalkapitän einer neuen spanischen Expedition zum amerikanischen Festland ernannt. Velazquez, der Gouverneur von Kuba, hob den Befehl später auf, und Cortés segelte ohne Erlaubnis. Er besuchte die Küste von Yucatan und landete im März 1519 mit 500 Soldaten, 100 Matrosen und 16 Pferden in Tabasco in der mexikanischen Bucht von Campeche. Dort gewann er die einheimischen Indianer und erhielt eine Sklavin, Malinche – getauft Marina – die seine Geliebte wurde und ihm später einen Sohn gebar. Sie kannte sowohl Maya als auch Azteken und diente als Dolmetscherin. Die Expedition führte dann die mexikanische Küste hinauf, wo Cortes Veracruz gründete, hauptsächlich um sich von der Kolonie zum Generalkapitän wählen zu lassen, wodurch die Autorität von Velazquez abgeschüttelt und ihn nur König Karl V. von Spanien verantwortlich gemacht wurde.

In Veracruz trainierte Cortés seine Armee und verbrannte dann seine Schiffe, um die Loyalität zu seinen Eroberungsplänen zu gewährleisten. Cortés erfuhr von politischen Unruhen im Aztekenreich und führte seine Truppen in das mexikanische Landesinnere. Auf dem Weg nach Tenochtitlan stieß er mit einheimischen Indianern zusammen, aber viele dieser Völker, einschließlich der Nation Tlaxcala, wurden seine Verbündeten, nachdem sie von seinem Plan erfahren hatten, ihre verhassten aztekischen Herrscher zu erobern. Als Montezuma II. hörte, wie Cortes sich mit seinen furchtbaren Pferden und ausgeklügelten Waffen näherte, versuchte er, ihn zu kaufen, aber Cortes ließ sich nicht davon abbringen. Am 8. November 1519 durften die Spanier und ihre 1.000 Tlaxcaltec-Krieger ohne Gegenwehr Tenochtitlan betreten.

Montezuma vermutete, dass es sich bei ihnen um göttliche Gesandte des Gottes Quetzalcoatl handelte, dem prophezeit wurde, dass er in einem „One Reed“-Jahr, das 1519 im aztekischen Kalender stand, aus dem Osten zurückkehren würde. Die Spanier wurden mit großer Ehre begrüßt, und Cortés ergriff die Gelegenheit und nahm Montezuma als Geisel, damit er durch ihn das Reich regieren konnte. Seine Geliebte Marina war eine große Hilfe bei diesem Unterfangen und gelang es, Montezuma zur vollen Kooperation zu überreden.

Im Frühjahr 1520 erfuhr Cortés von der Ankunft einer spanischen Streitmacht aus Kuba, die von Panfilo Narvaez angeführt und von Velazquez geschickt wurde, um Cortés seines Kommandos zu entziehen. Cortés führte seine Armee aus Tenochtitlan heraus, um ihnen zu begegnen, und ließ eine Garnison von 80 Spaniern und ein paar hundert Tlaxcalteken zurück, um die Stadt zu regieren. Cortés besiegte Narvaez und rekrutierte Narvaez 'Armee in seine eigene. Als er im Juni nach Tenochtitlan zurückkehrte, fand er die Garnison unter Belagerung der Azteken, die rebelliert hatten, nachdem der Untergebene, den Cortés als Kommandant der Stadt hinterließ, mehrere aztekische Häuptlinge massakriert hatte, und die Bevölkerung am Rande einer Revolte. Am 30. Juni flohen Cortés und seine Männer unter Druck und Nahrungsmangel nachts aus der Hauptstadt. In den folgenden Kämpfen wurde Montezuma getötet – in aztekischen Berichten der Spanier und in spanischen Berichten von einem aztekischen Mob, der über Montezumas Unterwerfung unter die spanische Herrschaft verbittert war. Als Kaiser wurde er von seinem Bruder Cuitlahuac abgelöst.

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Während des Rückzugs der Spanier besiegten sie eine große aztekische Armee bei Otumba und schlossen sich dann ihren Tlaxcaltec-Verbündeten wieder an. Im Mai 1521 kehrte Cortés nach Tenochtitlan zurück und nach einer dreimonatigen Belagerung fiel die Stadt. Dieser Sieg markierte den Untergang des Aztekenreiches. Cuauhtemoc, Cuitlahuacs Nachfolger als Kaiser, wurde gefangen genommen und später hingerichtet, und Cortés wurde zum Herrscher des riesigen mexikanischen Reiches.

Der spanische Konquistador führte 1524 eine Expedition nach Honduras und kehrte 1528 nach Spanien zurück, um den König zu sehen. Charles machte ihn zum Marques del Valle, weigerte sich jedoch, ihn wegen seiner Streitigkeiten mit Velazquez und anderen zum Gouverneur zu ernennen. 1530 kehrte er nach Mexiko zurück, das heute als Neuspanien bekannt ist, und fand das Land in Unordnung. Nachdem er die Ordnung wiederhergestellt hatte, zog er sich auf sein Anwesen südlich von Mexiko-Stadt zurück und schickte Seeexpeditionen von der Pazifikküste aus. 1540 kehrte er nach Spanien zurück und wurde vom Hof ​​vernachlässigt. Er starb 1547.


Cortés' Expedition erreichte Tenochtitlan am 8. November 1519 und ließ sich in einem eigens dafür vorgesehenen Gelände in der Stadt nieder. Bald darauf nahmen die Spanier Moctezuma II., den aztekischen König oder Tlatoani, Geisel. Obwohl Moctezuma Cortés' Anweisungen befolgte, indem er seinen Untertanen ständig versicherte, dass er von den Göttern befohlen worden war, bei den Spaniern einzuziehen, und dies freiwillig getan hatte, vermuteten die Azteken etwas anderes. In den folgenden 98 Tagen waren Cortés und seine einheimischen Verbündeten, die Tlaxcaltecas, zunehmend ungebetene Gäste in der Hauptstadt.

Cortés startet spanische Strafexpedition Edit

Im Juni 1520 erreichte Cortés die Nachricht von der Golfküste, dass eine viel größere Gruppe von Spaniern vom kubanischen Gouverneur Velázquez entsandt worden war, um Cortés wegen Ungehorsams zu verhaften. Cortés überließ Tenochtitlan in der Obhut seines vertrauenswürdigen Leutnants Pedro de Alvarado und marschierte an die Küste, wo er die kubanische Expedition unter der Führung von Pánfilo de Narváez besiegte, um ihn zu fangen. Als Cortés den besiegten Soldaten von den Reichtümern Tenochtitlans erzählte, stimmten sie zu, sich ihm anzuschließen. Verstärkt von Narvaez 'Männern kehrte Cortés nach Tenochtitlan zurück.

Kontrollverlust in Tenochtitlan Bearbeiten

Während Cortés Abwesenheit ordnete Pedro de Alvarado eine präventive Schlachtung von aztekischen Adligen und Priestern an, die ein Fest im Haupttempel der Stadt feierten. Als Vergeltung belagerten die Azteken das spanische Gelände, in dem Moctezuma noch immer gefangen gehalten wurde. Als Cortés Ende Juni nach Tenochtitlan zurückkehrte, hatten die Azteken einen neuen Tlatoani namens Cuitláhuac.

Cortés befahl Moctezuma, von einer Terrasse aus zu seinen Leuten zu sprechen, um sie davon zu überzeugen, die Kämpfe einzustellen und den Spaniern zu ermöglichen, die Stadt in Ruhe zu verlassen. Die Azteken jedoch verspotteten Moctezuma und bewarfen ihn mit Steinen und Pfeilen. Nach spanischen Berichten wurde er bei diesem Angriff von den Azteken getötet, obwohl die Azteken behaupten, er sei stattdessen von den Spaniern getötet worden. [2] : 294 [3] : 90

Als Moctezuma tot war, wussten Cortés und Alvarado, dass sie sich in einer prekären Lage befanden. Unter ständigem Angriff und knapper Menge an Schießpulver, Nahrung und Wasser beschloss Cortés, nachts aus der Stadt auszubrechen. Um die Azteken zu verunsichern, schickte er Boten mit der Bitte um einen einwöchigen Waffenstillstand, an dessen Ende die Spanier alle in ihrem Besitz befindlichen Schätze zurückgeben und die Stadt friedlich verlassen dürften. [2] : 296

Da die Azteken auf vier der acht Dammbrücken in die Inselstadt Brücken beschädigt hatten, entwickelten die Spanier eine tragbare Brücke, mit der sie alle nicht überspannten Wasserabschnitte überqueren konnten. Cortés ordnete an, dass so viel von dem angesammelten Gold und anderer Beute wie möglich verpackt und abtransportiert werden sollte, und forderte die spanischen Soldaten auf, vom Rest so viel mitzunehmen und abzutransportieren, wie sie wollten. Diese Einladung würde zum Tod vieler Soldaten führen, die, mit Schätzen überladen, es unmöglich fanden, die Dämme und andere Hindernisse auf dem Weg aus der Stadt zu überwinden. [2] : 297.306

Der Spanier macht sich auf den Weg zum Damm Edit

In der Nacht des 1. Juli 1520 verließ die große Armee von Cortez ihr Gelände und ging nach Westen in Richtung des Tlacopan-Damms. Der Damm war offenbar unbewacht, und die Spanier verließen unbemerkt ihren Komplex und schlängelten sich im Schutz eines Regenschauers durch die schlafende Stadt. Bevor sie den Damm erreichten, wurden sie von aztekischen Kriegern, den sogenannten Eagle Warriors, bemerkt, die Alarm schlugen. [2] : 298.305 [diskutieren] Zuerst von einer Frau, die Wasser schöpft, und dann vom Priester von Huītzilōpōchtli vom Templo Mayor. [3] [5] : 85

Die Kämpfe waren heftig. Als die Spanier und ihre einheimischen Verbündeten den Damm erreichten, tauchten Hunderte von Kanus in den Gewässern auf, um sie zu bedrängen. Die Spanier kämpften sich im Regen über den Damm. Von Gold und Ausrüstung belastet, verloren einige der Soldaten den Halt, stürzten in den See und ertranken. Inmitten einer Vorhut von Reitern drängte Cortés voran und erreichte das trockene Land bei Tacuba, so dass der Rest der Expedition in der tückischen Überfahrt auf sich allein gestellt war. [2] : 299–300

Als Cortés und seine Reiter sahen, wie sich die verwundeten Überlebenden in das Dorf drängten, kehrten sie zum Damm zurück, wo sie Pedro de Alvarado, unberitten und schwer verwundet, in Begleitung einer Handvoll Spanier und Tlaxcaltecas trafen. [5] Laut Bernal Díaz del Castillo kamen Cortés zu diesem Zeitpunkt Tränen in die Augen, als er das Ausmaß des Debakels erkannte. [2] : 300

Cortés, Alvarado und der stärkste und geschickteste der Männer hatten es geschafft, sich aus Tenochtitlan herauszukämpfen, obwohl sie alle blutüberströmt und erschöpft waren. Cortés selbst war bei den Kämpfen verletzt worden. Die gesamte Artillerie war verloren gegangen, ebenso wie die meisten Pferde. [2] : 302

Über die Gesamtzahl der Opfer der Expedition sind sich die Quellen nicht einig. Cortés selbst behauptete, dass 154 Spanier zusammen mit über 2.000 einheimischen Verbündeten verloren gingen. Thoan Cano, ein weiterer Augenzeuge des Ereignisses, sagte, dass 1170 Spanier starben, aber diese Zahl übersteigt wahrscheinlich die Gesamtzahl der Spanier, die an der Expedition teilnahmen. [6] Francisco López de Gómara, der selbst kein Augenzeuge war, schätzt, dass 450 Spanier und 4000 Verbündete starben. [7]

Der Sohn von Montezuma, Chimalpopoca, wurde getötet Tepanec Prinz Tlaltecatzin, [3] : 87 König Cacamatzin, seine drei Schwestern und zwei Brüder wurden ebenfalls getötet. [3] : 90

Diaz gibt an, dass die Spanier 860 getötete Soldaten erlitten, darunter auch diejenigen aus der späteren Schlacht von Otumba. Die Tlaxcaltecas verloren tausend. Die der Expedition angeschlossenen Nichtkombattanten erlitten schreckliche Verluste, 72 Opfer, darunter fünf Spanierinnen. Zu den wenigen Frauen, die überlebten, gehörten die Dolmetscherin La Malinche, Doña Luisa und María Estrada. [2] : 302,305–306 Das Ereignis wurde La Noche Triste ("Die Nacht der Schmerzen") genannt, weil Cortés und seine überlebenden Anhänger über den Verlust von Leben und Schätzen, die sie bei der Flucht aus Tenochtitlan erlitten hatten, empfand und sie zum Ausdruck brachten.

Weitere Schlachten erwarteten die Spanier und ihre Verbündeten, als sie sich um das nördliche Ende des Zumpango-Sees kämpften. Eine Woche später, in der Schlacht von Otumba, nicht weit von Teotihuacan, wandten sie sich dem Kampf gegen die verfolgenden Azteken zu, besiegten sie entscheidend – laut Cortés, weil er den aztekischen Kommandanten tötete – und gaben den Spaniern eine kleine Atempause, die es ihnen ermöglichte, zu erreichen Tlaxcala. [2] : 303–305

In Tlaxcala plante Cortés die Belagerung von Tenochtitlan und die schließliche Zerstörung des Aztekenreiches.


Mexiko-Stadt feiert 500 Jahre seit Beginn der Eroberungsschlacht

MEXIKO-STADT — Es gibt zwei Möglichkeiten, sich an die spanische Belagerung von Tenochtitlán, der Hauptstadt der Azteken, die heute als Mexiko-Stadt bekannt ist, zu erinnern: als schmerzhafte Geburt des modernen Mexikos oder als Beginn einer jahrhundertelangen virtuellen Versklavung.

Die weltverändernde Schlacht begann am 22. Mai 1521 und dauerte Monate, bis die Stadt am 13. August schließlich an die Eroberer fiel. Es war eines der wenigen Male, dass eine organisierte indigene Armee unter lokalem Kommando europäische Kolonisatoren zum Stillstand brachte Monate, und die endgültige Niederlage trug dazu bei, die Vorlage für einen Großteil der anschließenden Eroberung und Kolonisierung zu schaffen.

„Der Fall von Tenochtitlan hat die moderne Geschichte des Westens eröffnet“, sagte der Historiker Salvador Rueda, Direktor des Chapultepec Museums der Stadt.

Eine Erinnerung an das Ereignis wird durch eine Gedenktafel symbolisiert, die auf dem „Platz der drei Kulturen“ der Stadt steht und das indigene Mexiko, den spanischen Kolonialismus und das „moderne“ gemischtrassige Mexiko ehrt, das aus der Eroberung resultierte.

Die drei Kulturen werden durch drei Gebäude repräsentiert: ein zerstörter aztekischer Tempel, eine auf den Ruinen errichtete spanische Kolonialkirche und ein modernes Regierungsgebäude aus den 1960er Jahren. „Es war weder ein Triumph noch eine Niederlage. Es war heute die schmerzhafte Geburt des Mestizen (Mischlinge) Mexikos“, heißt es auf der Gedenktafel.

Dieses seit den 1920er Jahren von der Regierung gepredigte Gefühl – dass Mexiko eine nichtrassistische, nichtrassistische, vereinte Nation ist, in der jeder gemischtrassig ist und das Blut von Eroberern und Besiegten trägt – ist ungefähr so ​​alt wie das Büro der 1960er Jahre Gebäude.

Es ist größtenteils abgesperrt, weil Scherben seiner Marmorverkleidung regelmäßig abscheren und zu Boden krachen, und indigene oder dunkelhäutige Mexikaner werden weiterhin von ihren hellhäutigen Landsleuten diskriminiert.

Eine viel dauerhaftere und vielleicht genauere Botschaft findet sich ein paar Blocks weiter an der Wand der winzigen Kirche von Tequipeuhcan, einem Ort, dessen Name in der Nahuatl-Sprache der Azteken alles zusammenfasst.

„Tequipeuhcan: ‚Der Ort, an dem die Sklaverei begann.‘ Hier wurde Kaiser Cuauhtemotzin am Nachmittag des 13. August 1521 gefangen genommen“, heißt es auf der Gedenktafel an der Kirchenwand.

Die derzeitige Bürgermeisterin von Mexiko-Stadt, Claudia Sheinbaum, drückte es so aus: „Der Fall von México-Tenochtitlán hat eine Geschichte von Epidemien, Missbräuchen und 300 Jahren Kolonialherrschaft in Mexiko eingeleitet.“

Das sollte in den nächsten drei Jahrhunderten die Regel auf der ganzen Hemisphäre werden. Kolonisatoren stahlen das Land von indigenen Völkern und ließen sie es bearbeiten, um den Reichtum zum Nutzen der Kolonisatoren zu extrahieren.

„Die Spanier schienen so überzeugt, dass dieses Modell gut funktionierte, dass (Cortés' Leutnant Pedro) de Alvarado bereit war, vom Hafen von Acapulco aus eine Invasion in China zu starten, als er in einer anderen Schlacht im Westen Mexikos gefesselt wurde und starb“, sagte David M. Carballo, Professor für Archäologie, Anthropologie und Lateinamerikastudien an der Boston University und Autor des Buches „Collision of Worlds“.

Er sagte, die Eroberung Mexikos habe „die Welt wirklich globalisiert, da sie die transatlantische mit der transpazifischen Welt und alle bewohnten Kontinente verband. Das war der Beginn dessen, was wir heute Globalisierung nennen.“

Cortés und seine 900 Spanier – plus Tausende von Verbündeten aus indigenen Gruppen, die von den Azteken unterdrückt wurden – begannen am 22. Mai 1521 mit der Belagerung. Sie waren 1520 in Mexiko-Stadt eingezogen, wurden aber einige Monate später mit großen Verlusten vertrieben und verließen die meisten ihres geplünderten Goldes hinter sich.

Aber die Spanier waren auf einzigartige Weise auf einen Eroberungskrieg vorbereitet. Sie hatten einen Großteil der vorangegangenen sieben Jahrhunderte damit verbracht, Kriege zu führen, um Spanien von den Mauren zurückzuerobern. Erstaunlicherweise konnten sie sogar ihre Erfahrungen mit der Seekriegsführung im Mittelmeer in die Schlacht um die aztekische Hauptstadt einbringen, die in einem Hochgebirgstal mehr als 2.000 Fuß über dem Meeresspiegel und Hunderte von Meilen vom Meer entfernt liegt.

Tenochtitlan war vollständig von einem flachen See umgeben, der von schmalen Dammwegen durchquert wurde. Daher bauten die Spanier Angriffsschiffe, die als Bergantine bekannt sind – so etwas wie schwimmende Kampfplattformen –, um die Azteken in ihren Kanus zu bekämpfen.

Es verzettelte sich in einer brutalen, monatelangen Reihe von Kämpfen um die Kontrolle über die erhöhten irdenen Dammwege, die in die Stadt führten.

Der Feldzug war für die Azteken nie eine vorherbestimmte Niederlage. Sie errangen eine Reihe von Siegen, nahmen zahlreiche Spanier gefangen und setzten sogar erbeutete spanische Waffen gegen die Konquistadoren ein.

Irgendwann nahmen sie etwa 60 gefangene Spanier und opferten sie einen nach dem anderen – wahrscheinlich indem sie ihr immer noch schlagendes Herz aus der Brust rissen – auf Zinnen oder Tempelplattformen in Sichtweite des Rests der Spanier. Sogar die Konquistadoren gaben zu, dass die Wirkung erschreckend war.

Die Spanier konnten jedoch auf ihre Erfahrungen mit Belagerungen während der kürzlich abgeschlossenen christlichen Reconquista des muslimischen Spaniens zurückgreifen. Sie unterbrachen die Versorgung der Stadt mit frischem Wasser und Nahrungsmitteln. Ebenso wichtig war, dass der Großteil ihrer Truppen indigene Verbündete waren, die es satt hatten, unter der Herrschaft der Azteken Tribut zu zahlen.

Die stärkste Waffe in ihrem Arsenal waren nicht ihre Pferde, Kriegshunde oder primitiven Musketen. Es war nicht einmal die Täuschung, mit der sie den aztekischen Kaiser Moctezuma – der 1520 starb – oder später den Inka-Kaiser Atahualpa gefangen genommen haben. Die wirksamste Waffe der Europäer waren die Pocken.

Während Cortés' kurzem Aufenthalt in Mexiko-Stadt im Jahr 1520 hatten sich die Azteken mit Pocken infiziert, die angeblich von einem afrikanischen Sklaven getragen wurden, den die Spanier mitgebracht hatten.

Carlo Viesca, Medizinhistoriker an der mexikanischen Nationalen Autonomen Universität, sagte, mindestens 150.000 der 300.000 Einwohner der Stadt seien wahrscheinlich gestorben, bevor die Spanier die Stadt wieder betreten konnten, und als sie dies taten, zitierte er einen Spanier mit den Worten: „Wir gingen weiter Leichen."

Am Ende, sagt Viesca, hatte Cuauhtemoc – der letzte aztekische Kaiser – „wenige Truppen mit der Stärke zum Kampf übrig“.

Die medizinische Anthropologin Sandra Guevara stellte fest, dass die Pocken bei Indianern, die ihnen zuvor nicht ausgesetzt waren, eine so virulente Form annahmen – und ohne immunologische Abwehr dagegen –, dass selbst diejenigen, die überlebten, wahrscheinlich erblindet waren oder Gangrän in ihren Füßen, Nasen und Mündern entwickelten.

Als die Stadt fiel, gab es so viele Leichen, dass die Spanier die Stadt monatelang nicht vollständig besetzen konnten.Der einzige Weg, den Gestank loszuwerden, bestand darin, die aztekischen Häuser abzureißen, um die Toten in den Trümmern zu begraben.

Cuitláhuac, ein angesehener Anführer, der Moctezuma nachfolgte und Cuauhtemoc vorausging, starb Ende 1520 an Pocken, bevor die Belagerung begann.

„Wenn Cuitláhuac nicht gestorben wäre, wäre die Geschichte Mexikos anders verlaufen“, sagte Guevara.

Kaiser Cuauhtemoc – Cuauhtemotzin zu den Azteken – übernahm und kämpfte weiter und führte den aztekischen Widerstand bei der Belagerung von 1521 geschickt an.

Aber im August, bis zum östlichen Rand der Stadt gejagt, ergab er sich entweder oder wurde gefangen genommen. Er wurde gefoltert, weil die Spanier das Gold wiederfinden wollten, das sie kurzzeitig geplündert hatten, aber 1520 aufgeben mussten. Bis zum Ende stoisch soll Cuauhtémoc den Spaniern einen Dolch übergeben und sie gebeten haben, ihn zu töten.

Er bleibt eine so tragische und doch so verehrte Figur, dass die Mexikaner seit Jahrhunderten ermutigt werden, seine vergebliche Selbstaufopferung zu wiederholen. Als sechs leicht bewaffnete Armeekadetten während der Invasion von 1847 von US-Truppen in einer Militärakademie auf einem Hügel in Mexiko-Stadt umzingelt wurden, anstatt sich zu ergeben, stürzten sie sich Berichten zufolge von den Brüstungen in den Tod. Auch sie bleiben Nationalhelden.

Der gescheiterte Kampf zur Verteidigung von Tenochtitlan bildete die Vorlage für die ultimative Vergeblichkeit indigener Gruppen, die versuchten, die Europäer mit riesigen stehenden Armeen, festen Positionen und Belagerungen zu bekämpfen. Abgesehen von einigen Kämpfen zwischen spanischen und Inka-Armeen während der Eroberung Perus durch Francisco Pizarro im Jahr 1536 würde der indigene Widerstand in Amerika – und einem Großteil der Welt – weitgehend auf Guerilla-Taktiken, regelmäßige Überfälle und Rückzug in abgelegene oder schwer zugängliche Gebiete reduziert werden .

Einige der letzten bewaffneten indigenen Widerstandskämpfer – sowohl in Mexiko als auch in den Vereinigten Staaten – wurden erst Anfang des 20. Jahrhunderts besiegt.


Vor La Noche Triste

Inzwischen florierte das Aztekenreich. Seine Hauptstadt Tenochtitlan war seinerzeit ein technologisches Wunder. Das Imperium florierte mit seinem landwirtschaftlichen System, das komplexe Bewässerungskanäle umfasste, um Wasser für lebenswichtige Pflanzen zu liefern. In nur 100 Jahren – von 1325 bis zum frühen 14. Jahrhundert – war Tenochtitlan zum Machtsitz der fortschrittlichsten Zivilisation in Mesoamerika geworden.

Die Azteken selbst wurden jedoch von vielen gefürchtet und nicht gemocht.

Wikimedia Commons Darstellung von Montezuma II, dem letzten König der Azteken.

Das Militär von Kaiser Montezuma II. behielt die abgelegenen Stämme im eisernen Griff. Er zwang umliegende Stämme, ihm Tribut zu zahlen, und weniger fortgeschrittene Stämme wurden damit beauftragt, ihm Menschenopfer für religiöse Zeremonien zu liefern. Inmitten dieser inneren Unruhen traf Cortés ein. Diese Spannungen würden die große Gewalt von La Noche Triste ahnen.

Einheimische Stämme wie die Tlaxcaltec, die von Montezumas Herrschaft eingeschüchtert waren, begrüßten Cortés, als der Konquistador diesen lokalen Führern erklärte, dass sein Hauptziel die Azteken seien. Die kleineren Stämme versorgten Cortés bereitwillig mit Truppen und Führern, um sie so nah wie möglich an Tenochtitlan zu bringen. Als die Spanier in der aztekischen Metropole ankamen, waren sie von den Pyramiden, großen Palästen und der erstaunlichen Vielfalt an Lebensmitteln und Luxusgütern beeindruckt.

Bernal Diaz, ein Mitglied der Cortés’-Armee, schrieb über die Stadt: “Bei solch wundervollen Anblicken wussten wir nicht, was wir sagen sollten, oder ob dies echt war, was wir vor unseren Augen sahen”.

Was Cortés nicht wusste, war, dass Montezuma II ihn auch willkommen heißen würde. Zufälligerweise sprach die aztekische Religion 1519 von einer Prophezeiung über die Rückkehr des großen Gottes Quetzalcoatl, einer der Hauptgottheiten im aztekischen Pantheon. Montezuma II glaubte, Cortés sei einer der Herolde von Quetzalcoatl. Er ließ Cortés, seine spanischen Truppen und 1.000 Tlaxcaltec-Krieger kampflos in die Hauptstadt.

Wikimedia Commons Der Fall von Tenochtitlan wie aus der aztekischen Perspektive dargestellt.

Cortés entführte Montezuma II, um die Azteken hinter den Kulissen zu regieren. Die Spanier plünderten den Goldschatz der Azteken, den sie nach Spanien mitnehmen wollten.

Dies war die Situation bis zum Frühjahr 1520, als Cortés von einer weiteren spanischen Expedition hörte, die an der Ostküste Mexikos landen sollte. Gouverneur Velázquez wollte, dass die Männer, die Cortés unrechtmäßig mitgenommen hatte, zurückkehren, und schickte eine große Gruppe Spanier, um den abtrünnigen Konquistador gewaltsam zu entfernen.

Cortés ließ einige Truppen zurück, um Montezuma in der aztekischen Hauptstadt zu bewachen, während er mit anderen seinen Gegnern entgegentrat. Seine Männer besiegten nicht nur die ankommende Armee, sondern der listige Konquistador rekrutierte sie unter seinem eigenen Kommando. Als er jedoch Ende Juni 1520 nach Tenochtitlan zurückkehrte, fand Cortés die Männer, die er zurückgelassen hatte, angegriffen.

Der von ihm zurückgelassene Kommandant, Pedro de Alvaredo, hatte einen Angriff auf das aztekische Fest von Tóxcatl angeführt - aus Gründen, die noch unklar sind. Seine Truppen – zusammen mit den Tlaxcalan-Kriegern – töteten Tausende von anwesenden Azteken.

Azteken, die ihrer Führung treu geblieben waren, nahmen das Gemetzel nicht auf die leichte Schulter. Sie umzingelten die spanischen Truppen in einem sicheren Zeichen der Revolte. Cortés konnte die Massen nicht beruhigen, als er nach Tenochtitlan zurückkehrte, da sie das Vertrauen in ihren vorherigen Herrscher verloren hatten und seine Entführung keinen Unterschied mehr machte.

Wikimedia Commons Ein Gemälde von Tenochtitlan, der Hauptstadt des Aztekenreiches.


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Eine chemische Fluoreszenz-Röntgenanalyse (im Bild) konnte laut INAH seine Entstehung zwischen 1519 und 1520 lokalisieren. Dies fällt mit der Zeit zusammen, als Cortes anordnete, dass Goldgegenstände, die aus einer aztekischen Schatzkammer gestohlen wurden, zu Barren eingeschmolzen werden sollten, um den Transport nach Europa zu erleichtern

Cortes zerstörte bekanntlich die Schiffe, mit denen er und seine Crew nach Mexiko segelten, und zwang seine kleine Armee von Schatzsuchern, ins Landesinnere zu marschieren

Wie Konquistador Hernán Cortés dazu beigetragen hat, die spanische Herrschaft in Zentralmexiko zu beginnen

Hernán Cortés trifft den Aztekenkaiser Montezuma, 1519

Hernán Cortés – geboren 1485 in Medellín, Spanien – machte sich erstmals einen Namen, als er Diego Velázquez bei seiner Eroberung Kubas half.

1518, im Alter von 33 Jahren, überzeugte er Velázquez, ihn eine Expedition nach Mexiko leiten zu lassen, in die Fußstapfen des Konquistadors Juan de Grijalva, der 1518 eine Expedition nach Yucatán leitete.

Nachdem er Allianzen mit indigenen Völkern geschlossen hatte, marschierte Cortés auf Tenochtitlán, die von Moctezuma II. geführte Hauptstadt der Azteken.

Nach einem gescheiterten Versuch, den Tenochtitlán 1520 einzunehmen, kehrte Cortés 1521 zurück und begann eine dreimonatige Belagerung, die schließlich den Spaniern die Kontrolle überließ.

Auf Befehl von Cortés wurde den indigenen Völkern ungeheure Grausamkeit zugefügt, sowie unzählige Menschenleben durch aus dem Westen eingeschleppte Krankheiten.

Er starb am 2.12.1547 in Sevilla.

Die Bar wurde ursprünglich bei einem Bauprojekt entdeckt, bei dem etwa 5 Meter unter der Erde in der Innenstadt von Mexiko-Stadt gegraben wurden, das auf den Ruinen der aztekischen Hauptstadt Tenochtitlan errichtet wurde.

Eine chemische Fluoreszenz-Röntgenanalyse konnte laut INAH seine Entstehung zwischen 1519 und 1520 lokalisieren.

Dies fällt mit der Zeit zusammen, als Cortes befahl, Goldgegenstände, die aus einer aztekischen Schatzkammer gestohlen wurden, zu Barren einzuschmelzen, um den Transport nach Europa zu erleichtern.

"Der goldene Balken ist ein einzigartiges historisches Zeugnis für einen transzendenten Moment in der Weltgeschichte", sagte der Archäologe Leonardo Lopez Lujan, der Ausgrabungen an einer nahe gelegenen Ausgrabung leitet, wo einst der heiligste Schrein der Azteken stand.

Experten des National Institute of Anthropology and History sagten, dass der Metallgehalt des Barrens mit der Gold-, Silber- und Kupfermischung übereinstimmt, die die aztekischen Goldartefakte charakterisiert.

Die Stange wiegt etwa 2 kg (4,4 lb) und ist 26,2 cm (10,3 Zoll) lang, 5,4 cm (2,1 Zoll) breit und 1,4 cm (einen halben Zoll) dick – übereinstimmende Maße, die von den Eroberern angegeben wurden.

Die Beweise bestätigen weiter historische spanische Berichte über „La Noche Triste“ oder „Die traurige Nacht“, als viele Spanier getötet wurden und Schätze verloren gingen, als die Eroberer einen vorübergehenden Rückzug antraten.

Es kommt, als Mexiko sich auf den 500. Jahrestag der Ereignisse vorbereitet.

WAS WAR DIE SPANISCHE EROBERUNG?

Unterstützt von den Katholischen Königen von Spanien führte Christoph Kolumbus vier Reisen, die die Herrschaft des spanischen Reiches auf Amerika ausdehnten.

Die Kolonialisierung begann 1492 mit der Ankunft von Kolumbus in der Karibik.

Spaniens Kolonialmacht wuchs kontinuierlich mit Siedlungen in Hispaniola, Kuba und Puerto Rico.

1513 dehnten die Spanier ihren Einfluss auf das aus, was heute als Florida bekannt ist, dem südlichen Bundesstaat der Vereinigten Staaten.

Francisco Hernández de Córdoba führte eine gescheiterte Invasion an, als er 1517 auf der Halbinsel Yucatan landete.

Die Expedition scheiterte, als seine Armee während einer Schlacht in der Stadt Champotón gegen die Mayas fast vollständig vernichtet wurde.

Hernán Cortés sollte später Erfolg bei der Eroberung des Aztekenreiches haben, eine Schlacht, die er erstmals 1519 mit 500 Mann initiierte.

Die Azteken lebten vom 14. bis zum 16. Jahrhundert in Zentralmexiko.

Cortés bildeten eine Allianz mit anderen einheimischen Stämmen, um die Hauptstadt des Aztekenreiches, Tenochtitlán, zu erobern.

Die Spanier würden das Aztekenreich überwältigen und am 13. August 1521 seinen letzten Herrscher Cuauhtémoc einnehmen und Mexiko damit in eine weitere spanische Kolonie verwandeln.

Im Jahr 1696 erließ König Karl II. einen Befehl, der Spanisch zur Amtssprache machte, da die Kolonisatoren die indigenen Sprachen nicht mehr lernen mussten.

Mexiko begann seinen Marsch in Richtung Unabhängigkeit mit einer Reihe von Schlachten, die 1810 begannen, sich zusammenzubrauen.

Im September 1821 erlangte es seine Unabhängigkeit.

Mexiko war die erste Kolonie, deren Unabhängigkeit von den Spaniern anerkannt wurde.


Die spanische Eroberung

Die Alte Welt hatte begonnen, neue Regionen zu entdecken. Zwischen 1416 und 1432 erreichten portugiesische Seefahrer Madeira und die Azoren - der erste Schritt zur Entdeckung der Neuen Welt. Andere Entdecker überquerten um 1470 den Äquator vor der Küste Afrikas, und 1487 segelte Bartolomew Diaz bis zum Kap der Guten Hoffnung. Weniger als ein Jahrzehnt später landete Christoph Kolumbus an der Küste Amerikas.

Die "Explosion", die die aztekische Herrschaft verbreitete und die aztekische Kultur über weite Gebiete pflanzte, war gleichzeitig mit einer anderen expansionistischen Bewegung, und letztere erwies sich mit überlegenen Waffen, Techniken und Taktiken als viel mächtiger. Als sich die Alte Welt und die Azteken in der Neuen Welt im November 1519 von Angesicht zu Angesicht begegneten, waren ihre Einstellungen zueinander sehr unterschiedlich. Die Azteken hielten die Fremden für Quetzalcoatl und andere Götter, die über das Meer zurückkehrten, während die Spanier - trotz ihres Erstaunens über die Pracht von Tenochtitlan - die Azteken als Barbaren betrachteten und nur daran dachten, ihren Reichtum an sich zu reißen und sie zu zwingen, Christen und Spanier zu werden Themen.

Seit Beginn der Herrschaft von Moctezuma II. hatten spanische Seefahrer die Umgebung der mexikanischen Küste erkundet und mehrere hatten das Festland von Yucatan und Campeche berührt. Gelockt von Geschichten über den Reichtum der Azteken, stellte ein spanischer Abenteurer, Hern n (manchmal auch als Fernando oder Hernando) Cort s, eine Flotte von elf Schiffen, Munition und über 700 Mann zusammen und stach 1519 von Kuba aus in See nach Mexiko. Die Partei landete in der Nähe des heutigen Veracruz im Osten Mexikos und begann ihren Marsch ins Landesinnere. Überlegene Feuerkraft, Ressentiments gegen die Azteken durch eroberte Stämme im Osten Mexikos und viel Glück halfen den Spaniern bei ihrer Eroberung der Azteken. Cortes brach mit einer kleinen Streitmacht zu seiner waghalsigen Expedition ins Hochland von Mexiko auf. Auf dem Weg besiegte er die Tlaxcalaner, eine unabhängige Nation, und die Cholulaner, die eine halbabhängige Provinz des Aztekenreichs bildeten. Aus diesen rekrutierte er eine beträchtliche einheimische Armee, mit der er seinen Marsch nach Mexiko-Stadt fortsetzte.

Die Azteken und ihre Verbündeten hatten noch nie Pferde oder Gewehre gesehen, die Spanier hatten Dolmetscher, die Spanisch, Maya und N huatl (die aztekische Sprache) sprachen, und was vielleicht am wichtigsten war, Corts hatten unwissentlich den Vorteil der Legende von Quetzalc atl, in dem die Azteken geglaubt haben sollen, dass ein weißer Gott 1519 mit Schiffen aus dem Osten ankommen und die einheimischen Zivilisationen zerstören würde.

Die Azteken kannten Geschichten über Quetzalcoatl, einen großen Herrscher der Tolteken-Indianer, der nach dem Gott Quetzalcoatl benannt wurde. In dieser Legende wurde der hellhäutige, bärtige Herrscher verbannt, aber er hatte versprochen, zurückzukehren. Die Azteken glaubten, dass dies im Jahr One Reed geschehen würde (das zufällig 1519 war) und dass der Gott viele Formen annehmen könnte, einschließlich der eines hellhäutigen, bärtigen Mannes. Quetzalcoatl war keine echte aztekische Gottheit, sondern scheint eher darauf gewartet zu haben, seinen Einfluss auszuweiten, bis Huitzilopochtli seine Arbeit beendet hatte, die Azteken mutig und robust genug zu machen, um jedem Widerstand zu trotzen. Alle Historiker stimmen darin überein, dass sie den universellen Glauben der Ureinwohner festhalten, dass die seltsamen Neuankömmlinge Quetzalcoatl und seine Anhänger sein müssen.

Sobald Montezuma die Helme der Spanier sah und sie mit denen von Huitzilopochtli verglich, war er überzeugt, dass die Spanier der gleichen Abstammung wie er angehörten und über ihr Land herrschten. Die Hohepriester oder lebenden Vertreter des Ahnenhelden Huitzilopochtli trugen als Titel den Namen Quetzalcoatl. Cortes verkündete von Anfang an durch seine Dolmetscher, dass er und seine Soldaten nur Gesandte und Vasallen des größten Herrn der Welt, des Kaisers Karl V keine Gottheit sein, aber da er und seine Anhänger die vertrauten Insignien ihres Gottes trugen, müssen er und sie Quetzalcoas oder Hohepriester sein, die lebenden Vertreter ihres eigenen Ahnenhelden und totemischen Gottheit Huitzilopochtli, von dem die Spanier ebenfalls abstammen müssen. Solch ein Glaube würde erklären, warum Montezuma seine Boten aufforderte, alle ihm eigenen priesterlichen Insignien nach Cortes zu bringen.

Der aztekische Kaiser Moctezuma II. (anglisiert als Montezuma) war nicht bereit, sich der mysteriösen Ankunft zu stellen, die er für einen Gott hielt, und begrüßte die spanische Partei zunächst im November 1519 in der Hauptstadt . Die aztekischen Häuptlinge inszenierten jedoch eine Revolte und die Spanier mussten sich nach Osten zurückziehen. Die Spanier rekrutierten neue Truppen, während eine Pockenepidemie in Tenochtitlán wütete und einen Großteil der Bevölkerung tötete.

Cortes gelang es schließlich, Montezuma gefangen zu nehmen, der kurze Zeit später (30. Juni 1520) entweder von den Spaniern oder von den Mexikanern selbst ermordet wurde. Als Montezuma starb, wurde sein Bruder Cuitlahuac Chef der Männer, er starb bald an Pocken. Die Anwesenheit der Spanier in der Stadt, der Tod des Kaisers und die Entweihung der Heiligtümer ihrer Gottheiten machten die Azteken so wütend, dass sie sich gegen Cortes erhoben und er gezwungen war, die Stadt bei Nacht zu verlassen. Beim Rückzug verlor er seine Kavallerie, Artillerie und den größten Teil seiner Infanterie.

Im Sommer 1521 waren die Spanier bereit, die Stadt anzugreifen. Als Cortes mit seiner enormen Streitmacht auftauchte, war der Neffe von Montezuma, Cuauhtemoc, in der Position des aztekischen Führers. Er war ein junger Mann von kaum mehr als zwanzig Jahren, er war tapfer, weise und patriotisch. Er hatte den Angriff vorbereitet. Proviant war zusammengetragen, strategische Punkte befestigt, die Dammwege gekürzt, eine große Kanuflotte aufgestellt worden. Cuauhtemoc selbst war persönlich für die aztekischen Streitkräfte verantwortlich.

Die Azteken waren in ihrer Vorstellung von der Kriegsführung im großen Nachteil, es war immer ihre Praxis gewesen, den Feind zu fangen, nicht zu töten, die Praxis der Spanier war natürlich, so viele Menschenleben wie möglich zu vernichten. Die wichtigste Hilfe war jedoch die Tatsache, dass Cortes ein Land vorfand, das von bereits kriegerischen und feindlichen Stämmen besetzt gewesen wäre, wenn es ein Bündnis zwischen den mexikanischen Indianern gegeben hätte und sie gemeinsame Sache gegen die Spanier gemacht hätten, natürlich würden die Invasoren es tun hatten keine Chance auf den Sieg. Aber die Leute von Tlaxcala standen den Cholultecas feindlich gegenüber, nur wenige Meilen von ihnen entfernt stritten sich beide mit Texcoco zwischen den Tlaxcalanern und den Azteken, es gab Fehden von langer Dauer. Wegen dieser kleinlichen Stammesstreitereien und Schwierigkeiten nutzte Cortes Stamm gegen Stamm und gewann.

Nachdem er eine neue Armee rekrutiert und zusätzliche Kriegsausrüstung erhalten hatte, kehrte Cortes zurück und belagerte die Stadt. Der Kampf tobte drei Wochen lang, wobei sich die überlegene Feuerkraft der Spanier schließlich als entscheidend erwies. Es wurde eine tapfere Verteidigung geleistet. Die Armee von Cortes machte wiederholte Angriffe auf die Stadt und wurde häufig mit heftigen Kämpfen und vielen Verlusten zurückgeschlagen. Der Kampf zog sich lange hin. Cortes stellte fest, dass er nur vorankommen konnte, indem er alle Häuser zerstörte und die Kanäle mit ihren Trümmern füllte. Nach und nach machte er mit dieser Politik Fortschritte. Die belagerten Azteken litten schrecklich, weigerten sich jedoch wiederholt, ihre Stadt zu übergeben. Hungersnöte und Krankheiten quälten sie. Schließlich war ihre schwindende Kraft zu sehr geschwächt, um die Stadt länger zu verteidigen. Nach achtzig Tagen formeller Belagerung wurde Tenochtitlan übergeben. Dies geschah am 13.08.1521.

Der tapfere Häuptling Cuauhtemoc wurde zunächst gut behandelt. Cortes befahl bei der Übergabe der Stadt, die Toten zu verbrennen und die Stadt zu säubern. Später ließ Cortes, getrieben von dieser Herzkrankheit, die nur Gold heilen kann, zu, dass Cuauhtemoc gefoltert wurde, in der Hoffnung, dass er das Geheimnis des verschwundenen aztekischen Schatzes preisgeben würde. Im 19. Jahrhundert wurde die Legende von Cuauht moc wiederbelebt und der letzte aztekische Kaiser wurde als Symbol der Ehre und des Mutes, des ersten mexikanischen Nationalhelden, angesehen.

Diese Konquistadion, die sowohl von den Konquistadoren als auch von den Einheimischen anschaulich beschrieben wurde, war mehr als eine Begegnung zweier expandierender Nationen, sie war die Begegnung zweier radikal unterschiedlicher Kulturen, zweier radikal unterschiedlicher Interpretationsweisen des Daseins. Spanien hatte zuletzt die langen Rückeroberungskriege gegen die Mauren triumphal beendet und war nun die größte Macht Europas. Auch der aztekische Staat hatte einen Höhepunkt erreicht, und seine Pracht zeigte sich in seiner Hauptstadt und seiner lebendigen religiösen, sozialen, wirtschaftlichen und politischen Struktur.

Nach dem Fall Tenochtitl ns bestand die Aufgabe der Spanier darin, die neuen Herrschaftsgebiete auf dem Festland Nord- und Mittelamerikas, die als Neuspanien bekannt wurden, zu besiedeln und auszubauen. Corts entsandte mehrere Expeditionen, um die Gebiete jenseits des Tals von Mexiko zu untersuchen und die politische Kontrolle über das Land und seine Bewohner zu erlangen. Nach der Entlassung aus der zentralen politischen Kontrolle von Tenochtitl n ergaben sich die meisten Städte den Männern von Cort. Als Symbol der politischen Kontinuität sollte die Hauptstadt der neuen Kolonie direkt auf den Ruinen von Tenochtitl n errichtet und nach dem Stamm der Mexica in Mexiko umbenannt werden.

Hernán Corts glaubte, dass eine Ehe zwischen der ältesten Tochter von Moctezuma, genannt "Do a Isabel", und dem Spanier Alonso Grado Neuspanien nützen würde, indem sie Eroberer und Eroberte als neues Volk zusammenführte. In diesem Dokument benutzte Corts die Unterstützung von Moctezuma während der Eroberung Mexikos, um eine beträchtliche Mitgift mit Land, mehreren Ranches und der Arbeit der dort lebenden Indianer zu rechtfertigen. Leider starb Grado im nächsten Jahr. Corts heiratete dann Doa Isabel mit einem anderen Konquistador, mit dem sie zwei Kinder hatte. Nach dem Tod ihres zweiten Mannes heiratete sie erneut und gebar fünf weitere Kinder, die die Moctezuma-Linie viele Jahrhunderte lang fortsetzten.

Nach der Eroberung Mexikos zogen spanische Entdecker nach Norden. 1539 schickte der Vizekönig von Neuspanien eine kleine Expedition unter der Führung von Pater Marcos de Niza und Estvan de Dorantes auf die Suche nach Reichtum. Als Pater de Niza berichtete, dass auch er die sagenumwobenen Sieben Städte von Cébola gefunden hatte, organisierte Don Francisco Vèsquez de Coronado seine Expedition. Francisco Vasques de Coronado leitete 1540 die erste Expedition ins Rio Grande-Tal. Aber Coronado fand Pueblos aus Stein und Schlamm. Eine zweite Expedition unter der Leitung von Garcia Lopez de C rdenas enthüllte den Grand Canyon, eine andere Gruppe, angeführt von Don Pedro de Tovar, fand die Hopi-Mesas. Expeditionen unter der Leitung von Francisco Sanchez Chumascado und Antonio de Espejo folgten 1581 und 1582. Don Juan de Oate erhielt die Erlaubnis, die erste spanische Kolonie zu errichten, und 1598 brachte er die ersten Kolonisten nach San Gabriel (in der Nähe des heutigen San Juan Pueblo). Das Provinzhauptquartier wurde 1610 nach Santa Fe verlegt. 1680 revoltierten die Pueblo-Indianer gegen die Spanier und vertrieben sie vorübergehend aus New Mexico. Don Antonio de Otermin versuchte in den 1680er Jahren eine Rückeroberung, aber erst 1693 eroberte Don Diego de Vargas Santa Fe zurück. Das spanische Regierungssystem wurde zwischen 1693 und 1821 in New Mexico errichtet.

1542, knapp 50 Jahre nach der Landung von Kolumbus, hatte Juan Rodriguez Cabrillo einen Teil der Küste unter spanischer Flagge kartiert. Francis Drake, ein Engländer, landete 1579 nördlich der San Francisco Bay, blieb aber nur, um seine Schiffe zu reparieren, und entdeckte den nebelverhangenen Eingang zur San Francisco Bay nicht. Andere gesichtet, kartiert und kurz an der Küste angehalten. Erst in den 1760er Jahren zogen die Spanier nach Alta (Ober-)Kalifornien um. Eine Kombination aus persönlichem Ehrgeiz und einer wahrgenommenen Bedrohung durch eine russische Invasion veranlasste den Generalbesucher von Neuspanien, Jose de Galvez, einen Plan zur Konsolidierung und Entwicklung des nordwestlichen Gebiets des spanischen Territoriums, einschließlich Kaliforniens, zu initiieren.

Spanien gab seinen Kolonien eine starke Regierung, die von der Masse der Indianer und Mestizen, die den größten Teil der Bevölkerung Mexikos ausmachten, gründlich verstanden wurde, denn sie war der Art ähnlich, die sie seit Jahrhunderten unter ihren einheimischen Herrschern gewohnt waren.


Dieser aztekische Goldbarren wurde von spanischen Konquistadoren während der berühmten Flucht aus Tenochtitlan fallen gelassen, sagen Wissenschaftler

1981 fand ein Arbeiter in Mexiko-Stadt einen Goldbarren nördlich von Alameda Central, dem ältesten öffentlichen Park Amerikas, während des Baus einer Bank. Nun sagen Forscher, dass die Bar Teil des gestohlenen Schatzes war, der vor fünf Jahrhunderten von Hernán Cortés und seinen spanischen Konquistadoren aus der aztekischen Hauptstadt geplündert wurde.

Ein Team des mexikanischen Nationalen Instituts für Anthropologie und Geschichte (INAH) analysierte den etwa 4-Pfund-Barren mit Röntgenstrahlen und kam zu dem Schluss, dass er während der sogenannten "La Noche Triste" oder "Sad Night" verloren ging der spanischen Eroberung.

La Noche Triste bezieht sich auf die Nacht des 30. Juni 1520, als die Azteken Corteacutes, seine Invasionsarmee und ihre einheimischen Verbündeten aus ihrer Hauptstadt Tenochtitlanämdash vertrieben, die schließlich in Mexico City umbenannt wurde.

Die Bar ist ein "Schlüsselstück" im Puzzle dieses historischen Ereignisses, sagte Leonardo López Luján, Direktor des Templo Mayor Project (PTM)&mdashan INAH, das den Haupttempelkomplex von Tenochtitlan ausgräbt.

Während des spanischen Rückzugs wurde der Goldbarren in einen der Kanäle fallen gelassen, die durch Tenochtitlan und in den umgebenden Texcoco-See verliefen, der jetzt entwässert ist.

Der Fundort des Goldbarrens entspricht nach Lujáacuten dem des aztekischen Toltecaacaloco-Kanals, den Cortéacutes und seine Männer zur Flucht nutzten. Seine Eigenschaften stimmen stark mit denen von Goldbarren überein, auf die in historischen Quellen verwiesen wird, die das Ereignis beschreiben.

Aber trotz dieser Informationen stellte Lujáacuten fest, dass eine Röntgenanalyse des Goldbarrens erforderlich sei, um ihn zu authentifizieren. Dazu verwendeten Wissenschaftler der National Autonomous University of Mexico (UNAM) ein tragbares Gerät namens "Sandra"&mdash, das hochsensibel und zerstörungsfrei ist.

Diese Analyse ergab, dass der Barren zu rund 76,2 Prozent aus Gold, 20,8 Prozent Silber und etwa 3 Prozent Kupfer bestand. Diese Zusammensetzung ist anderen ähnlich, die durch PTM gewonnen werden.

„Die sogenannte ‚Noche Triste‘ gehört zu den Episoden der Eroberung, die in diesem Jahr in Erinnerung bleiben werden, und es gibt nur einen materiellen Beweis dafür: ein Goldbarren, der vor 500 Jahren in den Kanälen von Tenochtitlan versank, und die jüngste Analyse bestätigt, dass sie vom Flug [der Spanier] stammt", heißt es in einer INAH-Erklärung.

Cortéacutes und die Spanier wurden zunächst vom Aztekenkaiser Moctezuma begrüßt, als sie Ende 1519 zum ersten Mal Tenochtitlan erreichten, berichtete AFP. Die Beziehung zwischen den beiden Gruppen verschlechterte sich jedoch bald und die Spanier nahmen den Kaiser als Geisel.

Dann, im Juni 1520, erfuhr Cortéacutes, dass der Gouverneur von Kuba Velácutezquez eine große Gruppe von Männern entsandt hatte, um ihn wegen Gehorsamsverweigerung zu verhaften. Seine Mission nach Mexiko war nicht offiziell genehmigt worden.

Cortéacutes machte sich auf den Weg an die Küste, um die Expedition abzuwehren und überließ seinem vertrauenswürdigen Leutnant Pedro de Alvarado die Verantwortung. Während es ihm gelang, die Mission von Veláacutezquez abzuwehren, hatte sich die Lage in Tenochtitlan verschlechtert.

De Alvarado hatte Informationen erhalten, dass die Azteken einen Angriff auf ihn planten. Als Reaktion darauf ordnete er die Ermordung mehrerer aztekischer Adliger und Priester an, die an Feierlichkeiten im Haupttempel von Tenochtitlan teilnahmen.

Infolgedessen revoltierten die Azteken und belagerten das Gelände, in dem sich die Spanier aufhielten und Moctezuma gefangen hielten. Als Cortéacutes Ende Juni in die Stadt zurückgekehrt war, erkannte er die prekäre Lage und beschloss, die Stadt am 30. Juni nachts zu verlassen, wobei er so viele erbeutete Schätze mitnahm, wie sie tragen konnten.


Tests zeigen, dass der mexikanische Goldbarren vom spanischen Rückzug stammt

MEXICO CITY (AP) – Tests, die an einem vor Jahrzehnten in Mexiko-Stadt gefundenen Goldbarren durchgeführt wurden, zeigen, dass es sich um aztekisches Gold handelte, das um 1520 produziert wurde, was mit historischen Berichten über Schätze übereinstimmt, die von den spanischen Eroberern geplündert und dann auf der Flucht verlassen wurden.

Experten des National Institute of Anthropology and History sagten am Donnerstag, dass der Metallgehalt des Barrens mit der Gold-, Silber- und Kupfermischung übereinstimmt, die seither gefundene aztekische Goldartefakte kennzeichnet. Es stimmte auch mit den von den Eroberern gegebenen Maßen überein.

Die Beweise bestätigen weiter historische spanische Berichte über „La Noche Triste“ oder „Die traurige Nacht“, als viele Spanier getötet wurden und Schätze verloren gingen, als die Eroberer einen vorübergehenden Rückzug antraten. Es kommt, als Mexiko sich auf den 500. Jahrestag der Ereignisse vorbereitet.

Der Goldbarren wurde 1981 in einem ehemaligen Kanalgebiet westlich der alten aztekischen Hauptstadt, damals bekannt als Tenochtitlan, gefunden.

Es lag ungefähr auf der Route der Spanier, die am 30. Juni 1520 vor einem Aufstand flohen.

Widerwillig von Kaiser Moctezuma in der Stadt willkommen geheißen, verwandelten die Truppen von Hernán Cortés Moctezuma schnell in einen virtuellen Gefangenen.

Sie zwangen die Azteken, Schätze zu Goldbarren einzuschmelzen, aber als sich die Stadtbewohner gegen sie auflehnten, mussten die Spanier fliehen. viele ihrer Männer und einen Großteil des Schatzes verlassen.

Die Spanier kehrten 1521 mit Hilfe indigener Verbündeter zurück, um ihre Eroberung der Stadt abzuschließen.


Tenochtitlan

Tenochtitlan, ursprünglich bekannt als México-Tenochtitlan, war ein mexikanischer Stadtstaat auf einer Insel im Texcoco-See im Tal von Mexiko. Gegründet am 20. Juni 1325, war es im 15. Jahrhundert die Hauptstadt des expandierenden Aztekenreiches, bis es 1521 von den Spaniern erobert wurde.

Auf seinem Höhepunkt war es die größte Stadt im präkolumbianischen Amerika. Später wurde es eine Cabecera des Vizekönigreichs Neuspanien. Heute befinden sich die Ruinen von Tenochtitlan im historischen Zentrum von Mexiko-Stadt.

Tenochtitlan war einer von zwei Nahua āltēpetl (Stadtstaaten) auf der Insel, der andere war Tlatelolco.

Ursprung des Namens

Tenoch (oder Tenuch) war ein Herrscher der Mexicas (Aztecas) während des vierzehnten Jahrhunderts während der Aztekenreisen von Aztlán nach Tenochtitlan.

Er war ein angesehener Häuptling, der vom Ältestenrat an die Macht gewählt wurde und 1375 starb. Es besteht Uneinigkeit darüber, ob Tenoch eine mythologische Person oder ein echter Mexica-Führer ist, der später mythologisiert wurde. Tenoch war einer von neun Mexica-Führern, denen gesagt wurde, wie Mexica von den Naturgewalten unterstützt werden kann.

Nachdem die Mexica 200 Jahre lang südwärts gereist war, fand sie das Schild. Zu Ehren ihres Anführers nannten sie die kleine schilfbewachsene Insel im Texcoco-See Tenochtitlan. Tenochtitlan wurde bald die Hauptstadt des Aztekenreiches.

Die Nahuatl-Symbole seines Namens finden sich in der mexikanischen Flagge: Tetl, der Felsen, und Nochtli, der Feigenkaktus.

Traditionell wurde angenommen, dass der Name Tenochtitlan von Nahuatl tetl (“rock”) und nōchtli (“Kaktusfeige”) kommt und wird oft als “ unter den Kaktusfeigen (die zwischen den Felsen wachsen) verstanden.

Eine als “die Bancroft-Dialoge” bezeichnete Beglaubigung im Manuskript aus dem späten 16.

Geographie

Tenochtitlan bedeckt eine geschätzte Fläche von 8 bis 13,5 km2 (3,1 bis 5,2 Quadratmeilen) und liegt an der Westseite des flachen Texcoco-Sees.

Zur Zeit der spanischen Eroberungen umfasste Mexiko-Stadt sowohl Tenochtitlan als auch Tlatelolco. Die Stadt erstreckte sich von Norden nach Süden, von der nördlichen Grenze von Tlatelolco bis zu den Sümpfen, die zu dieser Zeit allmählich verschwanden, im Westen endete die Stadt mehr oder weniger an der heutigen Stelle der Avenida Bucareli.

Die Stadt war durch Dämme nach Norden, Süden und Westen mit dem Festland verbunden. Die Dammwege wurden durch Brücken unterbrochen, die es Kanus und anderem Wasserverkehr erlaubten, ungehindert zu passieren. Die Brücken könnten bei Bedarf weggezogen werden, um die Stadt zu verteidigen. Die Stadt war mit einer Reihe von Kanälen durchzogen, sodass alle Stadtteile zu Fuß oder mit dem Kanu besichtigt werden konnten.

Der Texcoco-See war der größte von fünf miteinander verbundenen Seen. Da er sich in einem endorheischen Becken bildete, war der Texcoco-See brackig. Während der Herrschaft von Moctezuma I. wurde der “levee of Nezahualcoyotl” gebaut, angeblich von Nezahualcoyotl entworfen. Der Damm wurde auf eine Länge von 12 bis 16 km geschätzt und um 1453 fertiggestellt. Der Damm hielt frisches Quellwasser in den Gewässern um Tenochtitlan und hielt das Brackwasser jenseits des Deiches im Osten.

Zwei Doppelaquädukte von jeweils über 4 km Länge aus Terrakotta versorgten die Stadt mit frischem Wasser aus den Quellen von Chapultepec. Dieser war hauptsächlich zum Reinigen und Waschen gedacht. Zum Trinken wurde Wasser aus Bergquellen bevorzugt. Die Mehrheit der Bevölkerung badete gerne zweimal am Tag. Moctezuma soll vier Bäder am Tag nehmen. Nach dem Kontext der aztekischen Kultur in der Literatur war die Seife, die sie am wahrscheinlichsten verwendeten, die Wurzel einer Pflanze namens Copalxocotl (Saponaria americana), und um ihre Kleidung zu reinigen, verwendeten sie die Wurzel von Metl (Agave americana). Auch die Oberschicht und Schwangere wuschen sich in einem Temazcalli, ähnlich einem Saunabad, wie es im Süden Mexikos noch verwendet wird. Dies war auch in anderen mesoamerikanischen Kulturen beliebt.

Stadtpläne

Bernal Díaz del Castillo schrieb in seinem “The Conquest of New Spain”:

Als wir so viele im Wasser gebaute Städte und Dörfer und andere große Städte auf dem Trockenen sahen, waren wir erstaunt und sagten, dass es wie die Verzauberungen (…) war, wegen der großen Türme und Zeichen und Gebäude, die aus dem Wasser emporragten, und alles aus Mauerwerk gebaut. Und einige unserer Soldaten fragten sogar, ob das, was wir sahen, nicht ein Traum war? (…) Ich weiß nicht, wie ich es beschreiben soll, Dinge zu sehen, die wir noch nie zuvor gehört oder gesehen hatten, von denen wir nicht einmal geträumt hatten.

Die Stadt war in vier Zonen oder Lager unterteilt, jedes Lager war in 20 Bezirke (Calpullis, auf Nahuatl genannt Calpōlli) unterteilt und jedes Calpulli oder ‘große Haus’ wurde von Straßen oder Tlaxilcalli durchquert.

Es gab drei Hauptstraßen, die die Stadt durchquerten, jede führte zu einem der drei Dammwege zum Festland von Tepeyac, Ixtapalpa und Tlacopan. Bernal Díaz del Castillo berichtete, dass sie breit genug für zehn Pferde seien.

Um die erhöhten Dammwege herum befanden sich künstliche schwimmende Gärten mit Kanalwasserwegen und Gärten mit Pflanzen, Sträuchern und Bäumen.

Die Calpullis wurden durch Transportkanäle geteilt, mit Holzbrücken, die nachts entfernt wurden.

Marktplätze

Jedes Calpulli (in der klassischen Nahuatl-Calpōlli-Sprache bedeutet "großes Haus" 8221) hatte seinen eigenen tiyanquiztli (Marktplatz), aber es gab auch einen Hauptmarktplatz in Tlatelolco – Tenochtitlans Partnerstadt. Cortés schätzte, dass es doppelt so groß war wie die Stadt Salamanca mit etwa 60.000 Menschen, die täglich handelten. Bernardino de Sahagún gibt eine konservativere Bevölkerungsschätzung von 20.000 an normalen Tagen und 40.000 an Feiertagen an. Auch in den anderen zentralmexikanischen Städten gab es spezialisierte Märkte.

Öffentliche Gebäude

Im Zentrum der Stadt befanden sich die öffentlichen Gebäude, Tempel und Paläste. Innerhalb eines ummauerten Platzes, 500 Meter seitlich, befand sich das zeremonielle Zentrum. Es gab etwa 45 öffentliche Gebäude, darunter: der Templo Mayor, der der aztekischen Schutzgottheit Huitzilopochtli und dem Regengott Tlaloc geweiht war der Tempel von Quetzalcoatl der Tlachtli (Ballspielplatz) mit dem Tzompantli oder Schädelständer der Sonnentempel, der wurde Tonatiuh the Eagle’s House gewidmet, das mit Kriegern und der alten Macht der Herrscher in Verbindung gebracht wurde, die Plattformen für die Gladiatorenopfer und einige kleinere Tempel.

Draußen befand sich der Palast von Moctezuma mit 100 Zimmern, jedes mit eigenem Bad, für die Herren und Botschafter der Verbündeten und Besiegten. In der Nähe befanden sich auch das Cuicalli oder Haus der Lieder und der Calmecac.

Die Stadt hatte eine große Symmetrie. Alle Bauten mussten vom Calimilocatl, einem für die Stadtplanung zuständigen Funktionär, genehmigt werden.

Paläste von Moctezuma II

Der Palast von Moctezuma II hatte auch zwei Häuser oder Zoos, eines für Raubvögel und ein anderes für andere Vögel, Reptilien und Säugetiere. Etwa 300 Menschen widmeten sich der Pflege der Tiere.

Es gab auch einen botanischen Garten und ein Aquarium. Das Aquarium hatte zehn Teiche mit Salzwasser und zehn Teiche mit Süßwasser, die verschiedene Fische und Wasservögel enthielten. Orte wie dieser gab es auch in Texcoco, Chapultepec, Huaxtepec (heute Oaxtepec) und Texcotzingo.

Soziale Klassen

Tenochtitlan kann hinsichtlich der sozialen Schichtung als die komplexeste Gesellschaft in Mesoamerika angesehen werden. Das komplexe System umfasste viele soziale Schichten. Die Macehualtin waren Bürgerliche, die außerhalb der Inselstadt Tenochtitlan lebten. Die Pipiltin waren Adlige, die Verwandte von Anführern und ehemaligen Anführern waren und in den Grenzen der Insel lebten. Cuauhipiltin oder Adleradlige waren Bürgerliche, die die Adligen mit ihren kriegerischen Fähigkeiten beeindruckten und wie Adlige behandelt wurden. Teteuctin waren die höchste Klasse, Herrscher verschiedener Teile des Reiches, einschließlich des Königs. Tlacohtin waren Individuen, die sich entschieden, sich selbst zu versklaven, um eine Schuld zurückzuzahlen, sie waren nicht für immer Sklaven und wurden nicht so schlecht behandelt wie typische Sklaven, die in anderen alten Zivilisationen weltweit gesehen wurden. Schließlich waren die Pochteca Kaufleute, die durch ganz Mesoamerika trieben. Die Zugehörigkeit zu dieser Klasse basierte auf Vererbung. Pochteca konnte sehr reich werden, weil sie keine Steuern zahlte, aber sie mussten das rituelle Fest des Xocotl Huetzi aus dem Reichtum ihrer Handelsexpeditionen finanzieren.

Der Status wurde nach Ort und Art des Hauses angezeigt, in dem eine Person lebte. Die einfachen Leute lebten in Häusern aus Schilf, die mit Lehm verputzt und mit Stroh gedeckt waren. Die Bessergestellten hatten Häuser aus Lehmziegeln mit Flachdächern. Die Reichen besaßen Häuser aus Steinmauerwerk mit Flachdächern. Sie bildeten höchstwahrscheinlich die um den Innenhof angeordneten Hausanlagen. Die höheren Beamten in Tenochtitlan lebten in den großen Palastkomplexen, aus denen die Stadt bestand.

Die Calpolli fügten der sozialen Schichtung der Azteken noch mehr Komplexität hinzu. Calpolli, was "großes Haus" bedeutet, ist eine Gruppe von Familien, die entweder durch Verwandtschaft oder Nähe miteinander verbunden sind. Diese Gruppen bestehen sowohl aus Elitemitgliedern der aztekischen Gesellschaft als auch aus Bürgern. Eliten stellten den Bürgerlichen Ackerland und nichtlandwirtschaftliche Tätigkeiten zur Verfügung, und Bürgerliche leisteten Dienste für Häuptlinge und leisteten Tribut.

Geschichte von Tenochtitlan

Tenochtitlan war die Hauptstadt der mexikanischen Zivilisation des Mexica-Volkes, die 1325 gegründet wurde Adler, der eine Schlange isst, die auf einem Kaktus sitzt.

Die Mexica sah diese Vision auf einer damals kleinen sumpfigen Insel im Texcoco-See, eine Vision, die heute im mexikanischen Wappen und auf der mexikanischen Flagge verewigt ist. Von dem ungünstigen Gelände nicht abgeschreckt, machten sie sich daran, ihre Stadt zu bauen, indem sie das Chinampa-System (fälschlicherweise als “schwimmende Gärten” bezeichnet) für die Landwirtschaft und zum Trocknen und Erweitern der Insel nutzten.

Eine blühende Kultur entwickelte sich und die Mexica-Zivilisation dominierte andere Stämme in Mexiko. Die kleine natürliche Insel wurde ständig vergrößert, als Tenochtitlan zur größten und mächtigsten Stadt Mesoamerikas wurde. Es wurden Handelsrouten entwickelt, die Waren bis zum Golf von Mexiko, zum Pazifik und vielleicht sogar zum Inkareich brachten.

Nach einer Flut des Texcoco-Sees wurde die Stadt unter der Herrschaft von Ahuitzotl in einem Stil wieder aufgebaut, der sie zu einer der großartigsten in Mesoamerika überhaupt machte.

Der spanische Konquistador Hernán Cortés traf am 8. November 1519 in Tenochtitlan ein.Mit einer geschätzten Bevölkerung zwischen 200.000 und 300.000 glauben viele Gelehrte, dass Tenochtitlan zu dieser Zeit zu den größten Städten der Welt gehörte. Im Vergleich zu den europäischen Städten hätten es nur Paris, Venedig und Konstantinopel mithalten können. Es war fünfmal so groß wie das London von Heinrich VIII. In einem Brief an den spanischen König schrieb Cortés, dass Tenochtitlan so groß sei wie Sevilla oder Córdoba. Cortes’-Männer waren vom Anblick der prächtigen Stadt beeindruckt und viele fragten sich, ob sie träumten.

Obwohl einige populäre Quellen die Zahl auf 350.000 beziffern, gehen die häufigsten Schätzungen der Bevölkerung von über 200.000 Menschen aus. Eine der wenigen umfassenden akademischen Erhebungen über die Größe der mesoamerikanischen Städte und Gemeinden ergab eine Bevölkerung von 212.500, die auf 13,5 km2 lebten Zentral- und Südmexiko, weil er seine Herrschaft auf die umliegenden Gebiete ausgeweitet hatte, um Tribut und Gefangene zu erhalten, um sie den Göttern zu opfern.

Die Ankunft von Cortés

Als Cortés und seine Männer in Tenochtitlan ankamen, beschloss Moctezuma II., der auf unsichere Weise über ein großes Reich herrschte, Cortés als Ehrengast willkommen zu heißen, anstatt einen Krieg zu riskieren, an dem sich bald die gekränkten Ureinwohner anschließen könnten. Moctezuma hat möglicherweise befürchtet, dass Cortés der zurückkehrende Gott Quetzalcoatl war, da die Ankunft der Spanier mit dem Ende eines aztekischen Kalenderzyklus zusammenfiel, der mit einer solchen Rückkehr übereinstimmte. Diese Behauptung findet sich neben anderen frühen Quellen im Florenino Codex und wird in vielen späteren Geschichten als wahr akzeptiert. Einige Wissenschaftler bezweifeln dies jedoch.

Als Cortés sich der großen Stadt Tenochtitlan näherte, veranstalteten die Eingeborenen viele Veranstaltungen. Adlige säumten jede Seite entlang der Gebäude des Hauptdamms der Stadt, der sich über eine Meile erstreckte. Durch das Zentrum ging Moctezuma II., der zwei Herren an seiner Seite hatte, einer davon war sein Bruder, der Herrscher von Iztapalapa. Cortés stieg ab und wurde vom Herrscher und seinen Herren begrüßt, durfte ihn aber nicht berühren. Cortés gab ihm eine Halskette aus Kristallen und legte sie ihm um den Hals.

Sie wurden dann in ein großes Haus gebracht, das als ihr Zuhause für ihren Aufenthalt in der Stadt dienen sollte. Als sie sich niedergelassen hatten, setzte sich Moctezuma selbst und sprach mit Cortés. Der Herrscher erklärte, dass alles, was sie brauchten, ihnen gehörte. Er war begeistert, Besucher von solcher Statur zu haben. Obwohl die Spanier Gold suchten, sagte Moctezuma, dass er sehr wenig davon habe, aber alles sollte Cortés gegeben werden, wenn er es wünschte.

Seit seiner Ankunft in Tenochtitlan hatte Cortés schon früh Schwierigkeiten. Als er seinen Posten in Vera Cruz verließ, erhielt der verbleibende Offizier einen Brief von Qualpopoca, dem Führer von Almería, in dem er darum bat, Vasall der Spanier zu werden. Er verlangte, dass ihm Beamte geschickt werden, damit er seine Vorlage bestätigen kann. Um die Provinz zu erreichen, mussten die Offiziere durch feindliches Land reisen. Der für Vera Cruz verantwortliche Beamte beschloss, vier Beamte zu einem Treffen mit Qualpopoca zu entsenden.

Als sie ankamen, wurden sie gefangen genommen und zwei wurden getötet, die anderen beiden flohen durch den Wald. Bei ihrer Rückkehr nach Vera Cruz war der verantwortliche Offizier wütend und führte die Truppen zum Sturm auf Almería. Hier erfuhren sie, dass Moctezuma angeblich derjenige war, der die Hinrichtung der Offiziere befohlen hatte. Zurück in Tenochtitlan nahm Cortés Moctezuma fest und verhörte ihn endlos. Obwohl keine ernsthaften Schlussfolgerungen gezogen wurden, begann die Beziehung zwischen Moctezuma und den Spaniern auf einem schlechten Weg.

Fall von Tenochtitlan

Die Belagerung von Tenochtitlan, der Hauptstadt des Aztekenreiches, war ein entscheidendes Ereignis bei der spanischen Eroberung Mexikos. Es ereignete sich 1521 nach umfassender Manipulation lokaler Fraktionen und Ausbeutung bereits bestehender Divisionen durch den spanischen Eroberer Hernán Cortés, der von seinen indigenen Verbündeten und seinem Dolmetscher und Gefährten Malinche unterstützt wurde.

Obwohl zahlreiche Schlachten zwischen dem Aztekenreich und der von Spanien geführten Koalition ausgetragen wurden, die ihrerseits hauptsächlich aus indigenem (meist Tlaxcaltec) Personal bestand, war es die Belagerung von Tenochtitlan, deren Ausgang wahrscheinlich weitgehend von den Auswirkungen einer Pockenepidemie (die verwüstete die aztekische Bevölkerung und versetzte der aztekischen Führung einen schweren Schlag, während eine immunisierte spanische Führung intakt blieb) - was direkt zum Untergang der aztekischen Zivilisation führte und das Ende der ersten Phase der spanischen Eroberung des Aztekenreiches markierte.

Die Eroberung Mexikos war eine kritische Phase in der spanischen Kolonialisierung Amerikas. Letztendlich eroberte Spanien Mexiko und erhielt dadurch einen erheblichen Zugang zum Pazifischen Ozean, wodurch das spanische Reich endlich sein ursprüngliches ozeanisches Ziel erreichen konnte, die asiatischen Märkte zu erreichen.

Die Straße nach Tenochtitlan

Im April 1519 kam Hernán Cortés, der Oberrichter von Santiago, Kuba, mit 508 Soldaten, 100 Matrosen und 14 kleinen Kanonen an der Küste Mexikos an einem Punkt, den er Vera Cruz nannte. Gouverneur Velázquez, die höchste spanische Behörde in Amerika, forderte Cortés auf, eine Expedition nach Mexiko zu leiten, nachdem Berichte von einigen früheren Expeditionen nach Yucatán das Interesse der Spanier in Kuba geweckt hatten. Velázquez entzog Cortés das Recht, die Expedition zu leiten, als er erkannte, dass Cortés beabsichtigte, sein Mandat zu überschreiten und das Festland zu erobern. Nachdem Cortés gesegelt war, schickte Velázquez eine von Pánfilo de Narváez angeführte Armee, um ihn in Gewahrsam zu nehmen.

Aber Cortés wendete dieselbe juristische Taktik an, die Gouverneur Velázquez vor Jahren bei seiner Invasion in Kuba angewendet hatte: Er schuf eine lokale Regierung und ließ sich selbst zum Magistrat wählen, wodurch er (theoretisch) nur dem König von Spanien verantwortlich gemacht wurde. Cortés folgte dieser Taktik, als er und seine Männer die Stadt Veracruz gründeten. 1529 wurde in Spanien eine Untersuchung der Aktion von Cortés ’ durchgeführt, und es wurden keine Maßnahmen gegen ihn ergriffen.

Als er ins Landesinnere zog, kam Cortés mit einer Reihe von Polis in Kontakt, die sich gegen die aztekische Herrschaft ärgerten. Cortés kollidierte mit einigen dieser Polis, darunter den Totonacs und Tlaxcalans. Letzterer umzingelte seine Armee zwei qualvolle Wochen lang auf einem Hügel. Bernal Díaz del Castillo schrieb, dass seine zahlenmäßig unterlegene Streitmacht wahrscheinlich nicht überlebt hätte, wenn nicht Xicotencatl der Ältere und seinen Wunsch gewesen wäre, ein Bündnis mit den Spaniern gegen die Azteken zu schließen.

Es wurde einst weithin angenommen, dass die Azteken Cortés zuerst für Quetzalcoatl hielten, einen mythischen Gott, der prophezeite, nach Mexiko zurückzukehren – zufällig im selben Jahr, in dem Cortés landete und aus derselben Richtung kam. Dies gilt heute als Erfindung der Eroberer und vielleicht der Eingeborenen, die die Handlungen des aztekischen Tlatoani Moctezuma II. rationalisieren wollten. Die meisten Gelehrten sind sich einig, dass die Azteken, insbesondere der innere Kreis um Moctezuma, fest davon überzeugt waren, dass Cortés kein Gott in irgendeiner Form war.

Moctezuma schickte eine Gruppe Adliger und andere Abgesandte, um Cortés in Quauhtechcac zu treffen. Diese Abgesandten brachten goldenen Schmuck als Geschenk mit, was die Spanier sehr erfreute. Nach dem Florentiner Codex, Lib. 12, v.6r., befahl Moctezuma auch, dass seine Boten den symbolträchtigen Penacho (Kopfschmuck) des Quetzalcoatl de Tula nach Cortés tragen und ihm anbringen. Als die Nachricht über die Fremden die Hauptstadt erreichte, wurde Moctezuma zunehmend ängstlich und erwog, aus der Stadt zu fliehen, ergab sich jedoch mit dem, was er für das Schicksal seines Volkes hielt.

Cortés setzte seinen Marsch in Richtung Tenochtitlan fort. Vor dem Einzug in die Stadt bereiteten sich Cortés und seine Truppen am 8. November 1519 auf den Kampf vor, rüsteten sich und ihre Pferde und stellten sich in die richtigen militärischen Rangstufen ein. Vier Reiter standen an der Spitze der Prozession. Hinter diesen Reitern standen fünf weitere Kontingente: Fußsoldaten mit eisernen Schwertern und Holz- oder Lederschilden Reiter in Kürassen, bewaffnet mit eisernen Lanzen, Schwertern und Holzschilden Armbrustschützen weitere Reiter Soldaten mit Arkebusen schließlich, Ureinwohner aus Tlaxcalan, Tliliuhquitepec und Huexotzinco . Die einheimischen Soldaten trugen Baumwollrüstungen und waren mit Schilden und Armbrüsten bewaffnet, viele trugen Proviant in Körben oder Bündeln, während andere die Kanonen auf Holzkarren eskortierten.

Cortés’-Armee betrat die Stadt auf dem mit Blumen bedeckten Damm (Iztapalapa), der mit dem Gott Quetzalcoatl verbunden ist. Cortés wurde von Moctezuma freundlich empfangen. Die gefangene Frau Malinalli Tenépal, auch bekannt als La Malinche oder Doña Marina, übersetzte aus dem Nahuatl in die Chontal Maya, der Spanier Gerónimo de Aguilar übersetzte aus dem Chontal Maya ins Spanische.

Moctezuma wurde am 14. November 1519 als Sicherheitsmaßnahme von den weit unterlegenen Spaniern als Geisel genommen. Nach allen Augenzeugenberichten weigerte sich Moctezuma zunächst, seinen Palast zu verlassen, aber nach einer Reihe von Drohungen und Debatten mit den spanischen Kapitänen und Zusicherungen von La Malinche stimmte er zu, mit seinem Gefolge in den Axayáctal-Palast zu ziehen. Der erste Kapitän, der ihn bewachen sollte, war Pedro de Alvarado. Auch andere aztekische Herren wurden von den Spaniern festgenommen. Der Palast wurde von über 100 spanischen Soldaten umstellt, um jeden Rettungsversuch zu verhindern.

Spannungen zwischen Azteken und Spaniern nehmen zu

Es ist ungewiss, warum Moctezuma so bereitwillig mit den Spaniern kooperierte. Möglicherweise befürchtete er, sein Leben oder seine politische Macht zu verlieren. Es war von Anfang an klar, dass er ambivalent war, wer Cortés und seine Männer wirklich waren: Götter, Nachkommen eines Gottes, Botschafter eines größeren Königs oder einfach nur barbarische Eindringlinge? Aus Sicht der tlatoani könnte den Spaniern vom Schicksal eine entscheidende Rolle zugeschrieben worden sein. Es könnte auch ein taktischer Schachzug gewesen sein: Moctezuma wollte vielleicht mehr Informationen über die Spanier sammeln oder das Ende der Landwirtschaftssaison abwarten und zu Beginn der Kriegssaison streiken. Er führte jedoch keine dieser Aktionen durch, obwohl hochrangige Militärs wie sein Bruder Cuitlahuac und sein Neffe Cacamatzin ihn dazu drängten.

Da Moctezuma gefangen war, brauchte Cortés sich keine Sorgen zu machen, von der Versorgung abgeschnitten oder angegriffen zu werden, obwohl einige seiner Kapitäne solche Bedenken hatten. Er nahm auch an, dass er die Azteken durch Moctezuma kontrollieren könnte. Cortés hatte jedoch wenig Wissen über das Herrschaftssystem der Azteken Moctezuma war nicht allmächtig, wie Cortés sich vorstellte. Seine Ernennung zum Tlatoani und dessen Beibehaltung basierte auf der Fähigkeit, entschieden zu regieren, er konnte durch einen anderen Adligen ersetzt werden, wenn er dies nicht tat. Bei jedem Anzeichen von Schwäche neigten aztekische Adlige in Tenochtitlan und in anderen Nebenflüssen der Azteken dazu, zu rebellieren. Als Moctezuma die von Cortés erteilten Befehle befolgte, wie zum Beispiel den Befehl, Tribut zu sammeln und den Spaniern zu geben, rutschte seine Autorität ab, und schnell begannen sich seine Leute gegen ihn zu wenden.

Cortés und seine Armee durften im Palast von Axayacatl bleiben, und die Spannungen nahmen weiter zu. Während die Spanier in Tenochtitlan waren, versammelte Velázquez unter dem Kommando von Pánfilo de Narváez eine Streitmacht von neunzehn Schiffen, mehr als 800 Soldaten, zwanzig Kanonen, achtzig Reitern, einhundertzwanzig Armbrustschützen und achtzig Bogenschützen, um Cortés gefangen zu nehmen und zurückzubringen Kuba. Velázquez fühlte, dass Cortés seine Autorität überschritten hatte und war sich seit fast einem Jahr des Fehlverhaltens von Cortés bewusst. Er musste jedoch auf günstigen Wind warten und konnte bis zum Frühjahr keine Kräfte schicken. Die Truppen von Narváez landeten um den 20. April 1520 in San Juan de Ulúa an der mexikanischen Küste.

Nachdem Cortés von ihrer Ankunft erfahren hatte, brachte er am 27. Mai eine kleine Streitmacht von etwa zweihundertvierzig Mann in das Lager von Narváez in Cempohuallan. Cortés griff spät in der Nacht das Lager von Narváez an. Seine Männer verwundeten Narváez und nahmen ihn schnell als Geisel. Es gibt Hinweise darauf, dass sich die beiden zu diesem Zeitpunkt mitten in Verhandlungen befanden und Narváez nicht mit einem Angriff gerechnet hatte. Cortés hatte auch die Kapitäne von Narváez mit dem Versprechen des riesigen Reichtums in Tenochtitlan für sich gewonnen und sie veranlasst, ihm zurück in die aztekische Hauptstadt zu folgen. Narváez wurde in Vera Cruz inhaftiert und seine Armee wurde in die Streitkräfte von Cortés integriert.

Massaker beim Tóxcatl .-Fest

Während Cortés Abwesenheit wurde Pedro de Alvarado mit 120 Soldaten das Kommando in Tenochtitlan zurückgelassen.

Zu dieser Zeit begannen die Azteken, sich Anfang Mai auf das jährliche Toxcatl-Fest zu Ehren von Tezcatlipoca, auch bekannt als der Rauchende Spiegel oder die Allmächtige Kraft, vorzubereiten. Sie ehrten diesen Gott zu Beginn der Trockenzeit, damit der Gott trockene Bachbetten füllte und Regen auf die Feldfrüchte fallen ließ. Moctezuma sicherte sich die Zustimmung von Cortés, das Festival abzuhalten, und bestätigte erneut die Erlaubnis von Alvarado.

Alvarado stimmte zu, das Fest unter der Bedingung zuzulassen, dass es keine Menschenopfer geben würde, aber das Toxcatl-Fest hatte Menschenopfer als Hauptbestandteil seiner Höhepunktrituale gezeigt. Das Opfer beinhaltete die Tötung eines jungen Mannes, der ein ganzes Jahr lang die Gottheit Toxcatl verkörperte. Daher war das Verbot von Menschenopfern während dieses Festes für die Azteken ein unhaltbarer Vorschlag.

Vor dem Festival begegnete Alvarado einer Gruppe von Frauen, die eine Statue von Huitzilopochtli bauten, und das Bild verunsicherte ihn, und er wurde misstrauisch gegenüber der Möglichkeit eines Menschenopfers. Er folterte Priester und Adlige und entdeckte, dass die Azteken einen Aufstand planten. Da er nicht in der Lage war, die Kontrolle über die Ereignisse zu erlangen, beschlagnahmte er Moctezuma und verstärkte die Wachen um die Tlatoani.

Am Tag des Festes hatten sich die Azteken auf dem Patio der Tänze versammelt. Alvarado hatte sechzig seiner Männer sowie viele seiner tlaxcalanischen Verbündeten in Stellungen rund um den Innenhof. Die Azteken initiierten den Schlangentanz. Der euphorische Tanz sowie das begleitende Flöten- und Trommelspiel verunsicherten Alvarado über das Revoltepotential. Er befahl, die Tore zu schließen und leitete die Tötung vieler tausend aztekischer Adliger, Krieger und Priester ein.

Alvarado, die Konquistadoren und die Tlaxcalaner zogen sich auf ihre Basis im Palast von Axayacatl zurück und sicherten die Eingänge. Alvarado befahl seinen Männern, ihre Kanonen, Armbrüste und Arkebusen in die versammelte Menge zu schießen. Der Aufstand der Azteken verbreitete sich dadurch weiter. Alvarado zwang Moctezuma, an die Menge vor dem Palast zu appellieren, und dieser Appell beruhigte sie vorübergehend.

Das Massaker hatte zur Folge, dass sich alle Azteken entschlossen gegen die Spanier auflehnten und Moctezumas Autorität vollständig untergruben.

Aztekenaufstand

Als klarer wurde, was mit den Azteken außerhalb des Tempels geschah, wurde Alarm geschlagen. Aztekenkrieger kamen angerannt und feuerten Pfeile und Speere auf die spanischen Streitkräfte ab. Dies mag daran gelegen haben, dass ihre militärische Infrastruktur nach dem Angriff auf das Festival schwer beschädigt wurde, da die erfahrensten Krieger der Elite getötet wurden.

Alvarado ließ Cortés von den Ereignissen benachrichtigen, und Cortés eilte am 24. Juni mit 1.300 Soldaten, 96 Pferden, 80 Armbrustschützen und 80 Bogenschützen nach Tenochtitlan zurück. Cortés kam auch mit 2.000 tlaxcalanischen Kriegern auf die Reise. Cortés betrat den Palast unversehrt, obwohl die Azteken wahrscheinlich geplant hatten, ihn zu überfallen. Die Azteken hatten bereits aufgehört, Lebensmittel und Vorräte an die Spanier zu schicken. Sie wurden misstrauisch und hielten Ausschau nach Leuten, die versuchten, ihnen Vorräte zu schmuggeln. Viele unschuldige Menschen wurden abgeschlachtet, weil sie verdächtigt wurden, ihnen zu helfen. Die Straßen wurden gesperrt und die Dammbrücken hochgezogen. Die Azteken stoppten alle spanischen Angriffe oder Versuche, den Palast zu verlassen. Jeder spanische Soldat, der nicht getötet wurde, wurde verwundet.

Cortés hat das ganze Ausmaß der Situation nicht erfasst, denn der Angriff auf das Festival war der letzte Strohhalm für die Azteken, die nun komplett gegen Moctezuma und die Spanier waren. Somit hatten die militärischen Vorteile des Angriffs auch für Cortés erhebliche politische Kosten.

Cortés versuchte, mit den Azteken zu verhandeln, und nachdem dies fehlgeschlagen war, schickte er Moctezuma, um seinen Leuten zu sagen, sie sollten aufhören zu kämpfen. Die Azteken lehnten jedoch ab. Die Spanier behaupteten, Moctezuma sei von seinen eigenen Leuten zu Tode gesteinigt worden, als er versuchte, mit ihnen zu sprechen. Die Azteken behaupteten später, Moctezuma sei von den Spaniern ermordet worden. Zwei weitere lokale Herrscher wurden ebenfalls erdrosselt aufgefunden. Als Tlatoani wurde Moctezumas jüngerer Bruder Cuitláhuac gewählt, der bis dahin Herrscher von Ixtlapalapan gewesen war.

La Noche Triste und der spanische Flug nach Tlaxcala

Dieser Sieg der Azteken ist noch heute als „La Noche Triste“, Die Nacht der Schmerzen, in Erinnerung. Volksmärchen besagen, dass Cortés in der Nacht des Massakers seiner Truppen durch die Azteken unter einem Baum geweint hat.

Obwohl eine Flucht aus der Stadt Cortés vor seinen indigenen Verbündeten schwach erscheinen ließ, war es dies oder der Tod für die spanischen Streitkräfte. Cortés und seine Männer befanden sich im Zentrum der Stadt und würden sich höchstwahrscheinlich freikämpfen müssen, egal in welche Richtung sie gingen. Cortés wollte nach Tlaxcala fliehen, daher wäre ein Weg direkt nach Osten am günstigsten gewesen. Dies würde jedoch Hunderte von Kanus erfordern, um alle Leute und Vorräte von Cortés zu transportieren, die er in seiner Position nicht beschaffen konnte.

So musste Cortés zwischen drei Landrouten wählen: nördlich nach Tlatelolco, was der am wenigsten gefährliche Weg war, aber die längste Fahrt durch die Stadt erforderte die kürzeste Fahrt durch Tenochtitlan, obwohl sie auch dort nicht willkommen wären. Cortés entschied sich für den Westdamm nach Tlacopan und brauchte den schnellsten Weg aus Tenochtitlan mit all seinen Vorräten und Leuten.

Heftige Regenfälle und eine mondlose Nacht boten den flüchtenden Spaniern Deckung. In dieser „traurigen Nacht“ am 1. Juli 1520 verließen die spanischen Truppen zuerst den Palast mit ihren indigenen Verbündeten dicht dahinter und brachten so viele Schätze wie möglich mit. Cortés hatte gehofft, unentdeckt zu bleiben, indem er die Hufe der Pferde dämpfte und Holzbretter trug, um die Kanäle zu überqueren. Die spanischen Truppen konnten die ersten drei Kanäle Tecpantzinco, Tzapotlan und Atenchicalco passieren.

Sie wurden jedoch am vierten Kanal bei Mixcoatechialtitlan entdeckt. Ein Bericht besagt, dass eine Frau, die Wasser holt, sie gesehen und die Stadt alarmiert hat, ein anderer sagt, es sei eine Wache gewesen. Einige Azteken brachen in Kanus auf, andere auf der Straße nach Nonchualco, dann Tlacopan, um die Spanier abzuschneiden. Die Azteken griffen die fliehenden Spanier auf dem Tlacopan-Damm aus Kanus an und schossen Pfeile auf sie. Die Spanier feuerten ihre Armbrüste und Arkebusen ab, konnten ihre Angreifer jedoch nicht sehen oder in Formation gehen. Viele Spanier sprangen ins Wasser und ertranken, beschwert von Rüstung und Beute.

Als er mit einer Lücke im Damm konfrontiert wurde, machte Alvarado den berühmten "Sprung von Alvarado", indem er einen Speer benutzte, um auf die andere Seite zu gelangen. Ungefähr einem Drittel der Spanier gelang es, das Festland zu erreichen, während die übrigen im Kampf starben oder gefangen genommen und später auf aztekischen Altären geopfert wurden. Nachdem sie die Brücke überquert hatten, hatten die überlebenden Spanier kaum eine Atempause, bevor die Azteken angriffen und sie in Richtung Tlacopan jagten. Als sie in Tlacopan ankamen, waren viele Spanier sowie die meisten einheimischen Krieger getötet worden, und bei einigen Pferden waren alle Kanonen und die meisten Armbrüste verloren. Die Spanier fanden schließlich Zuflucht in Otancalpolco, wo sie von den Teocalhueyacans unterstützt wurden. Am nächsten Morgen kehrten die Azteken zurück, um die Beute aus den Kanälen zu bergen.

Um Tlaxcala zu erreichen, musste Cortés seine Truppen um den Texcoco-See herumführen. Obwohl die Spanier während der gesamten Reise angegriffen wurden, weil Cortés seine Truppen durch die nördlichen Städte führte, waren sie im Vorteil. Das nördliche Tal war weniger bevölkert, das Reisen war schwierig und es war immer noch die Landwirtschaftssaison, sodass die Angriffe auf Cortés' Truppen nicht sehr schwer waren. Als Cortés in dichter besiedelten Gebieten östlich des Sees ankam, waren die Angriffe energischer.

Schlacht von Otumba

Bevor sie Tlaxcala erreichten, erreichten die spärlichen spanischen Truppen die Ebene des Otumba-Tals (Otompan), wo sie von einer riesigen aztekischen Armee getroffen wurden, die sie vernichten wollte. Die Azteken beabsichtigten, den spanischen Rückzug aus Tenochtitlan abzukürzen. Die Azteken hatten den Schockwert der spanischen Caballeros unterschätzt, denn sie hatten nur die Pferde gesehen, die auf den nassen, gepflasterten Straßen von Tenochtitlan unterwegs waren. Sie hatten sie noch nie im offenen Kampf in der Ebene gesehen.

Trotz der überwältigenden Zahl der Azteken und des allgemein schlechten Zustands der spanischen Überlebenden riss Cortés den Sieg aus dem Rachen der Niederlage, als er den aztekischen Kommandanten in seinem verzierten und farbenfrohen Federkostüm entdeckte, und griff ihn sofort mit mehreren Reitern an, die den aztekischen Kommandanten töteten . Die Spanier erlitten schwere Verluste, siegten jedoch schließlich über die Azteken, die sich daraufhin zurückzogen.

Als Cortés fünf Tage nach seiner Flucht aus Tenochtitlan endlich Tlaxcala erreichte, hatte er über 860 spanische Soldaten, über tausend Tlaxcalaner sowie spanische Frauen verloren, die Narváez' Truppen begleitet hatten. Cortés behauptete, nur 15 Spanier seien zusammen mit 2.000 einheimischen Verbündeten verloren gegangen. Cano, eine weitere Hauptquelle, gibt 1150 tote Spanier an, obwohl diese Zahl höchstwahrscheinlich mehr war als die Gesamtzahl der Spanier. Francisco López de Gómara, Cortés’-Kaplan, schätzte, dass 450 Spanier und 4.000 Verbündete gestorben waren. Andere Quellen schätzen, dass fast die Hälfte der Spanier und fast alle Eingeborenen getötet oder verwundet wurden.

Zu den Überlebenden gehörten Cortés’ Übersetzerin und Geliebte La Malinche, María Estrada, und zwei von Moctezumas Töchtern, die Cortés geschenkt worden waren, darunter die Liebling des Kaisers und angeblich schönste Tochter Tecuichpotzin (später Doña Isabel Moctezuma). Eine dritte Tochter starb und hinterließ ihr Kind von Cortés, der mysteriösen zweiten “María”, die in seinem Testament genannt wurde.

Wechselnde Allianzen

Cuitláhuac war unmittelbar nach Moctezumas Tod zum Kaiser gewählt worden. Es war notwendig, dass er seine Macht und Autorität unter Beweis stellte, um die Nebenflüsse vor dem Aufstand zu bewahren. Normalerweise würde der neue König seine Armee vor der Krönung auf einen Feldzug führen. Diese Demonstration würde die notwendigen Verbindungen festigen. Cuitláhuac war dazu jedoch nicht in der Lage, da es noch keine Kriegssaison war und daher die Loyalität zu den Spaniern für viele Nebenflüsse eine Option zu sein schien. Das Aztekenreich war sehr anfällig für Spaltungen: Die meisten tributpflichtigen Staaten waren intern geteilt, und ihre Loyalität gegenüber den Azteken basierte entweder auf ihren eigenen Interessen oder der Angst vor Bestrafung.

Cortés musste seine Allianzen nach seiner Flucht aus Tenochtitlan wieder aufbauen, bevor er erneut versuchen konnte, die Stadt einzunehmen. Er begann mit den Tlaxcalanern. Tlaxcala war ein autonomer Staat und ein erbitterter Feind der Azteken. Eine weitere starke Motivation, sich mit den Spaniern zusammenzuschließen, war, dass Tlaxcala von aztekischen Nebenflüssen umgeben war. Die Tlaxcalaner hätten die Spanier zu diesem Zeitpunkt vernichten oder den Azteken übergeben können. Tatsächlich schickten die Azteken Gesandte, die Frieden und Wohlstand versprachen, wenn sie genau das tun würden. Die Anführer von Tlaxcalan lehnten die Annäherungsversuche der aztekischen Abgesandten ab und beschlossen, ihre Freundschaft mit Cortés fortzusetzen.

Cortés gelang es jedoch, ein Bündnis auszuhandeln, die Tlaxcalaner verlangten von Cortés jedoch schwere Zugeständnisse für ihre weitere Unterstützung, die er nach dem Sieg über die Azteken leisten sollte. Sie erwarteten, dass die Spanier ihre Vorräte bezahlen, die Stadt Cholula zu gleichen Teilen an der Beute haben, das Recht, eine Zitadelle in Tenochtitlan zu bauen, und schließlich von jedem zukünftigen Tribut befreit werden. Cortés war bereit, im Namen des Königs von Spanien alles zu versprechen und stimmte ihren Forderungen zu. Die Spanier beschwerten sich darüber, dass sie ihr Essen und ihr Wasser mit ihrem Gold und anderen Juwelen bezahlen mussten, mit denen sie Tenochtitlan entkommen waren. Die spanischen Behörden würden diesen Vertrag mit den Tlaxcalanern später nach dem Fall von Tenochtitlan aufkündigen.

Cortés musste auch andere neue Verbündete gewinnen. Wenn die Spanier beweisen könnten, dass sie ihre neuen Verbündeten vor möglichen Vergeltungsmaßnahmen der Azteken schützen konnten, wäre ein Seitenwechsel für andere Nebenflüsse nicht allzu schwierig. Nachdem es Cortés' Truppen gelungen war, die kleineren Armeen einiger aztekischer Nebenstaaten zu besiegen, wurden Tepeyac und später Yauhtepec und Cuauhnahuac leicht gewonnen. Cortés nutzte auch politische Manöver, um die Loyalität anderer Staaten wie Tetzcoco zu sichern. Darüber hinaus ersetzte Cortés Könige durch diejenigen, von denen er wusste, dass sie ihm treu sein würden. Cortés kontrollierte jetzt viele große Städte, die gleichzeitig die Streitkräfte von Cortés stärkten und die Azteken schwächten.

Obwohl die größte Gruppe indigener Verbündeter die Tlaxcalaner waren, waren die Huexotzinco, Atlixco, Tliliuhqui-Tepecs, Tetzcocans, Chalca, Alcohua und Tepanecs ebenfalls wichtige Verbündete und waren alle zuvor von den Azteken unterworfen worden.

Sogar das ehemalige Mitglied des Dreibundes, die Stadt Tetzcoco (oder Texcoco), wurde ein spanischer Verbündeter. Als der Aufstandsversuch des Tetzcocaners Tlatoani, Cacamatzin in Zeiten von Moctezumas Zurückgezogenheit, von den Spaniern beschworen wurde, ernannte Cortés einen von Cacamatzins Brüdern zum neuen Tlatoani. Er war Ixtlilxóchitl II., der mit seinem Bruder nicht einverstanden war und sich den Spaniern gegenüber stets freundlich zeigte. Später besetzte Cortés die Stadt auch als Stützpunkt für den Bau von Brigantines. Eine Fraktion von Tetzcocan-Kriegern blieb jedoch den Azteken treu.

Cortés musste auch interne Kämpfe unter den spanischen Truppen niederlegen. Die verbliebenen spanischen Soldaten waren etwas gespalten, viele wollten nichts mehr, als nach Hause zu gehen oder zumindest nach Vera Cruz zurückzukehren und auf Verstärkung zu warten. Cortés zerschlug diese Fraktion eilig, entschlossen, das zu Ende zu bringen, was er begonnen hatte. Er hatte nicht nur alles, was er hatte oder leihen konnte, auf dieses Unternehmen gesetzt, er hatte sich auch völlig kompromittiert, indem er seinem Vorgesetzten Velázquez die Stirn bot. Er wusste, dass er im Falle einer Niederlage als Verräter an Spanien gelten würde, im Erfolg jedoch sein Held sein würde. Also argumentierte er, schmeichelte, schikanierte und zwang seine Truppen, und sie begannen, sich auf die Belagerung Mexikos vorzubereiten. Darin zeigte Cortés Geschick darin, die Divisionen innerhalb und zwischen den Aztekenstaaten auszunutzen, während er die seiner eigenen Truppen versteckte.

Pocken reduzieren die lokale Bevölkerung

Während Cortés seine Allianzen wieder aufbaute und mehr Vorräte sammelte, traf eine Pockenepidemie die Eingeborenen des Tals von Mexiko, einschließlich Tenochtitlan. Die Krankheit wurde wahrscheinlich von einem spanischen Sklaven aus Narváez' Truppen übertragen, der während der spanischen Flucht in der Hauptstadt ausgesetzt worden war. Pocken spielten eine entscheidende Rolle für den spanischen Erfolg während der Belagerung von Tenochtitlan von 1519 bis 1521, eine Tatsache, die in einigen historischen Berichten nicht erwähnt wird. Die Krankheit brach Ende Oktober 1520 in Tenochtitlan aus. Die Epidemie dauerte sechzig Tage und endete Anfang Dezember.

Bei dieser Veranstaltung wurden im Florentiner Codex Berichte aus erster Hand über die negativen Auswirkungen der Pockenepidemie der Azteken aufgezeichnet, die besagten: „Viele starben an dieser Pest und viele andere starben an Hunger. Sie konnten nicht aufstehen und nach Nahrung suchen, und alle anderen waren zu krank, um sich um sie zu kümmern, und so verhungerten sie in ihren Betten. Als die Gefahr erkannt wurde, war die Seuche fest etabliert, dass nichts sie aufhalten konnte.“ Die Pockenepidemie verursachte nicht nur eine Infektion der Mexica-Völker, sondern schwächte auch die arbeitsfähigen Menschen, die ihre Ernte nicht mehr anbauen und ernten konnten, was wiederum zu Massenhunger und Tod durch Unterernährung führte. Während sich die Bevölkerung von Tenochtitlan erholte, setzte sich die Krankheit nach Chalco fort, einer Stadt an der südöstlichen Ecke des Texcoco-Sees, die früher von den Azteken kontrolliert wurde, aber jetzt von den Spaniern besetzt war.

Fortpflanzung und Bevölkerungswachstum gingen zurück, da Menschen im gebärfähigen Alter entweder die spanische Invasion abwehren mussten oder an Hungersnot, Unterernährung oder anderen Krankheiten starben. Krankheiten wie Pocken konnten große Entfernungen zurücklegen und sich in großen Populationen ausbreiten, was bei den Azteken der Fall war, die etwa 50% ihrer Bevölkerung durch Pocken und andere Krankheiten verloren hatten. Die Krankheit tötete innerhalb eines Jahres schätzungsweise vierzig Prozent der einheimischen Bevölkerung in der Region. Die Kodizes der Azteken geben umfassende Darstellungen des Fortschreitens der Krankheit. Es war ihnen als huey ahuizotl (großer Hautausschlag) bekannt.

Cuitlahuac erkrankte an der Krankheit und starb, nachdem er achtzig Tage lang regiert hatte. Obwohl die Krankheit die Zahl der Krieger auf beiden Seiten drastisch verringerte, hatte sie für die Führung auf Seiten der Azteken schlimmere Folgen, da sie viel stärker von den Pocken betroffen waren als die spanischen Führer, die gegen die Krankheit weitgehend resistent waren.

Azteken gruppieren sich neu

Es wird oft diskutiert, warum die Azteken nach ihrer Flucht aus der Stadt kaum gegen die Spanier und ihre Verbündeten vorgegangen sind. Ein Grund dafür war sicherlich, dass Tenochtitlan in einem Zustand der Unordnung war: Die Pockenkrankheit verwüstete die Bevölkerung, tötete noch mehr bedeutende Führer und Adlige, und ein neuer König, Cuauhtémoc, Sohn von König Ahuitzotl, wurde im Februar 1521 auf den Thron gesetzt Menschen waren dabei, die Toten zu betrauern und ihre zerstörte Stadt wieder aufzubauen. Es ist möglich, dass die Azteken wirklich glaubten, dass die Spanier für immer verschwunden seien.

Als defensive Taktik in Tenochtitlan zu bleiben, mag damals wie eine zuverlässige Strategie erschienen sein. Dies würde ihnen die größtmögliche Armee ermöglichen, die in der Nähe ihrer Vorräte ist und ihnen gleichzeitig die Mobilität des umliegenden Sees ermöglicht. Jeder spanische Angriff musste über die Dammwege erfolgen, wo die Azteken sie leicht angreifen konnten.

Cortés plant und bereitet vor

Der Gesamtplan von Cortés bestand darin, die Azteken in ihrer Hauptstadt einzusperren und zu belagern. Cortés beabsichtigte, dies in erster Linie zu tun, indem er seine Kraft und Mobilität auf dem See steigerte und gleichzeitig seine Flanken schützte, während sie den Damm hinaufmarschierten, was zuvor eine seiner Hauptschwächen war. Er befahl den Bau von dreizehn Schaluppen (Brigantines) in Tlaxcala durch seinen Schiffsbaumeister Martín López. Cortés erhielt weiterhin einen stetigen Strom von Nachschub von Schiffen, die in Vera Cruz ankamen, einem Schiff aus Spanien, das mit „Waffen und Pulver“ beladen war, und zwei Schiffen, die für Narváez bestimmt waren. Cortés erhielt auch einhundertfünfzig Soldaten und zwanzig Pferde aus der verlassenen Siedlung am Fluss Panuco.

Cortés beschloss dann, seine Armee nach Tetzcoco zu verlegen, wo er die Schaluppen in den Bächen, die in den Texcoco-See münden, aufbauen und zu Wasser lassen konnte. Mit seinem Hauptquartier in Tetzcoco konnte er verhindern, dass seine Truppen zu dünn um den See verteilt waren, und konnte dort Kontakt zu ihnen aufnehmen, wo sie gebraucht wurden. Xicotencatl der Ältere versorgte Cortés mit mehr als zehntausend tlaxcalanischen Kriegern unter dem Kommando von Chichimecatecle. Cortés verließ Tlaxcala am Tag nach Weihnachten 1520. Als seine Truppen am Stadtrand von Tetzcoco eintrafen, wurde er von sieben Häuptlingen empfangen, die erklärten, ihr Anführer Coanacotzin bittet um “um deine Freundschaft”. Cortés ersetzte diesen Führer schnell durch den Sohn von Nezahualpilli, der als Don Hernando Cortés getauft wurde.

Nachdem er Chalco und Tlamanalco besiegt hatte, schickte Cortés acht mexikanische Gefangene nach Cuauhtemoc und erklärte: “alle Städte in der Nachbarschaft waren jetzt auf unserer Seite, ebenso wie die Tlaxcalans”. Cortés beabsichtigte, Mexiko zu blockieren und dann zu zerstören. Nachdem Martin Lopez und Chichimecatecle die Stämme und Planken nach Texcoco gebracht hatten, wurden die Schaluppen schnell gebaut vom Kaiser.

Am 6. April 1521 traf sich Cortés mit den Caciques um Chalco und kündigte an, dass er „Frieden bringen“ und Mexiko blockieren würde. Er wollte, dass alle ihre Krieger am nächsten Tag bereit waren, als er dreizehn Barkassen in den See setzte. Dann schlossen sich ihm in Chimaluacan zwanzigtausend Krieger aus Chalco, Texcoco, Huexotzingo und Tlascala an.:333 Cortés kämpfte in Xochimilco gegen siebzehntausend Guatemoc-Krieger, bevor er seinen Marsch nach Nordwesten fortsetzte.:340-47 Cortés fand Coyoacan, Tacuba , Atzcapotzalco und Cuauhitlan verlassen.

Als er nach Texcoco zurückkehrte, das von seinem Kapitän Gonzalo de Sandoval bewacht wurde, schlossen sich Cortés viele weitere Männer aus Kastilien an . Danach hatte Cortés eine Leibwache von sechs Soldaten unter dem Kommando von Antonio de Quiñones Seine Majestät”.

Cortés hatte 84 Reiter, 194 Arbalester und Arkebusiere sowie 650 spanische Fußsoldaten. Auf jeder Barkasse stationierte er 25 Mann, 12 Ruderer, 12 Armbrustschützen und Musketiere sowie einen Kapitän. Jede Barkasse hatte Takelage, Segel, Ruder und Ersatzruder. Außerdem hatte Cortés 20.000 Krieger aus Tlascala, Huexotzinco und Cholula. Die Tlascalaner wurden von Xicotencatl II und Chichimecatecle angeführt. Cortés war bereit, die Blockade Mexikos nach Fronleichnam (Fest) zu beginnen.

Cortés gab Alvarado das Kommando über 30 Reiter, 18 Arbalester und Arkebusiere, 150 spanische Fußsoldaten und 8.000 tlaxcalanische Verbündete und schickte ihn, begleitet von seinem Bruder Jorge de Alvarado, Gutierrez de Badajoz und Andrés de Monjaraz, um Tacuba zu sichern. Cristóbal de Olid nahm 30 Reiter, 20 Arbalester und Arkebusiere, 175 Fußsoldaten und 8000 tlaxcalanische Verbündete, begleitet von Andrés de Tapia, Francisco Verdugo und Francisco de Lugo, und sicherte Coyohuacan. Gonzalo de Sandoval nahm 24 Reiter, 14 Arkebusiere und Arbalester, 150 spanische Fußsoldaten und 8000 Krieger aus Chalco und Huexotzinco, begleitet von Luis Marin und Pedro de Ircio, um Ixtlapalapan zu sichern. Cortés kommandierte die 13 Starts.:356 Cortés’-Truppen nahmen diese Positionen am 22. Mai ein.

Die ersten Kämpfe

Die Truppen unter Alvarado und Olid marschierten zuerst in Richtung Chapultepec, um die Azteken von ihrer Wasserversorgung zu trennen.:359 Dort gab es Quellen, die einen Großteil des Stadtwassers über ein Aquädukt lieferten, der Rest des Stadtwassers wurde mit dem Kanu gebracht. Die beiden Generäle versuchten dann, ihre Truppen über den Damm bei Tlacopan zu bringen, was zur Schlacht von Tlacopan führte. Den aztekischen Streitkräften gelang es, die Spanier zurückzudrängen und diesen Angriff auf die Hauptstadt mit einem entschlossenen und hart umkämpften Land- und Seegegenangriff zu stoppen.

Cortés sah sich mit “mehr als tausend Kanus konfrontiert, nachdem er seine dreizehn Boote von Texcoco aus gestartet hatte. Doch eine „günstige Brise“ erhob sich, die es ihm ermöglichte, viele Kanus umzuwerfen und viele zu töten oder zu fangen. Nach dem Gewinn der Ersten Seeschlacht lagerte Cortés mit den Truppen von Olid.

Die aztekischen Kanuflotten funktionierten gut für den Angriff auf die Spanier, da sie es den Azteken ermöglichten, die Spanier auf beiden Seiten des Damms zu umzingeln. Cortés beschloss, den Damm zu öffnen, damit seine Brigantinnen seine Streitkräfte von beiden Seiten verteidigen konnten. Dann verteilte er die Starts auf seine angreifenden Truppen, vier auf Alvarado, sechs auf Olid und zwei auf Sandoval auf dem Tepeaquilla-Damm. Nach diesem Schritt konnten die Azteken auf der gegenüberliegenden Seite der spanischen Brigantinen nicht mehr von ihren Kanus aus angreifen, und “die Kämpfe verliefen sehr zu unseren Gunsten”, so Díaz.

Mit seinen Brigantinen konnte Cortés auch Truppen und Nachschub in Gebiete schicken, die er zuvor nicht konnte, was Cuauhtémocs Plan einen Knick bedeutete. Um es den spanischen Schiffen zu erschweren, den spanischen Soldaten auf den Dammwegen zu helfen, gruben die Azteken tiefe Gruben in seichten Bereichen der Seen, in die sie hofften, dass die Spanier stolpern würden, und befestigten versteckte Pfähle im Seegrund die Starts aufzuspießen. Auch auf den Dammwegen waren die spanischen Pferde wirkungslos.

Cortés war gezwungen, seine Pläne erneut anzupassen, da seine anfänglichen Landkampagnen wirkungslos waren. Er hatte geplant, tagsüber die Dämme anzugreifen und sich nachts ins Lager zurückzuziehen, aber die Azteken zogen ein, um die verlassenen Brücken und Barrikaden zu besetzen, sobald die spanischen Truppen abzogen. Folglich ließ Cortés seine Truppen nachts auf den Dammwegen aufstellen, um ihre Positionen zu verteidigen mit ihren Pferden gesattelt und gezäumt die ganze Nacht lang”. Dies ermöglichte es den Spaniern, der Stadt immer näher zu kommen.

Die Spanier verhinderten, dass Nahrung und Wasser Tenochtitlan entlang der drei Dammwege erreichten. Sie begrenzten die Vorräte, die die Stadt von den neun umliegenden Städten per Kanu erreichten, indem sie zwei ihrer Barkassen auf nächtliche Eroberungsmissionen aussandten. Den Azteken gelang es jedoch, mit dreißig ihrer Pirogen in einem Gebiet, in dem sie Pfähle aufgestellt hatten, einen Hinterhalt zu legen. Sie erbeuteten zwei spanische Barkassen und töteten Kapitän de Portilla und Pedro Barba.

Die Spanier rücken näher

Nachdem er zwei Häuptlinge gefangen genommen hatte, erfuhr Cortés von einem weiteren Plan der Azteken, seine Barkassen mit vierzig Pirogen zu überfallen.Cortés organisierte daraufhin mit sechs seiner Barkassen einen Gegenangriff, der erfolgreich war, „viele Krieger tötete und viele Gefangene machte“. und Wasser so offen wie zuvor.” Städte am See, darunter Iztapalapa, Churubusco, Culuacan und Mixquic, schlossen Frieden mit den Spaniern. Die Kämpfe in Tenochtitlan wurden vom amerikanischen Historiker Charles Robinson als „verzweifelt“ beschrieben, da beide Seiten in einer erbitterten Schlacht auf den Straßen gegeneinander kämpften, in der weder Viertel gegeben noch darum gebeten wurde.

Guatemoc griff dann am Festtag des Heiligen Johannes alle drei spanischen Lager gleichzeitig mit seiner gesamten Armee an. Auf dem Tacuba Causeway über den Texcoco-See, der Tenochtitlan entlang einer Straße, die heute als Puente de Alvarado (Alvarados-Brücke) bekannt ist, in Mexiko-Stadt mit dem Festland verbindet, stürmte Pedro de Alvarado eine verrückte Kavallerieangriff über eine Lücke im Causeway. Als Alvardo und seine Kavallerie auf der anderen Seite der Lücke mit der Infanterie dahinter auftauchten, füllten aztekische Kanus die Lücke. Pedro de Alvarado wurde zusammen mit acht Männern in seinem Lager verwundet. Alvarado entkam dem Hinterhalt, aber fünf seiner Männer wurden gefangen genommen und zum Großen Tempel gebracht, um geopfert zu werden. Zu ihrem Entsetzen konnten die Spanier von ihren Positionen aus mit ansehen, wie ihre gefangenen Kameraden auf der Großen Pyramide geopfert wurden, was ihren Hass auf die Azteken verstärkte. Am Ende eines jeden Tages gaben die Spanier ein Gebet: “Oh, Gott sei Dank, dass sie mich heute nicht weggetragen haben, um geopfert zu werden.”

Cortés beschloss daraufhin, einen gleichzeitigen Angriff auf den mexikanischen Marktplatz voranzutreiben. Er versäumte es jedoch, einen Kanal zu füllen, als er vorrückte, und als die Azteken einen Gegenangriff machten, wurde Cortés verwundet und fast gefangen genommen. Cristóbal de Olea und Cristóbal de Guzmán gaben ihr Leben für Cortés, und 65 spanische Soldaten wurden lebend gefangen genommen. Guatemoc ließ dann fünf Köpfe in das Lager von Alvarado werfen, vier in das Lager von Cortés, sechs in das Lager von Sandoval, während zehn weitere den Idolen Huichilobos und Texcatlipoca geopfert wurden.

Díaz erzählt, “…die düstere Trommel von Huichilobos ertönte wieder,…wir sahen, wie unsere Kameraden, die in der Niederlage von Cortés gefangen genommen worden waren, die Stufen hinaufgeschleift wurden, um geopfert zu werden…, ihre Brust aufschneidend, ihre klopfenden Herzen herauszogen, die Sie boten den Götzen an & #8230 den indischen Metzgern & #8230 schnitten ihnen Arme und Beine & #8230 dann aßen sie ihr Fleisch mit einer Sauce aus Paprika und Tomaten & #8230 und warfen ihre Rüssel und Eingeweide den Löwen und Tigern und Schlangen und Schlangen an & #8221 Guatemoc dann “schickten die Hände und Füße unserer Soldaten und die Haut ihrer Gesichter…in alle Städte unserer Verbündeten…” Die Azteken opferten zehn Nächte lang jede Nacht eine Gruppe spanischer Gefangener. Die Azteken warfen den Tlaxcalanern die gekochten Gliedmaßen ihrer Gefangenen ab und riefen: „Iss das Fleisch dieser Tueles (“Gods” – ein Hinweis auf den frühen Glauben, dass die Spanier Götter waren) und deiner Brüder, weil wir satt sind“ damit”.

Die Azteken griffen die Spanier weiterhin auf den Dammwegen an, "Tag und Nacht". Die spanischen Verbündeten in den Städten rund um den See verloren viele Menschenleben oder gingen “ verwundet nach Hause, und “die Hälfte ihrer Kanus wurde zerstört”. Doch “ sie halfen den Azteken nicht mehr, denn sie verabscheuten sie.” Doch von den 24.000 Verbündeten blieben nur 200 in den drei spanischen Lagern, der Rest entschied sich, nach Hause zurückzukehren. Ahuaxpitzactzin (später Don Carlos getauft), der Bruder des Texcoco-Herrn Don Fernando, blieb mit vierzig Verwandten und Freunden im Lager von Cortés ’. Der Huexotzinco Cacique blieb mit fünfzig Mann im Lager von Sandoval. Alvarados Lager hatte Chichimecatecle, die beiden Söhne von Lorenzo de Vargas, und achtzig Tlascalaner. Um den Vormarsch aufrechtzuerhalten, zerstörte Cortés jedes Viertel, das er eroberte, und nutzte die Trümmer, um Kanäle und Lücken in den Dammwegen zu füllen, damit seine Infanterie und Kavallerie in Formation vorrücken konnten, eine Kampftaktik, die die Spanier begünstigte, anstatt sich auf die Straße einzulassen Kämpfe, die die Azteken begünstigten.

Cortés konzentrierte sich dann darauf, die Azteken „alle Vorräte, die sie haben“ auffressen und Brackwasser trinken zu lassen. Die Spanier rückten nach und nach auf den Dammwegen vor, jedoch ohne Verbündete. Ihre Barkassen hatten die Freiheit des Sees, nachdem sie eine Methode entwickelt hatten, um die Pfähle zu brechen, die die Azteken für sie aufgestellt hatten. Nach zwölf Tagen erkannten die spanischen Alliierten, dass die Prophezeiung der aztekischen Götzen, dass die Spanier in zehn Tagen tot sein würden, falsch war. Zweitausend Krieger kehrten aus Texcoco zurück, ebenso viele tlaskische Krieger unter Tepaneca aus Topeyanco und die aus Huexotzingo und Cholula.

Guatemoc verpflichtete dann seine Verbündeten in Matlazingo, Malinalco und Tulapa, um die Spanier von hinten anzugreifen. Cortés schickte jedoch Andrés de Tapia mit 20 Reitern und 100 Soldaten und Gonzalo de Sandoval mit 20 Reitern und 80 Soldaten, um seinen Verbündeten beim Angriff auf diese neue Bedrohung zu helfen. Sie kehrten mit zwei der Matlazingo-Häuptlinge als Gefangene zurück.

Als die Spanier erfolgreichere Strategien anwandten, wurde ihr Würgegriff auf Tenochtitlan enger und eine Hungersnot begann die Azteken zu treffen. Die Azteken waren wegen der besetzten Dämme vom Festland abgeschnitten. Cortés hatte auch den Vorteil, eine überwiegend defensive Schlacht zu führen. Obwohl Cuauhtémoc einen groß angelegten Angriff auf Alvarados Streitkräfte bei Tlacopan organisierte, wurden die aztekischen Streitkräfte zurückgedrängt. Während der Belagerung hatten die Azteken nur wenig Hilfe von außerhalb von Tenochtitlan. Die verbleibenden loyalen Nebenflüsse hatten Schwierigkeiten, Truppen zu entsenden, da sie dadurch anfällig für spanische Angriffe wurden. Viele dieser loyalen Nebenflüsse wurden von den Spaniern umzingelt.

Obwohl die Nebenflüsse bei jedem Anzeichen einer Veränderung in ihren Loyalitäten hin und her gingen, bemühten sich die Spanier, keine Verbündeten zu verlieren. Sie befürchteten einen „Schneeballeffekt“, denn wenn ein Nebenfluss wegging, könnten andere folgen. So zerstörten sie brutal alle Nebenflüsse, die versuchten, Tenochtitlan Hilfe zu schicken. Alle Lebensmittel- und Wasserlieferungen wurden abgefangen, und sogar diejenigen, die versuchten, im See zu fischen, wurden angegriffen. Die Lage innerhalb der Stadt war verzweifelt: Wegen der Hungersnot und der Pocken gab es bereits Tausende von Opfern, Frauen boten den Göttern sogar ihre Kinderkleidung an, sodass die meisten Kinder splitternackt waren. Viele Azteken tranken wegen ihres starken Durstes und der Ruhr ein schmutziges Brackwasser. Die Hungersnot war so groß, dass die Azteken alles aßen, sogar Holz, Leder und Ziegelsteine ​​als Nahrung.

Die Spanier drängten weiter auf Tenochtitlan zu. Die Azteken änderten ihre Taktik ebenso oft wie die Spanier und verhinderten, dass Cortés' Truppen vollständig siegreich waren. Die Azteken wurden jedoch stark abgenutzt. Sie hatten keine neuen Truppen, Vorräte, Nahrung oder Wasser. Die Spanier erhielten von Vera Cruz eine große Menge Nachschub und drangen, etwas erneuert, endlich in den Hauptteil von Tenochtitlan ein.

Die Azteken’ letztes Gefecht

Cortés ordnete daraufhin einen gleichzeitigen Vorstoß aller drei Lager in Richtung des Marktplatzes von Tlatelolco an. Alvarados Kompanie schaffte es zuerst dorthin, und Gutierrez de Badajoz rückte an die Spitze des Huichilcbos-Queues, steckte es in Brand und pflanzte ihre spanischen Banner. Die Männer von Cortés und Sandoval konnten sich ihnen nach vier weiteren Kampftagen anschließen.

Die spanischen Truppen und ihre Verbündeten rückten in die Stadt vor. Trotz schwerer Verluste konnten die Azteken den spanischen Vormarsch nicht aufhalten. Während die Kämpfe in der Stadt tobten, schnitten die Azteken am Altar des Huitzilopochtli 70 spanischen Kriegsgefangenen die Herzen aus und fraßen sie auf. Im August waren viele der Ureinwohner aus Tlatelolco geflohen. Cortés schickte Gesandte, um mit den Tlatelolcas zu verhandeln, um sich seiner Seite anzuschließen, aber die Tlatelolcas blieben den Azteken treu. Während der Belagerung führten die Tlaxcalaner einen gnadenlosen Feldzug gegen die Azteken, die sie lange Zeit unterdrückt hatten, da die Tlaxcalaner über Hunderte von Jahren gezwungen waren, ein jährliches Kontingent junger Männer und Frauen zu übergeben, die an der Großen Pyramide von Tenochtitlan geopfert und gegessen wurden , und jetzt sahen die Tlaxcalaner ihre Chance auf Rache. Der amerikanische Historiker Charles Robinson schrieb: “Jahrhunderte des Hasses und die grundlegende Bösartigkeit der mesoamerikanischen Kriegsführung in einer Gewalt, die Cortés selbst entsetzte”. In einem Brief an den Heiligen Römischen Kaiser Karl V. schrieb Cortés:

“Wir hatten mehr Mühe, unsere Verbündeten daran zu hindern, mit solcher Grausamkeit zu töten, als im Kampf gegen den Feind. Denn keine noch so wilde Rasse hat jemals so wilde und unnatürliche Grausamkeiten praktiziert wie die Eingeborenen dieser Gegend. Auch unsere Verbündeten nahmen an diesem Tag viel Beute mit, was wir nicht verhindern konnten, da es mehr als 150.000 waren und wir Spanier nur etwa 900. Weder unsere Vorsichtsmassnahmen noch unsere Warnungen konnten ihre Plünderungen stoppen, obwohl wir alles taten, was wir konnten. Ich hatte Spanier in jeder Straße aufgestellt, damit sie, wenn die Leute herauskamen, unsere Verbündeten daran hindern konnten, diese elenden Leute zu töten, deren Zahl unzählig war . Ich sagte auch den Kapitänen unserer Verbündeten, dass auf keinen Fall einer dieser Leute getötet werden sollte, aber es gab so viele, dass wir nicht verhindern konnten, dass an diesem Tag mehr als fünfzehntausend getötet und geopfert wurden (von den Tlaxcalanern).

Während der Schlachten mit den Spaniern praktizierten die Azteken immer noch die traditionellen Zeremonien und Bräuche. Tlapaltecatl Opochtzin wurde ausgewählt, um das Quetzal-Eulen-Kostüm zu tragen. Er wurde mit Huitzilopochtli heiligen Darts versorgt, die mit Holzspitzen und Feuersteinspitzen geliefert wurden. Als er kam, wirkten die spanischen Soldaten verängstigt und eingeschüchtert. Sie verfolgten den Eulenkrieger, aber er wurde weder gefangen genommen noch getötet. Die Azteken nahmen dies als gutes Zeichen, aber sie konnten nicht mehr kämpfen, und nach Gesprächen mit den Adligen begann Cuauhtémoc Gespräche mit den Spaniern.

Nach mehreren gescheiterten Friedensangeboten an Guatemoc befahl Cortés Sandoval, den Teil der Stadt anzugreifen, in den sich Guatemoc zurückgezogen hatte. Als Hunderte von Kanus den See füllten, die aus der dem Untergang geweihten Stadt flohen, schickte Cortés seine Brigantines los, um sie abzufangen. Guatemoc versuchte mit seinem Besitz, Gold, Juwelen und seiner Familie in fünfzig Pirogen zu fliehen, wurde aber bald von Sandovals Barkassen gefangen genommen und vor Cortés gebracht.

Die Kapitulation

Die aztekischen Streitkräfte wurden zerstört und die Azteken ergaben sich am 13. August 1521, Julian Date.: 404 Cortés verlangte die Rückgabe des während La Noche Triste verlorenen Goldes. Cuauhtémoc und der Herr von Tacuba gestanden unter Folter, indem sie sich die Füße mit Öl verbrannten, sein Gold und seine Juwelen in den See geworfen zu haben. Dennoch blieb wenig Gold übrig, ein Fünftel wurde nach Spanien geschickt und ein weiteres von Cortés behalten. “Am Ende … fiel das restliche Gold ganz an die Beamten des Königs.”

Cuauhtémoc wurde am selben Tag als Geisel genommen und blieb der Titularführer von Tenochtitlan unter der Kontrolle von Cortés, bis er 1525 wegen Hochverrats gehängt wurde, während er eine spanische Expedition nach Guatemala begleitete.

Die verbliebenen aztekischen Krieger und Zivilisten flohen aus der Stadt, als die spanischen Truppen, hauptsächlich die Tlaxcalaner, auch nach der Kapitulation weiter angriffen, Tausende der verbliebenen Zivilisten abschlachten und die Stadt plünderten. Die Spanier und Tlaxcalaner verschonten weder Frauen noch Kinder: Sie betraten Häuser, stahlen alle kostbaren Dinge, die sie fanden, vergewaltigten und töteten Frauen, erstachen Kinder. Die Überlebenden marschierten für die nächsten drei Tage aus der Stadt.

Fast der gesamte Adel war tot, und die verbleibenden Überlebenden waren meist junge Frauen und sehr kleine Kinder. Es ist schwierig, wenn nicht unmöglich, die Zahl der während der Belagerung getöteten Menschen genau zu bestimmen. Nach Schätzungen des Florentiner Codex starben in den 80 Tagen bis zu 240.000 Azteken. Diese Schätzung ist jedoch höher als manche Schätzungen der Gesamtbevölkerung (60.000-300.000) noch vor der Pockenepidemie von 1520. Spanische Beobachter schätzten, dass etwa 100.000 Einwohner der Stadt an allen Ursachen starben.

Obwohl einige Berichte die Zahl auf nur vierzig beziffern, verloren die Spanier wahrscheinlich etwa 100 Soldaten bei der Belagerung, während Tausende von Tlaxcalanern umkamen. Schätzungen zufolge starben während der zweijährigen Kampagne rund 1.800 Spanier aus allen möglichen Gründen – von Vera Cruz bis Tenochtitlan. (Thomas, S. 528–29) Die restlichen spanischen Streitkräfte bestanden aus 800–900 Spaniern, achtzig Pferden, sechzehn Geschützen und Cortés dreizehn Brigantinen. Andere Quellen schätzen, dass bei allen Kämpfen in dieser Region zwischen 1519 und 1521 etwa 860 spanische Soldaten und 20.000 tlaxcalanische Krieger getötet wurden.

Es ist allgemein anerkannt, dass Cortés’ indigene Verbündete, die in den drei Jahren der Eroberung bis zu 200.000 zählten, für seinen Erfolg unentbehrlich waren.

Nach der Eroberung

Cortés belagerte anschließend Tenochtitlan 75 Tage lang, was den Einwohnern eine völlige Hungersnot verursachte, leitete die systematische Zerstörung und Nivellierung der Stadt an und begann trotz Widerstand mit dem Wiederaufbau mit einem für die spanische Nutzung bestimmten zentralen Bereich (der Traza). Die äußere indische Sektion, jetzt San Juan Tenochtitlan genannt, wurde weiterhin von der früheren indigenen Elite regiert und in die gleichen Unterabteilungen wie zuvor unterteilt.

Ruinen

Tenochtitlans wichtigste Tempelanlage, der Templo Mayor, wurde abgebaut und der zentrale Bezirk der spanischen Kolonialstadt darauf errichtet. Der große Tempel wurde von den Spaniern beim Bau einer Kathedrale zerstört. Der Standort des Templo Mayor wurde zu Beginn des 20. Diese Steinscheibe hat einen Durchmesser von 3,25 Metern. Diese Funde werden im Templo Mayor Museum aufbewahrt.

Die über sieben Perioden errichteten Ruinen wurden übereinander gebaut. Durch das entstehende Gewicht der Bauwerke versinken sie im Sediment des Texcoco-Sees. Dies führte dazu, dass die Ruine nun schräg statt horizontal ruhte.

Der Zócalo von Mexiko-Stadt, die Plaza de la Constitución, befindet sich an der Stelle des ursprünglichen zentralen Platzes und Marktes von Tenochtitlan, und viele der ursprünglichen Calzadas entsprechen immer noch den modernen Straßen der Stadt. In den Ruinen befand sich der aztekische Kalenderstein. Dieser Stein hat einen Durchmesser von 4 Metern und wiegt über 20 Tonnen. Es befand sich einst auf halber Höhe der großen Pyramide. Diese Skulptur wurde um 1470 unter der Herrschaft von König Axayacatl, dem Vorgänger von Tizoc, hergestellt und soll die Geschichte der Mexikas und eine Prophezeiung für die Zukunft erzählen.

Im August 1987 entdeckten Archäologen in Mexiko-Stadt eine Mischung aus 1.789 menschlichen Knochen fünf Meter unter dem Straßenniveau. Die Bestattung stammt aus den 1480er Jahren und liegt am Fuße des Haupttempels im heiligen Zeremonialbezirk der aztekischen Hauptstadt. Die Knochen stammen von Kindern, Jugendlichen und Erwachsenen und auch ein komplettes Skelett einer jungen Frau wurde an der Fundstelle gefunden.


Spanischer Rückzug aus der aztekischen Hauptstadt - GESCHICHTE

Eine künstlerische Darstellung des Rückzugs von Hernán Cortés aus der aztekischen Hauptstadt Tenochtitlán im Jahr 1520. Der spanische Konquistador führte eine Expedition ins heutige Mexiko an und landete 1519. Obwohl die spanischen Truppen etwa 500 Mann zählten, gelang es ihnen, den aztekischen Kaiser zu erobern Montezuma II. Die Stadt revoltierte später und zwang Cortés und seine Männer zum Rückzug.

Vor fünfhundert Jahren trafen sich zwei Männer und veränderten einen Großteil der Welt für immer.

Ungefähr 500 spanische Konquistadoren – zerrissen von Scharmützeln, einem Massaker in einem indigenen Dorf und einer Wanderung zwischen massiven Vulkanen – konnten nicht glauben, was sie sahen: eine elegante Inselstadt in einem Land, von dem die Europäer bis vor ein paar Jahren nicht wussten, dass es existierte.

"Es war alles so wunderbar, dass ich nicht weiß, wie ich diesen ersten Blick auf Dinge beschreiben soll, von denen ich noch nie gehört, gesehen oder geträumt habe", schrieb Konquistador Bernal Díaz del Castillo.

Das Datum war der 8. November 1519. Bernals Anführer Hernán Cortés führte sie einen Damm hinunter, der in die aztekische Hauptstadt Tenochtitlán führte, und wurde vom mächtigsten Mann dieses Landes begrüßt: Kaiser Montezuma II. (Montezuma war Mexika, aber der Begriff Azteken wird oft verwendet, um die dreifache Allianz von Zivilisationen zu bezeichnen, aus denen sein Reich bestand.)

Laut Cortés erkannte Montezuma sofort das göttliche Recht der spanischen und der katholischen Kirche an, diese Länder zu regieren, und gab sein Reich auf.

Aber laut dem Historiker Matthew Restall, Autor des Buches Als Montezuma Cortés traf, das ist einfach falsch.

"Je mehr ich über [die Kapitulation] nachdachte, desto mehr entschied ich, dass es einfach keinen Sinn ergab", sagt er gegenüber NPR. "Aber was mich dann wirklich interessierte, war diese Frage: 'Wenn es eine Lüge ist, wie hat es dann 500 Jahre gedauert?' "

Unterstützung kommt von

Das Treffen von Montezuma und Cortés – im heutigen Mexiko-Stadt – und die wahre Geschichte der darauf folgenden Eroberung wiegen in Mexiko noch ein halbes Jahrtausend später schwer.

Zweimal in diesem Jahr hat der mexikanische Präsident Andrés Manuel López Obrador die spanische Krone öffentlich aufgefordert, sich für die Gräueltaten gegen die Ureinwohner zu entschuldigen.

„Wir haben dieses Thema nicht vergessen und glauben weiterhin, dass sie sich für die Invasion entschuldigen sollten“, sagte er während einer Pressekonferenz im Oktober. Spanien hat diesen Antrag bisher abgelehnt.

Die Geschichte der spanischen Eroberung, wie sie seit 500 Jahren gemeinhin verstanden wird, geht so: Montezuma übergab sein Reich an Cortés. Cortés und seine Männer drangen in Tenochtitlán ein und lebten dort monatelang friedlich, bis rebellische Azteken sie angriffen. Montezuma wurde durch Friendly Fire getötet. Die überlebenden Konquistadoren flohen aus der Stadt und kehrten später mit spanischen Verstärkungen zurück. Sie belagerten mutig Tenochtitlán monatelang und eroberten es schließlich am 13. August 1521, wobei die Spanier ihren rechtmäßigen Platz als Anführer des Landes einnehmen, das wir heute als Mexiko kennen. Eroberung vollbracht.

„Die Geschichte ist chaotisch, und diese Geschichte räumt all dieses Chaos auf und verwandelt den chaotischen, unangenehmen Krieg, der vor 500 Jahren stattfand, in eine schöne, ordentliche dramatische Erzählung, die einen Helden [Cortés] und einen Antihelden [Montezuma] hat und irgendeine Art hat Höhepunkt, glorreiches Ende", sagt Restall.

In Als Montezuma Cortés traf, Restall überarbeitet diese Geschichte. Er verzichtet auf das Wort "Eroberung" und bezeichnet die Zeit stattdessen als den spanisch-aztekischen Krieg.Er sagt, Cortés sei eine "Mittelmäßigkeit" gewesen, die wenig persönlichen Einfluss auf den Verlauf der Ereignisse habe, und konzentriert sich wieder auf komplexe Territorialkämpfe zwischen den Azteken und ihren Rivalen. Das mit den Spaniern verbündete Tlaxcallan-Reich war die treibende Kraft und übertraf die Konquistadoren während des Krieges mit den Azteken 50 zu 1 in der Überzahl. Pocken und ein Verrat eines aztekischen Verbündeten versetzten den letzten Schlag. Die wundersame Inselstadt fiel, aber es dauerte Jahre, bis die Spanier die Kontrolle über Neuspanien erlangten.

Die chaotische Geschichte der Spanier und Azteken ist im Zentrum von Mexiko-Stadt immer noch auffallend sichtbar. Direkt neben der imposanten Metropolitan Cathedral (eine jahrhundertelange Erweiterung der ersten spanischen Kirche, die hier in den 1520er Jahren erbaut wurde) befinden sich die Überreste des aztekischen Templo Mayor oder Great Temple, die unter der Stadtoberfläche begraben sind.

„Nachdem sie am 8. November hier ankamen, war es wahrscheinlich, dass die Azteken die Spanier zum ersten Mal hierher zum Großen Tempel brachten“, sagt Carlos Javier González González, ehemaliger Direktor des Großen Tempel-Projekts. "Symbolisch war der Große Tempel für die Azteken das Zentrum des Universums. Es war der Punkt, von dem aus sich die Welt drehte."

NPR begleitete González und Raúl Barrera Rodríguez, Direktor des Programms für Stadtarchäologie am mexikanischen Nationalen Institut für Anthropologie und Geschichte, um die Überreste des Großen Tempels zu besichtigen.

Jahrhundertelang haben spanische Zeugnisse die Azteken und andere indigene Gruppen in Amerika als unzivilisierte, wilde Barbaren dargestellt. Aber die fortgesetzte Ausgrabung des Großen Tempels und von Tenochtitlán hat dazu beigetragen, diese Wahrnehmung zu ändern.

"Tenochtitlán war eine riesige Stadt", sagt Barrera. „Es hatte öffentliche Institutionen, ein ganzes Regierungssystem, Beamte, Schulen, öffentliche Dienste – es war eine vollständig organisierte Stadt.“

Nach dem Fall von Tenochtitlán bauten die Spanier ihre Stadt direkt darauf. Das städtische Archäologieprogramm von Barrera, das die ersten Ausgrabungsrechte für alle im Bau oder Renovierung befindlichen Gebäude im historischen Zentrum von Mexiko-Stadt besitzt, zielt darauf ab, diese unterirdische Stadt zu enthüllen.

„Es ist wie ein Puzzle, das wir zusammenzusetzen versuchen“, sagt er.

2017 entdeckte Barreras Team den Huey Tzompantli, einen Turm aus menschlichen Schädeln, der ein Denkmal für die höchste Gottheit der Azteken, Huitzilopochtli, den Gott des Krieges und der Sonne, war. Die Konquistadoren beschrieben einen schrecklichen satanischen Anblick. Bei den Azteken war es genau umgekehrt.

"Es ist wichtig, das Weltbild der Azteken zu verstehen", sagt Barrera. "Die tzompantli ging es darum, Leben zu geben."

Wie Barrera erklärt, hatten die Azteken tiefe, komplexe Rituale rund um den Tod. Azteken glaubten, dass ihre Götter Nahrung brauchten, um zu überleben, und machten ihnen Opfer von Menschen und Tieren. Zum Beispiel stellte das Anbieten von Kriegern – hauptsächlich Kriegsgefangenen – sicher, dass die Sonne weiterhin scheinen würde und die Azteken im Krieg erfolgreich sein würden. Das sahen die Spanier nicht so.

"Das Bild, das wir von den Azteken haben, wurde damals überwiegend von Spaniern erfunden", sagt Restall. "Sie benutzten es, um nicht nur die Eroberung und Kolonisierung zu rechtfertigen, sondern alle Gewalttaten, die später auftauchten."

Etwa 650.000 Menschen kommen jedes Jahr zum Großen Tempel, um mehr über die Azteken zu erfahren, 80 % davon Mexikaner, so das National Institute of Anthropology and History. José María Rosas, ein 62-jähriger Taxifahrer in Mexiko-Stadt, besuchte es Anfang November zum ersten Mal.

"Dies zu sehen ist wie eine Zeitreise in die Vergangenheit, und ich erkenne, dass dies meine Wurzeln sind", sagt er. "Wer bin ich als Nachkomme der indigenen Völker?"

González sagt, er habe gesehen, dass sich die Einstellung zur vorspanischen Geschichte während seiner vier Jahrzehnte währenden Arbeit am Großen Tempel geändert habe.

"Das Interesse und die Bedeutung von all dem wächst, unsere prähispanische Geschichte wiederzuerlangen und in unsere Identität als Mexikaner zu integrieren", sagt er.

Und Restall glaubt, dass die Implikationen noch weiter reichen.

"Missverständnisse und falsche Darstellungen von so etwas wie der aztekischen Zivilisation können es uns heute leichter machen, indigene Völker Amerikas falsch zu verstehen und falsch darzustellen", sagt er.

Da der mexikanische Präsident immer noch auf der Entschuldigung Spaniens besteht und eine "Versöhnung" mit den Spaniern wegen der Eroberung fordert, wird er im heutigen Mexiko weiterhin präsent sein.


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